Atlético Isla Colón Football Club Powering its Way Through the Copa Cable Onda Tournament Despite Home Field Disadvantages

Anyone who has lived on an island will recognize that life surrounded on all four sides by the ocean presents certain challenges that just don’t exist on the mainland. The act of facing challenges and following up with solutions can fortify one’s character in a unique way. For instance, some of the most decorated professional surfers grew up developing their skills in regions of the world that rarely have waves ideal for surfing. This obstacle didn’t stop them and perhaps it drove them harder to succeed. Today’s story is born from success by playing football in the outfield of an unleveled, unkempt baseball field located next to a tarmac.

First the exciting news – Atlético Isla Colón is the first team from the island to to advance to the 3rd round of La Copa Cable Onda Panama, Panama’s version of the “Champion’s League,”. This was achieved by beating Azuero and Chiriqui, two of the most feared teams playing in the LNA (Liga Nacional de Ascenso), one of Panama’s professional football leagues. Atlético Isla Colón was formed five years ago with 24 players currently ranging from ages 16-23. The vast majority of them are from Isla Colon, with some players from Bastimentos, Almirante and Changuinola. The team is the champion of the Bocas del Toro Province and is competing in the SUB-23 division of La Copa Cable Onda. You can catch the team practicing most afternoons on Isla Colon. In fact, it might be one of the very first things you see after touching down at the Bocas del Toro International Airport. The team’s practice field is the outfield of a baseball field with the airports’ tarmac starting in left center field. It doesn’t meet FIFA requirements for official games. Therefore, they must travel to the mainland border town of Guabito for their “home” games. When the game starts at 7pm, the team must present at the field at 5pm. If the team doesn’t present itself two hours before the game, they face disqualification from the match. For a 7pm home game, the Atlético team begins its travel at noon. The regular boats from the island to Almirante are reliable but the journey from Almirante to Guabito can sometimes present some delays depending on the road conditions, traffic and bus schedules. They leave at noon to be absolutely sure they will be punctual for the 5pm requirement.

The team needs to spend time, energy, and money for this travel; challenges no other team in the Copa Cable Onda Panama tournament faces. Teams coming from Panama City, Chiriqui, etc. practice on regulation-sized football fields and have facilities to host a home game that are not only conveniently located for the team members, but also for their friends and family rooting them on in support. Many of these other province’s facilities are equipped to host home and visiting spectators. This is an undeniable boost to a local economy and would be beneficial for Isla Colon. Another challenge Isla Colon Atletico faces is the maintenance of their practice field. To see true dedication to the sport, talk to this group of young men who are working and studying full time, with a five day a week practice schedule and sometimes maintaining the field themselves.

Julio Iglesias, president of the team, gives this message to the government, businesses and local population, “ “Try to support local sports. This is a tool that helps many young people stay away from bad things. Here in Isla Colon there is no support regarding sport infrastructure or complex. In the island, there is a lot of talent and all that we need is support.” The Atletico Isla Colon football club has received great support from one local business, the Bocas Brewery. The Brewery sponsors the uniforms and is extremely helpful with the logistics of travel and maintenance of the field. Malcolm Johnston of the Bocas Brewery adds, “I hope that this is something that can last a long time and that it can grow into a real athletic facility benefiting the youth that the whole island can get behind. I’m hoping the next government will be motivated to build a proper facility here for everyone’s use, as well as the team. The fact that people are taking their own initiative to do things just might be the motivation the politicians need.” Team president Julio Iglesias invites any business or individual who wants to support the team in any way possible. They will need all the support they can get for their next home game on February 20th against their biggest rival, Antiguo Chorrillo, another Division 1 team. They advance to the quarter finals if they win. The Bocas Breeze commends the Atletico Isla Colon football club in their determination despite all obstacles. The young men deserve every bit (and more!) of the success they have achieved in this tournament thus far. We are rooting for you!

Impulsando su camino a través del Torneo de la Copa Cable Onda a pesar de desventajas en su cancha

Cualquiera que ha vivido en una isla puede reconocer que la vida que está rodeada por agua en sus quatro esquinas presenta algunos desafíos que simplemente no existen en tierra firme. Tal vez sean estos desafíos lo que fortifican el carácter en una forma única. Por ejemplo, algunos de los surfistas profesionales más decorados crecieron desarrollando su habilidades en regiones del mundo que rara vez tienen olas ideales para surfear, Este obstáculo no los detiene y tal vez los empujó a luchar más por el éxito. La historia de hoy nace del éxito al jugar fútbol en el jardín de un cancha de béisbol desnivelado y descuidado ubicado a lado de una pista.

