COVID-19 in Panama Updates – Bocas del Toro and the Novel Coronavirus

May 10, 2020

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Health minister Dr. Rosario Turner announced that 55% of all COVID-19 patients can be considered “clinically recovered,” meaning that they have not exhibited any symptoms of the virus for 14 days or more.  “The total quarantine has had favorable results such as preventing the system from collapsing and with the Modular Hospital we are going to have a better cushion. We have successfully passed the first phase of the quarantine,” said Dr. Xavier Sáez Llorens, Ministry of Health consultant during the May 10th national conference.  The government is still strategizing exactly how, when and where quarantine restrictions will be lifted.  The Ministry of Health has published a list of guidelines for businesses to prepare for when they open post COVID-19 and can be downloaded by clicking here: Business Guidelines for the Return to Normalcy Post COVID-19 in Panama.

10 de mayo de 2020

La ministra de salud, la Dra. Rosario Turner, anunció que el 55% de todos los pacientes con COVID-19 pueden considerarse “clínicamente recuperados”, lo que significa que no han exhibido ningún síntoma del virus durante 14 días o más.“La cuarentena total ha tenido resultados favorables como hacer que no colapse el sistema y con el Hospital Modular vamos a tener un mejor colchón. Hemos superado exitosamente la primera fase de la cuarentena,” dijo el Dr. Xavier Sáez Llorens, asesor de MINSA durante la conferencia nacional del 10 de mayo. El gobierno todavía está estratificando exactamente cómo, cuándo y dónde se levantarán las restricciones de cuarantena. El Ministerio de Salud ha publicado una lista de alineamientos para que las empresas se preparen cuando abran después del levamiento de la cuarentena y se puede descargar haciendo clic aquí: LINEAMIENTOS PARA EL RETORNO A LA NORMALIDAD DE LAS EMPRESAS POST COVID-19 EN PANAMÁ.

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April 27, 2020 

Vice-minister Juan Carlos Muñoz Resigns Amid Respirator Purchase Investigation – 6,021 Accumulated COVID-19 Cases

 

The COVID-19 in Panama national press conference update on cases is as follows: 6,021 accumulated cases, 242 new.  5,044 in home isolation (1,108 in hotels), 355 hospitalized (89 in ICU) and 167 deaths.  To date, there are 455 full official laboratory recoveries and 2,455 clinically cleared patients that have had no symptoms for at least 14 days.  There have been 27,834 accumulated tests and 1,192 new tests in the last 24 hours.  There has been a 23.7 % overall positive test rate since March 9 and a 20.3% test rate in the last 24 hours.  Panama has been able to conduct 6,227 tests per 1 million inhabitants.  According to the official MINSA website, as of yesterday there were 18 accumulated cases (11 in Changuinola, 4 in Chiriqui Grande, 3 in Almirante and 0 in the Bocas del Toro islands).  The regional office should soon release a statement with updated case numbers for April 27.

Security Minister Juan Pino gave updated statistics on the population violating curfew: 362 individuals in the last 24 hours; 301 men, 42 women and 19 children.  There was no mention to whether there would be a complete lockdown this weekend.  There was also no mention of the resignation of Vice-minister of the Presidency, Juan Carlos Muñoz.  President Cortizo announced the resignation of the Vice-minister today amid the investigation of a questionably priced purchase order of 100 respirators for $5.2 million.  The purchase order had detailed a price of $48,950 per unit where an investigation by FOCO Panamá found this price to be more than 900% the market value.  Muñoz had claimed that these were urgency prices in pandemic times caused by a fierce global demand.  The purchase order has since been canceled and an investigation by the Public Ministry and Anti-corruption Prosecutor has been opened up and the Ministry of Health is looking for new bids on respirator contracts.  Muñoz resigned from his position today.

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April 26, 2020 

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5,779 Accumulated COVID-19 Cases in Panama (241 new)

Dr. Lourdes Moreno, MINSA head of epidemiology, reported the updated case numbers for the Novel Coronavirus in Panama: 5,779 accumulated cases, with 241 new. There have been a total of 26,642 tests as of 4pm on April 26, 2020, which puts Panama at 6,227 tests per 1 million inhabitants.  23.7% of all tests since March 9 have been positive.  There have been 1,242 tests in the last 24 hours and with 241 new positive COVID-19 cases, it reflects a new positive test rate of 19.4%.

There are 4,906 patients in home isolation (1,061 in hotels), 339 hospitalized (88 in ICU) and 165 deaths.  There are 369 confirmed laboratory recoveries and 2,455 patients that are clinically cleared.  According to the MINSA website, there are a total of 18 accumulated cases in the province of Bocas del Toro, which by district breaks down to 11 in Changuinola, 4 in Chiriqui Grande, 3 in Almirante and still zero confirmed COVID-19 cases in the district of Bocas del Toro islands.

Vice-minister Ivor Pitty reported 340 violations of curfew in the last 24 hours; 273 men, 31 women and 36 minors.  This figure is lower than average.  Vice-minister of Health Luis Francisco Sucre announced the development of a new application for COVID-19 positive patients that allows the user to be in direct contact with the Ministry of Health.  Vice-minister Sucre also announced that medical and industry experts to create health guidelines for businesses and institutions moving forward in coordination with the plan for when the country makes its transition back to “normal life.” Dr. Enrique Lau Cortés of Social Security announced that Hospital Complex Arnulfo Arias Madrid will be dedicated exclusively to COVID-19 patients.

In respect to the 100 respirators that were planned to be purchased for $5.2 million, the offer has been rescinded by the seller and an investigation has been opened up by the Public Ministry to evaluate if any criminal activity was involved in the arrangement of the purchase agreement.  Vice-minister Sucre announced that other companies have since put in bids for ventilator contracts and the plan for purchasing the necessary medical equipment should be announced during the next week in a national press conference.

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26 de abril 2020  

5,779 casos acumulados del COVID-19 en Panamá (241 nuevos)

La Dra. Lourdes Moreno, encargada de epidemiología del MINSA, reportó el número actualizado de casos para el Nuevo Coronavirus en Panamá: 5,779 casos acumulados, con 241 nuevos. Ha habido un total de 26,642 pruebas hasta las 4pm del 26 de abril 2020, lo cual deja a Panamá con 6,227 pruebas por un millón de habitantes. 23.7% de todas las pruebas desde el 9 de marzo han sido positivas. Ha habido 1,242 pruebas en las últimas 24 horas y 241 nuevos casos positivos del COVID-19, esto refleja una nueva tasa de pruebas positivas de un 19.4%.

Hay 4,906 pacientes en aislamiento domiciliario (1.061 en hoteles), 339 hospitalizados (88 en UCI) y 165 muertes. Ha habido 369 recuperaciones confirmadas de laboratorio y 2,455 pacientes clínicamente recuperados. Según la página web del MINSA hay un total de 18 casos en la provincia de Bocas del Toro, y por distrito los casos son 11 en Changuinola, 4 en Chiriquí Grande, 3 en Almirante y aún hay cero casos confirmados del COVID-19 en el distrito de las islas de Bocas del Toro.

El viceministro Ivor Pitty reportó 340 incumplimientos del toque de queda en las últimas 24 horas; 273 hombres, 31 mujeres y 31 menores. Las figuras son más bajas de lo normal. El viceministro de salud Luis Francisco Sucre anunció el desarrollo de una nueva aplicación para los pacientes COVID-19 positivos que le permite al usuario estar en contacto directo con el Ministerio de Salud. El viceministro Sucre también le anunció a los expertos médicos y de industria a crear normas generales de salud en los negocios e instituciones de ahora en adelante en coordinación con un plan para cuando el país haga una transición de vuelta a la “vida normal.” El Dr. Enrique Lau Cortés del Seguro Social anunció que el Complejo Hospitalario Arnulfo Arias Madrid se dedicara exclusivamente a los pacientes con COVID-19.

Con respecto a los 100 respiradores que se planeaba comprar por $5.2 millones, la oferta ha sido anulada de parte del vendedor y una investigación ha sido abierta en el Ministerio Público para evaluar si hubo alguna actividad criminal involucrada en el arreglo del acuerdo de compra. El viceministro Sucre anunció que desde entonces otras compañías han ofrecido contratos para ventiladores y el plan de comprar el equipo médico necesario debe ser anunciado durante la siguiente semana en una conferencia de prensa nacional.

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April 25, 2020

Government respirator purchases in question to which Vice-minister Muñoz attributes to urgency and fierce global demand

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The April 25 press conference on COVID-19 in Panama began with Juan Carlos Muñoz, Vice-minister of the Presidency, addressing again the national government’s letter detailing the purchase agreement of 100 respirators.  The letter had been challenged in the media yesterday for the unusually high prices of the medical devices in question.  The price agreed upon in the letter was $48,950 per unit. Investigative journalists from FOCO Panamá researched the availability of the same Allied brand AHP-300 respirators and the most expensive one could find was priced at $6,900 per unit ($5,200 at wholesale volume).  They also found bids on the website for government contracts, “Panama Compra,” for more complex respirators with two companies offering the contract at $25,000 per unit.

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During yesterday and today’s press conferences, Vice-minister Muñoz explained that those are the prices “in times of peace” and right now the global demand has severely inflated the purchase prices to reflect “times of war.”  He cited international news with some examples of this trend.  He presented a quote from the Governor of New York Andrew Cuomo mentioning that respirators that were $20,000 before the pandemic are now costing $50,000.  He cited examples of countries outbidding others for these medical devices and even intercepting deliveries of them in some cases.  Muñoz mentioned that originally the central government had made an agreement with the company Promed to purchase 20 respirators at $18,000.  These respirators were eventually bought by another country before the order could be filled and Promet told the Panamanian government that they would have to wait until June for manufacture and delivery of the order.  The current purchase agreement is with Muriba, Inc. for 100 respirators in 10 business days for $5.2 million ($48,950 per unit and additional costs). Vice-minister Muñoz indicated that this agreement seemed to be their best option to be able to get the respirators as soon as possible, in an effort to make sure that the country’s demand for ICU ventilators does not exceed its current supply.

