COVID-19 Update and Predictions for April 10

April 3, 2020

At the April 2nd press conference, the government announced the existence of the very first two cases of COVID-19 in the province of Bocas del Toro. In today’s conference, a total of four cases in Bocas del Toro was given, however it was later found out to be an error when Bocas TV News interviewed Dr. Vitelio Carrera, the regional director of the Ministry of Health, and he clarified that the province still only has 2 cases of the New Coronavirus.

April 3rd’s national press conference on COVID-19 registers the largest number of new cases of the virus to date: 198, resulting in a total of 1,673 cases. The largest number of new cases, but also the largest number of new tests at 753.  This is by far the most tests the Ministry of Health has conducted in 24 hours. Of the 1,673 accumulated positive COVID-19 cases, 1,213 are in home isolation (292 in hotels), 213 are hospitalized (72 in ICU), 13 have recovered and there are 41 deaths.  Of the 41 deaths, Dr Moreno shared an analysis that 83% had exhibited one risk factor where the other 17% did not. Risk factors include age, respiratory illness, smokers, high blood pressure, heart problems and other pre-existing conditions.

753 new tests today. A very high number.

Minister of Health Dr. Rosario Turner spoke about using masks and the effectiveness in slowing the spread of COVID-19. Authorities will continue to hand them out at metro stations and areas where there tend to be larger concentrations of people.  Social Security director Dr. Enrique Lao related information on new programs to deliver medicines to patients of chronic illnesses. This is an effort to minimize people leaving their homes, even for essential items such as medicine. The program has been very successful in the Panama Metro area, so they will unroll it in Panama Oeste (Western Panama province) starting Monday and are looking to duplicate it in other areas as well. Dr. Moreno, Vice-minister of Health gave the daily report of case numbers and spoke about the good news of the recovered patients. The reason that the number of recoveries is coming very slow is because they are testing two, three and sometimes even more times to make sure that even if the patient has no symptoms, that they are still not contagious with COVID-19.  Security director Juan Pino reported 533 violations of curfew, which is less than yesterday’s 589.

Four cases in Bocas del Toro. Two more than yesterday’s report.

An analysis of these case numbers and what they mean for the future of the virus was made in a presentation by Dr. Rodrigo Antonio. One graph concludes that the percentage of deaths, critically ill, hospitalized and patients with mild symptoms has stabilized and is very similar to world averages. Another graph concluded that Panama has acted faster than the US, Italy and South Korea in terms of scaling up testing. The graph compared tests per 1 million people versus days after patient zero.

One graph examined the “reproductive effective rate” of COVID-19 which looks to explain how contagious the disease is.  The effective reproductive rate, or R, of COVID-19 internationally is believed to be between 2 and 3, or a rate of 2.5 R. which is to say that for every sick patient, two or three will become infected. In the first two weeks of patient zero, at times Panama was scoring a rate as high as 5 R. The current rate in Panama, as of April 2’s case numbers, is 1.8 R. This is a good sign according to Dr. Antonio. The goal is 1 R to be able to have successfully contained the spread.

The final graph the doctor presented was predictions of case numbers for April 10. Originally Panama was on track to have 9,133 cases of COVID-19 by that date, but it is looking a lot less based on current projections. If Panama had still been on that trajectory, today’s figures would have amounted to 3,100 cases which is 1,500 more than have actually been registered. The current predictions for April 10th are between 1,961 and 3,326 total accumulated cases, which medical facilities should be able to handle. Dr. Antonio concluded that this is by no means any reason to be more relaxed about quarantine protocol; these next two weeks will be crucial in determining the fate of this virus and the health care facilities of Panama’s ability to receive patients.

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3 de abril, 2020

Actualización de COVID-19 y predicciones para el 10 de abril

En la conferencia de prensa del 2 de abril, el gobierno anunció la existencia de los dos primeros casos de COVID-19 en la provincia de Bocas del Toro. En la conferencia de hoy, se dieron un total de cuatro casos en Bocas del Toro, sin embargo, más tarde se descubrió que era un error cuando Bocas TV News entrevistó al Dr. Vitelio Carrera, director regional del Ministerio de Salud, y aclaró que el provincia todavía solo tiene 2 casos del Nuevo Coronavirus.

