Bocas Diving Pirates Teams up with Project Aware to Dive Against Debris

 

Group photo of February 24th’s Dive for Debris, including a desk, many bottles and other articles such as clothing.

***Español abajo***

Annually, nearly 14 billion tons of trash are carelessly thrown into our oceans. To put this in perspective, one dump truck piled high with garbage is dumped into the oceans every minute. This negligent action of littering destroys the reefs and pollutes the ecosystem in which all marine life depends upon.

Bocas Diving Pirates has taken on the initiative of cleaning up some of the trash that has been carelessly dumped into the waters surrounding Bocas Del Toro. Led by diving instructor Francisco Aguilar, and co-owner/manager of Bocas Diving Pirates Alexander Keppel, the diving school has been doing their due diligence in cleaning up the reefs of Bocas. The project began in December 2017 when Francisco and Alex made the plunge to close up shop for the day and commence a routine of diving for debris. Since December, Francisco has led ten official trash cleanups and collected more than half a ton of trash from the waters around Bocas Del Toro. Of these diving for debris missions, more than 50 people have been involved; this includes certified divers, locals, and tourists willing to volunteer their time to the cause.

Francisco giving the group of volunteers a pre-dive briefing on Project Aware and the day’s plan for Diving for Debris.

In addition to devoting their time and energy to cleaning garbage from the ocean floor, Bocas Diving Pirates has teamed up with Project Aware, an NGO which focuses on educating against shark finning and the restoration of coral reefs. Bocas Diving Pirates has adopted a site through Project Aware called “Playground.” located between the islands of Isla Colon and Carenero. Project Aware requires that the site be cleaned once per month; Francisco and Alex, however, try to get out to clean the reefs once per week. All debris that is collected from Playground and other dive sites is carefully recorded, and the information is reported back to Project Aware after each dive. With a vast collection of data, Project Aware hopes to create evidence of the harm of water pollution and use the statistics to educate the public of the damage.

Amongst the numerous aluminum cans, glass bottles, and plastic bags found, some unusual items have been found on the bed of the ocean floor: stoves, hot plates, washing machines,computers, and desks are only some of the many items retrieved by the diving group. As Francisco says, “around Bocas, I can tell you that I can organize my own house with everything we have found so far.”

Francisco and Captain Smith collecting bottles from the ocean floor.

The Bocas Breeze recently had the privilege of seeing how large items such as a desk are removed from the ocean floor. The volunteers must dive down to the article in question, harness it, and bring it to the surface using a lifting bag which is an air-tight bag used to lift bulky items using the bag’s buoyancy. Smaller items are collected by the divers using mesh bags. Some of the trash that is retrieved from the ocean floor happens to house living corals. Although there has been some controversy surrounding whether it is helping or harming the environment to take these pieces of trash, if all garbage with coral were to be left on the ocean floor, nothing would be taken out. Francisco calls this pollution a “silent death,” and doesn’t want to leave the idea that trash can become a new form of a marine ecosystem. Bocas Diving Pirate’s solution for this problem is to save as much life from the debris as possible. If a coral is living on a piece of trash, the dive team will try to remove it and put it back into the ocean carefully.

Removal of the desk from the ocean floor.

In Bocas, over 50 volunteers have stepped forward to clean up the ocean. In Francisco’s words, “I am not a politician, I am not a teacher, I cannot teach kids in school here, but I can help with the tools that I have; for example taking things out of the water.”

Although Francisco Aguilar will be leaving Bocas Del Toro later this month, the seed has been planted, and more and more people are starting to get involved. The Panama Dive School will be getting involved soon to help out the Bocas Diving Pirates, and volunteers are welcome to get involved. A special thanks to the Floating Doctors organization who have been volunteering and especially Mary, Natalie and Fiona who were present during the February 24th Debris Dive.

For more information on this initiative, stop in at the Bocas Diving Pirates shop, or visit www.projectaware.org.

 

Los Bocas Diving Pirates se Unen al “Project Aware” para Dive Against Debris (Bucear por Desechos)

Por Maura Blackburn

 

 

Anualmente, casi 14 billones de toneladas de basura son negligentemente tiradas en nuestros océanos. Para poner esto en perspectiva, un camión de basura lleno hasta el tope es tirado a nuestros océanos cada minuto. Este acto negligente de contaminar destruye los arrecifes y poluciona el ecosistema del cual depende toda la vida marina.