“The decision we made was an urgent decision. It was a decision not based on price, but rather on the urgency to have the equipment here for when it is needed and not in three months,” explained Muñoz during the national press conference.  He assured the public that purchasing these respirators is not as easy as buying them on “Amazon or Google” and that the global market is fiercely competitive at the moment.  The Vice-minister also announced during the April 25 press conference that this order has since been canceled, as the company was not going to be able to deliver the ventilators within int he 10 business days stipulated.  Muñoz encouraged the participation of the public in helping the government’s COVID-19 task force find respirators when he made it known that if anyone in the general Panamanian population can find a respirator that meets their technical specifications, is priced less than $50,000,  a payment agreement of 90 days, for delivery in 10 days or less and without having to put a down payment on it, than the government will buy it.  Upon finishing his presentation, Health Minister Rosario Turner indicated that her phone was buzzing quite a lot and that she already had received two offers via WhatsApp.

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Dr. Lourdes Moreno, Ministry of Health’s Head of Epidemiology, gave the updated case numbers for the Novel Coronavirus in Panama.  As of 4pm on April 25, there are 5,538 accumulated cases of COVID-19 in the country.  200 cases are new.  There are currently 4,865 active cases.  There have been a total of 25,400 accumulated tests and 1,096 in the last 24 hours, of which the 200 new cases represent a 18.2% positive new test rate. 4,696 are in home isolation (1,046 in hotels), 345 hospitalized (85 in ICU) and 159 deaths.  There have been 338 complete laboratory recoveries and 2,424 clinically cleared patients.  The MINSA website reports 18 cases in the Bocas del Toro province (11 in Changuinola, 4 in Chiriqui Grande, 3 in Almirante and still zero on the islands).

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25 de abril 2020  

Compras de respiradores gubernamentales en cuestión a las cuales el viceministro Muñoz atribuye la urgencia y la feroz demanda global

La conferencia de prensa del COVID-19 en Panamá del 25 de abril empezó con Juan Carlos Muñoz, viceministro de la presidencia, refiriéndose nuevamente a la carta del gobierno nacional que detalla la compra de 100 respiradores. La carta tuvo una objeción en los medios ayer por los precios inusualmente elevados de los aparatos médicos en cuestión. El precio acordado en la carta era de $48,950 por unidad. El periodista investigador de FOCO Panamá busco la disponibilidad de los mismos respiradores de marca Allied modelo AHP-300 y el más costoso que él pudo encontrar estaba a $6,900 por unidad ($5,200 al por mayor). Además encontraron ofertas en la página web de contratos del gobierno, “Panamá Compra,” por respiradores más complejos con dos compañías ofreciendo el contrato a $25,000 por unidad.

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Durante la conferencia de prensa de ayer y hoy, el viceministro Muñoz explicó que esos son los precios “en tiempos de paz” y que en el momento la demanda global ha severamente aumentado los precios para reflejar los” tiempos de guerra.” El cito las noticias internacionales con algunos ejemplos de esta tendencia. El presento una cita del Gobernador de Nueva York Andrew Cuomo en donde él mencionó que los respiradores que costaban $20,00 antes de la pandemia y ahora cuestan $50,000. El cito ejemplos de países que aumentaban las ofertas de compra para poder adquirir estos aparatos médicos y hasta interceptando entregas de estos en algunos casos. Muñoz mencionó que originalmente el gobierno central había hecho un acuerdo con la compañía Promed para comprar 20 respiradores a $18,000. Estos respiradores fueron comprados eventualmente por otro país antes de que se pudiera hacer el pedido y Promed le dijo al gobierno panameño que tendrían que esperar hasta el mes de junio para que se pudiera manufacturar y entregar el pedido. El acuerdo de compra actual es con la compañía Muriba Inc. Por 100 respiradores en 10 días hábiles por $5.2 millones ($48,950 por unidad y costos adicionales). El viceministro Muñoz indicó que este acuerdo parecía ser su mejor opción para poder conseguir los respiradores lo más pronto posible, en un esfuerzo de asegurarse que la demanda del país para los ventiladores de la UCI no sobrepase la cantidad disponible del momento.

“La decisión que tomamos nosotros fue una decisión de urgencia.  Fue una decisión basada no en precio, basada en urgencia para tener los equipos aquí para cuando se necesitan y no en tres meses.” explicó Muñoz durante la conferencia de prensa nacional.  Él le aseguró al público que el comprar estos respiradores no es tan fácil como comprarlos en “Amazon o Google” y que el mercado global es ferozmente competitivo en el momento. El Viceministro también anunció durante la conferencia de prensa del 25 de abril que desde entonces esta orden ha sido cancelada, ya que la compañía no podría entregar los ventiladores dentro de los 10 días hábiles estipulados. Muñoz hasta alentó a que el público participará en ayudar a la fuerza especial del COVID-19 a encontrar respiradores cuando él dio a conocer que si cualquiera persona de la población panameña en general puede encontrar un respirador que cumpla con las especificaciones técnicas que tenga un precio de menos de $50,000, un arreglo de pago de 90 días, con entrega en 10 días o menos y sin tener que hacer un pago inicial, el gobierno lo comprara. Después de terminar su presentación, la Ministra de Salud Rosario Turner indicó que su teléfono estaba vibrando mucho y ella ya había recibido dos ofertas al WhatsApp.

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La Dra. Lourdes Moreno, Encargada de Epidemiología del Ministerio de Salud, dio la actualización del número de casos para el Nuevo Coronavirus en Panamá. Hasta las 4pm del 25 de abril, hay 5,538 casos acumulados del COVID-19 en el país. 200 casos son nuevos. Actualmente hay 4.865 casos activos. Ha habido un total de 25,400 pruebas acumuladas y 1,096 en las últimas 24 horas, de las cuales los 200 casos nuevos representan una tasa de prueba positivas del 18.2%. 4.696 están en aislamiento domiciliario (1.046 en hoteles), 345 hospitalizados (85 en UCI) y 159 muertes. Ha habido 338 recuperaciones completas de laboratorio y 2.424 pacientes clínicamente autorizados. El sitio web del MINSA informa 18 casos en la provincia de Bocas del Toro (11 en Changuinola, 4 en Chiriquí Grande, 3 en Almirante y aún hay cero en las islas).

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April 24, 2020

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Construction Activities Suspended for 30 Days and Vice-minister Muñoz Addresses Respirator Prices

Health Minister Rosario Turner announced the 30 day extension on the suspension of all activities related to the construction sector, as ordered by the Executive Decree 548 of April 24, 2020. Activities were originally suspended on March 25 2020 and according to the April 24 national press conference on COVID-19, construction projects will have to be put on hold for another 30 days.

MINSA Head of Epidemiology Dr. Lourdes Moreno reported an accumulated case count of 5,338 Novel Coronavirus patients; 162 new cases being new. 4,524 patients are home isolated (1,030 in hotels), 331 hospitalized (87 in ICU) and 154 deaths. There are 319 laboratory tested recoveries and 2,260 clinically cleared COVID-19 patients who have no longer exhibited symptoms for at least two weeks now. According to the MINSA official website, there are 18 accumulated cases in the province of Bocas del Toro and which reported by district would be: 11 in Changuinola, 4 in Chiriqui Grande, 3 in Almirante and still zero in the islands of Bocas del Toro district.

Minister of MIDES (Social Development Ministry) Markova Concepción reported the distribution of 546,597 bags of food and 401,362 bonos solidarios food vouchers to date as part of the Panama Solidario humanitarian aid plan from the central government. Public Security Minister Juan Pino reported 459 individuals detained in the last 24 hours for violating quarantine restrictions; 381 men, 49 women and 29 minors. He reminded the nation of this weekends’ complete quarantine where the movement of both men and women in the general population will be prohibited both April 25 and April 26, resuming regular absolute quarantine restrictions as of Monday, April 27, 2020.

Video available on the FOCO Panamá Facebook page

During the question and answer portion of the press conference, the COVID-19 task force fielded a question about a purchase agreement for 100 new respirators to which Vice-minister Juan Carlos Muñoz responded that the prices are inflated because “a respirator today, is a medical tool that is in great demand worldwide and is the most coveted globally for what it represents,” commented the Vice-minister during the April 24 press conference. Investigative journalist Mauricio Valenzuela from FOCO Panamá reported on Facebook earlier today in a video that the purchase agreement indicates a sale of 100 respirators for $5.2 million dollars, in which the 100 respirators are priced at $48,950 per unit. In the same FOCO Panamá Facebook video, Valenzuela reports that in FOCO Panama’s research they were able to find the same Allied brand AHP-300 model for “non-invasive and invasive use” respirator for sale in a few listings and the highest price they saw advertised was $6,900 and with a wholesale discount of at $5,295 per unit.

Valenzuela mentioned that the government might argue that these are “pandemic prices,” to which he says through the research of FOCO Panamá, “We found in Panama Compras at least two contracts, in pandemic time, for much more complex ICU respirators, for half of the price.” Valenzuela presented screenshots of the contract bid on Panama Compras for the respirators at $25,000 per unit. The letter of purchase agreement for the $48,950 per unit respirators was signed by Vice-minister of the presidency Juan Carlos Muñoz. During Muñoz’s response at the April 24 press conference, he confirmed what Valenzuela had suspected: “pandemic prices.” The Vice-minister Muñoz spoke of the fierce demand and the urgency that served to have inflated the prices of respirators, as every country that produces them is trying to conserve their resources for their own population. Muñoz also sighted the units purchased could have been less expensive if they had not elected for an expedited delivery of 10 days. Vice-minister Muñoz stands by the government’s decision to order them.

 

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24 de abril, 2020

Las actividades de la construcción suspendida por 30 días y la viceministra Muñoz habla de los precios del respirador

La Ministra de Salud Rosario Turner anunció una extensión de 30 días a la suspensión de cualquiera actividad relacionada al sector de la construcción, ordenado por el Decreto Ejecutivo 548 del 24 de abril 2020. Las actividades se suspendieron originalmente el 25 de marzo 2020 y según la conferencia de prensa nacional del 24 de abril del COVID-19, los proyectos de construcción tendrán que ponerse en espera por 30 días más.

La Encargada de Epidemiología Dra. Lourdes Moreno reportó un número total de casos acumulados de 5,338 pacientes del Nuevo Coronavirus. 162 de los casos son nuevos 4,524 pacientes están en cuarentena domiciliaria (1,030 en hoteles), 331 hospitalizados (87 en la UCI) y ha habido 154 muertes. Ha habido 319 recuperados con pruebas de laboratorio y un total de 2,260 pacientes clínicamente sanos del COVID-19 los cuales ya no exhiben síntomas en por lo menos dos semanas hasta el momento. Según la página web oficial del MINSA, hay 18 casos acumulados en la provincia de Bocas del Toro y el reporte por distrito sería: 11 en Changuinola, 4 en Chiriquí Grande, 3 en Almirante y aún hay cero en las islas del distrito de Bocas del Toro.

