Escapes Magazine Chats with Jarisa Garcia: Marketing, Events & Sales Director in Latin America for Red Frog Beach

Chatting With Jarisa Garcia

 

What led you to work in Bocas del Toro? Five years ago, I was in a stage in my life where I was tired of the boredom, stress, and traffic of the city. I needed to make a change and escape the daily 8 to 5 grind. These were the main reasons for accepting the challenge of opening a marketing office to represent Red Frog Beach, Bocas del Toro’s best resort. The task intrigued me and has become one of my greatest adventures. It has allowed me to do many of the things I once dreamt.

What sets Red Frog Beach apart from other hotels in Bocas? Primarily, it is the largest and most renowned resort in Bocas; it is unique and unmatched due to its strategic position, which spans 5 beaches, including Red Frog Beach, one of the best beaches in the Caribbean. It offers visitors the best of both worlds. It has 48 villas, is powered by over 600 solar panels, and has an amazing staff. Likewise, Red Frog is the only resort in Bocas that has obtained Green Globe certification for its sustainability efforts and has won multiple international awards. These accomplishments have attracted investors to Bocas del Toro, which in turn, has not only put Bocas but also Panama on the map.

Jarisa Garcia

Tell us about your role as an event organizer.  It is a job that I admire very much, since it involves using my five senses to the fullest. It is very fun, full of creativity and packed with adrenaline. Likewise, it requires organization, perseverance, teamwork, strength and above all, a lot of attention to detail. It’s fun and magical, but at the same time it can generate a lot of anxiety since you must be at 100% all the time. When the events are concluding I can lower my guard a little and enjoy the celebration. The best part of it is seeing the faces of the happy couples, it is then that I realize that all the effort put in was worth it.

How many weddings are held per year? Are they all carried out in the same place?  We usually organize around six to seven weddings a year, to mostly foreign couples. We call them “destination weddings”, and I usually don’t meet the couples until a few days before the wedding! They are not necessarily held in the same place. The ceremony is usually held on the beach or in the gazebo, while the receptions are commonly held in the Red Frog Villas, Beach Club, or the resort’s garden areas.

How do you manage your time between full-time manager and event organizer?  I manage my own schedule, which makes it easier to administer both jobs. Equally, I always can count on the support of my bosses and team. As an administrator I am responsible for the company’s social responsibility efforts, which entails organizing the donations and helping the neighboring communities. I also work with groups of international students who come to Bocas to do their internships in different fields. Finally, I oversee Red Frog’s marketing in Panama with my wonderful team.In my role as an event organizer, I carefully organize my priorities and constantly monitor our clients with close attention to detail. Knowing how to listen to them saves me a lot of time and effort.

Do you consider that one job demands more time than the other?  Naturally, organizing wedding takes more time and effort, since it is the most important moment in many people’s lives. There can be no mistakes since this is an event they will remember forever, not only the wedding couple, but the family and guests as well. The fact that most people travel to Bocas for these events is an added pressure. So, when it is time to organize a wedding, I focus a lot on them.

What are the steps to getting married in Bocas del Toro?  The first thing they should do is contact me by email or telephone. Once I receive the mail, I will send them the different options with photos, videos, and information on reserving the date and location. This is followed by formalizing a contract with their chosen package, date, and location. A deposit is required, and the rest must be canceled at least 45 days before the wedding. Payments are accepted in installments. Prices range from $1500 and vary according to the number of guests; they include transportation from Isla Colón to Red Frog Beach, lighting, decoration, and the venue. We generally like to prepare with up to six months’ notice and if the wedding couple wishes, they can inspect the venue prior to the celebration.

What are your plans for the future?

I would like to continue to grow, gain more recognition, and plan more weddings, specifically more Panamanian weddings, so we are looking to expand our efforts in Panama City and the rest of the country. I also seek to expand our internship program to more universities, since currently we only work with the University of Minnesota. Bocas is an ideal place to learn, especially in the field of biology. Finally, I’d like to have the opportunity to continue innovating and creating new challenges at Red Frog Beach Resort, which undoubtedly benefits Panama and Bocas del Toro.

