Run Down your Rondon at Yarisnori

Rondón came to Latin America around the 19th century when Afro-Antillean immigrant workers came  from Jamaica and surrounding areas like Trinidad and Tobago to build projects such as the Panama Canal and the Costa Rican railroads. The name is the Patois pronunciation of “run down.” It is the name for all the ingredients you are able to “run down” that day in the bush, the sea, or on the farm. The dish spread throughout the countries that share a coast with the Caribbean Sea; is still prevalent and prepared with much pride.

Many variations occur based on the geographic area. However, all rondon dishes will consist of reduced coconut milk and a side of flour dumplings and/or grilled breadfruit. Fish and shellfish are very common in the dish, but not a necessity. In your bowl, you will find the hearty vegetables available in the area such as breadfruit, ñampi, sweet potato, plantains, taro (dasheen) and young taro greens (callaloo), yucca, and palm hearts; to name a few. Onion, garlic and herbs will be seasoning the pot as well. In the countries serving fish in their rondón – smoked, salted, or grilled – it will always be a local and abundant fish. You can find snail and conch meat in your bowl on the Colombian isle of San Andrés. An “oil-down” is the Trinidad, Grenada, and Barbados version featuring breadfruit as the star ingredient and many times paired with equally as inexpensive and accessible,salted pig’s feet or tail. It is boiled to a thick consistency in coconut milk – cooking the liquid down to the oil.

Panamanian rondón is often served with coconut rice and a flour dumpling accompaniment. Here in Bocas del Toro, we are told that Ronco is historically the most classic fish used in the area’s rondon dishes. However, it is not as easily found anymore. Now mackerel and red snapper (pargo) are among the most common fish used in rondón. Out on the tip of Isla Colon, the beautiful and peaceful Boca del Drago beach is home to the cherished and long-time running Yarisnori restaurant; known throughout the archipelago (and beyond!) for its consistently delicious versions of traditional local fare. Juany and Willy Serracín, partners in marriage and in business, started Yarisnori in 1989 and have been successful throughout the years. The key to their success, as we have observed, is the love put into the food. Using ingredients they pick from the trees and plants around them, the kitchen is putting in the time to care about the food they are cooking.

We hopped on the $5 roundtrip Boca del Drago bus from the park on a Sunday to eat Yarisnori’s famous rondón. It is served on Sundays for $6, and only on Sundays. Florencia, long-time employee and native of Boca del Drago is the doña of Yarisnori’s rondón pot. Her preparation is a classic gastronomic example of flavor layering.  First, whole fish are filleted and the heads are used to make a fish stock with onions, garlic and herbs. After the stock is made, freshly made coconut milk – from the restaurant’s trees – is added. It is very important for the kitchen to use their abundant and accessible coconuts for the milk rather than the canned version. They believe that this aspect is paramount to the flavor and essence of the dish. We agree. This coconut fish soup is now ready for its next layer. On this Sunday in April, taro, ñame, onions and aji peppers were in our stew topped with a flavorful cut of pargo. The flour dumplings were made with grated plantains and were perfect addition to cut up and stir in; giving it a nice texture.  Also served on the side was the classic coconut rice and bean side. We enjoyed a few other irresistible classics; though this one dish is plenty to fill any belly! The barracuda ceviche boasted the ever-so-elusive balance of salt and acid coupled with the proper “cook” time finding its way into the skilled hands of the Yarisnori kitchen. The patacones relleños (stuffed patacones), a Latin American small-bite favorite, were stuffed with a delicious shrimp salad, are a must. 

As you scoop up the last morsels of your meal, you’ve found your shoes are off and your toes digging into the sand. Walk just a few meters across the sand road and hang out on the beach or pop on over to Playa Estrella until the last shuttle bus leaves for town. Grab a Panama lager or two and you’ve just had a delightfully essential Bocas del Toro experience for under $20.

El Rondón, fue traído a América Latina  durante del siglo 19 cuando los trabajadores inmigrantes Afro-Antillano vinieron de Jamaica y otras áreas alrededor como Trinidad y Tobago para construir proyectos como el Canal de Panamá y los ferrocarriles de Costa Rica. El nombre es la pronunciación en Patua de “run down” (es decir “encontrar lo que hay disponible”). Es el nombre de todos los ingredientes que hay disponibles ese día en los arbustos, el mar o la granja. Este platillo se conoce en todos los países que comparten la costa del Mar Caribeño; aún es prevalente y preparado con mucho orgullo.