La ministra del MIDES Markova Concepción, detalló que se han distribuido 564,597 bolsas, y 401,362 bonos solidarios hasta la fecha como parte del plan de apoyo humanitario Panamá Solidario del gobierno central. El Ministro de Seguridad Publica Juan Pino reporto 459 individuos detenidos en las últimas 24 horas por violar las restricciones de la cuarentena; 381 hombres, 49 mujeres y 29 menores. Él le recordó a la nación sobre la cuarentena absoluta de este fin de semana en donde se prohibirá la movilidad de hombres y mujeres en la población general durante los días 25 y 26 de abril, volviendo a las restricciones regulares de la cuarentena el lunes 27 de abril.

El video está disponible en la página de Facebook de FOCO Panamá.

Durante la sección de preguntas y respuestas de la conferencia de prensa, la fuerza de especialistas del COVID-19 respondieron a una pregunta sobre el acuerdo de compras de 100 respiradores nuevos a lo que le Viceministro Juan Carlos Muñoz respondió que los precios son desorbitantes ya que “un respirador hoy día, es un equipo médico de gran demanda a nivel mundial y es el más codiciado a nivel mundial por lo que representa,” comentó el Viceministro durante la conferencia de prensa del 24 de abril. El periodista investigador Mauricio Valenzuela de FOCO Panamá reportó en Facebook anteriormente el día de hoy en un video que el acuerdo de compra indica una venta de 100 respiradores por $5.2 millones de dólares, en donde los respiradores tendrán un precio de $48,950 por unidad. En el mismo video de FOCO Panamá en Facebook, Valenzuela reportó que en la investigación de Foco Panamá ellos pudieron encontrar respiradores de la misma marca Allied y modelo AHP-300 para “uso no-invasivo y uso invasivo” a la venta en unos cuantos listados y el precio más alto que vieron publicado era de $6,900 y con un descuento al por mayor de $5,295 por unidad.

Valenzuela mencionó que el gobierno tal vez diga que estos son “precios de pandemia,” a lo que él respondió “Encontramos en Panamá Compras por lo menos dos contratos, en tiempo de pandemia, por ventiladores mucho más complejos de unidades de cuidados intensivos, a la mitad del precio,” Valenzuela presentó unas capturas de pantalla del acuerdo de compra por los respiradores a $25,000 por unidad. Esta carta de acuerdo de compra de los respiradores a $48,950 por unidad fue firmada por el Vice ministro de la presidencia Juan Carlos Muñoz. Durante la respuesta de Muñoz en la conferencia de prensa del 24 de abril, el confirmo lo que Valenzuela había sospechado “precios de pandemia.” El viceministro Muñoz habló sobre la gran demanda y la urgencia que fue la razón del precio exorbitante de los respiradores, ya que cada país que los produce está tratando de conservar sus recursos para su propia población. Muñoz también indicó que las unidades compradas podían haber sido menos costosas si no hubieran elegido una entrega más rápida de 10 días. El viceministro Muñoz está de acuerdo con la decisión del gobierno de haberlas comprado.

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April 23, 2020

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Total Quarantine Announced for Saturday, April 25

As of 4pm, April 23, 2020, there are 5,166 accumulated cases of the Novel Coronavirus (COVID-19) in Panama.  This is the result of 23,534 total tests since March 9, 2020.  There were 832 tests conducted in the last 24 hours, which have identified 174 new cases, a 20.9% positive test rate.  Of the accumulated cases, 4,393 are in home isolation (1,042 in hotels), 356 are hospitalized (93 in intensive care units) and 146 deaths.  There have been 271 official laboratory confirmed recoveries and a total of 2,260 clinically cleared patients.

There was no mention of specific regions in tonight’s report.  As far as we know, Bocas del Toro has 14 cases, all of which are on the mainland in the districts of Changuinola, Almirante and Chiriqui Grande and there are still zero confirmed cases on the islands of Bocas del Toro.

Minister of Public Security, Juan Pino, announced that this Saturday, April 25, will be the third consecutive Saturday of “total quarantine.”  The original plan was for men to have Tuesdays, Thursdays and Saturdays to shop, but their Saturday has been removed in an attempt to minimize mobility in the streets and further curb the spread of COVID-19.  Minister Pino reiterated the data that men violate quarantine restrictions more and have a higher case amount.  In the 36 days of restricted mobility, 20,647 of the individuals detained for violating the curfew and 16,485 have been adult males, as opposed to 2,860 women and 1,302 minors, reported Pino.  According to his data, men make up 80% of the quarantine violations.

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23 de abril, 2020

 

Cuarentena total anunciada para el sábado 25 de abril

 

Hasta las 4pm del 23 de abril 2020, hay un total de 5,166 casos acumulados del Nuevo Coronavirus (COVID-19) en Panamá. Este es el resultado de 23,534 pruebas totales desde el 9 de marzo 2020. Hubo un total de 832 pruebas administradas en las últimas 24 horas, los cual ha identificado a 174 casos nuevos, una tasa de pruebas positivas de un 20.9%. De los casos acumulados, 4,393 pacientes están en cuarentena domiciliaria (1,042 en hoteles), 356 hospitalizados (93 en la UCI) y 146 muertes. Ha habido 271 recuperaciones de laboratorio confirmados y un total de 2,260 pacientes clínicamente sanos.

No se mencionaron regiones específicas en el reporte de esta noche. Hasta donde sabemos, Bocas del Toro tiene 14 casos, de los cuales todos están en tierra firme en el distrito de Changuinola, Almirante y Chiriquí Grande y aún hay cero casos confirmados en las islas de Bocas del Toro.

El Ministro de Seguridad Publica, Juan Pino, anunció que este sábado 25 de abril, será el tercer sábado consecutivo de “cuarentena total.” El plan original era que los hombres tuvieran los martes, jueves, y sábados para ir de compras, pero su sábado ha sido removido en un intento de minimizar la movilidad en las calles y poder detener aún más la propagación del COVID-19. El Ministro Pino reitero el dato de que los hombres han estado incumpliendo más con las restricciones de la cuarentena y tienen más casos. En los 36 días de la restricción de movilidad, 20,647 de los individuos detenidos por incumplir el toque de queda 16,485 han sido hombres adultos, en comparación con 2,860 mujeres y 1,302 menores, reportó Pino. Según estos datos, los hombres son un 80% de los violadores de la cuarentena.

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April 22, 2020

“We Cannot Jeopardize the Progress We Have Had” says President Cortizo

Panamanian President Laurentino Cortizo Cohen gave the nation a televised address on April 22, 2020. President Cortizo reviewed the uplifting news that Dr. De Antonio presented last night about how the duplication time and effective reproductive rate of the virus is behaving favorably and meeting the goals that were set by the COVID-19 task force.  He thanked his fellow Panamanians as this trend indicates that a majority of the nation has acted in a disciplined fashion. The Ministry of Health and Ministry of Economy and Commerce have made a proposal to the president for the gradual lifting of quarantine measures and the President Cortizo mentioned that he would be thoroughly evaluating it this weekend.  Although the data is looking positive and that the quarantine measures seem to be working, the president reminded viewers that it is not time to let the guard down just yet and that we must learn from the mistakes of other countries.  Lifting of the quarantine too sudden and too soon could cause an outbreak that risks bringing the country back to square one.  “We cannot jeopardize the progress we have had,” , he warned.

Dr. Lourdes Moreno gave the updated case numbers for the Novel Coronavirus in Panama as of 4pm on April 22, 2020 which amounts to 4,992 accumulated cases.  There have been 22,702 tests to the date, 24% positive for COVID-19.  800 tests have been conducted in the last 24 hours, resulting in 171 new cases (21% of new tests).  Of the accumulated cases, 4,237 are in home isolation (980 in hotels), 356 hospitalized (97 in ICU) and 144 deaths.  There have been 255 complete laboratory recoveries  and 2,227 clinically cleared patients, the clinically cleared being those who have not had symptoms for 14 days or more.  According to the April 22 national press conference, there are 14 accumulated cases in the province of Bocas del Toro.

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Courtesy of TVN

Dr. Enrique Lau Cortés, director of Social Security, reiterated what the president said about lifting the quarantine when he commented that “Relaxing measures without tending to what the health authorities are recommending is dangerous, risking a breakout and losing all the advances we have made.”  While the data looks good and the government is strategizing the lifting of the quarantine, based on the comments of President Cortizo, Health Minister Rosario Turner and other members of the COVID-19 task force, they have mentioned 10-14 days of quarantine to make sure the numbers continue stabilized and decreasing before and the the lifting of the quarantine measures will be done in a gradual fashion.

 

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22 de abril, 2020

“No podemos poner en riesgo el avance que hemos tenido.” dice el presidente Cortizo

El presidente panameño Laurentino Cortizo Cohen se dirigió a la nación por televisión el 22 de abril, 2020. El presidente Cortizo habló sobre las noticias inspiradoras que el Dr. De Antonio presentó anoche sobre cómo el tiempo de duplicación y la tasa de reproducción efectiva del virus se está comportando favorablemente y alcanzando las metas que fueron establecidas por la fuerza especial del COVID-19. Él les agradeció a sus paisanos panameños ya que esta tendencia indica que la mayoría de la nación ha actuado de una manera disciplinada. El Ministerio de Salud y el Ministerio de Economía y Comercio han hecho una propuesta al presidente para el levantamiento gradual de las medidas de la cuarentena y el presidente Cortizo mencionó que lo estaría evaluando a fondo durante este fin de semana. Aunque los datos se ven positivos y las medidas de cuarentena parecen estar funcionando, el presidente le recordó a los televidentes que no es hora de bajar la guardia aún y que debemos aprender de los errores de otros países. El levantamiento de la cuarentena antes de tiempo o demasiado rápido pudiera causar un brote que nos dejaría igual que al principio. “No podemos poner en riesgo el avance que hemos tenido,” advirtió el presidente.

La Dra. Lourdes Moreno dio el número actualizado de casos para el Nuevo Coronavirus en Panamá hasta las 4pm del 22 de abril 2020, lo cual suma a un total de 4,992 casos acumulados. Ha habido 22,702 pruebas hasta la fecha, 24% positivas al COVID-19. 800 pruebas han sido administradas en las últimas 24 horas, resultando en 171 casos nuevos (21% de las nuevas pruebas). De los casos acumulados, 4,237 pacientes están en cuarentena domiciliaria (980 en hoteles), 356 hospitalizados (97 en la UCI) y 144 muertes. Ha habido 255 recuperaciones de laboratorio completas y 2,227 paciente clínicamente sanados, los que están clínicamente sanos son los que no han tenido síntomas por 14 días o más. Según la conferencia de prensa nacional del 22 de abril, hay 14 casos acumulados en la provincia de Bocas del Toro.

