¡Nacieron 136 Tortugas Carey! Hawksbill Turtles Hatching in the Caribbean Sand

“Alfred, quien se había encargado de cuidar el nido, movió la arena un poquito porque quería ver si las tortugas estaban listas para conocer el mundo. Al cabo de unos minutos comenzaron a asomarse las primeras. Eran tres, diminutas, del tamaño de mi mano, de color verde oscuro, con ojos negros y de cara simpática. Se encontraban una arriba de la otra y estaban inquietas.  (ENGLISH TRANSLATION BELOW)

Parecían estar contentas de ver la playa por primera vez. Después de 10 minutos, empezaron a asomarse más ojos negros, se multiplicaron. Las que se sentían listas, comenzaron a caminar en dirección al mar, dejando huellas pequeñas en la arena. Eran 136 tortuguitas Carey que nacían en Bocas del Toro, esta especie se encuentra en peligro crítico de extinción por lo que fue un milagro verlas nacer. Las primeras se dirigieron al mar de a 10 y una de las fuertes olas de playa bluff, las arrastró con potencia. Al principio tuve un poco de miedo al ver como las olas las revolcaban porque las tortuguitas se parecían al tamaño de un caracol mientras las olas, que eran gigantes para ellas, las empujaban con fuerza. Pero, según nos explicó Guille, uno de los coordinadores del proyecto de conservación, son increibles nadadoras y las olas no iban a ser un problema. Ahora el mayor desafío que tenían era llegar hasta un lugar seguro donde no las cazen y haya algas para que puedan alimentarse.”

El nacimiento de las tortugas Carey sucedió gracias al trabajo de Turtle Conservancy , la organización sin fines de lucro que busca proteger y conservar las tortugas en el mundo.

En las aguas de Bocas del toro hay 4 especies de tortugas marinas: Canal o Baula, Carey, Verde y Cabezona. Todas estas especies se encuentran amenazadas, y más precisamente, la tortuga Carey se encuentra en peligro crítico de extinción. Según explicó Guillermo López, coordinador de educación y divulgación del proyecto en Bocas del Toro, en el archipiélago, entre los años 1950 y 1980 la población de tortugas se redujo más del 90% . Esto se debe principalmente al consumo y al comercio nacional e internacional. Se comercializa el caparazón de las tortugas para hacer joyería y artesanías y se consume la carne y sus huevos a nivel local e internacional. Lamentablemente, esto no está ocurriendo únicamente en nuestras islas sino en todo el mundo.

El trabajo de esta organización consiste, entre otras cosas, en encontrar los nidos y hacer conteos para ver la cantidad de huevos y ocuparse que las tortugas nazcan sin problema . “Si la tortuga desova pero sus crías no sobreviven el proyecto de conservación no estaría funcionando” Explica Guille.

Para prevenir la desaparición de las Tortugas debemos educar a los adultos y a los niños en el consumo, para que todos estén al tanto de este problema. El crecimiento de la población de las tortugas marinas podría traer grandes ingresos a la isla a nivel turístico. Debemos unirnos como comunidad y proteger nuestro mayor oro, que es la naturaleza.

 

En épocas donde aumenta la conciencia sobre el consumo de plástico en nuestros océanos no debemos dejar de lado estos problemas que también ocurren bajo el mar, “Nosotros no tenemos derecho a permitir que una especie se extinga tenemos la responsabilidad de protegerla” Agrega Guillermo.

Para más información puedes contactar a Sea Turtle Conservancy en su web www.conserveturtles.org o enviar un correo electrónico a outreachpanama@conserveturtles.org

Nota por: Martina Álvarez

Periodista ambiental  & Buceadora Profesional

ENGLISH TRANSLATION BELOW

 

136 Hawksbill Turtles Hatched!

“Alfred, who was in charge of taking care of the nest, moved the sand a little, He wanted to know if the turtles were ready to see the world. Aft some minutes the first ones started appearing. There was three of them and they were very small, the size of my hand, of dark green in color, with black eyes and an amusing face. They were on top of each other and were lively.

They seemed to be happy of seeing the beach for the first time. After 10 minutes, more black eyes started appearing, they started to multiply. The ones that felt ready, started to walk toward the ocean, leaving little footsteps on the sand. There was 136 Hawksbill turtles hatching in Bocas del Toro, this species is in a critical danger of extinction and that is why it was miracle to see them hatch. The first ones went to the ocean in groups of 10 and one of the strong wave a bluff beach, dragged them with its power. At the beginning I was a little scared when I saw how the waves would twirl them around because the turtles looked the size of a snail or seashell and the waves were gigantic for them and pushed them with their strength. But, as Guille explained, one of the coordinator of the conservation project, they are incredible swimmers and the waves would not be a problem. Now there biggest challenge was to get to a safe place where they would not be hunted and that has seaweed so that they can eat. ”

The hatching of the hawksbill turtles was possible do to the work of Turtle Conservancy, the non-profit organization that wants to protect and conserve turtles in the world.

The 7 species of marine turtles that exist in Panama are threatened and precisely, the Hawksbill turtle is in a critical danger of extinction. Guillermo Lopez, the coordinator of education and outreach of the project in Bocas del Toro explained that in the archipelago, between the years 1950 and 1980 the population of turtles was reduced more than 90%. This is due mainly to its consumption and national and international commerce. The turtle´s shells are commercialized in order to make jewelry and artwork and its meat and eggs are consumed locally and internationally. Unfortunately this is not only happening in our islands but in the whole world.

The duty of this organization consist, among other things, in finding the nests and counting the amount of eggs and also taking care of them so that the turtles can hatch without any issues. “If the turtle lays her eggs but her offspring does not survive then the conservation Project is not working” Explains Guille.

To prevent the disappearance of the turtles we have to educate adults and children about its consumption, so that everyone is aware of this problem. The growth of the population of marine turtles could bring a large income to the island through tourism. We should get together as a community and protect our biggest asset, which is nature.

In times where awareness about the usage of plastics and our oceans is increasing we should not put aside these problems that also happen beneath the ocean, “We do not have the right of allowing a species to become extinct we have the responsibility or protecting it” Added Guillermo.

www.conserveturtles.org

Article by: Martina Álvarez

Professional Journalist and Diver

Martina Álvarez

Martina Alvarez is an environmental and travel journalist who is passionate about the ocean. Her love and curiosity for the ocean has led her to explore, learn, dive and shoot its beauty around different countries. Her purpose is to create awareness about the ocean and its marine life through storytelling. She collaborates in different medias like Lonely Planet Argentina, Surfing Latino, Bioguía and Aconcagua Lat. She also works as a dive-master at Bocas Diving Pirates.

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