Dive Against Debris in Bocas del Toro

There is something magical about diving into the ocean. Your eyes are filled with blue wonder, feeling so light, refreshing your thoughts and renewing energies. The ocean is the reason why many of us live in Bocas del Toro; be it for surfing, diving, or simply floating around in the water. Having your daily encounter with the sea becomes something sacred and necessary to have a complete day on the island.

As a diver, many of my encounters with the ocean are very positive, where I find myself face to face with nature and other inhabitants of the island that come up to greet me; the fish, dolphins, rays, sharks, etc. Unfortunately, I have had other dives that were not so nice, where I am faced with the damage we are doing to the sea and it breaks my heart.

There are plenty of occasions while diving where I have seen corals trying to grow around beer cans, plastic rolled up in the sand near a ray and fish eating our trash.  I have seen washing machines, showers, condoms, glass bottles, rusted metals, cookie wrappers, ovens and even a typewriter. It seems that the ocean, the one that fills our hearts with joy, has become a huge garbage dump.  As divers we have the luxury of visiting the ocean floor every day. This implies a huge responsibility because we cannot ignore the garbage we see.  We immediately clean it up. I have seen members of all the different diving schools in the island collect the garbage they find under the sea, as well as people who do it while walking on the beach or swimming in the water.

Some diving schools have become so concerned with this problem that they have gone even further, organizing underwater cleanings that are open to the community. In the past I have participated in these ocean clean-ups together with my diving center, Bocas Diving Pirates and  Selina. Currently the Bocas Dive Center is cleaning the ocean on the last Sunday of every month.

“Cleaning the ocean and taking care of our island has to start with ourselves.  From Bocas Dive Center we are very happy to open the doors to the community so that we all take care of the sea together and we love that there are more and more people outside the diving center to accompany us in our clean-ups,” says Guillermo Veghazi, manager of the Bocas Dive Center.

Bocas Dive Center at the Diver’s Paradise Hotel on Isla Colón.

 

These clean-ups are open to anyone in the community who has a license to scuba dive.  These dives are free and people participate voluntarily. Here we provide information in case you are interested in diving against debris:

How to participate? Divers who want to take part can do so by emailing info@bocasdivecente.com or a direct message on Instagram to @bocasdivecenter to reserve your place.

What requirements do divers need to be able to participate? Ocean clean-ups are voluntary and are open to the entire community. To participate the diver only needs to have his or her Open Water license, or in other words, a certified independent diver.

What are the logistics like? Bocas Dive Center gives a briefing in which all the security procedures and measures are explained. Divers are split into groups and each goes with a professional diver (Dive master or Instructor) who will be the guide.  A bag is given to each person who will go to the areas where there is usually more debris. During the dive, each diver collects trash to fill their bags and then leaves it at the dock of the dive center.

A group at Bocas Dive Center after a successful Dive Against Debris

 

What will happen to the garbage next? Each article is classified and has the objective of keeping a record.  If there is something that can be recycled or reused, it is rescued, and what can no longer be recycled or reused, is thrown away. Unfortunately most of these pieces of debris have spent so long on the ocean floor that they can no longer be reused, but at least it’s better that they are removed from the ocean.  

These underwater clean-ups are done in part by Project AWARE, the largest organization of divers taking care of the ocean. Since Project Aware started with these clean-ups in 2011, more than 50,000 divers in 114 countries around the world have participated in this movement called “Dive Against Debris,” reporting more than 1 million discarded articles retrieved from the ocean. Its objective is to improve the health of ocean ecosystems through voluntary efforts of divers and to provide valuable information on underwater debris to help inform policy change.

Bocas Dive Center together with Dive Against Debris is just one of the many ways to collaborate with the task of cleaning the ocean, and there is still a lot of work to do to have a healthy sea. The good news? Whether you dive or not, everyone can do their part each and every day, by collecting trash on the way home, refusing plastic, and changing our consumption habits. Every act, no matter how small, contributes to the change.

Martina Álvarez

Scuba Diving Instructor

Environmental Journalist

@martinaalvarezmar

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EN ESPAÑOL

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Dive Against Debris en Bocas del Toro: bucear y limpiar el mar 

Hay algo mágico a la hora de sumergirse en el océano. Llenarse los ojos de azul, sentirse livianos, refrescar los pensamientos y renovar las energías. El océano es la razón por la que muchos vivimos en la isla. Sea por el surf, el buceo, o el simple hecho de flotar en el agua. Tener un encuentro diario con el mar en Bocas, a veces se vuelve algo sagrado y necesario para tener un día completo.

Como buceadora a veces tengo encuentros muy positivos con el océano en donde veo la naturaleza cara a cara y aparecen otros habitantes de la isla que vienen a saludar como los peces, delfines, rayas, tiburones, etc. Pero lamentablemente, también tengo otras sumergidas no tan agradables, en las que me encuentro con el daño que estamos haciéndole al mar y se me rompe el corazón.

