Panama Approves Convalescent Plasma Studies 

The National Bioethics Committee has approved the study to determine the use of convalescent plasma as an alternative treatment to reduce the duration and complications for critical COVID-19 patients, announced Health Minister Rosario Turner during the April 20 national press conference.  Turner went on to explain that this application has been studied by John Hopkins University and approved by the FDA (United States Federal Drug and Food Administration). Dr. Enrique Lau Cortés explains that in the U.S. they are taking blood donations from recuperated COVID-19 patients, and others that have been exposed to the virus and have since developed anti-body defenses to it, then isolating the plasma to inject into critical patients as a form of treatment. “We are hoping that by injecting this antibody-rich plasma, you can limit the damage caused by COVID-19”, explains Dr. Lau Cortés.

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Dr. Lourdes Moreno updated the nation with case numbers for COVID-19: 4,658 accumulated cases and 191 are new. To date there have been a total of 20,996 tests, 859 are new, putting  Panama at 4,907 tests per million inhabitants. With 191 new cases out of 859 new tests, 22.2% have tested positive in the last 24 hours. Of the 4,658 accumulated cases, 3,954 are in home isolation (953 in hotels), 364 are hospitalized (98 in intensive care) and there have been 136 deaths.  There have been 204 complete and laboratory tested recoveries and 1,809 of the accumulated cases are clinically recovered (exhibiting no symptoms for at least 14 days). According to the press conference, there are 11 accumulated Bocas del Toro cases. Yesterday 8 cases were reported during the press conference, while it was 10 on the official MINSA website. Later a communication came out from the regional office of MINSA in Bocas del Toro with a report of 6 cases.  We will be confirming with other local news sources as the exact number, the approximate location and condition of these cases. What we can report with confidence as that there are no confirmed cases on the islands of Bocas del Toro.

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The Minister of MIDES (Ministry of Social Development), Markova Concepción announced the creation of a new hotline where Panamanians can denounce the irregular and corrupt misuse of state issued food vouchers (“bonos solidarios”) and food relief packages; the humanitarian aid that is being issued as part of the Panama Solidario plan.  The telephone number is 140. If one is supposed to receive a food bag or voucher and have not, they can call the hotline. If one knows about the misappropriation of Panama Solidario government aid, they can make an anonymous report on the same 140 hotline.

Security Minister Juan Pino reported that nationwide in the last 24 hours there were 432 detained individuals detained in violation of quarantine mobility restrictions; 360 men, 35 women and 37 children.  Men continue to be the biggest offenders. Men are allowed to shop on Tuesdays, Thursdays and Saturdays for two hours under current quarantine restrictions, however their Saturday was taken away for the past weekend’s “absolute quarantine”. No mention as to whether the following Saturday, April 25, would be the same.  Minister Pino also spoke about the alcohol prohibition (ley seca, or “dry law”) and reminded the viewers that the reason that it was put in place was to reduce incidents of violence and to discourage the type of group gatherings that the consumption of alcohol traditionally involves. He presented a graph (below) comparing crime rates in 2019 and 2020 for the duration of the pandemic, indicating that the task force believes the issuing of the national dry law has been effective.

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Incidences of crimes March 18 – April 19, 2019 vs March 18 – April 19, 2020 – from left to right: domestic violence, non-violent robberies, violent robberies, personal injuries, livestock theft, homicides

 

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20 de abril  

Panamá aprueba el estudio de plasma convaleciente

El Comité Nacional de Bioética ha aprobado el estudio para determinar el uso de plasma convaleciente como un tratamiento alternativo para reducir la duración y complicaciones de los pacientes críticos con COVID-19, anunció la Ministra de Salud Rosario Turner durante la conferencia de prensa nacional del 20 de abril. Turner explicó que esta aplicación ha sido estudiada por la Universidad John Hopkins y aprobada por el FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos de E.E.U.U. El Dr. Enrique Lau Cortés explica que en los Estados Unidos están tomando donaciones de sangre de los pacientes recuperados del COVID-19, y otros que han sido expuestos al virus y desde entonces han desarrollado la defensa de anticuerpos, entonces separan el plasma para inyectarle a los pacientes críticos como un método de tratamiento. “Estamos esperando que al inyectarle este plasma rico en anticuerpos se pueda limitar el daño que produce el COVID-19,” explica Dr. Lau Cortés

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La Dra. Lourdes Moreno actualizo a la nación con el número de casos del COVID-19: 4,658 casos acumulados y 191 son nuevos. Hasta la fecha ha habido un total de 20,996 pruebas, 859 son nuevas, dejando a Panamá con 4,907 pruebas por millón de habitantes. Con 191 casos nuevos de las 859 pruebas nuevas, 22.2% han resultado positivas en las últimas 24 horas. De los 4,658 casos acumulados, 3,954 pacientes están en cuarentena domiciliaria (953 en hoteles), 364 hospitalizados (98 en la unidad de cuidados intensivos) y ha habido un total de 136 muertes. Ha habido 204 recuperaciones completas y con pruebas de laboratorio y 1,809 de los casos acumulados están clínicamente recuperados (sin exhibir síntomas por lo menos 14 días). Según la conferencia de prensa, hay 11 casos acumulados en Bocas del Toro. Ayer se 8 casos fueron reportados durante la conferencia de prensa, mientras que habían 10 en la página web oficial del MINSA. Después se dio un comunicado de parte de la oficina regional del MINSA en Bocas del Toro con un reporte de 6 casos. Estaremos confirmando con otras fuentes de noticias locales sobre cuál es el número exacto, la ubicación aproximada, y las condiciones de estos casos. Lo que sí podemos reportar con seguridad es que no hay casos confirmados en las islas de Bocas del Toro.

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La ministra del MIDES, Markova Concepción anunció la creación de una nueva línea gratuita en donde los panameños pueden denunciar el uso irregular o corrupto de los bonos solidarios y las bolsas de comida; la ayuda comunitaria que se está dando como parte del plan Panamá Solidario. El número telefónico es 140. Si alguien debería recibir una bolsa o bono solidario y no lo ha recibido, ellos pueden llamar la línea gratuita. Si alguien sabe de una apropiación indebida de el apoyo del gobierno con Panamá Solidario, ellos pueden hacer un reporte anónimo a la misma línea gratuita.

El Ministro de Seguridad Juan Pino reportó que a nivel nacional en las últimas 24 horas hubo un total de 432 individuos detenidos por incumplir con las restricciones de movilidad de la cuarentena; 360 hombres, 35 mujeres y 37 niños. Los hombres continúan siendo los mayores infractores. Los hombres pueden salir de compras los días martes, jueves, y sábado por dos horas bajo las medidas de cuarentena actual, sin embargo, su sábado fue eliminado durante el fin de semana pasado durante la “cuarentena absoluta”. No se mencionó si el siguiente sábado 25 abril, sería igual. El Ministro Pino también habló sobre la ley seca y les recordó a los televidentes que la razón por la que se aplicó fue para reducir incidentes de violencia y para no incentivar este tipo de encuentros grupales en donde tradicionalmente involucran alcohol. El presento una gráfica que comparaba la tasa de crímenes en el 2019 y las del 2020 durante la pandemia, indicando que la fuerza especial cree que el establecer una ley seca nacional ha sido efectiva. \

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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