COVID-19 Panama Update: Absolute Quarantine Confirmed for April 18 and Modular Hospital Completed

April 16, 2020

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COVID-19 Panama Update: Absolute Quarantine Confirmed for April 18 and Modular Hospital Completed

It was mentioned in the April 15 press conference that Panama’s central government was  considering implementing the measure of “absolute quarantine” again for Saturday April 18. On April 16, Vice-minister of Health Luis Francisco Sucre confirmed itl there will be no mobility for the general population on both Saturday, April 18 and Sunday, April 19.  The Ministry of Health had presented data earlier this week that illustrates that 62% of the COVID-19 cases are men and a majority of the violators of the quarantine measures have been male as well. The absolute quarantine was first instituted for last Saturday April 11 during the Easter weekend and will be put in place again for this weekend. Women may shop on Friday, April 17th for the two hours that correspond to their personal ID and the next time men will have this opportunity will be Tuesday, April 20. Panama’s population prepares for another weekend of total lockdown.

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Dr. Lourdes Moreno announced updated case numbers in Panama as of 6pm on April 16, 2020: 4,016 accumulated cases (265 new), 17,850 accumulated tests (996 new). Of the accumulated tests, 3,483 are in home isolation (784 in hotels), 326 are hospitalized (99 in ICU) and there have been 109 deaths.  There have been 98 laboratory recoveries, 23 which are new in the last 24 hours and 1,809 patients can be considered clinically recovered, exhibiting no symptoms for 14+ days. Dr. Moreno reported six cases in the province of Bocas del Toro; which is one more than yesterday. We are waiting for further details on the new case.  There have been a few instances where Bocas del Toro cases were mistakenly reported during the national press conference, so we will stand by for further details from regional health officials and other local news sources.

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Dr. Lourdes Moreno also reported that Panama has the second lowest mortality rate among countries in the Americas, at 2.6%.  Costa Rica’s is the lowest at 0.9%, but all other countries are experiencing a mortality rate of 5% or more in all other countries in the Americas.  Panama also has also conducted 4,172 tests per million inhabitants, which is the third highest rate per capita in the Americas. There is nothing pleasant about this tally and it is obviously not a contest, comments Dr. Moreno, however the news is positive in terms of how Panama has been managing the pandemic.

Speaking of how the country’s pandemic management, today’s big announcement was that the construction of the “Hospital Integral Panama Solidario” has been completed. Rafael Saboge of the Ministry of Public Works gave a presentation on the new facility, congratulating the crew of more than 300 individuals who completed the construction in only 28 days, which was faster than projected.  The facility is designated specifically for the care of critical COVID-19 patients. It contains 100 hospital beds; 20 of the beds are intensive care units and 80 are for semi-intensive care. Each bed is equipped with a camera so that patients can be monitored by doctors remotely as to minimize the exposure the medical personnel will have with the patients. The construction included the installation of a state-of-the-art air conditioning system which keeps the air constantly refreshed internally while maintaining measures of bio-security that counteract contamination. The floors are made with a special antibacterial epoxy resin to further prevent the propagation of the virus.  The new Hospital Integral Panama Solidario is located in the Albrook sector of Panama City and should be operational within a few days.

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16 de abril

Actualización del COVID-19 en Panamá: Se confirma la cuarentena absoluta para el 18 de abril y el hospital modular ha sido completado

En la conferencia de prensa del 15 de abril se mencionó que el gobierno central de Panamá estaba considerando implementar las medidas de la “cuarentena absoluta” nuevamente para el sábado 18 de abril. El 16 de abril, el Viceministro de Salud Luis Francisco Sucre confirmó que no se le permitiría la movilidad a la población en general para los días sábado 18 de abril y domingo 19 de abril. El Ministerio de Salud había presentado datos anteriormente en la semana que ilustraban que el 62% de los casos del COVID-19 eran hombres y que la mayoría de los incumplimientos de las medidas de cuarentena también habían sido por hombres. La cuarentena absoluta fue implementada por primera vez durante el pasado sábado 11 de abril por el fin de semana de Semana Santa. Las mujeres pueden ir de compras el viernes, 17 de abril durante las dos horas que les corresponde basados en su número de identificación y la próxima vez que lo hombres tendrán esta oportunidad será el martes, 20 de abril. La población de Panamá se prepara para otro fin de semana de encierro total.

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La Dra. Lourdes Moreno anunció la actualización de los números de caos en Panamá hasta las 6pm del 16 de abril, 2020: 4,016 casos acumulados (265 nuevos), 17,850 pruebas acumuladas (996 nuevos). De las pruebas acumuladas, 3,483 están en cuarentena domiciliaria (784 en hoteles), 326 están hospitalizados (99 en UCI) y ha habido 109 defunciones. Hay un total de 98 recuperaciones de laboratorio, 23 de las cuales son nuevas en las últimas 24 horas y 1,809 pacientes pueden ser considerados clínicamente recuperados, no han exhibido síntomas por unos 14+ días. La Dra. Moreno reportó seis casos en la provincia de Bocas del Toro; lo cual es un caso más que ayer. Estamos esperando más detalles sobre el nuevo caso. Ha habido unas cuantas ocasiones en que los casos de Bocas del Toro habían sido reportados por error durante la conferencia de prensa nacional, así que estaremos pendientes a cualquier detalle adicional de parte de nuestros oficiales de salud regionales y otras fuentes de noticias locales.

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La Dra. Lourdes Moreno también reportó que Panamá tiene la segunda tasa de mortalidad más baja de los países en América, con un 2.6%. Costa Rica tiene la cifra más baja con un 0.9%, pero todos los otros países están experimentando una tasa de mortalidad de un 5% o más. Panamá también ha administrado 4,172 pruebas por millón de habitantes, lo cual es la tercera tasa más elevada por cápita en la Américas. No hay nada agradable de este cálculo y obviamente no es un concurso, comentó la Dra. Moreno, sin embargo, las noticias son positivas con respecto a cómo Panamá ha estado manejando la pandemia.

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Hablando de cómo el país está manejando la pandemia, el gran anuncio de hoy fe que la construcción del “Hospital Integral Panamá Solidario” ha sido completada. Rafael Saboge del MOP dio la presentación de la nueva instalación, felicitando al equipo de más de 300 individuos que completaron la construcción en tan solo 28 días, lo cual fue antes de lo programado. La instalación está diseñada específicamente para el cuidado de pacientes críticos del COVID-19. Contiene 100 camas de hospital; 20 de las camas son unidades de cuidados intensivos y 80 para cuidados semi intensivos. Cada cama está equipada con una cámara para que los clientes puedan ser monitoreados a distancia por doctores para minimizar la exposición del personal médico a los pacientes. La construcción incluyó la instalación de un sistema de aire acondicionado de último modelo lo cual mantiene el aire continuamente refrigerada internamente a la vez que mantiene las medidas de bioseguridad que contrarrestan la contaminación. Los pisos están hechos con una especial resina epoxi antibacterial para prevenir aún más la propagación del virus. El nuevo Hospital Integral Panamá Solidario está ubicado en el sector de Albrook en la Ciudad de Panamá y debería estar operando dentro de unos cuantos días.

 

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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