Sobran ocasiones en donde buceando he visto corales tratando de crecer alrededor de latas de cerveza, plástico enrollado en la arena cerca de alguna raya y peces comiendo nuestra basura.  He llegado a ver lavadoras, duchas, preservativos, botellas de vidrio, metales oxidados, paquetes de galletas, hornos y hasta una máquina de escribir. Pareciera que el océano, el que nos llena el corazón de alegría, se ha convertido en un basural enorme.  Como buceadores tenemos el lujo de visitar el fondo submarino todos los días. Esto implica una responsabilidad enorme porque no podemos ignorar la basura que vemos e inmediatamente la limpiamos. He visto a miembros de todas las distintas escuelas de buceo de la isla recoger la basura que encuentran bajo el mar, así como también gente que lo hace al caminar por la playa o estar nadando en el agua. 

Algunas escuelas de buceo se han preocupado tanto por este problema que han ido más allá, organizando limpiezas submarinas abiertas a la comunidad. En el pasado he participado en limpiezas de mar junto con mi centro de buceo, Bocas Diving Pirates and Selina.  En la actualidad es Bocas Dive Center quien está limpiando el océano todos los meses del año, el último domingo de cada mes.

“La limpieza del océano y el cuidado de nuestra isla tiene que empezar por nosotros mismos.  Desde Bocas Dive Center estamos muy felices de poder abrir las puertas a la comunidad para que todos juntos cuidemos el mar y nos encanta que cada vez haya más gente externa al centro de buceo que nos acompañe en nuestras limpiezas” Dice Guillermo Veghazi, manager del Bocas Dive Center.

Centro de buceo Bocas Dive Center en el hotel Divers Paradise en la Isla Colón.

Estas limpiezas están abiertas a toda la comunidad que tenga licencia de buceo. Son gratuitas y la gente participa de manera voluntaria. Aquí te brindamos información sobre ellas por si quieres participar:

¿Cómo hacer para participar? Los buceadores que quieren participar pueden hacerlo vía email info@bocasdivecente.com o instagram @bocasdivecenter y reservar su lugar.

¿Qué requisitos tienen que tener los buzos para poder participar? Las limpiezas son voluntarias y están abiertas para toda la comunidad. Para poder participar solo necesitan tener su licencia de Open Water, es decir de buzo independiente certificado.

¿Cómo es la logística? Bocas Dive Center da un briefing en el que se explican todos los procedimientos y medidas de seguridad. Se dividen los buceadores en grupo y cada uno va con un buzo profesional (Divemaster o Instructor) que hace de guía y tiene a los demás buzos a su cargo. Se le entrega una bolsa a cada persona que quiere participar y se va a zonas en las que suele haber más suciedad. Durante la inmersión cada buzo va recogiendo basura hasta llenar sus bolsas y luego la dejan en el muelle del centro de buceo.

¿Qué se hace con la basura luego? Se la clasifica y se cuenta con el objetivo de llevar un registro. Si hay algo que pueda reciclarse o reutilizarse se rescata, y lo que lamentablemente ya no puede reciclarse o reutilizarse se tira a la basura. Desafortunadamente la mayoría de estos residuos han pasado tanto tiempo en el fondo del mar que ya no puede reutilizarse, pero al menos es mejor que esté fuera del océano que continúen ahí.

Estas limpiezas submarinas están hechas de la mano de Project AWARE, la organización más grande de buceadores que cuidan el océano. Desde que Project Aware comenzó con estas limpiezas en 2011, más de 50,000 buzos han participado en este movimiento llamado “Dive Against Debris” en 114 países de todo el mundo, reportando más de 1 millón de residuos. Su objetivo es mejorar la salud de los ecosistemas oceánicos a través de esfuerzos voluntarios de buceadores y proporcionar información valiosa sobre los desechos submarinos para ayudar a informar el cambio de políticas.

Bocas Dive Center junto con Dive Against Debris ofrecen una forma más de colaborar con la limpieza del océano, pero todavía queda muchísimo trabajo por hacer para tener un océano sano. ¿Lo mejor? Bucees o no cada uno puede aportar su grano de arena cada día, juntando basura de camino a casa, rechazando plástico, y cambiando nuestros hábitos de consumo. Cada pequeño acto suma para el cambio.

Martina Álvarez

Scuba Diving Instructor

Environmental Journalist

@martinaalvarezmar

 

Martina Álvarez

Martina Alvarez is an environmental and travel journalist who is passionate about the ocean. Her love and curiosity for the ocean has led her to explore, learn, dive and shoot its beauty around different countries. Her purpose is to create awareness about the ocean and its marine life through storytelling. She collaborates in different written media such as Lonely Planet Argentina, Surfing Latino, Bioguía and Aconcagua Lat. She also works as a dive-master at Bocas Diving Pirates.

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