For The Love of Water

Mathilde Grand with The Darkland’s Foundation is addressing some of the water supply challenges facing the indigenous communities of the Bocas del Toro Province – potability and sustainable access. The Foundation teamed up with the University of Minnesota’s Chemistry Department as well as one of Bocas’ new additions to the community, engineer, Scott Breeding. In March 2019, UMN professor, Edgar Arriaga, Ph.D., flew down here with an enthusiastic group of chemistry students to visit indigenous communities in the area, sample the water supply, and give on-sight PH and conductivity readings. They have brought them back to the US to do further content analysis and will be sending the results in July. The purpose of these visits is  to identify the needs and obstacles specific to an area as the land varies greatly throughout the islands.

Grand, UMN and Breeding visited the communities of Popa Uno, Popa Dos, Buena Esperanza, Salt Creek, San Cristobal, the reservoir in Big Creek, Isla Colon, and the nature reserve of Zapatilla Dos. The group found that out of these areas, Popa Dos had the best water source. Grand tells us that this  was the only community in the drought that never ran out of water. The reason being that the geology of this community is the easiest to drill through. Therefore, they have six pumps underground which were pumping during the drought. They have a catchment system as well but it was the pumps that never ran dry. The conditions on the Popa Dos community are in complete contrast to Popa Uno’s whose land has thick rockbed which greatly inhibits drilling. This community has not been able to have pumps in the ground due to this rockbed. In the nature reserve of Zapatilla Dos, there is a source of sweet water that is used by neighbors who harvest there. The Bocas Breeze had thepleasure of joining the group on the trip to San Cristobal. Grand worked closely with Damaris, President of the main community on San Cristobal and it’s active members. Together, they sampled the water sites, held an interactive lesson with the children about water health and conservation. In turn, the guests received a beautiful meal made with local plants cooked over a fire in return.

The water sample analyses will allow Dr. Arriaga to work with The Foundation in order to custom-tailor a water treatment plan for each area. As this project is not a simple one and requires planning and time, The Foundation has acquired a desalinator that is ready to operate for communities that do not have access to potable water 

in emergencies such as droughts.

Various non-profit groups have come to volunteer and have drilled into the ground for water. However, Grand says that if they hit a barrier, they are not aware of the geological material below them and the lower they go, the

 more water they can get. Before now, she has not had the high-powered drill to get through this material or the technology to tell what is down below.  Upon advice and direction from engineering 

allies, the Foundation has determined that drilling into the ground is the most sustainable source of water and will soon acquire a drill which Grand tells us will be able to handle all geologic material it may come into contact with here.

Once the plans are put together for the communities, the satellite mapping ensues. Breeding is in the planning phase and tells us that the end product will be images that estimate the probability of finding water; giving us the more likely drill locations. “I am concluding an engineering career of 40 years  and now I have the opportunity to 

apply modern technology to contribute to improving the lives of some of our most vulnerable neighbors,”says Breeding who has worked in software control and development at the Columbia Scientific Balloon NASA Facility,and currently a senior software engineer with Orbital Sciences Corporation. He will soon live here full-time on his property on Carenero. Breeding has a few more exciting projects up his sleeve that we are looking forward to talking about in future issues.

The Darklands Foundation would like to continue working with UMN to bring in geologists and hydrologists. The idea is to create programs with them to compile a database of satellite formation giving us the knowledge of the best drill locations. Future plans for The Foundation include having mining engineers from Panama City to come and train indigenous people on how to maintain and operate the drill. These are exciting times.

En Español

Mathilde Grand con el Darkland’s´ Foundation está abordando algunos de los retos de abastecimiento de agua que enfrentan las comunidades indígenas de la provincia de Bocas del Toro- potabilidad y un acceso sostenible a una cantidad apropiada. Esto está sucediendo con mucho esmero para poder iniciar un desarrollo mayor en las comunidades de nuestros vecinos. La fundación se ha unido con el Departamento de Química de la Universidad de Minnesota al igual que a una persona recientemente incorporado a la comunidad, un ingeniero, Scott Breeding. En marzo del 2019, el profesor de la UMN, Edgar Arriaga, Ph.D., tomo un vuelo hacia acá con un entusiasta grupo de estudiantes de química para visitar las comunidades indígenas del área, tomar muestra de suministro de agua, y tomar lecturas del PH y la conductividad en el momento. Esto se los han llevado de vuelta a los Estados Unidos para poder hacer un análisis más extensivo del contenido y ellos estarán enviando los resultados en julio. El propósito de esta visita preliminar es de identificar las necesidades y los obstáculos específicos de un área ya que los terrenos varían mucho en las islas.

