Construction Activities Suspended for 30 Days and Vice-minister Muñoz Addresses Respirator Prices

April 24, 2020

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Construction Activities Suspended for 30 Days and Vice-minister Muñoz Addresses Respirator Prices

Health Minister Rosario Turner announced the 30 day extension on the suspension of all activities related to the construction sector, as ordered by the Executive Decree 548 of April 24, 2020. Activities were originally suspended on March 25 2020 and according to the April 24 national press conference on COVID-19, construction projects will have to be put on hold for another 30 days.

MINSA Head of Epidemiology Dr. Lourdes Moreno reported an accumulated case count of 5,338 Novel Coronavirus patients; 162 new cases being new. 4,524 patients are home isolated (1,030 in hotels), 331 hospitalized (87 in ICU) and 154 deaths. There are 319 laboratory tested recoveries and 2,260 clinically cleared COVID-19 patients who have no longer exhibited symptoms for at least two weeks now. According to the MINSA official website, there are 18 accumulated cases in the province of Bocas del Toro and which reported by district would be: 11 in Changuinola, 4 in Chiriqui Grande, 3 in Almirante and still zero in the islands of Bocas del Toro district.

Minister of MIDES (Social Development Ministry) Markova Concepción reported the distribution of 546,597 bags of food and 401,362 bonos solidarios food vouchers to date as part of the Panama Solidario humanitarian aid plan from the central government. Public Security Minister Juan Pino reported 459 individuals detained in the last 24 hours for violating quarantine restrictions; 381 men, 49 women and 29 minors. He reminded the nation of this weekends’ complete quarantine where the movement of both men and women in the general population will be prohibited both April 25 and April 26, resuming regular absolute quarantine restrictions as of Monday, April 27, 2020.

Video available on the FOCO Panamá Facebook page

During the question and answer portion of the press conference, the COVID-19 task force fielded a question about a purchase agreement for 100 new respirators to which Vice-minister Juan Carlos Muñoz responded that the prices are inflated because “a respirator today, is a medical tool that is in great demand worldwide and is the most coveted globally for what it represents,” commented the Vice-minister during the April 24 press conference. Investigative journalist Mauricio Valenzuela from FOCO Panamá reported on Facebook earlier today in a video that the purchase agreement indicates a sale of 100 respirators for $5.2 million dollars, in which the 100 respirators are priced at $48,950 per unit. In the same FOCO Panamá Facebook video, Valenzuela reports that in FOCO Panama’s research they were able to find the same Allied brand AHP-300 model for “non-invasive and invasive use” respirator for sale in a few listings and the highest price they saw advertised was $6,900 and with a wholesale discount of at $5,295 per unit.

Valenzuela mentioned that the government might argue that these are “pandemic prices,” to which he says through the research of FOCO Panamá, “We found in Panama Compras at least two contracts, in pandemic time, for much more complex ICU respirators, for half of the price.” Valenzuela presented screenshots of the contract bid on Panama Compras for the respirators at $25,000 per unit. The letter of purchase agreement for the $48,950 per unit respirators was signed by Vice-minister of the presidency Juan Carlos Muñoz. During Muñoz’s response at the April 24 press conference, he confirmed what Valenzuela had suspected: “pandemic prices.” The Vice-minister Muñoz spoke of the fierce demand and the urgency that served to have inflated the prices of respirators, as every country that produces them is trying to conserve their resources for their own population. Muñoz also sighted the units purchased could have been less expensive if they had not elected for an expedited delivery of 10 days. Vice-minister Muñoz stands by the government’s decision to order them.

 

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24 de abril, 2020

Las actividades de la construcción suspendida por 30 días y la viceministra Muñoz habla de los precios del respirador

La Ministra de Salud Rosario Turner anunció una extensión de 30 días a la suspensión de cualquiera actividad relacionada al sector de la construcción, ordenado por el Decreto Ejecutivo 548 del 24 de abril 2020. Las actividades se suspendieron originalmente el 25 de marzo 2020 y según la conferencia de prensa nacional del 24 de abril del COVID-19, los proyectos de construcción tendrán que ponerse en espera por 30 días más.

