COVID-19 Panama Update: MINSA Suggests the Use of Masks for All (1,801 accumulated cases, still 2 in Bocas del Toro)

April 4, 2020

As of the 6pm national press conference on April 4th, the Ministry of Health reports an accumulated total of 1,801 New Coronavirus cases, an increase of 128 from yesterday’s totals. Of the 1,801 cases, 1,513 are in home isolation (298 of which are in hotels), 229 are hospitalized (154 in regular beds and 75 in intensive care), there have been 46 deaths and 13 recoveries. This is the result of 9,256 tests (562 in the last 24 hours).

There are still only two confirmed cases in the province of Bocas del Toro. Yesterday there was confusion when MINSA reported a total of four cases in the province, but this was an error due to the patients being from Bocas del Toro but not currently residing in the province. As of April 4th, 2020, there are still only two cases of COVID-19 in Bocas del Toro: a 69 year old woman from Guabito who is stable and hospitalized in the Changuinola hospital and a 32 year old woman from Finca 30 who is in home isolation. Those who had recent contact with the two patients are currently being investigated.

Dr. Javier Neto spoke about the use of masks. Based on recent scientific research, Panama’s Ministry of Health is now recommending the use of masks for everyone, especially when social distancing of 1.5 meters cannot be achieved (shopping, public transportation, etc.).  “There is no mask that replaces social distancing,” he said. Dr. Neto cited a study out of Iceland where out of 300,000 inhabitants, they tested 18,000 (about 5% of their population). The study found that 50% of those who tested positive, showed no symptoms of COVID-19. Dr. Neto claims that about 25% of Panama’s positive tests for the virus could be deemed asymptomatic. This is worrisome because it means that the virus can be transmitted without people knowing. For that reason it’s all the more important to stay home, wash hands and use a mask when going out in public (especially when 1.5 meters of distance will be improbable to achieve).

In the last 24 hours, 707 individuals have been detained violating for violating the curfew. Tomorrow, April 5th will be the first Sunday under the “absolutely quarantine” where the general population will not be able to leave, neither men nor women, unless you have special permission. Panama is encouraged to spend Sundays with the family until further notice.

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4 de abril, 2020 

Actualización del COVID-19 en Panamá: El MINSA sugiere el uso de la mascarillas para todos (1,801 casos acumulados, aún hay 2 casos en Bocas del Toro)

Hasta las 6pm la conferencia de prensa nacional del 4 de abril, el Ministerio de Salud reporta un acumulado total de 1,801 casos del Nuevo Coronavirus, un aumento de 128 casos del total de ayer. De los 1,801 casos ,1513 están en cuarentena domiciliaria (298 en hoteles), 229 están hospitalizados (154 en camas regulares y 75 en cuidados intensivos), ha habido 41 defunciones y 13 recuperaciones. Este es el resultado de 9,256 pruebas (562 en las últimas 24 horas).

Aún hay sólo dos casos confirmados en la provincia de Bocas del Toro. Ayer hubo una confusión cuando el MINSA reportó un total de cuatro casos en la provincia, pero esto fue un error ya que los pacientes son de Bocas del Toro, pero no viven en la provincia actualmente. Hasta el 4 de abril, 2020, aún hay sólo dos casos del COVID-19 en Bocas del Toro: una mujer de 69 años de Guabito la cual está estable y hospitalizada en el hospital de Changuinola y una mujer de 32 años de Finca 30 que está en cuarentena domiciliaria. Todos los que tuvieron contacto reciente con los dos pacientes están actualmente bajo investigación.

El Dr. Javier Neto habló sobre el uso de las mascarillas. Basado en investigaciones científicas recientes, El Ministerio de Salud de Panamá ahora está recomendando el uso de las mascarillas  para todos, especialmente cuando no se puede tener un distanciamiento de 1.5 metros (al ir de compras, en el transporte público, etc.). “No hay ninguna mascarillas que reemplace el distanciamiento social,” el indica. El Dr. Neto habló sobre un estudio hecho en Islandia en el cual, de los 300,000 habitantes, le pudieron aplicar la prueba a 18,000 (un 5% de la población). El estudio encontró que el 50% de los que salieron positivos, no mostraban ningún síntoma del COVID-19. El Dr. Neto indica que como un 25% de las pruebas positivas del virus en Panamá pueden ser asintomáticas. Esto es preocupante porque significa que el virus puede ser transmitido sin que las personas sepan. Por esta razón es muy importante el quedarse en casa, el lavado de manos, y el uso de la mascarilla cuando se está en áreas públicas (especialmente cuando la distancia de 1.5 metros sea improbable de conseguir).

En las últimas 24 horas, 707 individuos fueron detenidos por incumplir con el toque de queda. Mañana, 5 de abril será el primer domingo bajo la “cuarentena absoluta” en donde la población en general no podrá salir, ni hombre ni mujeres, al menos que tengan un permiso especial. Se le pide a Panamá que pase el domingo en familia hasta próximo aviso.

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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