Bocas del Toro Cultural Museum with 12th Century Hou Wang Kun’s Altar

A Legacy for Posterity by Julio Mou

Building a cultural museum here in Bocas del Toro is the result of the natives wanting a way to preserve and showcase their heritage and identity. The most important way for a town such as ours to fulfill this goal is to have a well-cared-for location where the past can be praised. We are in the process of making this happen.

The museum will be located on 1st Street beside Hotel Bocas Town and will have two floors. The first floor will have an area for conferences, seminars, and temporary exhibitions. The museum will be on the second floor and will occupy 75% of the area. This place will speak about the history of many immigrant cultures that formed a multiethnic community which developed the commerce and the economy in the beginning of the province´s formation. This vast culture of Caribbean architecture, gastronomy, knowledge, values and principles of healthy co-habitation that was brought to this region will be on display.

 

Plans For The Museum Include
Expositions of  Bocatoreñian history Open areas for debates among residents
Promotion of music and culture Motivational conferences and presentations
Cultural relationships with International museums Seminars and training on developmental topics
Acquisition of scholarships for the students of the region

The Saint or Deity Hou Wang Kun´s altar will be on the posterior parte looking towards the ocean, brought from the coastal area of Kowloon China sometime between 1902-1905. The temple or Altar Hou Wang is a reflection of an ancestral culture, to which we belong to as descendants of the first Chinese migrants since 1850. We are the products of those first seeds, since we were small our parents taught us the spiritual principles of the cult to Hau Wong Kun converted into a deity. The deity refers to Prince Marquez, in the Song Dynasty era, he was a general defending the last emperor of that dynasty in the 12th century. He became a hero defending his emperor and the town from the Mongolians hordes of Kublai Kahn. The general was a kind-hearted man, loyal and in the end he gave his life for the town, losing the last battle with the Mongolians. The Hau Wong Altar has been in the island for more than 100 years. With the reconstruction of the Altar we will be offering a tribute to all of our ancestors.

The Cultural Museum is our biggest effort to project the most iconic personalities of our bocatorenian history. The museum will showcase  the identity of the bocatorenians, elevate the cultural level and leave us with a legacy that can continue to be passed onto future generations. An added bonus is the increased economy of the area’s tourism.

The board of directors of the museum are working to get support from the town by finding antique objects to  be exhibited in the museum. The objects can be loaned or donated. The museum will highlight the name of the owner and all objects will be insured. The museum will have an alarm system and will protects the valuables. If you would like to collaborate with the museum, you may contact Felipe Lopez 6886-9054 or Luis Mou 6671-4724 for verification and analysis.

Julio Mou (left) with wife, Rosario Beitia, along the team from the Panama Canal Museum – Lic. Victor Echeverria, Dra Angeles Ramos Baquero and Lic. Gabriel Ciniglio – who have given full support to the project

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Un Legado Para  La Posteridad

La construcción de un museo cultural aquí en Bocas del Toro es el resultado del deseo que tiene los nativos de preservar y exhibir su herencia y identidad. La forma más importante en que un pueblo como el nuestro pueda lograr esta meta es al tener un lugar bien cuidado en donde se pueda honrar el pasado.

El museo estará ubicado en calle 1era al lado del Hotel Bocas Town y tendra dos pisos. La planta baja tendrá un área para conferencias y seminarios, y una área de exhibiciones temporales. En la planta alta estará el museo, ocupando el 75% del área. En este lugar estará retratado la historia de muchas culturas que fueron insertadas en una multiétnica comunidad que en los albores de la provincia desarrollaron el comercio y la economía de la región. Esta vasta cultura arquitectónica caribeña, gastronómica, sus conocimientos, sus valores y principios de sana convivencia que fue traídos a esta región estarán en exposición.

Planes Del Museo Incluye
Exposiciones de la historia BocatoreñaÁreas abiertas para debates entre los residentes
Promover la música y la culturaConferencias motivacionales y presentacione
Relaciones culturales con museos  internacionales Seminarios y entrenamiento en temas de desarrollo
La adquisición de becas para los estudiantes de la región

El altar del Santo o Deidad Hou Wang Kun estará en la parte posterior observando el mar, , traído del área costera de Kowloon China entre 1902 – 1905.El Templo o Altar Hou Wang es el reflejo de una cultura ancestral, la cual pertenecemos los que somos descendientes de los primeros inmigrantes chinos desde 1850. Somos productos de esas primeras semillas, desde pequeño nuestros padres nos enseñaron los preceptos espirituales del culto a Hau Wong Kun convertido en deidad. La deidad se refiere al Príncipe Márquez, en los tiempos de la Dinastía Song, quien era un general defensor del último emperador de esa dinastía del siglo 12. Se convirtió en héroe defendiendo a su emperador y al pueblo de las hordas mongólicas de Kublai Kahn. El Geneera un hombre bondadoso, leal y al final dio su vida por el pueblo, perdiendo la última batalla contra los Mongoles. El Altar Hau Wong tiene más de 100 años de presencia en la isla. Con la reconstrucción del Altar les brindamos un homenaje a todos nuestros ancestros.

El Museo Cultural es nuestro mayor esfuerzo en resaltar los más icónicos personajes de nuestra historia bocatoreña. El museo engrandecerá la identidad del bocatoreño, le elevará el nivel cultural y nos dejará un legado que puede continuar siendo heredado a futuras generaciones.  Un valor agregado es el incremento de la economía en el turismo del área.

La junta directiva del Museo busca el apoyo del pueblo en encontrar objetos antiguos para su exhibición en el museo. Los objetos pueden ser prestados o donados. El museo resaltará la etiqueta del propietario y además todos los objetos estarán asegurados. El Museo contará con un sistemas de alarmas y protegerá los objetos valiosos. Si usted desea colaborar con el museo, pueden contactar a Felipe Lopez 6886-9054 o Luis Mou 6671-4724. en la Isla para la verificación y el análisis.

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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