La Encargada de Epidemiología Dra. Lourdes Moreno reportó un número total de casos acumulados de 5,338 pacientes del Nuevo Coronavirus. 162 de los casos son nuevos 4,524 pacientes están en cuarentena domiciliaria (1,030 en hoteles), 331 hospitalizados (87 en la UCI) y ha habido 154 muertes. Ha habido 319 recuperados con pruebas de laboratorio y un total de 2,260 pacientes clínicamente sanos del COVID-19 los cuales ya no exhiben síntomas en por lo menos dos semanas hasta el momento. Según la página web oficial del MINSA, hay 18 casos acumulados en la provincia de Bocas del Toro y el reporte por distrito sería: 11 en Changuinola, 4 en Chiriquí Grande, 3 en Almirante y aún hay cero en las islas del distrito de Bocas del Toro.

La ministra del MIDES Markova Concepción, detalló que se han distribuido 564,597 bolsas, y 401,362 bonos solidarios hasta la fecha como parte del plan de apoyo humanitario Panamá Solidario del gobierno central. El Ministro de Seguridad Publica Juan Pino reporto 459 individuos detenidos en las últimas 24 horas por violar las restricciones de la cuarentena; 381 hombres, 49 mujeres y 29 menores. Él le recordó a la nación sobre la cuarentena absoluta de este fin de semana en donde se prohibirá la movilidad de hombres y mujeres en la población general durante los días 25 y 26 de abril, volviendo a las restricciones regulares de la cuarentena el lunes 27 de abril.

El video está disponible en la página de Facebook de FOCO Panamá.

Durante la sección de preguntas y respuestas de la conferencia de prensa, la fuerza de especialistas del COVID-19 respondieron a una pregunta sobre el acuerdo de compras de 100 respiradores nuevos a lo que le Viceministro Juan Carlos Muñoz respondió que los precios son desorbitantes ya que “un respirador hoy día, es un equipo médico de gran demanda a nivel mundial y es el más codiciado a nivel mundial por lo que representa,” comentó el Viceministro durante la conferencia de prensa del 24 de abril. El periodista investigador Mauricio Valenzuela de FOCO Panamá reportó en Facebook anteriormente el día de hoy en un video que el acuerdo de compra indica una venta de 100 respiradores por $5.2 millones de dólares, en donde los respiradores tendrán un precio de $48,950 por unidad. En el mismo video de FOCO Panamá en Facebook, Valenzuela reportó que en la investigación de Foco Panamá ellos pudieron encontrar respiradores de la misma marca Allied y modelo AHP-300 para “uso no-invasivo y uso invasivo” a la venta en unos cuantos listados y el precio más alto que vieron publicado era de $6,900 y con un descuento al por mayor de $5,295 por unidad.

Valenzuela mencionó que el gobierno tal vez diga que estos son “precios de pandemia,” a lo que él respondió “Encontramos en Panamá Compras por lo menos dos contratos, en tiempo de pandemia, por ventiladores mucho más complejos de unidades de cuidados intensivos, a la mitad del precio,” Valenzuela presentó unas capturas de pantalla del acuerdo de compra por los respiradores a $25,000 por unidad. Esta carta de acuerdo de compra de los respiradores a $48,950 por unidad fue firmada por el Vice ministro de la presidencia Juan Carlos Muñoz. Durante la respuesta de Muñoz en la conferencia de prensa del 24 de abril, el confirmo lo que Valenzuela había sospechado “precios de pandemia.” El viceministro Muñoz habló sobre la gran demanda y la urgencia que fue la razón del precio exorbitante de los respiradores, ya que cada país que los produce está tratando de conservar sus recursos para su propia población. Muñoz también indicó que las unidades compradas podían haber sido menos costosas si no hubieran elegido una entrega más rápida de 10 días. El viceministro Muñoz está de acuerdo con la decisión del gobierno de haberlas comprado.

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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