Leishmaniasis & What to Look Out For

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Leishmaniasis is a parasitic and infectious disease carried by sandflies who obtain the parasite from biting mammals like sloths and monkeys. The flies then pass it on to humans through one fateful bite. There are a few forms of leishmaniasis. The first form, and the one most commonly found in Bocas, is the cutaneous variety affecting the mucous membranes and causing skin sores. The second form is the visceral variety affecting the internal organs and attacking the immune system. When the first lesion forms from cutaneous leishmaniasis, it looks like an infected bite which continues to grow in size looking like a staph infection with a white edge and a hollow center. If the lesions begin to spread looking like this, it means that the parasite has reached the bloodstream.

Melissa Lintern contracted leishmaniasis four times. Her search for a natural cure began from the start, though she was unsuccessful at first. The first time Lintern came into contact with the disease, she visited the hospital and was prescribed 20 days of glucantime shots. She became ill and needed to stop after 17 days. Glucantime is a first-line drug treatment for cutaneous leishmaniasis. It also contains heavy metals. The parasite is effectively poisoned, but now the body becomes poisoned and can take many months to recover as there is a high potential for illness from the side effects. When Lintern contracted the disease another time but was not in Panama, she took Metronidazole, an antibiotic for bacterial and parasitic infections. Though somewhat effective, the natural cure she found trumped all. Throughout her trials of cures due to contracting the disease a number of times, the herbal cure made by Ernesto at Surf and Chill proved to be the fastest, most effective cure without any side effects or internal health derailment. It is a recipe  passed down by his mother that combines local plants. “The lesions started to shrink immediately. Ernesto also gave me neem leaves to make a tea to clean the blood of the parasite. I am very glad to say nothing came up after that. And no antibiotics needed,” says Lintern.

She consulted with the Floating Doctors, a non-profit organization working here in the archipelago. They recommend as part of the treatment to soak the areas in very hot water three times a day for 10-15 mins to help kill the infection until the lesions are completely gone.

The main takeaways here:

Get any lesions that look like they might be leishmaniasis tested in Bocas or Changuinola as soon as possible. It can spread fast.

Soak lesions in hot water to kill the parasite and any other bacteria that has got in there (just hot enough you can still put your hand in) This should sort out any staph in there also.

Apply the herbal cure (remedy prescribed based on the individual) and drink the neem leaf tea . Contact Ernesto Surf and Chill  +507-6927-5840.

If you’re going to use antibiotics check dosage with a doctor as overuse and/or misuse can result in superbugs.

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La leishmaniosis una enfermedad parasitaria y infecciosa transmitida por las chitras (Phlebotomus)  las cuales obtienen el parásito al morder a los mamíferos como los perezosos y los monos. Las chitras se lo trasmiten a los humanos a través de una picada catastrófica. Hay unos cuantos tipos de leishmaniosis. El primer tipo, y el tipo que es más común en Bocas, es de la variedad cutánea afectando las mucosas y causando llagas en la piel. El segundo tipo es de variedad visceral afectando a los órganos internos y atacando al sistema inmunológico. Cuando se forma la primera lesión de la leishmaniosis cutánea, se parece a una picadura infectada la cual continúa creciendo en tamaño y se ve como una infección de estafilococo con un borde blanco y hundido en el centro. Si la lesión empieza a extenderse y se parece a esto, significa que el parásito ha alcanzado el torrente sanguíneo.

Melissa Lintern adquirió la leishmaniosis cuatro veces. Su búsqueda para una cura natural empezó desde la primera vez, aunque no fue exitosa al comienzo. La primera vez que Lintern estuvo en contacto con la enfermedad, ella fue al hospital y le recetaron 20 días de inyecciones de antimoniato de meglumina. Ella se enfermó y tuvo que parar el tratamiento  después de 17 días. El antimoniato de meglumina es un anticuerpo del parásito, pero también tiene metales muy pesados. El parásito es efectivamente envenenado. Sin embargo, el cuerpo también se envenena y puede demorar varios meses en recuperarse ya que hay un alto potencial de enfermedades por los efectos secundarios. En otra ocasión cuando Lintern adquirió la enfermedad pero no estaba en Panamá, ella tomó metronidazol, un antibiótico para infecciones bacterianas y parasitarias.

Aunque normalmente solo un poco efectiva, la cura natural que ella descubrió triunfó sobre las demás. En sus pruebas experimentales para encontrar una cura ya que ha adquirido la enfermedad unas cuantas veces, la cura hecha con hierbas por Ernesto de Surf and Chill probó ser la cura más rápida y efectiva sin ningún efecto secundario o descarrilamiento de salud interna. Es una receta que su madre le enseñó que combina plantas locales. “Las lesiones empiezan a reducir su tamaño de inmediato. Ernesto también me dio hojas de nim para hacer un té que limpia el parásito de la sangre. Estoy muy feliz de poder decir que nada más  ocurrió después de eso. Y no necesité antibióticos,” dice Lintern.

Ella consultó a los Floating Doctors, una organización sin fines de lucro que trabaja aquí en el archipiélago. Ellos recomendaron como parte del tratamiento el remojar las áreas con agua muy caliente tres veces al día por unos 10-15 minutos para ayudar a matar la infección hasta que las lesiones desaparezcan por completo.

Las moralejas principales son:

Si tiene alguna lesión que pueda ser leishmaniosis debe hacerse una prueba lo más pronto posible en Bocas o en Changuinola; ya que puede extenderse rápidamente.

Remoje las lesiones en agua caliente para matar el parasito y otras bacterias que se hayan metido ahí (el agua debe estar a la temperatura en que aun usted pueda meter la mano). Esto debe eliminar cualquier estafilococo que este ahí.

Aplique la cura hecha con hierbas (el remedio se receta basado en el individuo), tome él te de hojas de nim al ir a Surf and Chill. Hable con Ernesto al número +507-6927-5840.

Si va a utilizar antibióticos verifique la dosis con un doctor ya que el abuso o el mal uso puede causar superbacterias.

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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