La conferencia de prensa del 3 de abril sobre el COVID-19 registra el número más grande de casos nuevos del virus hasta la fecha: 198, resultando en un total de 1,673 casos. El número mayor de casos nuevos y también el número mayor de nuevas pruebas 753. Esto es por mucho el número mayor de pruebas que ha administrado el Ministerio de Salud en las últimas 24 horas. De los 1673 casos positivos acumulados del COVID-19, 1213 están en cuarentena domiciliaria (292 en hoteles), 213 están hospitalizados (con 72 en cuidados intensivos), ha habido 13 recuperaciones y 41 defunciones. De las 41 defunciones, el Dr. Moreno compartió un análisis que indica que el 83% tenían un factor de riesgo y el 17% no lo tenía. Los factores de riesgo incluyen la edad, enfermedades respiratorias, fumadores, presión sanguínea elevada, problemas cardíacos y otras condiciones preexistentes.

La Ministra de Salud la Dra. Rosario Turner habló sobre el uso de las máscaras y su efectividad al disminuir la propagación del COVID-19. Las autoridades continuarán entregándolas en las estaciones del metro y las áreas donde se da la mayor concentración de personas. El director del Seguro Social Dr. Enrique Lao dio información sobre nuevos programas para entregar medicamentos a pacientes con enfermedades crónicas. Este es un esfuerzo para minimizar el número de personas que salgan de sus hogares, hasta para los artículos esenciales como los medicamentos. El programa ha sido muy efectivo en el área del Panamá Metro, así que lo empezaran en Panamá Oeste a partir del lunes y están viendo si lo continúan en otras áreas también. El Dr. Moreno, Viceministro de Salud dio el reporte diario del número de casos y habló sobre las buenas noticias de los pacientes recuperados. El motivo por el cual el número de recuperaciones se está dando de una manera muy lenta es porque aplican la prueba dos, tres, y algunas veces hasta más veces para asegurarse de que, aunque el paciente no tenga síntomas, ya no es contagiosos del COVID-19. El Director de Seguridad Juan Pino reportó 533 incumplimientos al toque de queda, lo cual es menos que el día de ayer 589.

Un análisis del número de casos y lo que significan para el futuro del virus fue hecho en una presentación por el Dr. Rodrigo Antonio. Una de las gráficas concluye que el porcentaje de muertes, críticamente enfermos, hospitalizados y paciente con síntomas leves se ha estabilizado y es muy similar al promedio mundial. Otra gráfica concluyó que Panamá actuó más rápidamente que los Estados Unidos, Italia y Corea del Sur en lo que respecta a la escala de las pruebas. La gráfica comparó pruebas por un millón de personas versus días después del paciente cero.

Otra gráfica examinó la “tasa de reproducción efectiva” del COVID-19 lo cual trata de explica que tan contagiosa es la enfermedad. La tasa de reproducción efectiva, o R, internacionalmente del COVID-19 se cree que está entre 2 a 3, o una tasa de 2.5 R. lo que indica que, por cada paciente enfermo, dos o tres se infectaran. En las dos primeras semanas después del paciente cero, en esos momentos Panamá tenía una tasa elevada de hasta 5 R. La tasa actual de Panamá, hasta los casos del 2 de abril, es de 1.8 R. Esta es una buena señal indica el Dr. Antonio. La meta es de 1 R para poder exitosamente contener la propagación. La grafica final que presento el doctor eran predicciones de los números de casos para el 10 de abril, Originalmente Panamá estaba en camino a tener 9,133 casos del COVID-19 para esa fecha, pero basado en las proyecciones actuales parece que habrá muchos casos menos. Si Panamá aún estuviera en esa trayectoria, las figuras de hoy serían un total de unos 3,100 casos lo cual es 1,500 más de los que se han registrado en la actualidad. Las predicciones actuales para el 10 de abril son de entre 1961 a 3,326 casos acumulados totales, esta cantidad debería poder ser manejada por los centros médicos. El Dr. Antonio concluyó que esto no significa de ninguna manera que debemos estar más relajados sobre el protocolo de cuarentena; estas siguientes dos semanas son cruciales en la determinación del futuro del virus y la habilidad que tengan los centros de atención médica de Panamá para recibir pacientes.

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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