Featured Dish: La Buguita’s Super Tuna Burger Caribbean Green Style

Caribbean Green is the concept at La Buguita Ocean Lounge. Caribbean is the style of the kitchen’s culinary talent who is taking full advantage of the tropical ingredients and small batch food products of the region. Green is the menu’s fundamental core with fresh, healthy ingredients.  The Bocas Breeze sat down with manager Julian Victorica and generously sampled this ocean lounge’s innovative tropical cuisine in a humble quest to discover what could become the featured dish of the month.

Caribbean Nachos – Yucca and plantain chips topped a with coconut-based tomato fresco sauce, seafood and queso fresco

La Buguita’s foundation comes with the pride of preparing all menu items in-house while using the freshest local ingredients available to them on these islands. This gives the kitchen a solid base to create a menu that is truly theirs with no limitations.  The care they put into the ingredients comes through in the presentation and flavor of their food and drink. La Buguita is taking creative license by putting its own twist on Caribbean classics. The Hotoctopus features grilled octopus served with Caribbean chips (plantain and yucca), pineapple marmalade, aioli, and a johnny cake to bring it all together. A johnny cake or journey cake is a bread roll made with coconut milk and cooked over an open fire. It is a legendary regional favorite and a beloved Bocatoreño household staple. The restaurant’s johnny cakes are made  by the mother of a staff member, who has brought her years of skilled experience to the kitchen and whose family farm provides the majority of the restaurants’ produce. A favorite share plate of ours is the Caribbean Nachos.  Yucca and plantains are thinly sliced combined together and made into chips.  They are topped with a coconut-based tomato fresco sauce, a generous serving of a delectable seafood selection, then garnished with queso fresco. The dish is just as delicious as it is a daring combination. They pull it off well.

January 2019 Featured Dish. Super Tuna Burger topped with aioli and carrot/red cabbage slaw, served with yucca fries and grilled pineapple. La Buguita Ocean Lounge always uses wooden boards for plates. It’s aesthetically and environmentally pleasing to eat off of.

The Bocas Breeze is happy to say that we did finally settle on the January 2019 Featured Dish.  The Super Tuna Burger’s tuna filet is seared just right to showcase the ruby beauty of the tuna. The aioli is prepared with well-balanced flavor and complements the tuna with just the right amount of creaminess. On the side is grilled pineapple and a bright shredded carrot and purple cabbage, all on a johnny cake and served with a side of yucca fries. The tuna, all around, at La Buguita is delicious. If you are not a burger lover, then the tuna tacos make a fine alternative.

La Buguita offers delicious vegan and vegetarian options. For our green-only folk, we direct you to the Green Queen, a delightful combination of zucchini noodles,olive oil,cherry tomatoes,grilled bell pepper, eggplant,basil, almonds and local queso fresco. To complement this vivacious menu, La Buguita serves fresh fruit smoothies and juices filled with local ingredients chosen with such care, each brings a bevy of nutritional benefits. Currently on offer is: Pick me up, The Booster, Supergreen, The Energizer, and Beetlejuice. Each is balanced well to bring, not only nutrition, but most importantly, a delicious drinking experience for the guest. The cocktails are also made with freshly squeezed juice, never coming from a box. The famous Buguita Passion made with fresh passion fruit juice is a perfect example. While you are eating and relaxing on their colorfully Caribbean deck, notice all the art and structures that have been created on the property and currently on display and you will begin to sense their appreciation for craftsmanship in all forms.

Apart from the delicious and healthy ‘Caribbean Green’ menu, this funky colored open space lounge has a lot to offer: live music Tuesday – Sunday at 7:30pm, sunbathing on the back deck, a swimming pool that turns into luminescent night-time aquarium (the fish are all attracted to the lights), diving and surfing with La Buga (office on site) and their popular rooftop bar,  which is at times even more popular than the restaurant, as its home to some of Bocas’ best water views. There are fascinating installation art pieces by Carlos Pueyo (more on Carlos in March’s edition) and lovers of classic Bocas del Toro architecture will be intrigued by its modern open concept; an adaption of the classic and brightly colored Caribbean-style wooden houses you will see dotted throughout Bocas del Toro. Look out for the pink and yellow building on main street and go taste some of the great stuff  that La Buguita Ocean Lounge has to offer.

