BOCAS MARICULTURE – Revolutionizing the World of Marine Aquariums with Innovation and Sustainability

BOCAS MARICULTURE

Revolutionizing the World of Marine Aquariums with Innovation and Sustainability

Español abajo

by Daniela Martínez

Bocas Mariculture owner-biologist Till Deuss, has been working passionately and patiently in Bocas del Toro for 9 years creating new technologies in the mariculture world alongside navigating the challenging waters of bringing his life’s work to fruition in the Bocas del Toro archipelago. Deuss’ work is dedicated to the sustainable cultivation of fish and marine invertebrates for ornamental, research and conservation purposes.  Bocas Mariculture’s objectives include promoting sustainable aquaculture (environmentally, economically, and socially) of marine species and increasing environmental awareness. The company’s slogan is “a healthy environment is the foundation of all life.”

Aqua culture in the Caribbean Sea

Mariculture is the cultivation of marine species. Apart from the commercial cultivation of fish for consumption, there exists a whole industry dedicated to the cultivation of ornamental fish and invertebrates, which are sold to private and public aquariums all over the world. Unfortunately, pollution, climate change, illegal fishing and logging have put many species at risk. Because of this, Panama banned the extraction and export of ornamental species. However, there is an alternative which is sustainable and environmentally-friendly. It reduces pressure on reefs which can help to save wildlife through re-population of wild-grown species.

Founder, Till Deuss

Deuss, born in Germany, began working in mariculture before he began his biology studies in 2003. The lack of information available on the cultivation of these species of fish and marine invertebrates motivated him to adapt and develop his own technologies for sustainable production.  Deuss came to Panama for the first time in 2010 and was awarded a scholarship by the Smithsonian Institute while working together with Dr. Alexandra Hiller and Dr. Harilaos Lessioss. This is where the idea of involving and collaborating with the local communities began. 

Founder Till Deuss (center) with Stephany Barrios Esteriano (left) and Miguel Anchel Ortiz Sanchez (right), at the Bocas Mariculture laboratory.

Deuss has worked in Santa Marta,Colombia, collaborating with the Institute of Marine and Coastal Research (INVEMAR) and the Center of Excellence in Marine Sciences (CEMarin). He managed Biota in Palau, Micronesia, and managed the marine laboratory in the Center for Island Research and Environmental Observatory (CRIOBE) in Mo’orea, French Polynesia. 

In 2014, the ARAP (Panama Aquatic Resources Authority) approved Deuss’ application for a research permit which, in turn, gave him the opportunity to obtain the product necessary to apply for the export and trade permit. In January 2020, Panama became the first country in Latin America to export only cultivated ornamental species.

What motivates Deuss the most is his ultimate goal of opening the door of science to the public by introducing aquariums as educational and research tools. Many of the species have never been cultivated before. In the course of his career, Deuss has successfully reproduced approximately 60 species of marine fish and countless invertebrates, 15 of these for the first time worldwide. You can find some of these species at the Bocas Mariculture laboratory on Isla Colon (Avenida F and Calle 7).

El Globio Limpiador (Elacatinus prochilos) specializes in eating the parasites of other fish.

The result of the sustainable cultivation of Bocas Mariculture is that sea life that otherwise would have been extracted from the ocean is substituted for creatures cultivated in the laboratory. It does not produce waste and does not use harmful antibiotics or chemicals. The waste produced by by some  polycultures – more than one species being cultivated in the same tank is reabsorbed by others. This is called integrated and multi-trophic aquaculture.

Abidel proudly displaying their mother colonies.

Bocas Mariculture employs local people who have been sustenance fishing for generations and directly affected by declining wildlife. This is more of a reason why it is important to be part of a responsible production project.

Bocas Mariculture also offers consulting services, an area in which Deuss has provided internationally. Internships and thesis opportunities are available for Panamanian students studying environmental and related sciences. Bocas Mariculture will shortly announce its inauguration in which the people of Bocas del Toro are invited to learn more about this project up close. They will also begin a schedule for tours and open days for local schools.

To save and care for our environment we all have to collaborate, and Bocas Mariculture wants to contribute its part!

 

Check out Bocas Mariculture on Facebook @BocasMariculture and Instagram @bocas_mariculture.

 

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BOCAS MARICULTURE

Revolucionando el Mundo de los Acuarios Marinos con Innovación y Sostenibilidad

por Daniela Martínez

El propietario-biólogo Till Deuss, ha estado trabajando apasionada y pacientemente en Bocas del Toro durante 9 años creando nuevas tecnologías en el mundo de la maricultura mientras navegando en las desafiantes aguas para llevar a buen término el trabajo de su vida en el archipiélago de Bocas del Toro. El trabajo de Deuss se dedica al cultivo sostenible de peces e invertebrados marinos con fines ornamentales, de investigación y de conservación. Los objetivos de Bocas Mariculture incluyen promover la acuicultura sostenible (ambiental, económica y social) de especies marinas y aumentar la conciencia ambiental. El eslogan de la compañía es “un ambiente saludable es la base de toda la vida”.

