Comida Sana Program Provides Healthy Meals for School Children

Over 400 meals are provided to elementary schools in Bocas del Toro each week as part of a new program called “Comida Sana.”  Volunteers gather on Mondays, Wednesdays and Fridays to prepare breakfasts and lunch students in the Boca del Drago, Colonia Santeña, Bluff and Carenero schools. The program is sponsored by the café in Bocas Town, Amaranto, and Juan Medo and organized by Gustavo Smith, Guillermo Castillo and Edilberto Deans. These people  understand that for a growing child, nutrition can make the difference between excelling during the school day or becoming easily distracted during lessons. The program began on Monday July 8th and teachers have noticed an improvement in the students’ focus and behavior.

The program’s breakfast consists of mostly fruit; which nutritionists will agree is important to consume in the morning for proper brain function. Both meals avoid fried foods, opting for hard boiled eggs and sausages as protein, sometimes with Johnny Cakes (traditional locally made coconut bread) or “Gallo Pinto” (rice and black 

bean combination). It is important to note that the meals are transported in reusable hard plastic containers in which the students themselves are in charge of cleaning. The benefits are two-fold. While avoiding single-use plastic the students receive a lesson in responsibility by holding them accountable to return the dishes clean.

To learn more about this wonderful initiative visit the café Amaranto on 1st street on Isla Colon.  Thank you toGustavo Smith, Guillermo Castillo, Juan Medo and the team at Amaranto for helping Bocas del Toro school children eat a more nutritious diet contributing to a bright future for our youth and the planet.

El Programa “Comida Sana” Ofrece Opciones Saludables para los Estudiantes Bocatoreños

Cada semana más de 400 comidas se provén a las escuelas primarias en Bocas del Toro como parte de nuevo programa llamado “Comida Sana.” Los lunes, miércoles y viernes los voluntarios preparan desayunos y almuerzos para los estudiantes en escuelas de Boca del Drago, Colonia Santeña, Bluff y Carenero. El programa está patrocinado por el café Amaranto y Juan Medo y organizado por Gustavo Smith, Guillermo Castillo y Edilberto Deans quienes entienden que, para un niño en crecimiento, la nutrición puede hacer una diferencia entre destacarse durante un día de clases o distraerse fácilmente durante las lecciones. El programa empezó el lunes 8 de julio y los maestros han notado una gran mejoría en el enfoque y comportamiento de los estudiantes. 

El desayuno del programa consiste en su mayoría de frutas; los nutricionistas están de acuerdo que es importante consumir este alimento en la mañana para el funcionamiento cerebral apropiado. Ambas comidas evitan los alimentos fritos, optando por huevos y chorizos hervidos como proteína, algunas veces con Yaniqueque (pan de coco tradicional hecho localmente) o “Gallo Pinto”  (combinación de arroz y frijoles negros). Es importante mencionar que los alimentos son transportados en envases reusables y que los mismos estudiantes se encargan de limpiarlos. De esta manera, los plásticos desechables son evitados y a los niños se les enseña un poco sobre la responsabilidad al pedirles que devuelvan los envases limpios. 

Si a usted le gustaría aprender más sobre esta maravillosa iniciativa, visite el café Amaranto en calle 1era de Isla Colón. Gracias Gustavo Smith, Guillermo Castillo, Juan Medo y al equipo de Amaranto por ayudar a que los niños que están estudiando en Bocas del Toro puedan comer desayunos y almuerzos saludables. 

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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