Plato Destacado  Super Tuna Burger

por Victoria Canonico

Verde Caribeño

Verde Caribeño o Caribbean Green  es el concepto de la Buguita Ocean Lounge. Caribeño es el estilo del talento culinario de la cocina  el cual  le saca provecho a los ingredientes tropicales y productos alimenticios de la región que se venden en pequeños lotes. Verde es la base fundamental del menú con ingredientes frescos y saludables. El Bocas Breeze se sentó con el gerente Julián Victorica y pudo generosamente saborear la cocina innovadora tropical de esta sala exterior con vista al mar en una humilde misión de descubrir cuál podría ser el platillo destacado del mes.

La fundación de la Buguita viene con el orgullo de preparar todos los opciones del menú en la casa a la vez que utilizan  los ingredientes locales más frescos que tengan disponibles de las islas. Esto le da a la cocina una base saludable de crear un menu que es verdaderamente de ellos y sin limitaciones. El cuidado que le dan a los ingredientes se puede apreciar a través de la presentación y el sabor en sus comidas y bebidas. La Buguita está usando una licencia creativa al ponerle su propio toque a clásicos Caribeños. El Hoctopus consta de pulpo a la parrilla servido con chips caribeños (plátano y yuca), mermelada de piña,  alioli, y un yaniqueque para sostenerlo todo.  Un yaniqueque es un pan hecho con leche de coco y se cocina sobre una fogata. Es un favorito legendario regional y algo que no falta y es muy apreciado en las casas Bocatoreñas. Los yaniqueques del restaurante 

son hechos por la madre de una trabajadora del equipo, la cual ha llevado sus años de experiencia y habilidades a la cocina y la granja de su familia provee la mayoría de los productos usados en el restaurante. Una de nuestros platillos favoritos para compartir son los Nachos Caribeños. Delgadas rebanadas de yuca y plátano se combinan y convierten en chips. Se combinan con una salsa de tomate fresco a base de coco, una generosa porción de una selección de exquisitos mariscos, y decorado con queso fresco. Este platillo es tan delicioso con su atrevida combinación. Ellos lo llevan a cabo muy bien.

El Bocas Breeze está feliz en decir que finalmente hemos decidido cual es el platillo destacado de enero del 2019. El filete del Super Tuna Burger (hamburguesa de atún)se sella perfectamente para poder exhibir el bello color rubí del atún. El alioli se prepara para que los sabores queden muy  bien balanceados con la cremosidad exacta. Se acompaña de piña asada,repollo morado y zanahoria rayada de sabor cítrico todo en un pan de coco y servido con trozos de yuca frita. El atún de La Buguita por lo general es delicioso. Si no eres amante de las hamburguesas entonces los tacos de atún son una buena alternativa.

La Buguita ofrece deliciosas opciones vegetarianas y veganas. Para la personas que prefieren comida verde, les recomendamos la Reina Verde la cual es una encantadora combinación de tallarines  de al aglio olivo,tomates cherry, pimiento asado, berenjenas, albahaca, almendras y queso fresco local.

Clientes disfrutando de su cena en la colorida cubierta

Para complementar este vivaz menú están los  batidos de frutas frescas y jugos llenos de ingredientes cuidadosamente seleccionados,  teniendo cada uno su beneficios nutricionales específicos. En el momento tienen: Pick me up, The Booster, Supergreen, The Energizer, y Beetlejuice. Cada uno está bien balanceado para ofrecer no solo la nutrición pero sobre todo una deliciosa experiencia de bebida para el cliente. Los cócteles se hacen con jugo recien exprimido, nunca viene de envasados. La famosa Buguita Passion que es hecha con jugo de maracuyá fresco es un perfecto ejemplo. Se puede apreciar mucho arte y estructuras que han sido creadas en la propiedad que actualmente están en exhibición y usted podrá sentir el aprecio que le tiene a todas las clases de artesanías.

Aparte del delicioso y saludable menú ‘Verde Caribeño’, este espacio abierto de colores vibrantes tiene más mucho que ofrecer: música en vivo de martes a domingo a las 7:30 pm, tomar un poco de sol en la parte trasera, una piscina que se convierte en un acuario luminiscente de noche (los peces son atraídos por la luz), el buceo y el surf de La Buga (la oficina en el mismo lugar) y su famoso bar en la azotea, la cual es a veces es hasta más popular que el restaurante, es el lugar para disfrutar una de las mejores vistas del mar en Bocas. También hay mucho arte escultural hecho por Carlos Pueyo (más sobre Carlos en la edición de marzo) y los amantes de la arquitectura clásica de Bocas del Toro quedaron intrigados por su concepto moderno de diseño abierto, lo cual es una adaptación de las clásicas y brillantemente coloridas casas de madera al estilo caribeño de Bocas. Busque ese edificio rosado y amarillo en la calle principal y vea todo lo que La Buguita Ocean Lounge tiene para ofrecer.

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