en español

Ocurren muchas variaciones basadas en el área geográfica. Sin embargo, todos los platillos de rondón consisten de la leche de coco reducida y bolas de masa hervida y/o pan de fruta asado. El pescado y loscrustáceos son comunes en el platillo pero no necesarios. En su plato, usted podrá encontrar tubérculos vegetales que estén disponibles en el área como el ñampí, el plátano, las batatas, los bananos verdes (plátanos), el dasheen, el callaloo, la yuca y los corazones de palmera y además fruta de pan ; solo pòr mencionar algunos. La cebolla, el ajo, y las hierbas están  en la olla también. Los países que le añaden pescado a su rondon ya sea ahumado, salado, o asado; siempre usan el pez local que abunde. Usted puede encontrar caracol y concha en su plato de rondón de la isla Colombiana San Andrés. El “oil-down” (sacar el aceite) es la versión de Trinidad, Grenada y Barbados que 

incluye el pan de fruta como ingrediente principal y muchas veces es acompañado con otros ingrediente igualmente módicos como las patas o cola de cerdo saladas. Se hierve hasta que la leche de coco tenga una consistencia espesa cocinado este líquido hasta tener aceite.

El rondón panameño se sirve normalmente con un acompañante de arroz con coco y bolas de masa de harina (dumpling). Aquí en Bocas del Toro, nos dicen que el ronco es históricamente el pescado más clásicamente utilizado en el rondón. Sin embargo, ya no es tan fácil encontrar ese pescado. Ahora en Bocas del Toro, la macarela y el pargo están entre los pescados más populares usados para el rondón. En la punta de Isla Colón, la hermosa y pacífica playa Boca del Drago es el hogar del restaurante Yarisnori el cual es muy querido y tiene muchos años de servicio; es conocido en todo el archipiélago (¡y más allá!) por sus consistentes y deliciosas versiones de alimentos tradicionales. Juany y Willy Serracín, compañeros de matrimonio y negocio, empezar el Yarisnori en 1989 y ha tenido mucho éxito a través de los años. La clave de su éxito, como hemos observado, es el amor que le ponen a la comida.  Utilizando ingredientes que ellos colectan de los árboles y las plantas a su alrededor, la cocina le dedica el tiempo a darle importancia a la comida que cocinan.

Nosotros nos subimos un domingo en el bus de Boca del Drago a un viaje de $5 ida y vuelta desde el parque para comer el famoso rondón de Yarisnori. Los domingos lo sirven por $6, y solo los domingos. Florencia, una trabajadora de ahí desde hace mucho tiempo y una nativa de Boca del Drago. es la doña de la olla del rondónen Yarisnori. Su preparación es un ejemplo gastronómico clásico de agregar capas de sabor. Primero, el pescado entero es fileteado y las cabezas son usadas para hacer un caldo de pescado con cebolla, ajo y hierbas. Después de que se hace el caldo , la leche de coco fresco- de las palmeras del restaurante- es añadida. Es muy importante que la cocina utilice sus abundantes y accesibles cocos para la leche en vez de usar la leche enlatada. Ellos creen que este aspecto es primordial para el sabor y la esencia del platillo. Nosotros estamos de acuerdo. Esta sopa de pescado con coco está lista para su siguiente capa de sabor. En este domingo de abril, el otoe, el ñame, las cebollas y ají eran los ingredientes en nuestro plato además de un sabroso pedazo de pargo. Las bolas de masa de harina  fueron hechas con plátano rayado y eran una adición perfecta para cortar y echarle; dándole una buena textura. Con acompañante estaba el clásico rai san bin (arroz con coco y frijoles). 

Disfrutamos de otros irresistibles clásicos; ¡Aunque este platillo es suficiente para llenar cualquiera barriguita! El ceviche de baracuda tenía el balance adecuado de sal y ácido acompañado por un apropiado tiempo de  “cocción” y bajo las talentosas manos en la cocina en Yarisnori. Los patacones rellenos, una picado latina favorita, estaban rellenos de una deliciosa ensalada de camarones, esta la tiene que probar.

Mientras agarras los últimos bocados de su comida, te das cuenta que no tienes zapatos y los deditos de tu pies están enterrándose en la arena. Camine solo unos cuantos metros a través de la calle de arena y puedes parkiar en la playa o visitar Playa Estrella hasta que el último bus del pueblo se vaya. Agarre una cerveza Panamá fria o dos y con esto tendrás una agradable y esencial experiencia de Bocas del Toro por menos de $20.

Share

Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

One Comment

  1. Pedro H. Morris Reply

    I had it when I went to the island in 1991,it was very good. For that time I was working with RPC Radio and TV Channel 4 as an Electronics Engineering Technician, but from 2002 I migrate to the USA and since then I’m living over here in N.Y. city. I still missed and love my country,que viva,viva Panamá.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *