Bocas says “No!” to Even More Plastics: The Municipality Takes Out Styrofoam

2017 was a big year for Bocas del Toro environmentally. The municipal government enacted some very progressive laws in the banning of plastic in many forms. In April of 2017, the a decree was signed that banned plastic bags (specifically targeting shopping bags). The law was effective April 2018, allowing a year for community outreach and education about its implementation. Earlier that year, the municipality had banned all single-use styrofoam cups, plates and plastic utensils from being used for dining in an establishment, while styrofoam and plastic remained permitted for take out. (Español abajo)

The Bocas Breeze is proud to report that effective September 1st is the ban on all styrofom cups and containers (dine-in and take-out), as well as plastic utensils and plastic straws. These plastic bans have been advocated by the Comisión de Prereciclaje (Waste Reduction Comission), a group formed by representatives of local government, members of NGOs and businesses such as Cero Basura, Sea Turtle Conservancy, School for Field Studies, Fundación ProMar, Alizanza Bocas, the Spanish school Habla Ya and other volunteer citizens. We would like to congratulate everyone who worked so hard towards all three of these initiatives. Without your vision, dedication and patience, none of these important measures would be a reality today.

Angel González, Gabriela Aspitia Calderón and Alejandro Jonah (pictured left to right) educating the community about the plastic bag ban of April 2018.

The reduction of plastics has been gradual, yet very effective. The commission used Puerto Rico as a case study to design the implementation of these measures and it has proven to be successful thus far. For example, during the first 3 months of the plastic bag ban, verbal and written warnings were given to those found not complying with the new law but after the 3rd month, fines could be levied. Alejandro Jonah, Municipality Administrator, is proud to say that in the 2 months that fines have been applicable, he hasn’t had to write a single ticket. Jonah is extremely pleased with his community and its reception to these laws:

“We have less garbage and I would say its not because of plastic bags not being handed out. I think this is happening because people are more aware. There is something that reminds them about the situation with the garbage everyday.” Mr. Jonah would also like to use this opportunity to thank to the community for being so receptive and compliant to these changes.

El Ultimo Refugio restaurunt has ditched plastic for reusable and biodegradable alternatives for a while now. Pictured is Roderick aka Licho approving of the cardboard to-go container. Also pictured is the Tropical House Salad, which so many people approve of (especially goat cheese and walnut lovers).

The Bocas Breeze is also not shy in boasting that Bocas del Toro was first community in the country of Panama to ban plastic bags. Plastic bag reduction is promoted nation-wide, but the municipality of Bocas del Toro was the first to enact it as a law. This is not only a very progressive way of thought for Panama, but for all of Latin America as you are definitely seeing this everywhere yet.

It’s very exciting to see these changes happen in Bocas del Toro and even more exciting to think of what else is possible. If you have something to contribute to the solution of waste reduction on the islands, the Bocas Breeze wants to hear about it! Write us at editor@thebocasbreeze.com.

Bocas dice “¡No!” a Aun Más Plástico: La Municipalidad Elimina el Poliestireno

Por Nicholas Corea

El 2017 fue un gran año para Bocas del Toro en el ámbito ambiental. El gobierno municipal promulgó algunas leyes muy progresivas sobre la prohibición del plástico. En bbril del 2017, el decreto que prohibía las bolsas plástica (específicamente para las bolsas que se usan en la tiendas) fue firmado. La ley se hizo efectiva en abril del 2018, permitiendo un año para que la comunidad cumpliera con el compromiso y la educación sobre la implementación. Anteriormente ese mismo año, la municipalidad había prohibido el uso de todos los vasos desechables de poliestireno (foam), los platos y cubiertos de plástico al comer en un establecimiento y se permitía los envases de plástico solo para llevar.

El Bocas Breeze está orgulloso de reportar que a partir del primero de septiembre se hace efectiva la prohibición de todos los envases y vasos de poliestireno (dentro de los restaurantes o para llevar), al igual que los cubiertos de plástico y los carrizos de plástico. La prohibición de plásticos fue recomendada por la Comision de Prereciclaje, un grupo formado por representantes del gobierno local. Miembros de algunas ONG y negocios como Cero Basura, Sea Turtle Conservancy (Conservación de la Tortuga Marina), School for Field Studies (Escuela para Estudios de Campo), Fundación ProMar, Alizanza Bocas, la escuela de español Habla Ya y otros ciudadanos voluntarios. Nos gustaría felicitar a todos los que trabajaron muy duro para lograr cada una de estas tres iniciativas. Sin su visión, dedicación, y paciencia, ninguna de estas medidas importantes fueran una realidad hoy.

Alejandro Jonah in Parque Simon Bolivar (Isla Colon) during the outreach education program. Many steps were taken to prepare the community for the plastic bag ban of April 2018.

La reducción de plástico ha sido gradual, pero aun así muy efectiva. La comisión utilizó a Puerto Rico como un estudio de caso para diseñar la implementación de estas medidas y hasta ahora se ha comprobado que han sido efectivas. Por ejemplo, durante los 3 primeros meses de la prohibición de las bolsas de plástico, se dieron advertencias verbales y por escritas a los que no estaban cumpliendo con la nueva ley pero después del tercer mes, se podían imponer multas. Alejandro Jonah, Administrador Municipal, está orgulloso de decir que en los 2 meses desde que se podían aplicar las multas, él no ha tenido que escribir ni siquiera una boleta. Jonah está muy satisfecho con su comunidad y la aceptación de estas leyes:

Tenemos menos basura y yo diría que no es porque ya no se dan las bolsas de plástico. Yo creo que esto está sucediendo porque las personas están más consientes. Hay algo que les recuerda sobre la situación de la basura todos los días.” El Sr. Jonah también le gustaría aprovechar esta oportunidad para agradecer la comunidad por ser tan receptivos y obedientes a estos cambios.

El Bocas Breeze tampoco puede dejar de fanfarronear que Bocas del Toro fue la primera comunidad en el país de Panamá que prohibió las bolsas plásticas. La reducción de bolsas plásticas se promociona en toda la nación, pero la municipalidad de Bocas del Toro fue la primera en promulgarlo como una ley. Esto no es solo una forma de pensar muy progresiva para Panamá, sino que para toda América Latina ya que definitivamente esto ya se ve en todas partes.

Es muy emocionante ver que ocurran todos estos cambios en Bocas del Toro y emociona aún más el pensar en que más puede ser posible. ¡Si tienes algo  para contribuir a la solución de la reducción de desperdicios en las islas, el Bocas Breeze quiere escucharte! Escríbenos a editor@thebocasbreeze.com.

Nicholas Corea is the owner and editor of the Bocas Breeze. He wasn't born in Bocas, but he got there as fast as he could. Just one of the many foreigners who became enamored with the enchantment of the islands, his mission is to share the majesty of Bocas del Toro with the world. Nicholas (aka Nick / Nico) has been known to love literature and live music concerts. Nothing makes him happier than when others are interested in this entertaining and informative community newspaper. Mr. Corea would like to send his gratitude to all who read and support the Bocas Breeze; for it takes a village to publish a community newspaper!

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