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Cortesía de TVN Noticials.

El Dr. Enrique Lau Cortés, director del Seguro Social, reitero lo que había dicho el presidente sobre el levantamiento de la cuarentena cual el comento que “Relajar medidas sin atender lo que las autoridades sanitarias están recomendando es peligroso y puede existir un rebrote y perder todo lo que hemos avanzado.” Mientras que los datos se ven bien y el gobierno está buscando estrategias para el levantamiento de la cuarentena, basado en los comentarios del presidente Cortizo, La Ministra de Salud Rosario Turner y otros miembros de la fuerza especial del COVID-19, han mencionado que unos 10-14 días de cuarentena son necesarios para asegurarse que los números continúan estables y disminuyendo antes y de que el levantamiento de las medidas de la cuarentena se haga de una manera gradual.

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April 21, 2020

Returning to Normal Life?  The Next 10 Days Will be Key

 

The accumulated case count for the Novel Coronavirus, or COVID-19, as of 4pm on April 21, 2020 is 4,821 and 162 are new patients.  This is the result of 21,902 accumulated tests, putting Panama at 5,119 tests per 1 million inhabitants.  906 of the tests are new and 162 have resulted in new cases which indicates a 17.8% positive test rate for the last 24 hours.  Of the 4,821 accumulated cases, 4,089 are on the order of home isolation (962 in hotels), 362 hospitalized (94 in ICU) and 161 deaths.  There have been 231 official laboratory recoveries in which the patient has since tested negative twice for COVID-19.  As of yesterday’s press conference there were 1,809 clinically recovered patients.  According to MINSA’s official COVID-19 website, there are 13 cases in the Bocas del Toro province: 7 in Changuinola, 2 in Chiriui Grande, 2 in Guabito (1 recovered), 1 in Empalme and 1 in Almirante.

Image may contain: 1 person, suit and closeup, possible text that says 'EN DIRECTO ÚLTIMA HORA 4,821 CASOS DE CORONAVIRUS EN PANAMÁ 162 CASOS NUEVOS, 141 DEFUNCIONES, 94 EN UCI'

Dr. Rodrigo De Antonio, one of the consultants working with the Ministry of Health

Dr. Rodrigo De Antonio, advisor to the Ministry of Health, gave an updated presentation on the behavior of the virus in Panama and what it may mean for loosening restrictions on quarantine measures.  The doctor first presented a graph on the duplication rate of the virus. When the COVID-19 pandemic reached Panama on March 9, the duplication rate of the virus in the beginning was between 1-3 days, meaning that case numbers would double every 1-3 days.  The team of consultants set a goal for a duplication rate of 10 days or more, in order to not oversaturate the medical facilities in Panama.  That goal has since been reached, where as of yesterday, April 20, the duplication rate of the Novel Coronavirus in Panama is 16 days.  This is positive news.

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The duplication time of the virus March 9 – April 20

 

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Confirmed cases per week with corresponding average duplication time for the week. Week 16 is registering a rate of 13.3 days for the case numbers duplicate.

The other key epidemiological statistic that the team of consultants is using to measure results and to consider policy recommendations is the “effective reproduction rate.”  This refers to the amount of contacts that one contagious individual will infect on average.  The Ministry of Health;s stated goal in containing the spread of COVID-19, is for the virus to have an effective reproductive rate of Rt 1 or less.  Panama on the national level has averaged about Rt 1 since April 14.  This is a good sign, says Dr. Rodrigo de Antonio, but they are monitoring each province individually as some areas, like Chiriqui and Colon, have effective reproductive rates that are higher than Rt 1 and their numbers are far from steady.  Nonetheless, Dr. De Antonio affirms that first objective has been met and the team of consultants are currently strategizing on the next steps: “We are observing that our first objective has been achieved, which was to save time and avoid the saturation of the health system…This will give us some time to evaluate what the next measures will be and begin to think of a gradual plan for the lifting of quarantine measures,” says Dr. De Antonio.  He concluded that the next 10 days will be important and that if the current trends continue to improve, quarantine measures should be lifted. Health minister Dr. Rosario Turner reiterated that steps will be taken based on the trends of the next 10 days and also commented that a first draft for the “normalization of the country” has been submitted to President Laurentino Cortizo Cohen.

 

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Effective Reproduction rate illustrated in a graph. Note that since April 14, Panama’s national rate is steadily R1, sometimes even dipping below R1.

 

Image may contain: possible text that says '¿Qué tan rápido se puede propagar el virus? Contagio Reducido R.=

A graphic to visualize how the Effective Reproduction rates work.

 

Speaking of plans to loosen quarantine restrictions, there has been an image circulating social media of a list of dates for different provinces lifting quarantine measures.  To the best of our knowledge and expertise, this graphic is fake.  Although it is fashioned to look like an official communication with the formatting and logos of “Panama Solidario,” there are inconsistencies in the formatting, misspellings and calendar inaccuracies.  We have not seen any mention of this information from any official sources and based on its quality, we are very certain it has been falsified.  We remind our readers to be careful about spreading false information.

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The falsified government communication in question.

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21 de abril, 2020

¿Regresando a la vida normal?  Los próximos 10 días serán los más importantes

El número de casos acumulados para el Nuevo Coronavirus, o COVID-19, hasta las 4pm del 21 de abril, 2020 es 4,821 y 162 son pacientes nuevos. Este es el resultado de 21,902 pruebas acumuladas, colocando a Panamá en 5,119 pruebas por 1 millón de habitantes. 906 de las pruebas son nuevas y 162 han resultado en nuevos casos lo que indica una de 17.8% pruebas positivas en las últimas 24 horas. De los 4,821 casos acumulados, 4,089 pacientes están en cuarentena domiciliaria (962 en hoteles), 362 hospitalizados (94 en la unidad de cuidados intensivos) y 136 muertes. Ha habido 231 recuperaciones de laboratorio oficiales en donde el paciente ha resultado negativo en dos ocasiones para el COVID-19. En la conferencia de prensa del día de ayer había 1,809 pacientes clínicamente recuperados. Según la página oficial del MINSA, hay 13 casos en la provincia de Bocas del Toro: 7 en Changuinola, 2 en Chiriquí Grande, 2 en Guabito (1 recuperado), 1 en Empalme y 1 en Almirante.

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El Dr. Rodrigo De Antonio, asesor del Ministerio de Salud, dio una presentación actualizada del comportamiento del virus en Panamá y que pudiera significar el levantamiento de las medidas de cuarentena. El doctor primero presentó un gráfica sobre la tasa de duplicación del virus. Cuando la pandemia del COVID-19 llegó a Panamá en 9 de marzo, la tasa de duplicación del virus al principio estaba entre 1-3 días, lo que significa que el número de casos se duplicaría cada 1-3 días. E equipo de consultores hizo una meta para la tasa de duplicación de diez días o más, para de esta manera no saturar los centros médicos en Panamá. La meta se ha logrado, en donde desde ayer, 20 de abril la tasa de duplicación de Nuevo Coronavirus en Panamá es de 16 días, Estas son noticias positivas.

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La otra estadística epidemiológica clave que el equipo de consultantes está utilizando para medir los resultados y para considerar las recomendaciones de la póliza es la “tasa efectiva de reproducción.” Esto se refiere a la cantidad de contactos que un individuo contagioso infectara en promedio. La meta establecida por el Ministerio de Salud para contener la propagación del COVID-19, es de que el virus tenga una tasa de reproducción efectiva de Rt 1 o menos. Panamá a nivel nacional ha logrado un promedio de Rt 1 desde el 14 de abril. Esta es una buena señal, indica el Dr. Rodrigo de Antonio, pero ellos están monitoreando cada provincia individualmente al igual que algunas otras áreas, como Chiriquí y Colón que tienen una tasa efectiva de reproducción que el mayor a Rt 1 y sus números no son para nada estables. Sin embargo, El Dr. De Antonio afirma que el primer objetivo ha sido alcanzado y el equipo de consultantes están actualmente haciendo estrategias para los siguientes casos: “Observamos que hemos logrado el primer objetivo que era ganar tiempo, evitar la saturación de sistema de salud…y esto nos va a dar algún tiempo para evaluar cuáles serían las siguientes medidas y empezar a pensar en un plan gradual del levantamiento de las medidas de cuarentena,” dijo el Dr. De Antonio. El concluyó que los siguientes 10 días serán importantes y que, si la tendencia actual continúa mejorando, las medidas de cuarentena deberían ser levantadas. La ministra de salud Dr. Rosario Turner reitero que se tomarán las decisiones basadas en las tendencias de los siguientes 10 días y también comentó que un primer borrador para la “normalización del país” ha sido presentado al presidente Laurentino Cortizo Cohen.

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Hablando de los planes de disminuir las restricciones de la cuarentena, hay una imagen circulando los medios sociales con una lista de fechas para levantar la cuarentena en diferentes provincias. A lo mejor de nuestro conocimiento y experiencia, esta gráfica es falsa. Aunque si está diseñada para parecer un comunicado oficial con el formato y los logos de “Panamá Solidario,” hay inconsistencia en cómo está formateado, palabras que están deletreadas mal e información de calendario incorrectas. No hemos visto que se haya mencionado esta información en ninguna fuentes oficial y basado en su calidad, estamos muy seguros que ha sido falsificado. Le recordamos a nuestros lectores que tengan cuidado de compartir información falsa.

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April 20, 2020

Panama Approves Convalescent Plasma Studies

The National Bioethics Committee has approved the study to determine the use of convalescent plasma as an alternative treatment to reduce the duration and complications for critical COVID-19 patients, announced Health Minister Rosario Turner during the April 20 national press conference.  Turner went on to explain that this application has been studied by John Hopkins University and approved by the FDA (United States Federal Drug and Food Administration). Dr. Enrique Lau Cortés explains that in the U.S. they are taking blood donations from recuperated COVID-19 patients, and others that have been exposed to the virus and have since developed anti-body defenses to it, then isolating the plasma to inject into critical patients as a form of treatment. “We are hoping that by injecting this antibody-rich plasma, you can limit the damage caused by COVID-19”, explains Dr. Lau Cortés.

