Eddie Ibarra: Planear, Ordenar y Proyectar

Government terms in Panama are five years long and with the September primaries for the 2019 elections here, Bocas del Toro residents are curious to get to know their candidates running for mayor.  The people of Bocas are talking about transparency, infrastructure improvements, more tourism, job creation and protecting the natural beauty of the islands, but The Bocas Breeze wanted to reach out to the community to see what specific kinds of issues concerned them and we relayed many of those questions to the candidates.  Here is a look at some of our time with Eddie Ibarra.   (Español abajo)

Eddie Ibarra is running for the Cambio Democratico party bid for mayor on September 30th. He is the first ever certified dive instructor-trainer from Bocas del Toro. He’s been working in tourism for 15 years, building his own business, Bocas Dive Center, for the last six.  His supporters believe he will make a great candidate because he is an entrepreneur that understands the tourism industry. His SCUBA background and love for the sea gives hope that his administration would continue the upswing in environmentally conscious legislation at the local level.

Eddie has narrowed down his approach to the the duties of a mayor to 3 words: plan, order and project.  He believes its a key time in the development of Bocas del Toro to take a step back and evaluate the natural resources and initiate policies that support a long-term vision of maximizing the potential for tourism in a way that will not be detrimental to the environment and local traditions..“Hay que reorganizar, planificar, poner pausa y valorar todo; auditar todo lo que esta sucediendo y correjimos para aqui y para adelante,” says Ibarra.

He believes in working hand in hand with each respective government institution and carrying out the will of the people by meeting with constituents on a regular basis to address their concerns.  Volunteers will be urged to take part in a committee where specialists can offer their expertise in respect to municipal projects. Be it Bocatoreño or foreign resident, he wants all stakeholders to be involved in zoning, building, the management of natural resources and social projects.  Here is a list of the immediate concerns:

  • Connecting every household and business to the city sewer line so that less waste water goes directly to the ocean.
  • Dedicating more land by the airport to a sports and recreation park with areas for skateboarding, volley ball, track and field, among other activities.
  • Repairing the road to Boca del Drago and installing electricity for that community
  • Providing Vocational Schools for Bocatreños to learn more trades (especially Hospitality related fields)
  • Improving the safety of pedestrian traffic to accommodate cyclists and skaters with their own lane and be able to improve the store-front ascetic in the downtown area which is commonly explored on foot by tourists.

Eddie Ibarra: Planear Ordenar y Proyectar

Los periodos de gobierno en Panamá duran cinco años y ya que en septiembre se están dando las elecciones preliminares aquí para las elecciones del 2019, los residentes de Bocas del Toro tienen curiosidad por conocer a los candidatos que se están postulando al puesto de alcalde. Las personas en Bocas del Toro hablan sobre la transparencia, mejoras a la infraestructura, más turismo, la creación de más trabajos, y la protección de la belleza natural de las islas, pero el Bocas Breeze quería ponerse en contacto con la comunidad para poder determinar que clase especifica de asuntos les preocupaban más para después llevarle estas preguntas a los candidatos. A continuación, tenemos un resumen del tiempo que pasamos con Eddie Ibarra.

Eddie Ibarra at his dive shop, Bocas Dive Center, after a long day with his clients. He’s tending to his boat before his interview about his campaign for mayor.

Eddie Ibarra es candidato del partido Cambio Democrático para la campaña al puesto de alcalde el día 30 de septiembre. Él fue el primer instructor-entrenador de buceo certificado en Bocas del Toro. Él ha estado trabajando con el turismo por más de 15 años, construyendo su propio negocio, el Bocas Dive Center, por los últimos 6 años. Los que lo apoyan creen que el será un buen candidato porque él es un empresario que entiende la industria del turismo. Su experiencia con SCUBA da esperanzas de que su administración continuara con el progreso legislativo de la concientización ambiental al nivel local.

Eddie ha resumido su enfoque sobre los deberes de un alcalde en 3 palabras: planear ordenar y proyectar. El cree que es un momento clave en el desarrollo de Bocas del Toro para dar un paso hacia atrás y evaluar los recursos naturales e iniciar reglamentos que apoyen una visión a largo plazo de maximizar el potencial para el turismo de una manera que no sea perjudicial para el medio ambiente y las tradiciones locales. “Hay que reorganizar, planificar, poner pausa y valorar todo; auditar todo lo que está sucediendo y corregimos de aquí y en adelante,” indica Ibarra.

El cree en trabajar de la mano de cada representante de las instituciones del gobierno y llevar a cabo los deseos de las personas al reunirse con el pueblo con regularidad para atender sus inquietudes. Se les pedirá a voluntarios que participen en un comité en donde los especialistas podrán ofrecer su pericia sobre los proyectos municipales. Ya sea Bocatoreño, un residente extranjero o un visitante de temporada, él quiere que todas las partes interesadas estén involucradas en la zonificación, la construcción y el manejo de los recursos naturales y proyectos sociales. Aquí hay una lista de las inquietudes de acción inmediatas:

  • Conectar cada vivienda y negocio al alcantarillado principal para que menos agua negra vaya directamente al mar.
  • Dedicarle más terreno de al lado del aeropuerto a un parque de deportes recreacional para el patinaje, el volibol, el atletismo, entre otras actividades.
  • Reparar la carretera hacia Boca del Drago e instalarle electricidad a esa comunidad
  • Aportar escuelas vocacionales para los Bocatoreños para poder aprender más profesiones (especialmente en áreas relacionadas a la hospitalidad)
  • Mejorar la seguridad del tráfico peatonal para darle a los ciclistas y los skaters su propio carril y poder mejorar la estética de las entradas de los negocios del área central ya que este es comúnmente explorado por los turistas que pasan caminando

Photo with a key team member of his, his brother Yader Ibarra.

Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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