The History of the Bocas Ferry – An Island a Little Less Isolated

(español abajo)

The History of the Bocas Ferry – An Island a Little Less Isolated

The history of the Ferries in Bocas del Toro began on September 26, 1990 with the operation of the Ferry Palanga which did its first trip between Chiriquí Grande and Almirante.

The only way to take cars and trucks to Almirante and Changuinola was through the border of Paso Canoas, turning around at Costa Rica and then entering Changuinola through Sixaola and Guabito. The trip would take almost 2 days and the border had to be crossed twice; this maintained Bocas del Toro isolated and caused the increase in the price and shortage of the products.

Many people had the idea of a ferry in mind at that time and one of the people that dreamed of joining the province of Bocas del Toro with the rest of the country was Mister Francisco Artola Araúz (R.I.P), two time legislator of Bocas del Toro (1984-1994), of the same political party and friend of Dr. Arnulfo Arias Madrid, three times president of the Republic (R.I.P), both courageous fighters against the military dictatorship that governed the country from 1968 to 1989.

When the dictatorship ended and the country was in democracy, his dream became true thanks to a group of entrepreneurs in Hungary and Russia, were able to bring the Ferry Palanga boat which was purchased in Lithuania, with its very useful characteristics for the required service.

With the beginning of the ferry operation, the journey that was previously done in 2 days, was shortened to 4 hours. Back in those days the main route was from Chiriquí Grande to Almirante and in a few weeks the ferry began to also offer its services in Isla Colón from the ports of Almirante and Chiriquí Grande.

In 1993, a second Ferry baptized with the name Soprus began operating and a few years later, the Ferry Tuira II also began operating.

Once the construction of the road from Chiriquí Grande to Almirante in January 2000, the need of using 3 ferries was less. This is why the company decided to keep Ferry Palanga to cover regularly the route between Almirante-Isla Colón. In the year 2010, the Ferry Baltija was incorporated into the operations- this one is identical to Ferry Palanga.

Since its beginnings, the company Transbordadores Marinos, S.A. has supported projects and social deeds for the different entities in the government of the province (ruling government, Marine Authority, Police and others). This was very noticeable after the earthquake that affected the province in 1991 because the company offered its help for the transportation of materials, equipment, humanitarian help and transportation of people in the affected areas.

Currently, they continue working in order to improve our service and offer the best conveniences for the customers that use the ferries. For example, there is a comfortable area for passengers with air conditioning, television, restaurant with a terrace and ocean view. The price per person is $1.00.

Check out the schedule on the back page to plan your next voyage with the Bocas ferry:

La Historia del ferry de Bocas – una isla un poco menos aislada

La historia de los Ferries en Bocas del Toro comienza el 26 de septiembre de 1990 con la operación del Ferry Palanga que realiza su primer viaje entre Chiriquí Grande y Almirante.

Curiosamente la única forma de llevar autos y camiones a Almirante y Changuinola era a través de la frontera de paso canoas, dando la vuelta por Costa Rica y entrando a Changuinola por Sixaola y Guabito. Era un viaje de casi dos días y había que cruzar la frontera dos veces; esto tenía a Bocas del Toro aislado provocando el encarecimiento de los productos y escasez.

La idea del ferry la tenían muchas personas en su mente y una de las personas que soñaba con unir la provincia de Bocas del Toro con el resto del país era el Señor Francisco Artola Araúz (q.e.p.d.), dos veces legislador de la provincia de Bocas del Toro (1984 – 1994), copartidario y amigo del Dr. Arnulfo Arias Madrid, tres veces presidente de la República (q.e.p.d.), ambos combatientes luchadores contra la dictadura militar que gobernó el país de 1968 a 1989.

Luego de terminada la dictadura y con el país en democracia, se pudo realizar su sueño gracias a su sociedad con empresarios en Hungría y Rusia, con quienes logró traer el Ferry Palanga, barco que compraron en Lithuania y con características muy útiles para el servicio requerido.

Con el inicio de las operaciones del ferry, el recorrido que se hacía antes en dos días, se acortó a 4 horas. En ese entonces, la ruta principal era desde Chiriquí Grande a Almirante y en pocas semanas el ferry empezó a brindar el servicio también a Isla Colón desde los puertos de Almirante y Chiriquí Grande.

En 1993 entra en operación un segundo Ferry bautizado con el nombre de Soprus y unos años después, entra también en operación el Ferry Tuira II.

Una vez se concluye la construcción de la carretera Chiriquí Grande – Almirante en Enero 2000, se reduce la necesidad de utilizar 3 ferries, por lo que la empresa decide quedarse con el Ferry Palanga para cubrir de manera regular la ruta entre Almirante – Isla Colón. En el año 2010, se incorpora a las operaciones el Ferry Baltija, que es idéntico al Ferry Palanga.

Desde sus inicios, la empresa Transbordadores Marinos, S.A. ha apoyado los proyectos y obras sociales de las diferentes entidades de gobierno de la provincia (gobernación, Autoridad Marítima, Policía y otras). Esto fue muy notorio después del terremoto que afectó la provincia en 1991 ya que la empresa brindó su ayuda para el transporte de materiales, equipo, ayuda humanitaria y transporte de personal para las áreas afectadas.

Actualmente, seguimos trabajando para mejorar el servicio y brindarles las mejores comodidades a los clientes que usan los ferries, por ejemplo, tenemos una cómoda área para pasajeros con aire acondicionado, televisión, restaurante con terraza con vista al mar. El precio por persona es de B/.1.00.

Los costos de mantenimiento son muy altos porque cada cierto tiempo tenemos que ir a dique y cruzar el canal 2 veces.

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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