Los Diablos De La Isla

Negro profundo, rojo fuego y rojo con negro, cascabeles que resuenan al ritmo del baile, barbas largas y diente afilados, máscaras que asustan pero que a la vez asombran por la fineza de sus detalles y acabados. Esos son los Famosos Diablos, tradición que data de mucho tiempo atrás en Panamá y que se sigue conservando hoy en día por estos grupos debidamente organizados que siguen sus tradiciones al pie de la letra.

Tuvimos la oportunidad de hablar con Cesar y Licho dos diablos de la isla con una larga trayectoria en el juego. Ellos nos cuentan que es un legado de la cultura afrodescendiente, más preciso de los negros cimarrones de la época colonial. El Juego representa la mofa del negro hacia el colonizador español o “amo”.

Ellos nos comentan que procuran mantener la tradición siguiendo las reglas tal y cual son, para ser diablo algunos empiezan desde muy jóvenes o incluso siendo niños.  Nos cuenta que la tradición dicta que para ser diablo, los primeros años el traje debe ser completamente rojo, el cual indica que eres principiante en el juego; un par de años más tarde el traje cambia a rojo con algo de negro, el cual indica que ya tienes algunos años jugando, y finalmente el traje todo negro y barbas blancas; que indica que ya eres un diablo de larga trayectoria en el juego, el traje va decorado con cascabeles que suenan al ritmo de la danza, también portan el tradicional “wipi” o látigo con el que se castigan unos a otros.

Por otro lado, está la máscara la cual lleva meses de trabajo y en el cual ponen todo su arte y conocimiento, cada máscara es única y representa la originalidad de quien la porta. Cesar nos cuenta que las máscaras antes se hacían con arcilla, pero por lo elaborado del método, en tiempos actuales se hacen de cartón, polifon, telas, alambres, aserrín, también van decoradas con plumas y finalmente son pintadas al estilo de cada diablo. Hay mencionar que cada atuendo y cada máscara será solo revelada el día que el diablo salga a la calle y no antes. Son cuidadosos de que sea una sorpresa para su público cada vez que salen a jugar a las calles.

Cada máscara de acuerdo con su elaboración puede estar valorada hasta en más de $400.

Con una presencia muy realista, vestido en un traje entero rojo, con cuernos y cascabeles, cola, alas, dientes pronunciados y uñas, el diablo trata de llenar su cometido que es aterrorizar a la gente y ayudar a mantenerla sometida representando “al amo”. El tradicional juego culmina el miércoles de ceniza, el cual es el día más importante, donde los diablos son atrapados para ser inmovilizados y bautizados con sal como dice la tradición, al final cada diablo deberá quitarse la máscara y salir del juego, el juego tendrá su final cuando atrapen al último diablo.

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by Fatima Perez

Dark Black, fire red, sleigh bells that echo to the rhythm of the dance, long beards and sharp teeth, masks that are scary but at the same time impressive because of their fine details and finishing touches. These are the famous Diablos, a tradition in Panama from a long time ago which is still conserved today by these properly organized groups that follow their traditions very precisely.

We had the opportunity of talking with Cesar and Licho, two Diablos of the island that have a long trajectory in the game. They tell us that it is a legacy of the afro descendant culture, more precisely from the rebellious or fugitive slaves of the colonial era. The game represented a mockery from the black man toward the Spanish colonizer or “master”.

They want to ensure that the tradition is maintained following the rules precisely. To become a Diablo some begin when they are very young or even when they are children. The tradition states that in order to be a diablo in the first years the outfit should be completely red, which indicates that you are a beginner in the game; a couple of years later the outfit changes to red with some black, which indicates that you have been playing for some years now, and finally the completely black outfit and white beard; which indicates that you are a Diablo with a long trajectory in the game. The outfit is decorated with sleigh bells which echo with the rhythm of the dance, they also have the traditional “wipi” or whip with which they punish each other.

On the other hand, is the mask which requires months of work and in which they dedicate all of their art and knowledge. Every mask is unique and it represents the originality of the person who wears it. Cesar tells us that in earlier days the masks were made with clay, but because of how elaborate the method is, nowadays they are made with cardboard, foam, cloth, wires and saw dust. They are decorated with feathers and finally they  painted to each Diablo’s style. It’s important to mention that each outfit and each mask will only be revealed the day that the Diablo goes to the street and not before then. They are very cautious about it being a surprise for the public every time that they go out and play in the streets.

Every mask depending on its elaboration can be valued for up to more than $400.

With a very realistic presence, dressed in a red outfit, with horns and sleigh bell, a tail, wings, pronounced teeth and nails, the Diablo attemptsto fulfill its mission of terrorizing people and helping to maintain representation of “the master”. The traditional game ends on Ash Wednesday, which is the most important day, in which the Diablos are trapped to be immobilized and baptized with salt as the tradition says, at the end every Diablo has to take of their mask and leave the game, the game will end when the last Diablo is trapped.

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