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Dr. Lourdes Moreno updated the nation with case numbers for COVID-19: 4,658 accumulated cases and 191 are new. To date there have been a total of 20,996 tests, 859 are new, putting  Panama at 4,907 tests per million inhabitants. With 191 new cases out of 859 new tests, 22.2% have tested positive in the last 24 hours. Of the 4,658 accumulated cases, 3,954 are in home isolation (953 in hotels), 364 are hospitalized (98 in intensive care) and there have been 136 deaths.  There have been 204 complete and laboratory tested recoveries and 1,809 of the accumulated cases are clinically recovered (exhibiting no symptoms for at least 14 days). According to the press conference, there are 11 accumulated Bocas del Toro cases. Yesterday 8 cases were reported during the press conference, while it was 10 on the official MINSA website. Later a communication came out from the regional office of MINSA in Bocas del Toro with a report of 6 cases.  We will be confirming with other local news sources as the exact number, the approximate location and condition of these cases. What we can report with confidence as that there are no confirmed cases on the islands of Bocas del Toro.

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The Minister of MIDES (Ministry of Social Development), Markova Concepción announced the creation of a new hotline where Panamanians can denounce the irregular and corrupt misuse of state issued food vouchers (“bonos solidarios”) and food relief packages; the humanitarian aid that is being issued as part of the Panama Solidario plan.  The telephone number is 140. If one is supposed to receive a food bag or voucher and have not, they can call the hotline. If one knows about the misappropriation of Panama Solidario government aid, they can make an anonymous report on the same 140 hotline.

Security Minister Juan Pino reported that nationwide in the last 24 hours there were 432 detained individuals detained in violation of quarantine mobility restrictions; 360 men, 35 women and 37 children.  Men continue to be the biggest offenders. Men are allowed to shop on Tuesdays, Thursdays and Saturdays for two hours under current quarantine restrictions, however their Saturday was taken away for the past weekend’s “absolute quarantine”. No mention as to whether the following Saturday, April 25, would be the same.  Minister Pino also spoke about the alcohol prohibition (ley seca, or “dry law”) and reminded the viewers that the reason that it was put in place was to reduce incidents of violence and to discourage the type of group gatherings that the consumption of alcohol traditionally involves. He presented a graph (below) comparing crime rates in 2019 and 2020 for the duration of the pandemic, indicating that the task force believes the issuing of the national dry law has been effective.

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Incidences of crimes March 18 – April 19, 2019 vs March 18 – April 19, 2020 – from left to right: domestic violence, non-violent robberies, violent robberies, personal injuries, livestock theft, homicides

 

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20 de abril, 2020

Panamá aprueba el estudio de plasma convaleciente

El Comité Nacional de Bioética ha aprobado el estudio para determinar el uso de plasma convaleciente como un tratamiento alternativo para reducir la duración y complicaciones de los pacientes críticos con COVID-19, anunció la Ministra de Salud Rosario Turner durante la conferencia de prensa nacional del 20 de abril. Turner explicó que esta aplicación ha sido estudiada por la Universidad John Hopkins y aprobada por el FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos de E.E.U.U. El Dr. Enrique Lau Cortés explica que en los Estados Unidos están tomando donaciones de sangre de los pacientes recuperados del COVID-19, y otros que han sido expuestos al virus y desde entonces han desarrollado la defensa de anticuerpos, entonces separan el plasma para inyectarle a los pacientes críticos como un método de tratamiento. “Estamos esperando que al inyectarle este plasma rico en anticuerpos se pueda limitar el daño que produce el COVID-19,” explica Dr. Lau Cortés

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La Dra. Lourdes Moreno actualizo a la nación con el número de casos del COVID-19: 4,658 casos acumulados y 191 son nuevos. Hasta la fecha ha habido un total de 20,996 pruebas, 859 son nuevas, dejando a Panamá con 4,907 pruebas por millón de habitantes. Con 191 casos nuevos de las 859 pruebas nuevas, 22.2% han resultado positivas en las últimas 24 horas. De los 4,658 casos acumulados, 3,954 pacientes están en cuarentena domiciliaria (953 en hoteles), 364 hospitalizados (98 en la unidad de cuidados intensivos) y ha habido un total de 136 muertes. Ha habido 204 recuperaciones completas y con pruebas de laboratorio y 1,809 de los casos acumulados están clínicamente recuperados (sin exhibir síntomas por lo menos 14 días). Según la conferencia de prensa, hay 11 casos acumulados en Bocas del Toro. Ayer se 8 casos fueron reportados durante la conferencia de prensa, mientras que habían 10 en la página web oficial del MINSA. Después se dio un comunicado de parte de la oficina regional del MINSA en Bocas del Toro con un reporte de 6 casos. Estaremos confirmando con otras fuentes de noticias locales sobre cuál es el número exacto, la ubicación aproximada, y las condiciones de estos casos. Lo que sí podemos reportar con seguridad es que no hay casos confirmados en las islas de Bocas del Toro.

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La ministra del MIDES, Markova Concepción anunció la creación de una nueva línea gratuita en donde los panameños pueden denunciar el uso irregular o corrupto de los bonos solidarios y las bolsas de comida; la ayuda comunitaria que se está dando como parte del plan Panamá Solidario. El número telefónico es 140. Si alguien debería recibir una bolsa o bono solidario y no lo ha recibido, ellos pueden llamar la línea gratuita. Si alguien sabe de una apropiación indebida de el apoyo del gobierno con Panamá Solidario, ellos pueden hacer un reporte anónimo a la misma línea gratuita.

El Ministro de Seguridad Juan Pino reportó que a nivel nacional en las últimas 24 horas hubo un total de 432 individuos detenidos por incumplir con las restricciones de movilidad de la cuarentena; 360 hombres, 35 mujeres y 37 niños. Los hombres continúan siendo los mayores infractores. Los hombres pueden salir de compras los días martes, jueves, y sábado por dos horas bajo las medidas de cuarentena actual, sin embargo, su sábado fue eliminado durante el fin de semana pasado durante la “cuarentena absoluta”. No se mencionó si el siguiente sábado 25 abril, sería igual. El Ministro Pino también habló sobre la ley seca y les recordó a los televidentes que la razón por la que se aplicó fue para reducir incidentes de violencia y para no incentivar este tipo de encuentros grupales en donde tradicionalmente involucran alcohol. El presento una gráfica que comparaba la tasa de crímenes en el 2019 y las del 2020 durante la pandemia, indicando que la fuerza especial cree que el establecer una ley seca nacional ha sido efectiva. \

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April 19, 2020

Español abajo

285 ICU beds and 131 respirators Available in Panama, according to Dr. Lau of CSS

“There are a total of 285 intensive care unit beds available in the country,” says Dr. Enrique Lau Cortés, Panama’s director of Social Security in the April 19 press conference.  In public and private hospitals there are usually a total 220 ICU beds available. At the moment, 56 are being used by COVID-19 patients in critical care and 79 for other causes, leaving 85 ICU beds available. However, an additional 200 will soon be ready for use: 100 in “La Unidad Respiratoria del Centro de Rehabilitación” and another 100 at the new Hospital Integral Panamá Solidario.  Dr. Lau also reports that Panama is currently equipped with a total of 253 respirators; 62 are being used by COVID-19 patients, 60 for other causes, which leaves 131 ventilators in the country available.

Dr. Lourdes Moreno, Ministry of Health’s Head of Epidemiology, gave the updated case numbers for the Novel Coronavirus in Panama, as of 4pm, April 19, 2020: 4,467 accumulated cases.  This is the result of 20,137 accumulated tests and 1,046 conducted in the last 24 hours. New case numbers are 194, so that indicates a 18.5% positive testing for the last 24 hours. 3,819 patients are in home isolation (908 in hotels), 357 are hospitalized (98 in ICU) and there have been 126 deaths, according to April 19’s press conference. We would like to note that Dr. Lau and Dr. Moreno’s numbers for patients on ICU appear to be different and we are not sure about the discrepancy.  The total laboratory recoveries were reported as 165, with 1,809 clinical recoveries. MINSA’s website is currently reporting 10 accumulated cases in Bocas del Toro (9 in home isolation and 1 recovered): 5 in Changuinola, 2 in Chiriqui Grande, 1 in Elpalme, 1 in Almirante and the one patient that is recovered is in Guabito. We are verifying these details with local sources.

 

Accumulated tests, positive and negatives, with percentages over time. Courtesy of La Prensa.  For more La Prensa data and graphs, click here. 

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19 de abril, 2020

285 camas de UCI y 131 respiradores disponibles en Panamá, según el Dr. Lau de la CSS

“Hay un total de 285 camas de cuidados intensivos en el país,” indica el Dr. Enrique Lau Cortés, director del Seguro Social de Panamá en la conferencia de prensa del 19 de abril. En los hospitales públicos y privados normalmente hay 220 camas en la UCI disponibles. 56 están siendo utilizadas actualmente por los pacientes del COVID-19 en cuidados críticos y 79 por otras causas, dejando un total de 85 camas de UCI disponibles. Sin embargo, se están haciendo disponibles 200 camas adicionales: 100 en el nuevo Hospital Integral Panamá Solidario. El Dr. Lau también reportó que Panamá está actualmente equipado con un total de 253 respiradores; 62 se están utilizando para los pacientes con COVID-19, 60 para otras causas, lo cual deja 131 ventiladores disponibles en el país.

La Dra. Lourdes Moreno, Encargada de Epidemiología del Ministerio de Salud, dio la actualización del número de casos para el Nuevo Coronavirus en Panamá, hasta las 4pm del 19 de abril 2020: 4,467 casos acumulados. Este es el resultado de 20,137 pruebas acumuladas y 1,046 administradas en las últimas 24 horas. El número de casos nuevos es de 194, y esto indica un 18.5% de pruebas positivas en las últimas 24 horas. 3,819 pacientes están en cuarentena domiciliaria (908 en hoteles), 357 hospitalizados (98 en la UCI) y ha habido un total de 126 muertes, según la conferencia de prensa del 19 de abril. Nos gustaría mencionar que los números de pacientes en la ICU que mencionó el Dr. Lau y los de la Dra., Moreno aparentemente son diferentes y no estamos seguros de la discrepancia. El total de recuperados de laboratorio fue reportado como 165, con 1,809 recuperaciones clínicas. El MINSA actualmente está reportando 10 casos acumulados para Bocas del Toro (9 en aislameinto domicilario y 1 recuperado), que según su página web refleja 5 en Changuinola, 2 en Chiriquí Grande, 1 en El Empalme, 1 en Almirante y un recuperado en Guabito. Estamos verificando estos detalles con fuentes locales.