Grand, la UMN y Breeding visitaron las comunidades de Popa Uno, Popa Dos, Buena Esperanza, Salt Creek, San Cristóbal, la reserva en Big Creek, Isla Colón, y la reserva natural de Zapatilla Dos. El grupo descubrió que Popa Dos era la mejor fuente de agua y fue la única comunidad que no se quedó sin agua durante la sequía. La geología de esta comunidad es la más fácil de perforar. Por ende, ellos tienen seis bombas bajo tierra las cuales estaban bombeando durante la sequía. Ellos también tienen un sistema de recolección pero eran las bombas son las que permitían el suministro de agua. Las condiciones de Popa Dos están en completo contraste con las de Popa Uno ya que su terreno tiene una capa de piedras la cual inhibe terriblemente la perforación. Esta comunidad no ha podido poner bombas debajo de la tierra debido a esta capa de piedras. En la reserva natural Zapatilla Dos, hay una fuente de agua dulce la cual es usada por vecinos que cosechan ahí. El Bocas Breeze tuvo el placer de unirse al equipo en un viaje a San Cristóbal. Grand trabaja muy de cerca con Damaris, Presidenta de la comunidad principal de San Cristóbal y sus miembros activos. Juntos, tomaron las muestras en los sitios en donde estaba el agua, sostuvieron una lección interactiva con los niños sobre la salud del agua y su conservación. Uno a uno, los invitados recibieron una bella comida hecha con plantas locales y cocinada al fogón como un muestra de agradecimiento.

El análisis de las muestras de agua permitirá que el Dr. Arriaga pueda trabajar con The Foundation para poder crear una planta de tratamiento de agua específica para cada área. Ya que este proyecto no es sencillo y requiere planeamiento y tiempo, The Foundation ha adquirido una desalinizadora que está lista para operar en las comunidades que no tienen acceso a agua potable en emergencias como las sequías.

Varios grupos de organizaciones sin fines de lucro han llegado como voluntarios y han taladrado la tierra por agua. Sin embargo, si ellos encuentran una barrera, ellos no sabrán cuál es el material que se encuentra debajo de ellos. Anteriormente, no habíamos podido hacer que el taladro penetrara este material ni  teníamos la tecnología que nos dijera que es lo que está debajo. El Darklands Foundation, con la dirección y los consejos de ingenieros aliados, ha determinado que taladrar la tierra es la forma de tener la fuente más sostenible de agua. The Foundation pronto tendrá un taladro que puede soportar casi cualquier material, tal vez cualquier material.

Una vez que los planes estén preparados para las comunidades, siguen los mapas satélites. Breeding está en las fase de planeamiento y nos indica que el producto final serán imágenes que hacen un estimado de las probabilidades de encontrar agua; dándonos los más probables lugares para taladrar. “Estoy concluyendo una exitosa carrera en ingeniería de 40 años y ahora puedo ponerme en la posición de empezar una nueva carrera como voluntario. Tengo la oportunidad de aplicar tecnología moderna para contribuir al mejoramiento de las vidas de algunos de nuestros vecinos más vulnerables”, indica Breeding.

Breeding trabajó con el control y desarrollo de tecnología en el Columbia Scientific Balloon NASA Facility (La instalación de globos científicos de Columbia), y es actualmente un ingeniero de sistemas de rango superior con Orbital Sciences Corporation. Pronto vivirá aquí de tiempo completo en su propiedad en Carenero. Breeding tiene unos cuantos emocionantes proyectos más debajo de la manga de los cuales anhelamos poder hablar en futuras ediciones.

El Darklands Foundation quisiera continuar trabajando con la UMN para traer sus geólogos y hidrólogos. La idea es de crear programas con ellos para recopilar una base de datos de información satelital que nos del conocimiento de los mejores lugares para taladrar. Los planes futuros de The Foundation incluyen traer ingenieros mineros de la Ciudad de Panamá para venir a entrenar a personas indígenas sobre cómo se usa el taladro. Serán entrenados para también poder hacer el mantenimiento al igual que operar la máquina.

Estos son tiempos emocionantes.

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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