Sin el Mar , No Hay Bocas ◈ Bocas Is Chosen As The New Mission Blue Hope Spot

Coalition members with Mayor Emiliano Torres

(español abajo)

Mission Blue announced its selection of the Bocas del Toro Archipelago as its newest addition to the ocean-saving Hope Spot family in December of last year. And our new Bocas Hope Spot coalition is saying “Sin el Mar, no hay Bocas!” 

Mission Blue is an organization that inspires action to explore and protect the ocean. Led by legendary oceanographer Dr. Sylvia Earle, Mission Blue is uniting a global coalition to inspire an upwelling of public awareness, access and support for a worldwide network of marine protected areas called Hope Spots. Under Dr. Earle’s leadership, the Mission Blue team implements communications campaigns that elevate Hope Spots to the world stage through documentaries, social media, traditional media and innovative tools like Google Earth. Currently, the Mission Blue alliance includes more than 200 respected ocean conservation groups and like-minded organizations, from large multinational companies to individual scientific teams doing important research. 

Coalition Champion Krista Shoe with Coral Restoration Panama

The marine environment of Bocas del Toro is unique and beautiful, but it also faces many threats, including: higher levels of nutrients (too many nutrients in the water from runoff from banana plantations can be detrimental), increased water temperatures, high levels of sediment in the water, and overfishing.  While some of these issues are global, many are caused locally due to changes in land use – especially increased development and agriculture – or a lack of infrastructure to support the population, particularly with regard to treatment of wastewater.  

The archipelago is home to myriad important marine organisms including endangered sea turtles, a resident bottlenose dolphin population, over 120 species of sponge, three different species of mangroves and a diverse array of Caribbean coral species. Due to increasing human activity within the archipelago, many species that are already threatened or vulnerable, such as leatherback turtles and Acropora coral species, remain in a fragile predicament. 

Over the past 25 years, the Bocas del Toro archipelago has seen a rapid increase in tourism and development. Our small archipelago is home to 16,000 residents, and in 2012, the estimate of visitors to the area was 225,000. Bocas receives visitors from around the world who come to the archipelago to explore its rainforests, beaches and coral reefs. The tourism industry has created many benefits to local livelihoods, and the economy. However, the rapid growth has also negatively impacted our ocean 

environment due to unregulated tourism practices and outdated infrastructure. It is crucial to curb the downstream impacts of tourism and development on the important ecosystems both within and outside of the marine protected area. An important goal as a Hope Spot is raising awareness and attention of the plight of coral, mangroves, and marine life not only in the Marine Protected Area (MPA), but in the archipelago as a whole.  

The Bocas Hope Spot Coalition nominated the Bocas del Toro archipelago as a Hope Spot to bring attention and awareness to this economically and ecologically important region of Panama and the Caribbean. The team consists of members representing the School for Field Studies, Caribbean Coral Restoration, The Sea Turtle Conservancy, Cacao Blessings, Mar Alliance as well as a few individual Good Will Ambassadors. 

SFS professor, Carolyn Kovacs with her and her student’s Playa Estrella Sea Star information sign in progress

They have created a list of goals to accomplish over the next few years to make Bocas a top eco-tourism destination, with coral restoration, mangrove reforestation, and education of best practices and ocean conservation for tour guides and boat drivers being at the top of the list for 2020.  In the future they intend to work with Bocatoreños throughout the archipelago as well as the government to not only provide education about the amazing environment we have here, but also to encourage changes to systems in place that will help create and maintain positive change.  

Follow their progress on Facebook and Instagram @hopespotbocasdeltoro. Contact bocashopespot@gmail.com

Here at the Bocas Breeze we love the ocean and all the amazing projects that individuals and organizations have completed to better the health and overall marine life. Check out the articles we have recently published on the inspiring projects from the coalition’s organizations:

SFS:‘Do Not Touch the Sea Stars!’ – School For Field Studies Presents New Signs and Current Research with Carolyn Kovacs

MarAlliance:  ‎Big Fish with Mar Alliance: Part 1; Big Fish with MarAlliance: Part 2; Big Fish with MarAlliance: Part 3 with Meghan Chevis

Coral Restoration Panama:Panama Coral Restoration: A Salvation for the Reefs in Bocas del Toro; Pargo Point Project

Bocas Hope Spot Coalition:

Hope Spot Champion: Krista Shoe

Coalition Members: Cinda Scott, Carolyn Kovacs, Carolina Lescure, Holly Hummel, Raul Garcia, Sophie Garcia, Martina Alvarez, Lorena Sifontes and Robin Perreault 

——————————–

en español

Sin el Mar , No Hay Bocas – Bocas es Escogido Para Ser un Nuevo Hope Spot del New Mission Blue

Mission Blue anunció en diciembre del año pasado que ha seleccionado al Archipiélago de Bocas del Toro como la nueva adición a su familia Hope Spot que se encarga de salvar los océanos. Nuestra nueva coalición Hope Spot Bocas está diciendo “¡Sin el Mar, no hay Bocas!”

