“We May Try Being Flexible with Quarantine in Areas that are in Better Situations” says Dr. Sáez Llorens 

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As of 4pm on April 17, 2020, the updated case numbers for COVID-19 in Panama are as follows: 4,210 accumulated cases (194 new) – 3,631 are in home isolation (843 in hotels), 341 are hospitalized (94 in ICU) and 116 deaths.  There have been 122 official laboratory recoveries where patients have produced two negative tests and 1,809 patients have been cleared as clinically recovered. 18,559 tests have been administered since March 9 and 24% are COVID-19 positive.  Of the 709 new tests in the last 24 hours, 27% are positive.

According to the press conference there are 6 positive cases in Bocas del Toro which is the same as yesterday’s report. This contradicts what it says on the official Minsitry of Health COVID-19 site, which reports 1 in Guabito (recovered) and 7 other cases active and in home isolation: 4 in Changuinola, 2 in Chiriqui Grande and 1 in Almirante.  We will stay tuned to press releases from the regional director of MINSA for clarification on the discrepancy between the press conference and the website. The two sources seem to agree on one thing: there are still no reported and confirmed cases in the islands of Bocas del Toro.

Minister of Security Juan Pino gave a reminder that as of 7:30pm, the country is under order of absolute quarantine until Monday, April 20th.  Movement across the nation will be prohibited for the general population on Saturday April 18 and Sunday April 19. Sunday has been off limits for both males and females during the duration of the complete quarantine, however Saturday is supposed to be one of the three days designated to men for two hour shopping times. Pino spoke about how the extra restriction is a response to the data available; that more of the COVID-19 cases numbers are males (62%) and they also continue to be by and large the majority of the individuals detained for violating quarantine restrictions. For example, in the last 24 hours, 94% of the 553 people detained were males.

When asked about when general quarantine restrictions may be lifted, Dr. Xavier Sáez Llorens made a comment that residents of certain provinces may find interesting, especially those with very low cases numbers, such as Bocas del Toro: “We have had outbreaks, for example in Panama Oeste, Darien, Colón and recently in Arraiján, which have really affected the national average. So that may even be one of the measures to take, once the decision to lift quarantine is made…to try and be more flexible with the geographical areas that are in better situations.”

Yesterday’s big news locally was that the Bocas del Toro Mayor Emilano Torres passed a decree that will go into effect on Monday, April 20th where everyone in public will be required to be wearing a mask or some kind of protection covering their mouth area, whether it be a surgical mask, a homemade cloth mask or simply covering the mouth a handkerchief.  The penalty for not wearing one will be $10.00 and those who cannot pay the fine will be sanctioned with community service. This decree was passed on April 16th, coming just a few days after Mayor Jesica Romero of the Changuinola district passed the same decree on April 13th.

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17 de abril, 2020

Tal vez tratemos de ser más flexibles con la cuarentena en “áreas que están en mejores situaciones” dijo el Dr. Sáez Llorens

Hasta las 4pm del 17 de abril, 2020, el número de casos actualizados del COVID-19 en Panamá es el siguiente: 4,210 casos acumulados (194 nuevos) – 3,631 están en cuarentena domiciliaria (843 en hoteles), 341 están hospitalizados (94 en la UCI) y 116 muertes. Ha habido 122 recuperaciones de laboratorio oficiales en donde los pacientes han resultado negativos dos veces y 1,809 pacientes han sido declarados como recuperados clínicos. 18,559 pruebas han sido administradas desde el 9 de marzo y el 24% son COVID-19 positivos. De las 704 pruebas nuevas en las últimas 24 horas, 27% son positivas.

Según la conferencia de prensa hay un total de 6 casos positivos en Bocas del Toro lo cual es igual que el reporte de ayer. Esto contradice lo que aparece en la página oficial sobre el COVID-19 del Ministerio de Salud, lo cual reporta 1 en Guabito (recuperada) y 7 otros casos activos y en cuarentena domiciliaria: 4 en Changuinola, 2 en Chiriquí Grande y 1 en Almirante. Estaremos pendientes a la conferencia de prensa del director regional del MINSA por una aclaración sobre la discrepancia entre la conferencia de prensa y la página web. Las dos fuentes parecen estar de acuerdo en una cosa: aún no hay casos reportados ni confirmados en las islas de Bocas del Toro.

El Ministro de Seguridad Juan Pino hizo un recordatorio de que a partir de la 7:30pm, el país estará bajo una cuarentena absoluta hasta el lunes, 20 de abril. Se prohibirá la movilidad a través de la nación para la población en general a partir del día sábado 18 de abril y el domingo 19 de abril. El domingo no ha estado disponible ni para los hombres o las mujeres durante la duración de la cuarentena completa, sin embargo, el sábado debería ser uno de los tres días designados para que los hombres tengan sus 2 horas de compras. Pino habló de cómo la restricción adicional es una respuesta a los datos disponibles; Que más de los casos del COVID-19 son hombres (62%) y ellos continúan siendo la gran mayoría de los individuos que son detenidos por incumplir las restricciones de la cuarentena. Por ejemplo, en las últimas 24 horas, el 94% de las 553 personas detenidas eran hombres.

Cuando se le preguntó sobre cuándo pueden ser levantadas las restricciones de la cuarentena general, el Dr. Xavier Sáez Llorens hizo un comentario que puede ser interesante para los residentes de ciertas provincias, especialmente las que tiene muy pocos números de casos, como en Bocas del Toro. “Hemos tenido brotes por ejemplo en Panamá Oeste, Darién, Colón y recientemente en Arraiján, que realmente han afectado el promedio nacional.  Entonces incluso eso puede ser una de las medidas que se tome, una vez que se adopte la decisión de levantar la quarantena…es tratar de flexibilizar lo mejor por áreas geográficas que estén en mejores situaciones.”

Las grandes noticias locales de ayer fueron que el alcalde de Bocas del Toro Emiliano Torres aprobó un decreto que será efectivo a partir del lunes 20 de abril toda persona que salga en público deberá utilizar una mascarilla o algún tipo de protección que cubra el área de la boca, esto puede ser una mascarilla quirúrgica, una mascarilla de tela hecha en casa, o simplemente cubrirse la boca con un pañuelo. La multa por no usar la mascarilla será de $10.00 y los que no puedan pagar la multa serán sancionados con servicio comunitario. El decreto fue aprobado el 16 de abril, solo unos días después de que la alcaldesa del distrito de Changuinola aprobara el mismo decreto el 13 de abril.

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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