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April 18, 2020

Español abajo

Rumor of a 15-Day Absolute Quarantine is “Completely False”

As of April 18, 2020, there are 4,273 accumulated cases of the Novel Coronavirus (COVID-19) in Panama; with 63 are new cases. This is a low number of new cases considering that since March 24, this particular figure has generally fluctuated between 100 – 279, with only a few exceptions. The number of new tests is 532, which is normal amount of testing based on the averages of the last few weeks. Today’s figures indicate that only about 12% of the patients in the last 24 hours have tested positive. There have been a total of 19,091 tests conducted since March 9th, which puts Panama at 4,462 per million inhabitants.
3,664 patients are in home isolation (888 in hotels), 349 are hospitalized (95 in ICU) and there has been a total of 120 deaths. There have been 140 laboratory recoveries. This is where the patient has tested negative twice for the virus after being clinically cleared for 14 days. Yesterday’s press conference was the first COVID-19 report where Dr. Lourdes Moreno of the Ministry of Health was able to report an accumulated total of more recoveries than deaths. Of the 4,273 COVID-19 patients, 1,809 can now be considered clinically recovered, having exhibited no symptoms in the last 14 days.
As for Bocas del Toro, the graphic at the April 18 press conference indicates that there are 6 cases in the province. Last night, the Bocas del Toro regional office of the Ministry of Health released a statement that detailed “5 confirmed cases.” The communication read that there has been 129 total tests in the province as of April 17 of which 110 have been negative, 11 were waiting for results as of yesterday, with 5 confirmed cases and 3 patients that are “under medical controls.” We referenced the national MINSA website for COVID-19 and on the map it says that Bocas del Toro has 8 cases (1 in Guabito that has recovered, 5 in Changuinola, 1 in Almirante and 1 in Chiriqui Grande). So according to the conflicting reports, there are either 5, 6 or 8 cases of COVID-19 in the province of Bocas del Toro. What is certain is that there are no confirmed cases in the Bocas del Toro islands.
Ivor Axel Pitti, Vice-minister of Security was pleased to report that during the first day of the “absolute quarantine” the streets were very quiet and the population seems to be respecting the complete restriction of mobility. He and Vice-minister of Health Luis Sucre reminded the population the rationale behind taking the men’s Saturday shopping day this week. According to their data, more COVID-19 cases are males and men are also the ones being detained for violating the quarantine mobility restrictions more than women. In the last 24 hours, 611 individuals were detained: 439 men, 135 women and 37 minors. Nobody in the press conference made any mention if the same rules will apply to the following Saturday, April 25.
Vice-minister Pitti was able to debunk a rumor that had been circulating recently in social media and WhatsApp messages. An audio message suggested that the central government was getting ready to announce a 15 day absolute quarantine. Pitti was able to confirm that rumor is “completely false.” There is no 15 day absolute quarantine. The same regulations detailed in the March 24 Executive Decree Number 507 regarding the restrictions on mobility remain in place.
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Ivor Axel Pitti, Vice-minister of Security

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18 de abril, 2020

El rumor sobre la cuarentena absoluta de 15 días es “completamente falso”

Hasta el 18 de abril, 2020, hay un total de 4,273 casos acumulados del Nuevo Coronavirus (COVID-19) en Panamá; con 63 casos nuevos. Este es un número bajo de casos nuevos considerando el hecho que, desde el 24 de marzo, esta figura en particular ha fluctuado generalmente entre 100-279, con solo unas cuantas excepciones. El número de pruebas nuevas es 532, lo cual es una cantidad normal de pruebas basado en los promedios de las últimas cuantas semanas. Las figuras de hoy indican que solo un 12% de los pacientes en las últimas 24 horas han sido positivos. Ha habido un total de 19,901 pruebas administradas desde el 9 de marzo, lo cual pone a Panamá en 4,462 por millón de habitantes.
3,664 pacientes están en cuarentena domiciliaria (888 en hoteles), 349 hospitalizados (95 en la UCI) y ha habido un total de 120 muertes. Ha habido 140 recuperaciones de laboratorio. Esto es cuando el paciente ha salido negativo dos veces al virus después de estar clínicamente bien por 14 días. La conferencia de prensa de ayer fue el primer reporte del COVID-19 en donde la Dra. Lourdes Moreno del Ministerio de Salud pudo reportar un total acumulado de más recuperaciones que muertes. De los 4,273 pacientes del COVID-19, 1,809 pueden ahora ser considerados clínicamente recuperados, ya que no ha exhibido síntomas en los últimos 14 días.
Sobre Bocas del Toro, la gráfica de la conferencia de prensa del 18 de abril indicó que hay 6 casos en la provincia. Anoche, la oficina regional del Ministerio de Salud de Bocas del Toro dio una declaración que detallo “5 casos confirmados.” El comunicado informó que ha habido un total de 129 pruebas en total en la provincia hasta el 17 de abril de los cuales 110 han salido negativas, 11 estaban esperando resultados hasta el día de ayer, con 5 casos confirmados y 3 pacientes que están “bajo cuidados médicos.” Hacemos referencia a la página web nacional del MINSA por datos sobre el COVID-19 y en el mapa dice que Bocas del Toro tiene 8 casos (1 en Guabito que se ha recuperado, 5 en Changuinola, 1 en Almirante y 1 en Chiriquí Grande).Así que, según los reportes conflictivos, pueden haber 5,6, o 8 casos del COVID-19 en la provincia de Bocas del Toro. Lo que sí es seguro es que no hay casos confirmados en las islas de Bocas del Toro.
Ivor Axel Pitti, el Viceministro de Seguridad, estaba feliz de reportar que durante el primer día de “cuarentena absoluta” las calles estaban muy silenciosas y pareciera que la población estaba respetando la restricción completa de movilidad. El y el Viceministro de Salud Luis Sucre le recordaron a la población la lógica sobre el quitarle el día de compras del sábado de esta semana a los hombres. Según sus datos, hay más casos de hombres con COVID-19 y los hombres también son detenidos más que las mujeres por incumplir con las restricciones de movilidad de la cuarentena. En las últimas 24 horas, 611 individuos fueron detenidos: 439 hombres, 135 mujeres y 37 menores. Nadie en la conferencia de prensa mencionó que estas mismas reglas se aplicarán para el siguiente sábado, 25 de abril.
El Viceministro Pitty pudo desmentir un rumor que ha estado circulando recientemente en los medios sociales y los mensajes de WhatsApp. Un mensaje de audio estaba sugiriendo que el gobierno central estaba listo para anunciar y cuarentena absoluta de 15 días. Pitti pudo confirmar que el rumor era “completamente falso.” No hay ninguna cuarentena absoluta de 15 días. Las mismas regulaciones detalladas en el Decreto Ejecutivo 507 del 24 de marzo sobre las restricciones de movilidad permanecen igual.
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Ivor Axel Pitti, el Viceministro de Seguridad

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April 17, 2020

We May Try Being Flexible with Quarantine in “Areas that are in Better Situations” says Dr. Sáez Llorens

Español abajo

As of 4pm on April 17, 2020, the updated case numbers for COVID-19 in Panama are as follows: 4,210 accumulated cases (194 new) – 3,631 are in home isolation (843 in hotels), 341 are hospitalized (94 in ICU) and 116 deaths.  There have been 122 official laboratory recoveries where patients have produced two negative tests and 1,809 patients have been cleared as clinically recovered. 18,559 tests have been administered since March 9 and 24% are COVID-19 positive.  Of the 709 new tests in the last 24 hours, 27% are positive.

According to the press conference there are 6 positive cases in Bocas del Toro which is the same as yesterday’s report. This contradicts what it says on the official Minsitry of Health COVID-19 site, which reports 1 in Guabito (recovered) and 7 other cases active and in home isolation: 4 in Changuinola, 2 in Chiriqui Grande and 1 in Almirante.  We will stay tuned to press releases from the regional director of MINSA for clarification on the discrepancy between the press conference and the website. The two sources seem to agree on one thing: there are still no reported and confirmed cases in the islands of Bocas del Toro.

Minister of Security Juan Pino gave a reminder that as of 7:30pm, the country is under order of absolute quarantine until Monday, April 20th.  Movement across the nation will be prohibited for the general population on Saturday April 18 and Sunday April 19. Sunday has been off limits for both males and females during the duration of the complete quarantine, however Saturday is supposed to be one of the three days designated to men for two hour shopping times. Pino spoke about how the extra restriction is a response to the data available; that more of the COVID-19 cases numbers are males (62%) and they also continue to be by and large the majority of the individuals detained for violating quarantine restrictions. For example, in the last 24 hours, 94% of the 553 people detained were males.

When asked about when general quarantine restrictions may be lifted, Dr. Xavier Sáez Llorens made a comment that residents of certain provinces may find interesting, especially those with very low cases numbers, such as Bocas del Toro: “We have had outbreaks, for example in Panama Oeste, Darien, Colón and recently in Arraiján, which have really affected the national average. So that may even be one of the measures to take, once the decision to lift quarantine is made…to try and be more flexible with the geographical areas that are in better situations.”

Yesterday’s big news locally was that the Bocas del Toro Mayor Emilano Torres passed a decree that will go into effect on Monday, April 20th where everyone in public will be required to be wearing a mask or some kind of protection covering their mouth area, whether it be a surgical mask, a homemade cloth mask or simply covering the mouth a handkerchief.  The penalty for not wearing one will be $10.00 and those who cannot pay the fine will be sanctioned with community service. This decree was passed on April 16th, coming just a few days after Mayor Jesica Romero of the Changuinola district passed the same decree on April 13th.

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17 de abril, 2020

Tal vez tratemos de ser más flexibles con la cuarentena en “áreas que están en mejores situaciones” dijo el Dr. Sáez Llorens

Hasta las 4pm del 17 de abril, 2020, el número de casos actualizados del COVID-19 en Panamá es el siguiente: 4,210 casos acumulados (194 nuevos) – 3,631 están en cuarentena domiciliaria (843 en hoteles), 341 están hospitalizados (94 en la UCI) y 116 muertes. Ha habido 122 recuperaciones de laboratorio oficiales en donde los pacientes han resultado negativos dos veces y 1,809 pacientes han sido declarados como recuperados clínicos. 18,559 pruebas han sido administradas desde el 9 de marzo y el 24% son COVID-19 positivos. De las 704 pruebas nuevas en las últimas 24 horas, 27% son positivas.

