Community Development Abounds with New Bocas del Toro Rotary Club

(español abajo)

Club Rotario de Bocas del Toro has had a banner year officially becoming a chartered Rotary Club on May 7th with founders Kurt Betzel and Emily Talentino and Boquete Rotary Club by their side as the sponsor. Soon after, the club participated in its first leadership training in Panama City. The direction of this training assisted the club in navigating the formation of education and environment committees to address specific needs in our communities. Since then they have been blazing through projects and development in Bocas del Toro communities.

What is Rotary?

President, Emily Talentino and District Governor, Ivonne Castillo visiting from Nicaragua

Rotary International is the world’s oldest and largest service club organization starting in 1905 with 35,000+ clubs in over 165 countries and 1.2 million members. They work with ecological, vocational, educational and health-related projects. The organization has formed a global network beginning at club level and reaching international levels. Rotarians pride themselves on making lasting changes in these communities constructively and peacefully. Rotary International also prides itself on giving every rotarian a friendly group of people to connect with when traveling in one of the 35,000+ areas where a Rotary Club is in service.

Bocas del Toro Rotary Club has hit the ground running.

Currently with 31 members, the Bocas del Toro club is the 7th largest club of the 59 clubs in the Central American Rotary International District which consists of Panama, El Salvador, Nicaragua and Costa Rica. In the eight months of its existence, the club has organized three beach and community clean ups;  one which included an upcycling workshop. It has campaigned for the purchase of almost 550 backpacks and school supplies for local school children by raising over $6,500 for them. During the Christmas season, over 400 gifts were received, wrapped and distributed to local families. The club has hosted talks in local schools about handwashing, polio, and disease prevention. International partnerships with clubs in Newport Beach, CA, Summit County, CO, and New Richmond, WI have been developed and continue to be fostered. Steve Bender, President of the Newport Beach Rotary Club and an unstoppable force for Rotary International, has brought to Bocas his groundbreaking oral hygiene and dental program. The club and Floating Doctors

Dr. Philipa and her students charting their twice-per-day two minute tooth brushing sessions as part of the Oral Hygiene program

made it possible for Bender and his team to bring this expedient yet high-quality care to 500 primary school students in San Cristobal and Carenero. Dan Heffron, a trustee on the board for

The Foundation at Red Frog and member of the New Richmond Rotary Club, facilitated receiving a district grant to build new bathrooms at the primary school in Bahia Roja and getting a group of his fellow excited rotarians to take the trip down here and work non-stop for 6 days to not only build and paint the bathrooms, but play games with the children and teach interactive and fun lessons on hygiene. Additionally, students in Bahia Roja, Solarte and San Cristobal also have more funds for the school lunch program as well as new industrial gas stoves due to the clubs fundraising efforts.

President-elect Alejandro Jonah and rotarian Margo Carey at a Carenero beach clean-up

The current group members which comprise Club Rotario de Bocas del Toro is as diverse as they can get with an array of locals and expats. The bi-lingual meetings are full of new ideas heard from everyone, exchanges of important and topical information, guest speakers and most of all, a special kind of comradery. Interested in joining but want to check it out first? The group is friendly and always looking for new members and leaders. You will be welcomed as a guest to any of their meetings which are held on the second and last Wednesday of the month in the ATP building from 1-2pm. Visit the FB page @bocasdeltororotary to see all they have done. Get in touch with Membership Chair, Eddie Ibarra at clubrotariobocasdeltoro@gmail.com to get involved. Everyone can bring their own style into making a difference in our communities while having a great time with great people. Be part of the People of Action!

español

El Club Rotario de Bocas del Toro ha Crecido Rápidamente y con Entusiasmo

El Club Rotario de Bocas del Toro ha tenido un año excepcional ya que se convirtió oficialmente en un Club Rotario certificado el día 7 de mayo con sus fundadores Kurt Betzel y Emily Talentino, además del Club Rotario de Boquete que estuvo a su lado como patrocinador. Poco después, el club participó en su primer entrenamiento de liderazgo en la Ciudad de Panamá. El objetivo de este entrenamiento fue ayudar al club a navegar en la formación de los comités de educación y del medio ambiente para poder atacar las necesidades específicas en nuestras comunidades. Desde entonces ellos han estado trabajando rápidamente en proyectos y en el desarrollo de las comunidades de Bocas del Toro.   

New Richmond Rotary Club with Bocas del Toro Rotary Club together in building a new bathroom for Bahia Roja school and much more…

¿Qué es el Rotario? 

El Rotario Internacional es la organización de clubes de servicio más grande y antigua del mundo que empezó en 1905 con unos 35,000+ clubes en más de 165 países y 1.2 millones de miembros. Ellos trabajan con proyectos ecológicos, vocacionales, educacionales y de salud. La organización ha formado una red global empezando a un nivel de club y alcanzando niveles internacionales. Los rotarios están orgullosos de hacer cambios duraderos en estas comunidades de una manera constructiva y pacífica. El Club Rotario Internacional también se enorgullece en darle a cada rotario un amable grupo de personas para que puedan conectarse al viajar a una de las 35,000+ áreas en donde se ofrecen los servicios del Club Rotario. 

El Club Rotario de Bocas del Toro ha crecido rápidamente y con entusiasmo. 

Actualmente con 31 miembros, tenemos el séptimo club más grande de los 59 clubes en nuestro Distrito Internacional de Rotario el cual consiste de Panamá, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica. En los ocho meses de su existencia, el club ha organizado tres limpiezas comunitarias y de playas; una que incluía un taller de reciclaje. Ha hecho una campaña a favor de la compra de 550 mochilas para los niños de las escuelas locales recaudando más de $6,500 para ellos. Durante la temporada de Navidad, más de 400 regalos fueron recibidos, envueltos y distribuidos a familias locales. El club ha dado charlas en escuelas locales sobre el lavado de manos, el polio y la prevención de enfermedades. Se han desarrollado asociaciones internacionales con los clubes en Newport Beach, CA, Summit County, CO y New Richmond, WI y se continúan promoviendo. Steve Bender, presidente del Club Rotario de Newport Beach y una fuerza imparable del Rotario Internacional, ha traído a Bocas su revolucionaria higiene oral y su programa dental. Nuestro Club y los Floating Doctors hicieron que fuera posible que Bender y su equipo pudieran ofrecer este cuidado de alta calidad a 500 estudiantes de las escuelas primarias en San Cristóbal y Carenero. Dan Heffron, un administrador de la junta de The Foundation en Red Frog y miembro del nuevo Club Rotario de New Richmond, facilitó el recibimiento de una subvención distrital para construir baños nuevos en la escuela primaria de Bahía Roja y consiguió un grupo de sus emocionados compañeros rotarios para que hicieran un viaje hasta acá y que trabajaran sin parar por 6 días para no solo construir y pintar los baños, también para jugar con los niños y enseñarles lecciones interactivas y divertidas sobre la higiene. Adicionalmente, ahora los estudiantes en Bahía Roja, Solarte y San Cristóbal también tienen más fondos para el programa de almuerzo escolar al igual que nuevas estufas de gas industriales y todo por los esfuerzos hechos por los clubes.

  El grupo de miembros actual que conforman el Club Rotario de Bocas del Toro es de lo más diverso e incluye una variedad de locales y expatriados. Las reuniones bilingües están llenas de nuevas ideas que se escuchan de todos los participantes, intercambios de información importante y de temas de la actualidad, oradores invitados y, sobre todo, una forma muy especial de hermandad. ¿Está interesado en unirse al grupo pero desea saber más primero? El grupo es amistoso y siempre está buscando nuevos miembros y líderes. Se le dará la bienvenida para estar en cualquiera de las reuniones que se dan durante el segundo y último miércoles de cada mes en el edificio de la ATP de 1-2pm. Visite la página de FB @bocasdeltororotary para poder ver todo lo que han hecho. Póngase en contacto con la Junta de Membresía, Eddie Ibarra al correo clubrotariobocasdeltoro@gmail.com para involucrarse. Todos pueden traer su propio estilo al hacer la diferencia en nuestras comunidades mientras pasan un buen rato con personas geniales. ¡Sea parte de Gente de Acción!

 

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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