La maricultura es el cultivo de especies marinas. Aparte del cultivo comercial de pescado para el consumo existe una industria entera dedicada al cultivo de especies que se usan en acuarios privados y públicos en todo el mundo. Desafortunadamente, la contaminación y el cambio climático, junto con la pesca y extracción ilegal han puesto muchas especies en peligro. Por lo tanto, Panamá prohibió la extracción y exportación de especies ornamentales. Pero hay una alternativa, que es el cultivo sostenible y respetuoso del medio ambiente. No sólo reduce la presión hacia los arrecifes, sino que puede contribuir a salvar a la vida silvestre a través de la repoblación de especies cultivadas en la naturaleza.

El fundador, Till Deuss

Till Deuss, biólogo nacido en Alemania, se inició en la maricultura antes de comenzar sus estudios de biología en Alemania en 2003. La carencia de información acerca del cultivo de estas especies le obligó a adaptar y desarrollar sus propias tecnologías para la producción sostenible. Till llegó a Panamá por primera vez en el año 2010 participando y becado por el Instituto Smithsonian, trabajando en conjunto con la Dra. Alexandra Hiller y el Dr. Harilaos Lessios en donde nació la idea de desarrollar la visión de involucrar y colaborar con las comunidades nativas locales en aspectos de sostenibilidad, ya que estas comunidades son un ejemplo de un estilo de vida más sostenible y más cerca de la naturaleza.

Till Deuss, fundador (en el centro), con Stephany Barrios Esteriano (izquierda) and Miguel Anchel Ortiz Sanchez(derecha) en el laboratorio de Bocas Mariculture.

Desarrolló su maestría en Alemania y Egipto y colaboró con el Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras (INVEMAR) y el centro de Excelencia en Ciencias Marinas (CEMarin) en Santa Marta – Colombia, trabajó en varios criaderos marinos en Alemania, fue gerente de la compañía Biota en Palaos, Micronesia, y también en el laboratorio marino del Centro de Investigaciones Insulares y Observatorio del Medio Ambiente (CRIOBE) en Mo´orea, Polinesia Francesa.

En el año 2014, la ARAP (Autoridad de los Recursos Acuáticos de Panamá) aprobó su solicitud para un permiso de investigación. Después de demostrar que su técnica funcionaba, Till obtuvo el producto necesario para solicitar el permiso comercial y de exportación. Así, en enero de 2020, Panamá se convirtió en el primer país de latinoamérica en exportar únicamente especies ornamentales cultivadas.

Lo que más le motiva es proyectar a los acuarios como herramientas de educación e investigación, abriendo la puerta de la ciencia al público. Sobre todo aquí en Bocas es de alta importancia comprender la riqueza natural que tenemos a nuestro alrededor y saber protegerlo.

En su laboratorio ubicado en Avenida F y calle 7, el equipo de Bocas Mariculture se encarga de desarrollar tecnologías para la reproducción de especies marinas, muchas de ellas antes no cultivadas. En el curso de su carrera, Till ha reproducido con éxito alrededor de 60 especies de peces marinos y un sin número de invertebrados, 15 de estos por primera vez a escala mundial.

Colonias madres criadas en cooperacion con una familia indígena

El proceso de cultivo de Bocas Mariculture es sostenible, sustituye los individuos que la gente extraería del mar por los cultivados, no produce desechos, no se utilizan antibióticos o químicos dañinos y al ser policultivos de más de una especie los desechos producidos por algunas especies son reabsorbidos por otras (acuicultura integrada y multitrófica).

Bocas Mariculture emplea a personas de la localidad que llevan generaciones viviendo de la pesca y están afectados por la disminución de la vida silvestre directamente. Por eso les sirve formar parte de un proyecto de producción responsable, con el objetivo de evitar prácticas extractivas y destructivas, y contribuir a combatir el tráfico ilegal.

El mercado comercial principal de la empresa se constituye de aficionados de acuarios, los cuáles les importa que sus animales estén producidos de manera sostenible y ética, minimizando el impacto a los arrecifes y a los ecosistemas marinos en general.

Camarones (Lysmata jundalini) criados en el laboratorio de Bocas Mariculture.

Bocas Mariculture también ofrece servicios de consultoría, área en la que Till se ha desempeñado internacionalmente. Se ofrecen pasantías y oportunidades de tesis a estudiantes panameños de ciencias ambientales y afines. Y por supuesto es un centro de investigación donde se busca crear y mejorar técnicas para el cultivo de especies ornamentales. En el futuro se espera poder trabajar con especies para consumo humano y especies en riesgo o en peligro de extinción.

En breve Bocas Mariculture anunciará su inauguración en la que se invita al pueblo bocatoreño para que conozcan de cerca este proyecto, también se entregarán horarios para tours y días de puerta abierta para las escuelas locales.

 ¡Para salvar y cuidar a nuestro medio ambiente todos tenemos que colaborar, y Bocas Mariculture quiere contribuir con su parte!

Pueden apredner más sobre Bocas Mariculture en su página de Facebook @Boca Mariculture y en Instagram @bocas_mariculture

Colonias madres de corales blandos

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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