April’s Featured Dish: Fish ‘n Chips at The View at Oasis Bluff Beach

by Victoria Canonico

Destination restaurants usually involve an hour train ride or a weekend trip. For the people of Bocas del Toro, a 20 min drive from Bocas Town is all it takes to get to a restaurant overlooking the idyllic white sand strip of Bluff Beach that is truly a destination here in our own backyard. Hail a $15 taxi out to The View at Oasis Bluff Beach and ride along the sparkling Caribbean shoreline just before sunset. You’ll arrive at an oasis where you can enjoy the sunset with one of their well-crafted cocktails or something else from the wide selection at the bar; such as one of the six tasty Bocas Brewery creations. Sit back and settle in for a meal on the edge of the jungle as you watch the waves breaking on the shore. This sweet new bed and breakfast is growing in popularity and their reputation for quality is growing fast with the locals here as well as travelers.

Originally hailing from England, Simon and Wendy Langford moved here from the US after they fell in love with Bocas on their first trip. They immediately puttheir house on the market and sold their belongings. The two have been in Bocas since October 2016, creating, designing and developing Oasis Bluff Beach to their high standards. The purchase of ten water tanks, designed for the water to agitate automatically, was just one of the smart investments that the Langfords put into this b&b. When The Bocas Breeze rides out to Bluff Beach to deliver the paper, The View has been a favorite spot of ours to sit and take a breath. We have eaten lunch here and we love the fresh approach to their well-thought-out menu which combines classics with creative creations for refreshingly affordable prices. Simon & Wendy have settled into their roles of hosts quite well as they are some of the first smiling faces you see as you walk up the steps to the open restaurant. Just one of the reasons why we enjoy our visits.

A meal of Fish & Chips on Fridays is a tradition in England that the Langfords wanted to bring to their new home. The photos of their Friday Fish & Chips dish and Monday Pot Pie night were in competition for our first dinner outing to The View in search of the April Featured Dish. The Fish & Chips won; though the flaky pie pastry with beef and ale was an awfully tempting second. The first Friday of every month is live music night so we made sure to catch this one while we tried The View’s Traditional Fish & Chips. Both day and night bring breathtaking beauty to Bluff Beach. Since we normally visit during the day, it was a treat and a fun mini-escape to experience the beauty of nighttime on Bluff. With the Luci lanterns and string lights, a guest gets that romantic feeling that only the jungle can bring when decorated with light at night with the added bonus of sustainability.

Simon and Wendy have been working hard and are having a fun time developing this restaurant so we asked them to choose what we would have. (We knew Fish & Chips would have to be one of them!) With an Amber Ale and an Old Fashioned off of their cocktail menu (complete with classics and fun custom twists like Sex on the Bluff) we started with the charcuterie board which includes various cuts, a tasty brie and the house chicken paté served with pita triangles. The paté melted in your mouth, fresh and full of flavor. For our entrées, we had the  Traditional Fish & Chips served with Garden Peas and hand-cut french fries and the Thai Coconut Shrimp. We finished it all off with the Bocas Lime Pie. The classic fish for a fish & chips dish is cod. Since fresh cod is not available here, they cleverly used mahi-mahi which Tutty & Fish got fresh from the city that day. The firm yet flaky and moist fish holds up well to the preparation and the mildly sweet meat compliments the classic flavor of the dish. The hand-cut fries were crispy and the garden peas plump and cooked just right with some of the mint from their property. The Thai Coconut shrimp has a chili coconut sauce that is just so delicious, it seems like it would be good on just about any dish. The Bocas Lime Pie using the delicious limes grown here on Bluff  had the perfect balance of tart and sweet. The whole meal was a sweet and multi-sensory experience.

Simon and Wendy are enamored with Bocas del Toro and contributing to the importance of ecotourism in their chic off-the-grid restaurant and bed & breakfast is important to them. They understand that moving and starting a business here in lieu of the beauty of the area also means providing themselves and guests proper means of sustainable electricity and water along with an unwritten obligation to help neighbors in need. During the drought, the couple donated money to provide water for the local indigenous village behind the school on Bluff.

After you have enjoyed your meal at The View, listened to the last of the acapella Latin lullabies and sipped the last of your Barracuda cocktail, call the driver that took you in or stay the night in one of their four rooms which have been designed by the couple themselves. You’ll fall asleep listening to the waves crashing and wake up to the morning glory of the tropical jungle. Either way you stay, you will feel recharged from your visit.

En Español

Los restaurantes que atraen a personas de todo el mundo usualmente implican viajes de horas en tren o un viaje de fin de semana a algún lugar. Para las personas de Bocas del Toro, un viaje de 20 minutos desde el pueblo de Bocas a la idílica arena blanca de la Playa Bluff es todo lo que demora llegar a un restaurante que es verdaderamente un destino aquí justo en nuestro propio patio trasero. Pida un taxi de $15 para llegar a The View en la Playa Oasis de Bluff y disfrute un viaje a lo largo de la destellante costa caribeña justo antes del atardecer. Llegará a un oasis en donde podrá disfrutar el atardecer con una de sus muy bien preparados cócteles o algo más de la gran selección del bar; como por ejemplo una de las seis ricas creaciones del Bocas Brewery. Recuéstese y póngase cómodo para disfrutar una comida a la orilla de la jungla mientras ve las olas romper el la costa. Este genial, nuevo alojamiento con desayuno está volviéndose más popular y su reputación de calidad está creciendo rápidamente con los locales al igual que con los viajeros.

Originalmente de Inglaterra, Simon y Wendy Langford se mudaron aquí desde los estados unidos después de enamorarse de Bocas en su primer viaje; inmediatamente pusieron su casa a la venta y vendieron sus pertenencias. Los dos han estado en Bocas desde octubre del 2016, creando, diseñando y desarrollando la Playa Oasis de Bluff a sus altos estándares. La compra de 10 tanques de agua diseñados para que el agua se agite automáticamente fue solo una de las buenas inversiones que los Langford agregaron a este b&b. Cuando el Bocas Breeze viaja hacia la Playa Bluff para repartir el periódico, The View ha sido un lugar favorito nuestro para sentarse y tomar un cinco. Hemos comido almuerzo aquí y nos encantó el acercamiento original de su menú muy bien planeado que combina clásicos con creaciones creativas por un precio asombrosamente al alcance. Simon y Wendy han adoptado su rol de anfitriones muy bien ya que son unas de las primeras caras sonrientes que se ven mientras se suben los escalones al restaurante abierto. Justamente una de las razones por las que disfrutamos nuestra visita.

Una comida de Fish & Chips (pescado con papas)los viernes  es una tradición de Inglaterra que los Langford querían traer a su nuevo hogar. La foto de su platillo de Fish & Chips y el Monday Pot Pie (lunes de tarta) estuvieron en una competencia en nuestra primera salida a cenar en The View para así encontrar el platillo destacado del mes de abril. Los Fish & Chips ganaron; aunque la pasta escamosa de la tarta de carne y ale fue una gran tentación y quedó de segundo lugar. El primer viernes de cada mes es noche de música en vivo así que nos aseguramos de estar ahí mientras probábamos los The View’s Traditional Fish & Chips. El día al igual que la noche le da una belleza a Bluff Beach que te dejará sin aliento. Como normalmente visitamos durante el día, fue algo especial y un divertido mini-escape para experimentar la belleza de la noche en Bluff. Con las linternas Luci y las luces en cadena, los clientes pueden sentir una sensación romántica que solo puede dar la jungla al ser decorada con luces en la noche y con la importante adición de la sostenibilidad.

Simon y Wendy han estado trabajando duro y se han estado divirtiendo al desarrollar este restaurante y por eso les pedimos a ellos que escogieran la comida que íbamos a probar. (¡Sabíamos que el Fish & Chips tenía que ser uno de ellos!) Con una cerveza Amber Ale y un Old Fashioned de su menú de cócteles (completa con sus propias mezclas clásicas y divertidas como por ejemplo Sexo en Bluff) empezamos con las opciones de charcutería las cuales incluían varios cortes, un sabroso brie y un paté de pollo de la casa servido con triángulos de pan pita. El paté se derretía en nuestras bocas, fresco y lleno de sabor. Para nuestro plato fuerte, pedimos el  Traditional Fish & Chips servidos con Garden Peas (Peticuas del jardín) acompañado de papa fritas cortadas a mano y el Thai Coconut Shrimp (camarones con coco a la tailandesa). Finalizamos la cena con el Bocas Lime Pie (Pie de Limón Bocas). El pesado clásico para un platillo de fish & chips es el bacalao. Ya que el bacalao fresco no está disponible aquí, ellos inteligentemente usaron el mahi- mahi el cual Tutty & Fish había traído fresco de la ciudad ese mismo día. El firme pero fácil de desmenuzar y húmedo pescado resiste este tipo de preparación y los complementos de pescado levemente dulce complementa muy bien el sabor clásico del este platillo. Las papas fritas cortadas a mano estaban crujientes y los peticuas gordos y cocinados perfectamente con un poco de menta de sus tierras. Los Thai Coconut Shrimp tenían una salsa de coco con chile que es simplemente muy deliciosos, pareciera que fuera muy bien con casi cualquier plato. El Bocas Lime Pie usando limones que crecen aquí en Bluff tenían el balance tártaro y dulce perfecto. La comida completa fue una experiencia genial y sensorial.

Simon and Wendy están enamorados de Bocas del Toro y el contribuir a la importancia del ecoturismo es importante para ellos en su elegante restaurante y alojamiento con desayuno no dependiente de la red. Ellos entienden que el mudarse y empezar un negocio aquí por la belleza del área también significa que tiene que proveer para ellos mismos y los huéspedes medidas apropiadas de electricidad y agua sostenible además de una obligación que no está por escrito sobre ayudar a los vecinos necesitados.

Después de disfrutar su comida, escuchar lo último de la acapela Latin lullabies y tomarse el ultimo sorbo de su coctel Barracuda, llame al conductor que lo llevo o pase la noche en una de sus cuatro cuartos que han sido diseñadas por esta pareja. Se dormirá al escuchar las olas chocar y se despertara a la gloria mañanera de la jungla tropical. De cualquiera forma en que lo visite, usted se sentirá recargado por la visita.

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One Comment

  1. LaryHoag Reply

    We have been to Oasis bluff beach the last 3 years and can’t wait for the next visit . Simon and Wendy are just simply amazing. The care and service are second to none. Food fun and just be amazed.

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