Panama is Testing for Antibodies – COVID-19 in Panama Update April 15, 2020 

April 15, 2020

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Panama is Testing for Antibodies

Serological research is happening in Panama. The objective of this particular study is to find antibodies in the blood that serve as a defense to the Novel Coronavirus, or COVID-19.  Currently the research group at the Gorgas Institute has a panel of serum samples for over 100 COVID-19 patients that have tested “PCR negative” for the virus. The panel is represented by serum samples of patients with acute infections (symptoms developed rapidly), others with convalescent infections (gradually developing), and patients that had additional infections.  The goal behind this investigation is to have the best serological systems in place in Panama, said Dr. Juan Pascale during April 15’s national press conference. Dr. Pascale went on to explain that once the system is in place, tests will determine the immunity of the personnel (healthcare and public officials) that have experienced the most exposure to COVID-19. The tests will be used to see if they have developed antibodies and defenses for the virus. The tests will also be useful in indicating when patients in isolation are eligible for discharge. Dr. Pascale clarified that these tests should not be used on patients with very recent acute infections of the virus, as they can give a false sense of security and the misleading information could lead to a patient being discharged too early, potentially transmitting the virus to their contacts. Dr. Pascale warns that the medical community must take precaution with this aspect to avoid counterproductive results.

Dr. Lourdes Moreno gave the daily update on case numbers which is 3,751 accumulated COVID-19 cases in Panama; 177 cases are new.  These figures are the result of 16,854 tests, with 801 being in the last 24 hours. Panama has conducted 3,939 tests per population million, which Dr. Moreno pointed out is the third highest rate of tests per capita in the Americas, behind only Canada and Chile.  The accumulated cases break down to 3,240 in home isolation (804 in hotels), 333 hospitalized (106 in intensive care units), and 103 dead. As of April 15, there are 75 “laboratory” recoveries, meaning that the patients have been clinically recovered, showing no symptoms, for at least 14 days and have since tested negative twice for COVID-19.  There are 1,809 clinical recoveries where the patients are no longer hospitalized and have not exhibited symptoms for 14 days.

Dr. Moreno reported five cases in Bocas del Toro, which is one more than yesterday’s four.  This number has been reported three times before, but later confirmed incorrect. Interbocas.com confirms the fifth case: “To the date, there are 5 confirmed accumulated cases of COVID-19 in Bocas del Toro. The new case is in Chiriqui Grande Miramar. Of the five, there is one recovered and the other 4 are in quarantine recovery and so are their contacts.”

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15 de abril, 2020

Panamá está haciendo pruebas de anticuerpos

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Las investigaciones serológicas se están dando en Panamá. El objetivo de este estudio en particular es de encontrar anticuerpos en la sangre que sirvan para la defensa del Nuevo Coronavirus, o COVID-19. Actualmente el grupo de investigaciones del Instituto Gorgas tiene un panel de muestras de suero de más de 100 pacientes con COVID-19 que han tenido resultados “PCR negativos” del virus.  El panel se representa con las muestras de suero de pacientes con infecciones agudas (los síntomas se desarrollan rápidamente), otros con infecciones convalecientes (que se desarrollan gradualmente), y los pacientes que presentaban infecciones adicionales. La meta de la investigación es de tener el mejor sistema serológico de Panamá, indicó el Dr. Juan Pascale durante la conferencia de prensa nacional del 15 de abril. El Dr. Pascale también explicó que una vez que el sistema se ponga en marcha, las pruebas determinarán la inmunidad del personal (de oficiales públicos y de asistencia médica) que han experimentado la mayor exposición al COVID-19. Las pruebas se utilizarán para ver si han desarrollado anticuerpos y defensas del virus. Las pruebas también serán útiles para indicar cuando los pacientes aislados pueden ser dados de alta. El Dr. Pascale aclaró que estas pruebas no deben ser utilizadas en los pacientes que tengan infecciones agudas del virus que sean muy recientes, ya que pueden dar un falso sentido de seguridad y la información incorrecta puede causar que un paciente sea dado de alta antes de tiempo, y potencialmente pueden transmitirles el virus a sus contactos. El Dr. Pascale advierte que la comunidad médica debe tener precaución en este aspecto para evitar resultados contraproducentes.

La Dra. Lourdes Moreno dio la actualización diaria de casos con un total de 3,751 casos acumulados del COVID-19 en Panamá; 177 son nuevos. Estas figuras son el resultado de 16,854 pruebas, con unos 801 en las últimas 24 horas. Panamá ha administrado 3,939 pruebas por cada millón en la población, sobre lo que el Dr. Moreno indicó es la tasa de pruebas más elevada por cápita en las Américas, seguido solo de Canadá y Chile. Los casos acumulados se desglosan de la siguiente manera: 3,240 en cuarentena domiciliaria (804 en hoteles), 333 hospitalizados (106 en las unidades de cuidados intensivos), y 103 defunciones. Hasta el día 15 de abril, hay un total de 75 recuperaciones de “laboratorio”, significando que los pacientes se han recuperado clínicamente, sin mostrar síntomas, por lo menos 14 días y han resultado negativo dos veces para el COVID-19. Hay un total de 1,809 recuperaciones clínicas en donde los pacientes ya no están hospitalizados y no han exhibido síntomas por 14 días.

La Dra. Moreno reportó cinco casos en Bocas del Toro, lo cual es uno más que los cuatro de ayer. Este número ha sido reportado tres veces antes, pero después se confirmó que era incorrecto. Interbocas.com confirmo el quinto caso: “A la fecha hay 5 casos acumulados confirmados de Covid 19 en Bocas del Toro, el nuevo caso se da en Chiriquí Grande Miramar. Ya hay una recuperada y los otros 4 en recuperación en cuarentena junto a sus contactos.”

 

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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