Compassion For All: Feeding Homeless Dogs and Cats During Panama’s Quarantine

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It is the hard times that truly test the patience and virtue of all of us. During these difficult times is when heroes will emerge, meeting the needs of society’s most vulnerable members. Evertz Jose Mejia is a 24-year old Bocas del Toro resident that has risen far and beyond the challenges of the recent COVID-19 lock-down with pure compassion and the initiative to feed the homeless and hungry animals of the area.

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“The dogs and cats depended on food from restaurants, the leftovers, and tourists who also fed them. I was sad to see them starving, getting close to people as if they were going to feed them so I came up with the idea of buying a bag of dog food. I also made a post on Facebook and then others supported me with food for cats and dogs. This way I have been able to continue with this,” said Mejia in a telephone interview by Nicaraguan radio station ABC Stereo. The young man is now known internationally for his good deeds, with the news being reported in news stations in Nicaragua.

Evertz, originally from Nicaragua, is a resident of Bocas del Toro and works at Supermercado Isla Colon.  His employer has been very helpful with donations of dog and cat food for the project, along with giving very generous discounts to customers who wish to donate supplies to this wonderful initiative.

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Evertz, along with co-workers and other friends, began feeding the homeless animals when restaurants started to shut down in mid-March. They started by simply walking the town with food and dishes, feeding the dogs and cats right there on the street. However when the restrictions of the “absolute quarantine” were enacted by Panama’s national government, it became much more difficult to move freely and to be able to reach all the areas where the hungry animals were. Mejia found a long-term solution on the internet: permanently installed PVC animal feeders.

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Currently there are seven animal feeders installed on the island and if more are necessary, they are pretty easy to assemble. The challenge will lie in keeping the feeders full, to be able to constantly feed the hungry dogs and cats of the island. Necessity is the mother of invention and this invention has the potential to benefit the animals of the island, even long after the restaurants are open and the island’s streets are once again filled with residents and visitors.

We would like to acknowledge a few other residents who have been outstanding in anticipating the needs of the island’s most vulnerable four-legged friends. Allan and Tammy Misney of the Island Fitness gym also noticed packs of hungry dogs forming and began to feed them from their Bocas Town home. We noticed a call they put out on social media encouraging others to join. Last but definitely not least is Mr. Russell Easby-Smith and the fine folks at the Tequila Republic bar. Russell and the crew at Tequila Republic have been keeping local street cats in the area well fed, long before restaurants were closed for the quarantine.

Russell Easby-Smith and some of his favorite cats caught in a candid moment while a Bocas Breeze photo-journalist was having refreshments across the street at Tequila Republic.

 

It is people like this that truly make the difference in times of need. We encourage all of our readers to follow suit. It was Mahatma Gandhi who put it best when he said “be the change you want to see in the world.” If you recognize a need in the community and you are lucky enough to be in a position where you can help; do it!  It is the compassion, empathy and acts of kindness that will get us all through the most difficult times and we will come out on the other side stronger and more unified as a community.

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Compasión para todos: Alimentando a los perros y gatos callejeros durante la cuarentena en Panamá

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Son tiempos difíciles en donde verdaderamente se pone a prueba la paciencia y la virtud de todos nosotros. Durante estos tiempos difíciles es que emergen los héroes, los que dan de su parte par que se cumpla con las necesidades de los miembros más vulnerables de la sociedad. Evertz José Mejía es un residente de Bocas del Toro de 24 años que se ha levantado e ido más allá a pesar de los retos que se han presentado por el toque de queda total reciente del COVID-19 con una compasión pura y una iniciativa de alimentar a los animales sin hogar y hambrientos del área.

“Los perros y los gatos dependían de la comida de los restaurantes, de las sobras y de los turistas que también les daban comida a ellos. A mí me dio pesar verlos aguantando hambre, acercándose a las personas como para que les dieran de comer y se me ocurrió la idea de comprar un saco de alimento para perros, también hice la publicación en Facebook y otros me apoyaron con alimentos para gatos y de perros y así he podido seguir con esto”, dijo Mejía en una entrevista telefónica con una estación de radio nicaragüense llamada ABC Stereo. Este joven es ahora conocido internacionalmente por sus buenas obras, ya que estas noticias se reportaron en los noticieros de Nicaragua.

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Del lado izquierdo están Samuel, Anyi y Evertz. Todos forman parte del equipo del Supermercado Isla Colón. 21 marzo, 2020

Evertz, originalmente de Nicaragua es un residente de Bocas del Toro y trabaja en el Supermercado Isla Colón. Su empleador ha sido de gran ayuda en el proyecto por sus donaciones de alimentos para gatos y perros, además de darle unos descuentos muy generosos a los clientes que desean donar suministros a esta maravillosa iniciativa.

Evertz, junto a sus compañeros de trabajo y otros amigos, empezó a alimentar a los animales callejeros cuando los restaurantes cerraron a mediados de marzo al simplemente caminar por el pueblo con comida y platos, alimentando a los perros y gatos que estaban en la calle. Sin embargo, cuando las restricciones de la “cuarentena absoluta” fueron promulgadas por el gobierno nacional de Panamá, se volvió mucho más difícil el poder moverse libremente y poder llegar a las áreas en donde estaban los animales hambrientos. Mejía encontró una solución a largo plazo en la internet: comederos para animales de PVC instalados permanentemente.

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Actualmente hay siete comederos instalados en la isla y si faltaran más, son muy sencillas de armar. El reto es de mantener los comederos llenos, para poder constantemente alimenta a los perros y gatos hambrientos de la isla. La necesidad es la madre de los inventos y este invento tiene el potencial de seguir alimentando a los animales de la isla, hasta mucho después de que los restaurantes vuelvan a abrir y las calles de la isla nuevamente estén llenos de residentes y visitantes.

Nos gustaría reconocer a unos cuantos otros residentes que han sido extraordinarios al anticipar las necesidades de los amigos más vulnerables y de cuatro patas de la isla. Allan y Tammy Misney del gimnasio Island Fitness también notaron que se estaban formando grupos de perros hambrientos y ellos empezaron a alimentarlos desde su casa en Bocas Town. Nosotros notamos un llamado que ellos habían hecho en los medios sociales en donde le pedían a otros que se unieran a la iniciativa. Por último y por supuesto que no menos importante, el Sr. Russell Easby-Smith y las buenas personas del bar Tequila Republic. Russell y el equipo del Tequila Republic han estado asegurándose que los gatos callejeros locales del área estén bien alimentados, mucho antes de que se cerraran los restaurantes por la cuarentena.

Evertz Jose Mejia, 24 años. Foto cortesia de Radio ABC Stereo (Nicaragua)

Son personas como estas que verdaderamente hacen la diferencia en tiempos de necesidad. Le exhortamos a todos nuestros lectores a que sigan el ejemplo. Fue Mahatma Gandhi que lo puso de la manera más sabia al decir” Se el cambio que desea ver en el mundo.” Si usted reconoce una necesidad de la comunidad y tiene la suerte de estar en la posición de poder ayudar; ¡Hágalo! Es la compasión, la empatía, y los actos de amabilidad los que nos ayudarán a pasar los momentos más difíciles y saldremos al otro lado como una comunidad más unida y fuerte.

 

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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