Primero las noticias emocionantes – El Atlético Isla Colón es el primer equipo de la isla en avanzar a las tercera ronda de La Copa Cable Onda Panamá o la versión Panameña del “Champion’s League,” (Liga de Campeones). Esto lo pudieron lograr al ganarle a Azuero y a Chiriquí, dos de los equipos más temidos que juegan en la LNA (Liga Nacional de Ascenso), una de las ligas profesionales de fútbol de Panamá. El Atlético Isla Colón fue formado hace cinco años y actualmente tiene a 24 jugadores, de edades entre 16-23; La gran mayoría son de Isla Colón, con algunos jugadores de Bastimentos, Almirante y Changuinola. Este equipo es el campeón de la provincia de Bocas del Toro y está compitiendo en la división SUB-23 de La Copa Cable Onda. Usted puede ver al equipo practicando la mayoría de las tardes en Isla Colón. Es más, tal vez sea una de las primeras cosas que vean al llegar en el Aeropuerto Internacional de Bocas del Toro. La cancha en donde practica el equipo es el jardín de una cancha de béisbol con una pista de aterrizaje del aeropuerto que empieza a la izquierda de la cancha central. No cumple con los requisitos de la FIFA para juegos oficiales. Por ende, aunque practican en esta cancha, tiene que viajar a un pueblo de la frontera en tierra firme llamado Guabito para su juegos “locales”. Cuando el juego comienza a las 7pm, el equipo debe estar en la cancha a las 5 pm. Si el equipo no se presenta dos horas antes del juego, ellos deben enfrentar una descalificación del partido. Para un juego local a las 7pm, el equipo Atlético de Isla Colón empieza a viajar al medio día. Los botes regulares desde la isla a Almirante son fiables pero el viaje de Almirante a Gubito puede algunas veces presentar algunas demoras dependiendo de las condiciones de la carretera, el tráfico y los horarios de bus. Ellos salen al medio día para estar absolutamente seguros que estarán puntuales para la hora de cancha 5pm.    

Estos juegos locales requieren de tiempo, energía, y dinero que no enfrentan ningún otro equipo del torneo Copa Cable Onda Panamá. Los equipos que viene de la Ciudad de Panamá, Chiriquí, etc. practican en canchas de fútbol del tamaño de las regulaciones y tienen instalaciones para ofrecer un juego local los cuales no solo están ubicados convenientemente para los miembros del equipo, sino además para sus amigos y familia que los animan para apoyarlos. Muchas de las otras instalaciones de otras provincias están equipadas para recibir a los espectadores locales y los que están de visita. Esto es sin duda un gran apoyo a la economía local y sería un beneficio para Isla Colón. Otro reto que enfrenta el Atlético Colon es el mantenimiento de su cancha de práctica. Para ver una verdadera dedicación al deporte, hable con este grupo de jóvenes los cuales trabajan y estudian a tiempo completo, con un horario de practica de cinco días a la semana y a veces tienen que hacer el mantenimiento de la cancha ellos mismos.

Julio Iglesias, el presidente del equipo, le da este mensaje al gobierno, los negocios y a la población local, “Traten de apoyar al deporte local. Es una herramienta que ayuda a muchos jóvenes a estar lejos de los malos pasos. Aquí en Isla Colon no hay apoyo en cuanto al complejo o infraestructura deportiva.  En la isla, hay mucho talento y lo único que se necesita es apoyo.” El club de futbol Atlético Isla Colon ha recibido un gran apoyo de un negocio local, el Bocas Brewery. El Brewery patrocina sus uniformes y es extremadamente útil con las logísticas de los viajes y el mantenimiento de la cancha. Malcolm Johnston del Bocas Brewery añade.” Espero que esto sea algo que pueda durar por mucho tiempo y que pueda crecer y convertirse en una verdadera instalación atlética que beneficie a la juventud  y a la cual toda la isla pueda respaldar. Tengo la esperanza de que el siguiente gobierno se motive en crear una instalación apropiada para que todos la puedan usar, al igual que este equipo. El hecho de que las personas están tomando su propia iniciativa puede que sea la motivación que necesitan los políticos.” El presidente del equipo Julio Iglesias exhorta a cualquier negocio o persona que desea apoyar al equipo de cualquiera manera posible. Ellos van a necesitar todo el apoyo que puedan conseguir para su próximo juego local el día 20 de febrero que es en contra de su más grande rival, Antiguo Chorillo, otro equipo de Division 1. Ellos avanzarán a los cuartos de final si ganan. El Bocas Breeze elogia al club de futbol Atlético Isla Colon en su determinación a pesar de todos los obstáculos. Estos jóvenes merecen cada parte (¡y más!) del excito que ellos han logrado hasta ahora en este torneo. ¡Nosotros los apoyamos a ustedes!

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Nicholas Corea is the editor of the Bocas Breeze. He wasn't born in Bocas, but he got there as fast as he could. He is just one of the many foreigners who became enamored with the islands and his mission is to share the magic of Bocas del Toro with the world. Mr. Corea likes to extend his gratitude to everyone who makes the Bocas Breeze happen- starting with YOU (the reader).

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