Doug Marcy (izquierda), fundador del grupo Caribbean Coral Restoration

Mission Blue es una organización que inspira la acción de explorar y proteger al océano. Dirigido por la legendaria oceanógrafa Dra. Sylvia Earle, Mission Blue está uniendo una coalición global para inspirar un incremento de concientización pública, acceso y soporte para una red a nivel mundial de áreas marinas protegidas llamados Hope Spots (lugares de esperanza). Bajo el liderazgo de la Dra. Earle, El equipo Mission Blue implementa campañas de comunicación que elevan los Hope Spots a una tarima mundial a través de documentales, los medios sociales, medios tradicionales y herramientas innovativas como el Google Earth. Actualmente, la alianza Mission Blue incluye más de 200 respetados grupos de conservación oceánica y organizaciones similares, desde compañías grandes multinacionales a equipos científicos individuales que hacen importantes investigaciones. 

 El ambiente marino de Bocas del Toro es único y hermoso, pero también enfrenta muchas amenazas, incluyendo: niveles altos de nutrientes (demasiados nutrientes en el agua provenientes de las plantaciones de banana puede ser perjudicial), un aumento de la temperatura del agua, una gran cantidad de sedimentos en el agua y la sobrepesca. Algunos de estas situaciones son globales, muchos son localmente causados por cambios en el uso de la tierra – especialmente por el aumento del desarrollo y la agricultura – o la falta de infraestructura de soporte para la población, particularmente con respecto al tratamiento de aguas negras.

Camarón en el mar de Bocas; Crédito fotográfico: Carolyn Kovacs de School For Field Studies

Este archipiélago es el hogar de una miríada de importantes organismos marinos incluyendo tortugas marinas en peligro de extinción, una población residente de delfines nariz de botella, más de 120 especies de esponjas, tres especies distintas de manglares y una diversa selección de especies de coral caribeño. Debido al aumento de actividad humana en el archipiélago, muchas especies que ya están amenazadas o vulnerables, como la tortuga baula y las especies de coral Acropora, permanecen en un predicamento frágil.

En los últimos 25 años, el archipiélago de Bocas del Toro ha visto un rápido incremento en turismo y desarrollo. Nuestro pequeño archipiélago es el hogar de 16,000 residentes, y en el 2012, el estimado de visitantes del área era de 225,000. Bocas recibe visitantes de alrededor del mundo que vienen al archipiélago a explorar sus bosques tropicales, playas y arrecifes de coral. La industria de turismo ha creado muchos beneficios al sustento local y a la economía. Sin embargo, el rápido crecimiento también ha impactado negativamente a nuestro ambiente oceánico debido a las prácticas de turismo sin regulaciones y las infraestructuras anticuadas. Es crucial frenar el impacto posterior del turismo y el desarrollo en los importantes ecosistemas, sea dentro o fuera de las áreas marinas protegidas. Una meta importante del Hope Spot es crear una concientización y darle atención a los problemas que enfrentan los corales, manglares y la vida marina no solo en las Áreas de Protección Marina (Marine Protected Areas (MPA), sino en el archipiélago como un todo.  

Tortugas Carey de Bocas del Toro durante la anidación; Crédito fotográfico: Sea Turtle Conservancy (STC)

El Bocas Hope Spot Coalition nominó al archipiélago de Bocas del Toro como un Hope Spot para darle atención y concientizar a esta región de Panamá y del Caribe que tiene una gran importancia económica y ecológica. El equipo consiste de miembros que representan al School for Field Studies, Caribbean Coral Restoration, The Sea Turtle Conservancy, Cacao Blessings, Mar Alliance al igual que unos cuantos Embajadores de Buena Voluntad individuales. 

Ellos han creado una lista de metas por cumplir en los siguientes años para hacer de Bocas uno de los principales destinos ecoturísticos, con una educación sobre las mejores prácticas y la conservación del océano para los guías de tour y los boteros yaque están de primeros en la lista para 2020. En el futuro ellos desean trabajar con los Bocatoreños en todo el archipiélago al igual que con el gobierno para no solo proveer educación sobre el asombroso medio ambiente que tenemos aquí, sino también para 

Existen muchos peligros para nuestros preciosos animales marinos

promover cambios a los sistemas existentes que ayuden a crear y a mantener un cambio positivo.   

Siga su progreso en Facebook y en Instagram  @hopespotbocasdeltoro. Contáctenos en bocashopespot@gmail.com 

————————————- 

Aquí en Bocas Breeze nos encanta el océano y todos los proyectos maravillosos que las personas y organizaciones han completado para mejorar la salud y la vida marina en general. Lea los artículos que hemos publicado recientemente sobre los proyectos inspiradores de las organizaciones de la coalición:

SFS:‘Do Not Touch the Sea Stars!’ – School For Field Studies Presents New Signs and Current Research with Carolyn Kovacs

MarAlliance:  ‎Gran Pez con Mar Alliance: Parte 1;Gran Pez con MarAlliance: Parte 2; Gran Pez con MarAlliance Parte 3with Meghan Chevis

Coral Restoration Panama: Restauración de Corales: Una Salvación para Los Arrecifes Bocatoreños; El Projecto Pargo Point

Bocas Hope Spot Coalition: 

Defensora: Krista Shoe 

Miembros: Cinda Scott, Carolyn Kovacs, Carolina Lescure, Holly Hummel, Raul Garcia, Sophie Garcia, Lorena Sifontes, Martina Alvarez, Lorena Sifontes y Robin Perreault 

Avatar

Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *