Caribbean Candy Man

“Nine! ten! eleven- sometimes twelve hours to prepare this candy! And the youth them- they don’t want to do it because they lazy!”

Have you ever heard of Caribbean Candy? There is a man who preserves his ancestor’s traditions and who also has shared sweetness for many years by offering his product which is nothing more and nothing less than Caribbean Candy. I would like to introduce Fernando Samuel Hall, a man born in 1952 in Bocas del Toro, his mother native to Montego Bay Jamaica. Hall tells us that of his family’s descendants, he is the only one elaborating the candy, and that this was passed to him from his grandmother, but the tradition comes from long time before. As he tells us this is a tradition that arrived with the construction of the Panama Canal. Many used it as an antivirus, because of its ginger properties, Hall tells us that it is good for migraines, cramps, but mainly for colds.

Fatima and Fernando talking all about Caribbean Candy

He also tells us that he has passed his tradition to his wife and children, but that everyone agrees that the flavor will never be the same, the Caribbean candy involves a 9 to 12 hour preparation, among its ingredients is sugar cane juice, ginger, coconut and peanuts. He tells us that the sugar cane juice must be extracted very carefully with a wooden mill, not made of grey cast iron or metal as they are made today. It has to be done in small quantities in order to preserve the flavor, he tells us that it has to be done with a lot of dedication and not only for money, because if it is done only for that, it will not work. Hall would like to send a message to the youth, to please not let our ancestors traditions die ; because when they are no longer here, if someone else does not continue , the traditions dies with them, and the town is what it is because of its traditions.

Thank you, Fernando, for sharing sweetness and smiles with your candy that we hope continue for many more generations.

por Fatima Perez

“¡Nueve!, ¡diez!, once- a veces doce horas para preparar este confite! ¡Y la juventud no lo quiere hacer porque son peresozos!”

¿Alguna vez has escuchado hablar del caribbean candy? Existe un hombre que preserva la tradición de sus ancestros y que por muchos años ha repartido dulzura  al ofrecer su producto que es nada más y nada menos que el Caribbean Candy. Les presento a Fernando Samuel Hall un hombre nacido en 1952 en Bocas del Toro , su madre oriunda de Montego Bay Jamaica. Hall nos cuenta que de su descendencia familiar es el único actualmente elaborando el candy, y que esto fue pasado a él por su abuela , pero que la tradición viene de mucho antes. Según nos cuenta es una tradición que llegó con la construcción del canal de Panamá. Muchos lo usaban como antiviral, por las propiedades del jengibre, Hall nos cuenta que sirve para migrañas, cólicos, pero principalmente para resfriados.

Fernando loves talking to the people about his candy. It’s delicious!

Nos cuenta también que el ha pasado su tradición a su esposa e hijos , pero que todos  concuerdan que el sabor jamás será el mismo, el caribbean candy conlleva una preparación de 9 a 12 horas , entre sus ingredientes están el jugo de caña , gengibre, coco y maní. Nos dice que el jugo de caña debe ser cuidadosamente extraído con una prensa de madera y no de hierro colado o metal como se hace hoy en dia. Debe hacerse en pequeñas cantidades para preservar el sabor, él nos dicen que hay que hacerlo con mucha dedicación y no solo por el dinero, pues si se hace solo con ese objetivo no funciona. Hall quiere mandarle un mensaje a la juventud diciéndoles que  por favor no dejen morir las  tradiciones de sus ancestros ; porque una vez ellos no están , si alguien más no continúa, las tradiciones mueren con ellos, y un pueblo se debe a sus tradiciones.

Gracias, Fernando por repartir dulzura y sonrisas con tus caramelos, que esperemos sigan existiendo por muchas generaciones más.

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