March Featured Dish: El Ultimo Refugio’s Seared Tuna

Make your way down the bustling main street of Bocas Town with the storefronts and street carts, hotels and hostels, and the locals with their passing greetings in bicycles and golf carts. You are treated to the occasional peek out to the clear Caribbean bay hugging Isla Colon. Get to the end of main street at the ferry and take in the expansive view of the sea. Just as you turn the corner, the chatter softens and soon you see a façade that eludes to a tropical hideaway. As you walk in, you get a glimpse of the busy kitchen of El Ultimo Refugio. You are greeted with the music of talented, local musicians on the cozy stage you pass next on your right. The room opens to a surrounding of vibrant and culturally-charged artwork by local painters. It is dotted with tropical floral arrangements and Licho is behind the full bar with a welcoming smile. He is one of the many happy and long-time employees of Refugio. His mother and Isla Colon native, Speedy, is in the kitchen keeping the back of the house full of life with Anel Ruiz leading the team.

For years since 2006, the restaurant has maintained a respect and appreciation for the ingredients grown and caught on this archipelago. There is no doubt of the increase in freshness of flavor as a food product grows nearer. Katherine Dukehart, owner of Ultimo Refugio, has always appreciated this and has run her restaurant with this approach. She employs people who have been cooking with the plants of this area for many years and gives them the opportunity to bring their skilled knowledge of these ingredients to the daily-changing menu. Ruiz and his team are constantly experimenting and adding new creations. The menu whiteboard is brought to each table as the guest is seated. Only the freshest fish offerings and produce in abundance at the produce markets and stands is what you’ll find on the board.

Whichever drink you choose to have with your meal is a good idea here. Licho makes a mean sangria as well as other cocktails made with coconut water, passion fruit and, of course, more ingredients you can find growing nearby. A glass of sangria and a Panama lager were our choices with which to begin our exploration into this Saturday night’s menu on Avenida Sur. The tuna has continued to be a gold star on the tables of restaurants and homes in Bocas del Toro. Therefore, we chose to start with the Tuna Tartare appetizer and rounded out the meal with the Shrimp Curry and the Seared Tuna. The Shrimp Curry’s house-blend curry sauce is so captivating, it makes you think about walking back and have a heart-to-heart with the kitchen. The curry is a house recipe that they have used for a long time and has evolved over the years. The shrimp are tender and the aromatic coconut rice seals the deal officially making it an ultimate Refugio comfort dish. The Tuna Tartare and the Seared Tuna dishes share a few fun commonalities with ingredients and approach to presenting the tuna. They both take menu standards and give them a twist with flavor pops of beet and wasabi sauces decorating the plate.  The tuna, both tartare and crusted and seared, are topped with pickled red onion and cilantro microgreens brought from Boquete. Jonathan Morales, a friend from Boquete, brings ingredients to the restaurant such as the microgreens and edible flores from Dioselina (Hidroponica de Boquete). He also bring plants from his own garden such as basil, mint, cilantro, perejil, mustard greens, and soon stuff like red cabbage and collard greens. The seared tuna dish looked as stunning as it did delicious with a bed of mashed potatoes and just the right amount of crust on the tuna with a good sear and nice red in the middle. Long crispy tortilla strips and a pillow of crispy noodles and colorful flowers finish the plate. The dish brings together a balanced range of tastes with so much flavor layering, every bite was fun to eat. It reeled us in and hooked us, making it March’s Featured Dish.

Ultimo Refugio has a genuine reverence to all that the island is capable of bringing and therefore conducts business with an innate ability to adjust. Dishes are designed and adjusted with only nearby, available ingredients. The staff is filled with dedicated, Bocatoreño employees. The art reflects the passionate multi-media talent right here in Bocas. Ultimo Refugio even figured out creative ways to effectively run the restaurant as the area ran out of water in the drought.

It is the place to celebrate a special occasion and it’s the place to hang solo when you have a relentless hankering for the shrimp curry or a delicious sangria. Sitting right on the water with its warm ambience of string lights, locally made furniture, and tropical colors, Ultimo Refugio is as romantic as it is good for groups and families or anything in between. It feels good to be there with whomever is dining at the time. Ultimo Refugio has always been and continues to be a true tropical dining experience.