What is your favorite escape? Bocas del Toro. I love walking the trail from Red Frog Beach to North Beach, and snorkeling.

Quick questions:

  • Beach or Pool: Beach
  • Diving or surfing: Diving
  • Favorite activity in Bocas: Riding a Bike
  • Favorite motivational phrase: Visualize yourself and focus, do not look backwards or sideways, just forward.
  • Favorite book: The Heron Dance Book of Love and Gratitude
  • Favorite Social Network: Instagram
  • “Must-have” app: Waze
  • Film with which you identify: Eat Pray Love
  • Goal you would like to fulfill: Having children
  • The best of Bocas is… Its landscapes, colors, and beaches.

www.redfrogbeach.com

Tel. (507) 836-5950

Jarisa García

Tel. (507) 6070-2605

jarisa@redfrogbeach.com

This article is compliments of Escapes Panama magazine.  Find them online at www.escapespanama.com


Jarisa Garcia

 

Conversación con Jarisa Garcia

 

  • ¿Qué te llevó a tomar la decisión de trabajar en Bocas del Toro?  Hace cinco años pasé por una etapa de mi vida en la que estaba muy aburrida del estrés y del tráfico de la ciudad. Sentía la necesidad de un cambio y de hacer algo más que cumplir con horarios de 8 a 5. Ese sentimiento, principalmente, fue lo que me llevó a aceptar la propuesta de abrir una oficina de mercadeo para representar a Red Frog Beach, el mejor resort de Bocas. El reto me pareció muy interesante y se convirtió en mi más grande aventura, ya que me permitió hacer muchas de las cosas que algún día había soñado.
  • ¿Qué diferencia a Red Frog Beach de otros hoteles en Bocas?  Ante todo, es el Resort más grande y famoso de Bocas, único e inigualable por su posición estratégica, rodeado de selva y de 5 playas, incluyendo Red Frog Beach -catalogada como una de las mejores playas del Caribe-, ofreciéndole al huésped lo mejor de dos mundos. Cuenta con 48 villas y más de 600 paneles solares, y con un equipo de trabajo extraordinario y de gran calidad humana. Por otro lado, Red Frog es el único resort en Bocas que ha obtenido el Green Globe Certifícate, y hace algún tiempo se convirtió en una marca ganadora de múltiples premios a nivel internacional. Eso atrajo la atención de muchos inversionistas hacia Bocas del Toro; esa participación ayudó a que el Resort representara no sólo a Bocas sino a Panamá a nivel mundial.  
  • Cuéntanos un poco sobre tu faceta como organizadora de eventos.  Es un trabajo que respeto muchísimo, ya que requiere que utilice mis cinco sentidos al máximo. Es algo muy divertido, lleno de creatividad y adrenalina, que requiere de organización, perseverancia, trabajo en equipo, fuerza y sobretodo, de mucha atención a los detalles. Es un trabajo divertido y mágico, pero también genera mucha ansiedad, ya que te tienes que entregar al cien por ciento. Al final de la fiesta, en la hora loca, es cuando puedo bajar un poco la guardia, y me permito disfrutar de la celebración. El mejor momento es cuando ves la felicidad en las caras de los novios; ahí me doy cuenta de que todo el esfuerzo valió la pena.
  • ¿Cuántas bodas realizan al año? ¿Todas se llevan a cabo en el mismo lugar? Generalmente organizamos alrededor de seis o siete bodas al año, y la mayoría son de extranjeros. Las llamamos “destination weddings”, y usualmente ¡no conozco la cara de los novios hasta unos días antes de la boda!  No necesariamente se celebran en el mismo lugar. La ceremonia generalmente se realiza en la playa o en el mirador, mientras que para la recepción el público se reúne en una de las villas de Red Frog o en el Beach Club, que son los dos más populares, o en el jardín del resort.