Según la conferencia de prensa hay un total de 6 casos positivos en Bocas del Toro lo cual es igual que el reporte de ayer. Esto contradice lo que aparece en la página oficial sobre el COVID-19 del Ministerio de Salud, lo cual reporta 1 en Guabito (recuperada) y 7 otros casos activos y en cuarentena domiciliaria: 4 en Changuinola, 2 en Chiriquí Grande y 1 en Almirante. Estaremos pendientes a la conferencia de prensa del director regional del MINSA por una aclaración sobre la discrepancia entre la conferencia de prensa y la página web. Las dos fuentes parecen estar de acuerdo en una cosa: aún no hay casos reportados ni confirmados en las islas de Bocas del Toro.

El Ministro de Seguridad Juan Pino hizo un recordatorio de que a partir de la 7:30pm, el país estará bajo una cuarentena absoluta hasta el lunes, 20 de abril. Se prohibirá la movilidad a través de la nación para la población en general a partir del día sábado 18 de abril y el domingo 19 de abril. El domingo no ha estado disponible ni para los hombres o las mujeres durante la duración de la cuarentena completa, sin embargo, el sábado debería ser uno de los tres días designados para que los hombres tengan sus 2 horas de compras. Pino habló de cómo la restricción adicional es una respuesta a los datos disponibles; Que más de los casos del COVID-19 son hombres (62%) y ellos continúan siendo la gran mayoría de los individuos que son detenidos por incumplir las restricciones de la cuarentena. Por ejemplo, en las últimas 24 horas, el 94% de las 553 personas detenidas eran hombres.

Cuando se le preguntó sobre cuándo pueden ser levantadas las restricciones de la cuarentena general, el Dr. Xavier Sáez Llorens hizo un comentario que puede ser interesante para los residentes de ciertas provincias, especialmente las que tiene muy pocos números de casos, como en Bocas del Toro. “Hemos tenido brotes por ejemplo en Panamá Oeste, Darién, Colón y recientemente en Arraiján, que realmente han afectado el promedio nacional.  Entonces incluso eso puede ser una de las medidas que se tome, una vez que se adopte la decisión de levantar la quarantena…es tratar de flexibilizar lo mejor por áreas geográficas que estén en mejores situaciones.”

Las grandes noticias locales de ayer fueron que el alcalde de Bocas del Toro Emiliano Torres aprobó un decreto que será efectivo a partir del lunes 20 de abril toda persona que salga en público deberá utilizar una mascarilla o algún tipo de protección que cubra el área de la boca, esto puede ser una mascarilla quirúrgica, una mascarilla de tela hecha en casa, o simplemente cubrirse la boca con un pañuelo. La multa por no usar la mascarilla será de $10.00 y los que no puedan pagar la multa serán sancionados con servicio comunitario. El decreto fue aprobado el 16 de abril, solo unos días después de que la alcaldesa del distrito de Changuinola aprobara el mismo decreto el 13 de abril.

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April 16, 2020

Español abajo

COVID-19 Panama Update: Absolute Quarantine Confirmed for April 18 and Modular Hospital Completed

It was mentioned in the April 15 press conference that Panama’s central government was  considering implementing the measure of “absolute quarantine” again for Saturday April 18. On April 16, Vice-minister of Health Luis Francisco Sucre confirmed itl there will be no mobility for the general population on both Saturday, April 18 and Sunday, April 19.  The Ministry of Health had presented data earlier this week that illustrates that 62% of the COVID-19 cases are men and a majority of the violators of the quarantine measures have been male as well. The absolute quarantine was first instituted for last Saturday April 11 during the Easter weekend and will be put in place again for this weekend. Women may shop on Friday, April 17th for the two hours that correspond to their personal ID and the next time men will have this opportunity will be Tuesday, April 20. Panama’s population prepares for another weekend of total lockdown.

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Dr. Lourdes Moreno announced updated case numbers in Panama as of 6pm on April 16, 2020: 4,016 accumulated cases (265 new), 17,850 accumulated tests (996 new). Of the accumulated tests, 3,483 are in home isolation (784 in hotels), 326 are hospitalized (99 in ICU) and there have been 109 deaths.  There have been 98 laboratory recoveries, 23 which are new in the last 24 hours and 1,809 patients can be considered clinically recovered, exhibiting no symptoms for 14+ days. Dr. Moreno reported six cases in the province of Bocas del Toro; which is one more than yesterday. We are waiting for further details on the new case.  There have been a few instances where Bocas del Toro cases were mistakenly reported during the national press conference, so we will stand by for further details from regional health officials and other local news sources.

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Dr. Lourdes Moreno also reported that Panama has the second lowest mortality rate among countries in the Americas, at 2.6%.  Costa Rica’s is the lowest at 0.9%, but all other countries are experiencing a mortality rate of 5% or more in all other countries in the Americas.  Panama also has also conducted 4,172 tests per million inhabitants, which is the third highest rate per capita in the Americas. There is nothing pleasant about this tally and it is obviously not a contest, comments Dr. Moreno, however the news is positive in terms of how Panama has been managing the pandemic.

Speaking of how the country’s pandemic management, today’s big announcement was that the construction of the “Hospital Integral Panama Solidario” has been completed. Rafael Saboge of the Ministry of Public Works gave a presentation on the new facility, congratulating the crew of more than 300 individuals who completed the construction in only 28 days, which was faster than projected.  The facility is designated specifically for the care of critical COVID-19 patients. It contains 100 hospital beds; 20 of the beds are intensive care units and 80 are for semi-intensive care. Each bed is equipped with a camera so that patients can be monitored by doctors remotely as to minimize the exposure the medical personnel will have with the patients. The construction included the installation of a state-of-the-art air conditioning system which keeps the air constantly refreshed internally while maintaining measures of bio-security that counteract contamination. The floors are made with a special antibacterial epoxy resin to further prevent the propagation of the virus.  The new Hospital Integral Panama Solidario is located in the Albrook sector of Panama City and should be operational within a few days.

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16 de abril

Actualización del COVID-19 en Panamá: Se confirma la cuarentena absoluta para el 18 de abril y el hospital modular ha sido completado

En la conferencia de prensa del 15 de abril se mencionó que el gobierno central de Panamá estaba considerando implementar las medidas de la “cuarentena absoluta” nuevamente para el sábado 18 de abril. El 16 de abril, el Viceministro de Salud Luis Francisco Sucre confirmó que no se le permitiría la movilidad a la población en general para los días sábado 18 de abril y domingo 19 de abril. El Ministerio de Salud había presentado datos anteriormente en la semana que ilustraban que el 62% de los casos del COVID-19 eran hombres y que la mayoría de los incumplimientos de las medidas de cuarentena también habían sido por hombres. La cuarentena absoluta fue implementada por primera vez durante el pasado sábado 11 de abril por el fin de semana de Semana Santa. Las mujeres pueden ir de compras el viernes, 17 de abril durante las dos horas que les corresponde basados en su número de identificación y la próxima vez que lo hombres tendrán esta oportunidad será el martes, 20 de abril. La población de Panamá se prepara para otro fin de semana de encierro total.

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La Dra. Lourdes Moreno anunció la actualización de los números de caos en Panamá hasta las 6pm del 16 de abril, 2020: 4,016 casos acumulados (265 nuevos), 17,850 pruebas acumuladas (996 nuevos). De las pruebas acumuladas, 3,483 están en cuarentena domiciliaria (784 en hoteles), 326 están hospitalizados (99 en UCI) y ha habido 109 defunciones. Hay un total de 98 recuperaciones de laboratorio, 23 de las cuales son nuevas en las últimas 24 horas y 1,809 pacientes pueden ser considerados clínicamente recuperados, no han exhibido síntomas por unos 14+ días. La Dra. Moreno reportó seis casos en la provincia de Bocas del Toro; lo cual es un caso más que ayer. Estamos esperando más detalles sobre el nuevo caso. Ha habido unas cuantas ocasiones en que los casos de Bocas del Toro habían sido reportados por error durante la conferencia de prensa nacional, así que estaremos pendientes a cualquier detalle adicional de parte de nuestros oficiales de salud regionales y otras fuentes de noticias locales.

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La Dra. Lourdes Moreno también reportó que Panamá tiene la segunda tasa de mortalidad más baja de los países en América, con un 2.6%. Costa Rica tiene la cifra más baja con un 0.9%, pero todos los otros países están experimentando una tasa de mortalidad de un 5% o más. Panamá también ha administrado 4,172 pruebas por millón de habitantes, lo cual es la tercera tasa más elevada por cápita en la Américas. No hay nada agradable de este cálculo y obviamente no es un concurso, comentó la Dra. Moreno, sin embargo, las noticias son positivas con respecto a cómo Panamá ha estado manejando la pandemia.

Hablando de cómo el país está manejando la pandemia, el gran anuncio de hoy fue que la construcción del “Hospital Integral Panamá Solidario” ha sido completada. Rafael Saboge del MOP dio la presentación de la nueva instalación, felicitando al equipo de más de 300 individuos que completaron la construcción en tan solo 28 días, lo cual fue antes de lo programado. La instalación está diseñada específicamente para el cuidado de pacientes críticos del COVID-19. Contiene 100 camas de hospital; 20 de las camas son unidades de cuidados intensivos y 80 para cuidados semi intensivos. Cada cama está equipada con una cámara para que los clientes puedan ser monitoreados a distancia por doctores para minimizar la exposición del personal médico a los pacientes. La construcción incluyó la instalación de un sistema de aire acondicionado de último modelo lo cual mantiene el aire continuamente refrigerada internamente a la vez que mantiene las medidas de bioseguridad que contrarrestan la contaminación. Los pisos están hechos con una especial resina epoxi antibacterial para prevenir aún más la propagación del virus. El nuevo Hospital Integral Panamá Solidario está ubicado en el sector de Albrook en la Ciudad de Panamá y debería estar operando dentro de unos cuantos días.

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April 15, 2020

Español abajo

Panama is Testing for Antibodies

Serological research is happening in Panama. The objective of this particular study is to find antibodies in the blood that serve as a defense to the Novel Coronavirus, or COVID-19.  Currently the research group at the Gorgas Institute has a panel of serum samples for over 100 COVID-19 patients that have tested “PCR negative” for the virus. The panel is represented by serum samples of patients with acute infections (symptoms developed rapidly), others with convalescent infections (gradually developing), and patients that had additional infections.  The goal behind this investigation is to have the best serological systems in place in Panama, said Dr. Juan Pascale during April 15’s national press conference. Dr. Pascale went on to explain that once the system is in place, tests will determine the immunity of the personnel (healthcare and public officials) that have experienced the most exposure to COVID-19. The tests will be used to see if they have developed antibodies and defenses for the virus. The tests will also be useful in indicating when patients in isolation are eligible for discharge. Dr. Pascale clarified that these tests should not be used on patients with very recent acute infections of the virus, as they can give a false sense of security and the misleading information could lead to a patient being discharged too early, potentially transmitting the virus to their contacts. Dr. Pascale warns that the medical community must take precaution with this aspect to avoid counterproductive results.