Los Bocas Diving Pirates han tomado la iniciativa de limpiar un poco de la basura que ha sido negligentemente tirada en las aguas que rodean a Bocas del Toro. Dirigidos por el instructor de buceo Fracisco Aguilar, y el gerente de Bocas Diving Pirates Alex Keppel, La escuela de buceo ha estado cumpliendo con la diligencia de limpiar los arrecifes de Bocas. El proyecto empezó en Diciembre del 2017 cuando Francisco y Alex decidieron cerrar el taller por el día para sumergirse y empezar la rutina de bucear por desechos. Desde Diciembre, Francisco ha dirigido oficialmente diez eventos de limpiezas de desechos y ha colectado más de media tonelada de basura de las aguas alrededor de Bocas del Toro. De estas misiones de bucear por desechos, más de 50 personas han estado involucradas; esto incluye buzos certificados, y turistas que están dispuestos a donar su tiempo para la causa.

Además de donar su tiempo y esfuerzo al eliminar  la basura del fondo del océano, Los Bocas Diving Pirates se han unido al Proyecto Aware, una ONG que se enfoca en educar sobre el comercio de la aleta de tiburón y la restauración del arrecife coral. Los Bocas Diving Pirates han adoptado un sitio atreves del Proyecto Aware llamado ¨El área de Juegos¨ o ¨Playground¨ ubicado entre las islas Isla Colon y Carenero. El Proyecto Aware les requiere que ese sitio se limpie una vez al mes; sin embargo, Francisco y Alex, tratan de limpiar los arrecifes una vez a la semana. Todos los desechos que son colectados del Playground y otros lugares de buceo son cuidadosamente registrados, y la información se le hace llegar al Proyecto Aware después de cada buceada. Con una amplia colección de datos, El Proyecto Aware desea poder creer evidencia del daño de la contaminación marina y de esta manera poder utilizar las estadísticas para educar al público sobre el daño que causa.

Entre las numerosas latas de aluminio, botellas de vidrio, y bolsas plásticas que se han encontrado, algunos objetos inusuales se han encontrado en el fondo del mar: estufas, hornillos eléctricos, lavadoras, computadoras y escritorios son solo algunas de los muchos objetos colectados por el grupo de buceo. Como dice Francisco ¨alrededor de Bocas, Les cuento que puedo organizar mi propia casa con todo lo que hemos encontrado hasta ahora.¨

Recientemente el Bocas Breeze tuvo el privilegio de ver como se removían objetos grandes como un escritorio del fondo del mar. Los voluntarios tienen que bucea hasta llegar al objeto, lo atan a un arnés y lo traen a la superficie utilizando una bolsa que los eleva lo cual es una bolsa hermética que es utilizada para levantar objetos grandes al utilizar su flotabilidad. Los objetos más pequeños son colectados por los buzos usando bolsas hechas de mallas. Aveces algunos desechos que se recolectan del fondo del mar ya tiene coral vivo creciendo encima. Aunque ha habido un poco de controversia sobre si ayuda o afecta al medio ambiente el recolectar esta basuras, si todos los desechos que tiene coral fueran dejado en el fondo del mar, entonces no se pudiera sacar nada. Francisco le llama a esta contaminación una ¨muerte silenciosa¨ y no quiere dejar la idea de que la basura puede convertirse en una nueva forma de ecosistema marina. La solución de los Bocas Diving Pirate a este problema es de poder salvar toda la vida en los desechos que se pueda. Si un coral esta viviendo en alguna parte de la basura, el equipo de buceo va a tratar de removerlo y ponerlo cuidadosamente de vuelta en el océano.

En Bocas, más de 50 voluntarios han dado la cara para limpiar el océano. En las palabras de Francisco, ¨No soy un político, no soy un maestro, no puede enseñarles a los niños en las escuelas aquí, pero si puedo ayudar con las herramientas que si poseo, por ejemplo el poder sacar las cosas del agua.¨

Aunque Francisco Aguilar se irá de Bocas Del Toro más tarde este mes, la semilla se ha sembrado, y más y más personas están empezando a involucrarse. El Panama Dive School se va a involucrar pronto para ayudar a los Bocas Diving Pirates, y los voluntarios están bienvenidos a ser parte del proyecto. Un agradecimiento especial a la organización de los Floating Doctors los cuales se han ofrecido de voluntarios y en especial a Mary, Natalie y Emma quienes estuvieron presentes en el Buceo de Desperdicios del día 24 de Febrero.  

Para más información sobre esta iniciativa, pueden pasar a la tienda de los Bocas Diving Pirates, o visitar www.projectaware.org

 

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Maura Blackburn

Maura Blackburn came from humble beginnings north of Vancouver in a faraway land called Canada. A lover of literature and creating short novels, she has taken her writing talents to Bocas del Toro where she resides in a seasonal fashion.

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