  • ¿Cómo administras tu tiempo entre manager full-time y organizadora de eventos?  Yo misma hago mis horarios, entonces se me hace más fácil dividir mi tiempo en ambos trabajos, y siempre cuento con el apoyo de mis jefes y mi equipo de trabajo.  Como administradora me encargo de la responsabilidad social de la empresa por medio de donaciones y ayuda a las comunidades vecinas. También trabajo con grupos de estudiantes internacionales que vienen a Bocas a hacer pasantías en diversos campos, y junto con un equipo maravilloso de personas me encargo del mercadeo de Red Frog en Panamá. Mientras que en mi faceta como organizadora de eventos trabajo en base a prioridades, dando seguimiento constante a cada conversación con mis clientes y prestando mucha atención a cada detalle. Me ayuda mucho el saber escuchar, esto me ahorra mucho tiempo y esfuerzo.
  • ¿Consideras que un trabajo demanda más tiempo que el otro? Naturalmente, el organizar bodas necesita más tiempo y esfuerzo, ya que es el momento más importante de la vida de cualquiera. No puede haber ninguna falla ni error; es un evento que van a recordar por siempre, no sólo los novios, sino la familia y los invitados. Y el hecho de que vengan de lejos a celebrarla justo en Bocas es una presión extra. Cuando llega el momento de organizar una nueva boda, me enfoco mucho en ellas.
  • ¿Qué pasos deben seguir aquellos que quieran celebrar su boda en Bocas del Toro?  Lo primero que deben hacer es enviarme un correo o llamarme. Una vez reciba el correo, paso a enviar los paquetes con fotos, videos e información para reservar el día y el lugar. Luego enviamos el formulario o contrato de boda, y una vez se elige el paquete y la fecha, se requiere un depósito. El resto se cancela 45 días antes de la boda. Puede ser a plazos o un solo pago. Los precios van desde $1500, y varían en cuanto a número de invitados, e incluyen transporte de Isla Colón a Red Frog Beach, luces, decoración y venue.  Generalmente empezamos a preparar las bodas con un máximo de seis meses de anticipación y, si los novios lo desean, ofrecemos inspecciones de los venues y las propiedades en persona un tiempo antes de la celebración.
  • ¿Cuáles son tus planes a futuro? Seguir creciendo y tener cada día más reconocimiento y más bodas, especialmente panameñas, por lo que estamos buscando expandirnos a la ciudad y a otras partes de Panamá. Realizar más alianzas con universidades en nuestro programa de pasantías, ya que en este momento sólo trabajamos con la Universidad de Minnesota. Bocas es un lugar ideal para realizar la práctica, especialmente para carreras de biología y vida marina. Por último, tener la oportunidad de continuar innovando y creando nuevos retos en Red Frog Beach Resort, que sin duda sigan beneficiando a Panamá y a Bocas del Toro.
  • ¿Cuál es tu escape favorito? Bocas del Toro. Me encanta realizar una caminata de 1 hora por un sendero desde Red Frog Beach hasta North Beach, y hacer snorkeling.
  • Preguntas Rápidas:
    • Playa o Piscina: Playa
    • Bucear o surfear: Bucear
    • Actividad favorita en Bocas: Manejar Bicicleta  
    • Frase motivacional favorita: Visualízate y enfócate, no mires hacia atrás ni a los lados, sólo hacia adelante.
    • Libro favorito: The Heron Dance Book of Love and Gratitude
    • Red Social Favorita: Instagram
    • “Must-have” app: Waze
    • Película con la que te identificas: Comer, Rezar y Amar
    • Meta que quisieras cumplir: Tener hijos
    • Lo mejor de Bocas es… Sus paisajes, colores y playas.

www.redfrogbeach.com

Tel. (507) 836-5950

Jarisa García

Tel. (507) 6070-2605

jarisa@redfrogbeach.com

Este artículo es cortesía de la revista Escapes Panama. Encuéntralos en línea en www.escapespanama.com

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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