Letter to the Editor – Alexei Vorotnikov

April 23, 2020

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Dear Editor,

I have been interested in the news regarding the many organizations that are helping the families in need in Bocas del Toro. The amount of community support during these difficult times is inspiring. I have seen the updates from the different groups all working hard to make sure that everybody is eating. I commend them on their generosity and for their clear concern for the well-being of others. The personal sacrifice is admirable and society is better because of it. I would, however, like to make an open suggestion to these groups and to the community at large. I would also like to offer some assistance regarding my suggestion.

While the delivery of basic foods and other goods is helpful for an emergency today, re-introducing self-sufficiency in these communities will help them tomorrow. Farming, fishing, and producing items for sale are ways these groups can help support themselves continually.  It is true that some of these communities lack the space for this type of opportunity, however many do live in villages where the land appears to be farmable and situated very close to water that can be fished. Would it not also be helpful to give them seeds, soil, chickens and tools for farming and fishing? If this is happening already, then more contributions need to be going to this project. I understand that families have a current dire need for food and the community response has been remarkable. However, this is not a long-term solution and current circumstances are indicating that these challenges we are facing these days may be with us for the long-term. Are we as a society doing these communities a disservice by enabling their dependency for donations while, in turn, not assisting them to create a more sustainable solution; bringing them back to a way of living that is a more natural fit for their environment?

My proposal is for the community to also put a focus on assisting communities in the production of food while continuing food deliveries. The poultry company MELO is selling chickens for $0.70 each. Chickens produce eggs and, of course, meat. Fishing can be quite economical with the installation of contraptions made from bamboo and old fishing nets. Planting perennial crops designed for our tropical climate requires patience and hard work, but is ultimately a rewarding and dependable source of nutrition as opposed to relying on food donations coming on boats.

Are their groups that have the skills, the time and resources to be able to help the same communities grow their own crops?  Is this already being done?  Can we encourage more of this?  How can we do it? Do people share my point of view?  

I do not have all of the answers, nor can I make this happen by myself. I truly believe that everyone who is currently helping is doing the best they can, with the time and resources they have available and always with the best of intentions. This statement is no way a criticism of their work. This is an effort which I envision being something that works alongside the current food donation efforts. I hope that we can open a dialogue, get people involved that have the skills, the resources and time to commit in order to expand the humanitarian aid of the community toward the development of food and commerce independence for communities that have the land and sea available to them.

I have a transport business in Bocas del Toro and I am able to participate using these resources and also willing to donate toward the cause. I would like to collaborate with businesses, government and non-profit organizations that agree with this vision and share the will to provide assistance to these communities that are long-term and can become self-sufficient.

Best regards,

Alexei Vorotnikov
+507 6614-0515
info@ferrybocas.com

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April 23, 2020

Estimado editor,

He estado interesado las noticias sobre las muchas organizaciones que están ayudando a las familias necesitadas en Bocas del Toro. La cantidad del apoyo comunitario durante estos tiempos difíciles es inspirador. He visto las actualizaciones de los diferentes grupos, todos trabajando duro para asegurarse de que todos estén comiendo. Los felicito por su generosidad y por su clara preocupación del bienestar de los demás. El sacrificio personal es admirable y la sociedad está mejor por esto. Sin embargo, me gustaría hacerle una sugerencia abierta a estos grupos y a la comunidad en general. También me gustaría ofrecer algo de asistencia con respecto a mi sugerencia.

La entrega de alimentos básicos y otros bienes son útiles para la situación de emergencia de hoy pero el reintroducir la autosuficiencia a estas comunidades los ayudará mañana. La agricultura, la pesca y la producción de artículos para la venta son formas en que estos grupos pueden ayudar a mantenerse continuamente. Es cierto que hay algunas comunidades que no cuentan con espacio para esta oportunidad, sin embargo, muchos si viven en aldeas donde la tierra parece ser cultivable y además viven muy cerca del agua donde pueden pescar. ¿No sería útil también darles semillas, suelo, pollos y herramientas para la agricultura y la pesca? Si esto ya se está haciendo, entonces se deberían haber más contribuciones a este proyecto. Entiendo que las familias tienen una gran necesidad actual de alimentos y la respuesta de la comunidad ha sido extraordinaria. Sin embargo, esta no es una solución a largo plazo y las circunstancias actuales indican que estos desafíos que estamos enfrentando en estos días pueden estar con nosotros a largo plazo. ¿Estamos como sociedad perjudicando a estas comunidades al permitirles depender solo de las donaciones y, a su vez, no ayudarlas a crear una solución más sostenible y traerlos de vuelta a un estilo de vida que sea más natural en su entorno?

Mi propuesta es que la comunidad también se centre en ayudar a las comunidades en la producción de alimentos mientras continúan las entregas de alimentos.  La compañía avícola MELO está vendiendo pollos por $ 0.70 cada uno. Las gallinas producen huevos y, por supuesto, carne. La pesca puede ser bastante económica con la instalación de aparatos hechos de bambú y viejas redes de pesca. . Plantar cultivos perennes diseñados para nuestro clima tropical requiere de mucha paciencia y trabajo duro, pero al final es una fuente de nutrición gratificante y confiable, en lugar de depender de las donaciones de alimentos que vienen en botes.

¿Existen grupos que tengan las habilidades, el tiempo y los recursos para ayudar a estas mismas comunidades a cosechar sus propios cultivos? ¿Esto ya se está haciendo? ¿Podemos alentar más esto? ¿Cómo podemos lograrlo? ¿Hay personas que comparten mi punto de vista?

No tengo todas las respuestas, ni puedo hacer que esto suceda solo. Realmente siento que todos los grupos que actualmente están ayudando están haciendo lo mejor que pueden, con el tiempo y los recursos que tienen disponibles y siempre con las mejores intenciones. Esta declaración no es de ninguna forma una crítica sobre su trabajo. Este es un esfuerzo que  puedo imaginar funcionaria junto con los esfuerzos actuales de la donación de alimentos.  Espero que podamos empezar un diálogo, involucrar a personas que tengan las habilidades, los recursos y el tiempo para comprometerse a fin de poder expandir la ayuda humanitaria de parte de la comunidad hacia el desarrollo de la independencia alimentaria y comercial para estas comunidades en donde están disponibles la tierra y el mar para que lo puedan utilizar.

Tengo un negocio de transporte en Bocas del Toro y estoy dispuesto a participar utilizando estos recursos y también estoy dispuesto donar a la causa.  Me gustaría colaborar con las empresas, el gobierno y las organizaciones sin fines de lucro que estén de acuerdo con esta visión y compartan la voluntad de brindar asistencia a largo plazo a estas comunidades para que puedan ser autosuficientes.

Saludos cordiales,

Alexei Vorotnikov
+507 6614-0515
info@ferrybocas.com

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

2 Comments

    1. AvatarSebastian Reply

      Hi Bruce, are you available to visit some of the local communities and consult on their use of land? If so, what is your number so we can reach out?

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