The Community Unites For a Trash Free Bocas

On September 23rd, during Ocean Conservancy’s annual worldwide month of beach cleaning, a massive trash cleanup was organized in the archipelago of Bocas del Toro’s beaches and underwater areas which surround the islands. This was organized by the group Cero Basura en Bocas and supported by more than 500 people of the Bocas del Toro community, over 20 thousand pieces of debris were collected weighing in at more than 3,900 pounds.
Several sectors of the community banded together in order to achieve the most thorough cleaning possible. Four diving centers (La Buga, Bocas Dive Center, Diving Pirates and Panama Dive School) cleaned six areas surrounding Colon, Solarte and Carenero islands. On land, 449 people were in charge of covering 12 beaches and coasts. An additional 50 volunteers did the same in three mangroves sections. The statistical data collected by Cero Basura en Bocas show that 20,748 pieces of debris were collected (263 large trash bags) of which mostly were plastic bottles and cans from drinks.

Carlos Raúl Cabrera, member of Cero Basura, expressed his satisfaction for being able to successfully complete the campaign and he also expressed his wishes to continue with this project. “There is still more trash to pick up. We are encouraging other social groups to plan and keep doing these campaigns frequently throughout the year; a massive cleaning at least once every three months,” commented Cabrera.
Alex Keppel, representative of Diving Pirates diving center, was also very satisfied after the campaign. “If I find an aluminum can, I’m able to tell you if it has been there for a week or a year. The good news is that nowadays new trash is rarely found. Not like before.” However, he admits that there is still a lot of work to do. “Here in Bocas del Toro, as in all over the planet, we have to stop being ignorant and to not pollute the land or the sea. The planet is at a point in which it knows it is bad and it is time to change,” he stated.

The Isla Carenero neighborhood was well-represented.

Even though these cleaning campaigns are definitely part of the solution, certain factors remain to be resolved to achieve better results. “It would be ideal if awareness programs were created where people can learn how to recycle the trash, to reduce it and also to be aware of their consumption,” mentioned Carlos and added, “There are solutions, but they must be supported economically and from groups that would like to contribute to the cause.”
Progress has been made slowly but surely, such as the April 2018 prohibition of plastic bag use in stores and supermarkets, and most recently in September the banning of the use of styrofoam containers and plastic utensils in food establishments. However, there is still a lot to do. Food containers, straws and cups are still found on the beaches and the bottom of the ocean. Furthermore, the lack of a recycling plan creates an accumulation of bottles and cans in the archipelago’s surroundings. It is imperative for all the inhabitants of Bocas Del Toro to create awareness and promote cleaning and taking care of the beaches and the ocean so that a paradise without trash can be enjoyed.

Una Comunidad Unida Por Un Bocas Sin Basura

por Joaquin Parada

El 23 de septiembre, en el marco de la celebración del mes de limpieza de playas a nivel mundial organizado anualmente por Ocean Conservancy, se realizó en el archipiélago de Bocas del Toro una colecta masiva de basura tanto en distintas áreas terrestres del mismo, como en diferentes puntos submarinos que rodean las islas. Organizada por el grupo Cero Basura y respaldada por más de 500 personas de la comunidad bocatoreña, se recogieron más de 20 mil residuos cuyo peso superaba las 3900 libras.
Varios sectores de la comunidad se organizaron en conjunto para cubrir las diversas zonas afectadas y así poder lograr una limpieza lo más general posible. Cuatro centros de buceo (La Buga, Bocas Dive Center, Diving Pirates y Panama Dive School) limpiaron seis áreas en los alrededores de las islas Colón, Solarte y Carenero. Por su parte, 449 personas se encargaron de cubrir 12 playas y costas en todo el archipiélago y otras 50 hicieron lo respectivo en 3 manglares. Los datos estadísticos recolectados por Cero Basura muestran que se recogieron 20.748 residuos (263 bolsas grandes) de los cuáles predominaban las botellas de plástico y latas de bebidas, entre otros.

Carlos Raúl Cabrera, miembro de Cero Basura, expresó su satisfacción por haber completado con éxito la jornada y además comentó su deseo de seguir adelante con este trabajo: “Todavía hay más basura por recoger, estamos buscando mantener estas jornadas con frecuencia durante el año, por lo menos una vez cada tres meses hacer limpiezas masivas”, contó.

Photo by Stephanie of Bocas Surf Club.

Alex Keppel, representante del centro de buceo Diving Pirates, también se mostró satisfecho luego de la jornada: “Si yo encuentro una lata puedo decirte si tiene una semana o un año de estar ahí. Lo bueno es que casi no se encontró basura nueva. No como antes”. Sin embargo, reconoce que todavía hay mucho trabajo por hacer: “Aquí en Bocas del Toro, como en todo el planeta, hay que dejar de ser ignorantes y no tirar la basura a la tierra o al mar. El planeta llegó a un punto que sabe que está mal y que es hora de cambiar”, sentenció.
Si bien las jornadas de limpieza son una parte de la solución a esta problemática, existen también ciertos factores que todavía deben ser resueltos si se quieren lograr mejores resultados. “Lo ideal sería que se puedan crear programas de conciencia donde las personas aprendan a reciclar la basura, a reducirla y tener conciencia en el consumo”, comentó Carlos y agregó: “Hay soluciones, pero necesitamos apoyo tanto económico como de grupos que quieran aportar a la causa”.

Bocas Diver Center

Poco a poco se ha ido avanzando, como con la prohibición del uso de bolsas de plástico en los comercios y supermercados el pasado abril, por ejemplo, y de empaques de poli estireno y cubiertos plásticos en restaurantes, en septiembre. Pero aún hay mucho por hacer. A pesar de las medidas que se han tomado, los envases de comidas, carrizos y vasos desechables siguen encontrándose tanto en playas como en el fondo del mar y la falta de un plan de reciclaje también genera la acumulación de botellas plásticas, de vidrio y latas en los alrededores del archipiélago. Es deber de todos los habitantes de Bocas del Toro crear conciencia y promover la limpieza y el cuidado de las playas y el océano y así poder disfrutar de un paraíso sin basura.

Joaquin Parada

Joaquin Parada is a traveler, journalist, photographer, surfer, diver and ocean-lover. Since living in Panamá, he become immersed in the sea world. Surfing is his passion. He also loves diving and free diving when there are no waves (taking photos every time). He's looking forward to new places, new oceans, new waves and new people.

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