Big Fish with MarAlliance: Part 3

by Megan Chevis

In our last two articles we talked about the importance of sharks, rays, groupers, and snappers for healthy marine ecosystems and tourism, and how vulnerable their populations are to overfishing. Whether you are a fisher, seafood consumer, or tourist, we all have a responsibility to help maintain big fish populations. So what can you do to help support the recovery and conservation of these vulnerable species?

Here Are Some of Our Top Recommendations:

Be a knowledgeable consumer. If you eat seafood, do you know what species it is or how it was caught? What are the most sustainable species to eat and which should be avoided? It can be incredibly difficult to know this information, but currently there are a few phone apps that can help you make informed decisions, including the MarViva Guia Semaforo (best for Panama, Costa Rica, and Colombia) and the Monterey Bay Aquarium Seafood Watch (best for NorthAmerica). Shark populations have been seriously depleted in many areas around the world due to the demand for their fins for shark fin soup. The meat of sharks and rays has also become increasingly present in many markets (though often labelled under confusing names like ‘dogfish’, ‘cazón, and ‘tollo’) and is even sometimes in popular seafood dishes like fish and chips and ceviche. We recommend completely avoiding these large species as well as groupers, which typically have high levels of toxic methyl mercury in their meat, and whose life histories of long lives, slow growth, and late maturity make them highly vulnerable to overexploitation.

Additionally, avoid consuming seafood caught with fishing gears like large nets and shrimping trawls that can be incredibly destructive to fish populations and marine habitats. The bycatch (or unwanted catch) can be extremely high for these gears and may include endangered or threatened species like marine turtles, dolphins, sharks, and rays, as well as juveniles of commercially important species. Instead, support fishers who fish with hook and line.

If you are a fisher, know and respect local fishing regulations. Size limits, closed fishing areas and seasons, and limits on fishing gears are all mechanisms put into place to help fish populations recover or be maintained. Sports fishers and fishing tournaments that catch large, slow-growing species like roosterfish, grouper, and cubera snapper should practice catch and release.

(Megan Chevis, left) MarAlliance has seen significant changes in students’ perceptions and knowledge about sharks and rays following our interactive classroom visits

Support responsible, non-consumptive activities like diving and snorkeling. By supporting activities that interact with live wildlife, you are showing your support for maintaining populations of large marine species and the local communities that choose to sustain them. Choose businesses that focus on safe and respectful interactions with wildlife. This means no harassing (touching, grabbing, holding, or chasing), and do your research on companies that use bait or chum to attract large animals and avoid those who hand feed wildlife.

These are just a few actions that can help make a big difference for big fish populations. You can find out more information and follow our ongoing research, conservation, and outreach projects involving large marine wildlife by finding us on Facebook, Instagram, or Twitter (@maralliance), or visiting our website: www.maralliance.org.

 

Gran Pez con MarAlliance Parte 3

En nuestros últimos 2 artículos hablamos sobre la importancia de los tiburones, los meros y los pargos para un ecosistema marino saludable y qué tan vulnerable se encuentra su población a la sobrepesca. Ya sea usted un pescador, consumidor de mariscos ó turista, todos tenemos una responsabilidad de mantener la población de peces grandes. Entonces, ¿qué se puede hacer para apoyar a la recuperación y conservación de estas especies vulnerables?

Aquí Están algunas de Nuestras Principales Recomendaciones:

Sea un consumidor informado. Si come mariscos, ¿sabe cuál especie es y cómo fue atrapado? ¿Cuáles son las especies más sostenibles para el consumo y cuáles se deben evitar? Puede ser increíblemente difícil conocer esta información, pero actualmente hay algunas aplicaciones de teléfono que pueden ayudarlo a tomar decisiones informadas, incluyendo MarViva Guía Semáforo (ideal para Panamá, Costa Rica y Colombia) y el Monterey Bay Aquarium Seafood Watch (ideal para América del Norte). 

La población de tiburones ha sido seriamente mermada en muchas áreas alrededor del mundo debido a la demanda de sus aletas para hacer sopa de aleta de tiburón. La presencia de la carne de los tiburones y mantarraya también ha aumentado en muchos mercados (aunque usan otros nombres confusos para identificarlos: “dogfish”, “cazón”  y “tollo”) y a veces está hasta en algunos platillos populares de mariscos como los deditos de pescado y el ceviche. Recomendamos evitar completamente estas especies grandes al igual que los meros, los cuales típicamente tienen altos niveles de la toxina metilmercurio en su carne, un historial de larga vida, lento crecimiento y madurez tardía, lo cual los hacen muy vulnerables a la sobreexplotación. 

Adicionalmente, evitar consumir mariscos atrapados con equipo de pesca como las redes grandes y las redes para camarones que pueden ser increíblemente destructivos para la población de peces y el hábitat marino. La captura incidental (pesca no deseada) puede ser extremadamente alta con estos equipos y puede incluir especies en peligro de extinción como las tortugas marinas, los delfines, los tiburones y las mantarrayas, al igual que los juveniles de especies comercialmente importantes. En vez de esto, apoye a los que pescan con ancla y cuerda. 

Si usted es un pescador, sepa y respete las regulaciones. Los límites de tamaño, los cierres de las áreas de pesca, sus temporadas y los límites en las herramientas de pesca son todos los mecanismos puestos para ayudar a que se recuperen o se mantengan las poblaciones de peces. La pesca deportiva y los torneos de pesca que atrapan especies grandes de lento crecimiento como los papagayos, los meros y los pargos rojos deberían regresar los peces al mar después de capturarlos. 

Apoye las actividades responsables de no-consumo como por ejemplo el buceo y el esnorkel. Al apoyar las actividades que interactúan con la vida salvaje, usted está demostrando su apoyo en mantener las poblaciones de las especies marinas grandes y las comunidades locales que escogen sostenerlas. Escoja negocios que se enfocan en una interacción respetuosa y segura con la vida silvestre. Esto significa no fastidiar (tocarlos, agarrarlos, sostenerlos o perseguirlos), y haga su investigación sobre compañías que usan carnada o cebo para atraer a los animales grandes y evite esos que alimentan a la vida salvaje a mano. 

Estas son solo algunas acciones que pueden ayudar a hacer una gran diferencia en las poblaciones de peces grandes. Usted puede encontrar más información y ser un seguidor de nuestra investigación en curso, proyectos de conservación y de compromisos comunitarios que involucran la vida silvestre marina grande al buscarnos en Facebook, Instagram y Twitter (@maralliance), o visite nuestra página web: www.maralliance.org.

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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