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Plato Destacado

Camine por la ajetreada calle principal de Bocas del Toro lleno de tiendas y puestos de comida, hoteles y hostales, y las personas locales que pasan saludando en sus bicicletas y carritos de golf. Usted podrá gozar una ocasional vista de la cristalina bahía que abraza a Isla Colon. Llegue hasta el final de la calle principal donde llega el ferry y disfrute la vista del mar. Justo al girar en la esquina, el parloteo disminuye y pronto se puede ver una fachada que elude a un escondite tropical. Al entrar se tiene un vistazo de la ocupada cocina del Ultimo Refugio. Usted recibirá una bienvenida de parte de las melodías de talentosos músicos en la acogedora tarima que está a la derecha. El cuarto se abre a un entorno rodeado de arte vibrante y lleno de cultura hecha por pintores locales. Está decorada con arreglos de flores tropicales y Licho está detrás del bar con una sonrisa de bienvenida. Él es uno de los muchos empleados felices de haber trabajado en Último Refugio por muchos años. Su madre una nativa de Isla Colon, Speedy, está en la cocina manteniendo la parte de atrás llena de vida con Anel Ruiz al mando.

Por años desde 2006, el restaurant ha mantenido un respeto y aprecio por los ingredientes que crecen y se consiguen aquí mismo en este archipiélago. No hay dudas sobre el incremento de la frescura en el sabor cuando el producto alimenticio crece cerca. Katherine Dukehart, la dueña de Ultimo Refugio, siempre ha apreciado esto y ha manejado su restaurante siguiendo este concepto. Ella contrata a personas que han cocinado con las plantas del área por muchos años y les da la oportunidad de traer su sabiduría de habilidades a usar estas hierbas en el menú que cambia a diario. Ruiz y su equipo están constantemente experimentando y añadiendo nuevas creaciones. La pizarra con el menú se le lleva a cada mesa cuando el visitante toma asiento. Se puede ver en el tablero la selección de los peces más frescos y los productos que en el momento abundan en los mercados y puestos.

Cualquiera bebida que usted escoja para acompañar su comida va a ser una buena idea aquí. Licho hace una sangría seria al igual que otros cócteles hechas con agua de coco, maracuyá y, por supuesto, más ingredientes que se puede crecen cerca. Una copa de sangría y una Panamá lager fueron nuestras elecciones con las cuales empezamos nuestra exploración de este menú de sábado por la noche en la Avenida Sur. El atún ha continuado siendo un éxito en la mesas de los restaurantes y los hogares en Bocas del Toro. Por ende, decidimos empezar con el aperitivo de Tártara de Atún y completamos la comida con Camarones al Curry Y Atún Sellado. La mezcla casera de salsa curry de los Camarones al Curry es cautivadora, te hace pensar en ir atrás y tener una conversación de corazón a corazón con Anel. Los camarones están tiernos y el aromático arroz con coco oficialmente sella el acuerdo haciéndolo definitivamente un platillo de consuelo del Último Refugio. Los platillos de Tártara de Atún y el Atún Sellado compartían unas cuantas divertidas características comunes en sus ingredientes y las estrategias utilizada para presentar el atún. Ambos siguen los estándares del menú y le dan un toque de sabor con explosiones de sabor por la salsa de remolacha y wasabi que decoran el plato. El atún, ya sea como tártara y apanado y sellado, y están adornadas encima con cebolla roja encurtida y microverdes de cilantro  que se pueden encontrar en Boquete. Jonathan Morales, un amigo de Boquete le trae ingredientes al restaurante como los micro verdes y flores comestibles de Dioselina (Hidropónica de Boquete). También trae plantas de su propio jardín como la la albahaca, la menta, el cilantro,el perejil,las hojas de mostaza, y pronto cosas como el repollo morado y col. El platillo de atún sellado se veía tan asombroso y delicioso sobre una cama de puré de papas y la cantidad exacta de apanado en la tuna con un buen sello y un lindo rojo en el centro. Larga tiras crujientes de tortilla y unos fideos crujientes y flores coloridas encima decoran el plato. El plato hace que se dé una balanceada gama de sabores con tantos sabores en sus capas, cada mordida era divertida de comer. Nos llamó la atención y nos enganchó, haciéndolo el Platillo Destacado del Mes de Marzo.

El Último Refugio tiene una reverencia genuina sobre todo de lo que la isla es capaz de traer y por ende dirige su negocio con una habilidad innata a adaptarse. Los platillos son diseñados y adaptados solo con ingredientes disponibles y cercanos. El equipo de trabajo está lleno de dedicados empleados Bocatoreños. El arte refleja el apasionado talento multimedia aquí mismo en Bocas. El Último Refugio hasta ha encontrado formas creativas de manejar el restaurante de una manera funcional aun cuando el área se quedó sin agua durante la sequía.

Es el lugar para celebrar una ocasión especial y es el lugar para ir solo cuando tienes unas implacables ganas del Camarón al Curry o la deliciosa Sangría. Ubicado encima del agua con su ambiente cálido de luces de cadena, muebles hechos localmente, y colores tropicales. El Último Refugio es tan romántico al igual que es bueno para grupos y familias o cualquiera tipo de público. Se siente bien estar ahí con el que se esté cenando en el momento. El Último Refugio siempre ha sido y continua siendo una verdadera experiencia de cena tropical. 

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