Dr. Lourdes Moreno gave the daily update on case numbers which is 3,751 accumulated COVID-19 cases in Panama; 177 cases are new.  These figures are the result of 16,854 tests, with 801 being in the last 24 hours. Panama has conducted 3,939 tests per population million, which Dr. Moreno pointed out is the third highest rate of tests per capita in the Americas, behind only Canada and Chile.  The accumulated cases break down to 3,240 in home isolation (804 in hotels), 333 hospitalized (106 in intensive care units), and 103 dead. As of April 15, there are 75 “laboratory” recoveries, meaning that the patients have been clinically recovered, showing no symptoms, for at least 14 days and have since tested negative twice for COVID-19.  There are 1,809 clinical recoveries where the patients are no longer hospitalized and have not exhibited symptoms for 14 days.

Dr. Moreno reported five cases in Bocas del Toro, which is one more than yesterday’s four.  This number has been reported three times before, but later confirmed incorrect. Interbocas.com confirms the fifth case: “To the date, there are 5 confirmed accumulated cases of COVID-19 in Bocas del Toro. The new case is in Chiriqui Grande Miramar. Of the five, there is one recovered and the other 4 are in quarantine recovery and so are their contacts.”

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15 de abril, 2020

Panamá está haciendo pruebas de anticuerpos

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Las investigaciones serológicas se están dando en Panamá. El objetivo de este estudio en particular es de encontrar anticuerpos en la sangre que sirvan para la defensa del Nuevo Coronavirus, o COVID-19. Actualmente el grupo de investigaciones del Instituto Gorgas tiene un panel de muestras de suero de más de 100 pacientes con COVID-19 que han tenido resultados “PCR negativos” del virus.  El panel se representa con las muestras de suero de pacientes con infecciones agudas (los síntomas se desarrollan rápidamente), otros con infecciones convalecientes (que se desarrollan gradualmente), y los pacientes que presentaban infecciones adicionales. La meta de la investigación es de tener el mejor sistema serológico de Panamá, indicó el Dr. Juan Pascale durante la conferencia de prensa nacional del 15 de abril. El Dr. Pascale también explicó que una vez que el sistema se ponga en marcha, las pruebas determinarán la inmunidad del personal (de oficiales públicos y de asistencia médica) que han experimentado la mayor exposición al COVID-19. Las pruebas se utilizarán para ver si han desarrollado anticuerpos y defensas del virus. Las pruebas también serán útiles para indicar cuando los pacientes aislados pueden ser dados de alta. El Dr. Pascale aclaró que estas pruebas no deben ser utilizadas en los pacientes que tengan infecciones agudas del virus que sean muy recientes, ya que pueden dar un falso sentido de seguridad y la información incorrecta puede causar que un paciente sea dado de alta antes de tiempo, y potencialmente pueden transmitirles el virus a sus contactos. El Dr. Pascale advierte que la comunidad médica debe tener precaución en este aspecto para evitar resultados contraproducentes.

La Dra. Lourdes Moreno dio la actualización diaria de casos con un total de 3,751 casos acumulados del COVID-19 en Panamá; 177 son nuevos. Estas figuras son el resultado de 16,854 pruebas, con unos 801 en las últimas 24 horas. Panamá ha administrado 3,939 pruebas por cada millón en la población, sobre lo que el Dr. Moreno indicó es la tasa de pruebas más elevada por cápita en las Américas, seguido solo de Canadá y Chile. Los casos acumulados se desglosan de la siguiente manera: 3,240 en cuarentena domiciliaria (804 en hoteles), 333 hospitalizados (106 en las unidades de cuidados intensivos), y 103 defunciones. Hasta el día 15 de abril, hay un total de 75 recuperaciones de “laboratorio”, significando que los pacientes se han recuperado clínicamente, sin mostrar síntomas, por lo menos 14 días y han resultado negativo dos veces para el COVID-19. Hay un total de 1,809 recuperaciones clínicas en donde los pacientes ya no están hospitalizados y no han exhibido síntomas por 14 días.

La Dra. Moreno reportó cinco casos en Bocas del Toro, lo cual es uno más que los cuatro de ayer. Este número ha sido reportado tres veces antes, pero después se confirmó que era incorrecto. Interbocas.com confirmo el quinto caso: “A la fecha hay 5 casos acumulados confirmados de Covid 19 en Bocas del Toro, el nuevo caso se da en Chiriquí Grande Miramar. Ya hay una recuperada y los otros 4 en recuperación en cuarentena junto a sus contactos.”

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April 14

Español abajo

President Laurentino Cortizo addressed the nation, confirming that quarantine measures will continue indefinitely after April 15.  He gave no exact dates, but indicated that restrictions will be lifted little by little, sector by sector, and according to the recommendations of the Ministry of Health. “We all want the quarantine to be lifted, but we need it and it is giving results for Panama…The WHO (World Health Organization) has warned of a fatal outbreak if the quarantine is unexpectedly lifted; here it will be done gradually.” detailed President Cortizo.  According to the president, the current plan is to keep acquiring protective and sanitary gear, medical equipment (beds, respirators, and vital sign monitors), to continue widespread testing and begin to conduct serological studies. The function of serological studies is to identify antibodies. The Gorgas Institute is currently working on this right now and they should begin to start testing healthcare workers and the public officials next week to see who has developed immunity.

As of April 14 there are 3,574 accumulated cases of COVID-19 in Panama (102 new). There have been 16,053 tests conducted (486 in the last 24 hours).  Dr. Rosario Turner, Minister of Health, informed the public that recoveries will now be reported in two ways: “epidemiological recovery” and “clinical recovery.”  A clinical recovery refers to a patient that becomes asymptomatic and no longer has any symptoms of COVID-19 after 14 days. As of today there are 1,809 clinical recoveries (95 new). Epidemiological recoveries are based on patients who have clinically recovered and since tested negative two times for the virus. There are 72 epidemiological recoveries as of April 14 (11 new).

Confirmed COVID-19 cases by providence, April 14, 2020.

Of the 3,572 accumulated cases, 3,071 are in home isolation (702 in hotels), 336 are hospitalized (106 in ICU) and there have been 95 deaths.  There are still only four cases in the province of Bocas del Toro. Five had been reported yesterday and the day before, but on both occasions it was the same error that MINSA had made before where a patient is from Bocas del Toro but not currently living there. There are still only four confirmed cases of COVID-19 in the province of Bocas del Toro; the patient from Guabito has recovered and the other three are in the Changuinola area in home isolation.

Dr. Rodrigo De Antonio presented a data analysis on COVID-19 cases in Panama. He pointed out that case numbers indicate that 3 out of every 5 cases are men (62%) and that the age ranges with the highest incidences of case numbers are 20-39 and 40-59 years old.  Dr. De Antonio also mentioned the regions with the highest case rates and alluded to the idea of the Ministry of Health using the data to suggest when, where, how and for whom restrictions may be lifted or increased.

Graph illustrating the duplication of cases rate. At 9.4 days, Panama is nearing is 10 or more day goal.

Dr. De Antonio also presented an updated graph on duplication rate of the virus, which is currently at 9.4, which is to say that at the current rate case numbers are on a path to double every 9.4 days.  The goal for not overloading the healthcare system in Panama is for this number to be 10 or more. He also presented the “effective reproduction rate,” which indicates how many others, on average, each patient is expected to infect. The current rate is R1.4 and the goal is to have this number be R1 or less (each patient infects one other person or less). The doctor also presented an updated projection for case numbers for the next month, for May 12.  The least optimistic projection for this date is 9,912 cases and the goal is to limit the case numbers to between 5,877 and 7,398. At between 5,000 – 7,000 cases on May 12, medical supplies and healthcare resources should be able to handle that demand.

 

Projections for case numbers into the next month, ending with May 12. 5,877 is the goal, 7,398 is the average estimate and 9,912 is the least optimistic scenario.

 

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14 de abril  

La cuarentena continúa después del 15 de abril: “Todos queremos que se levante la cuarentena, pero esta la necesitamos y está dando resultados para Panamá” – Presidente Cortizo.

El presidente Laurentino Cortizo se dirigió a la nación, confirmando que las medidas de cuarentena continuarán por un periodo indefinido después del 15 de abril. No dio fechas exactas, pero indicó que las restricciones se reducirán de a poco, sector por sector, y de acuerdo a las recomendaciones del Ministerio de Salud y los epidemiólogos. “Todos queremos que se levante la cuarentena, pero ésta la necesitamos y está dando resultados para Panamá…La OMS ha advertido sobre un rebrote mortal si se levanta la cuarentena de forma improvisada; aquí se hará de manera gradual.” detalló el presidente. Según el presidente, el plan actual es de continuar adquiriendo equipos de protección, sanitarios y médicos (camas, respiradores, y monitores de signos vitales), para facilitar la administración de pruebas generalizadas y empezar a administrar pruebas serológicas. La función de los estudios serológicos es de identificar los anticuerpos. El Instituto Gorgas está actualmente trabajando en este en estos momentos y deberían estar empezando a administrar las  pruebas a los trabajadores de salud y a los oficiales públicos durante la siguiente semana para poder ver quienes han desarrollado una inmunidad.

Hasta el 14 de abril hay un total de 3,574 casos acumulados del COVID-19 en Panamá (102 casos nuevos). Han habido un total de 16,053 pruebas administradas (486 en las últimas 24 horas). La Dra. Rosario Turner, Ministra de Salud, le informó al público que las recuperaciones ahora se van a reportar de dos maneras: “Recuperación epidemiológica” y recuperación clínica.” La recuperación clínica se refieren a los pacientes que ya no presentan síntomas del COVID-19 después de 14 días. Hasta el día de hoy hay un total 1,809 recuperaciones clínicas (95 nuevas). Las recuperaciones epidemiológicas están basadas en los pacientes que se han recuperado clínicamente y después resultan negativos al virus dos veces. Hay 72 recuperaciones epidemiológicas hasta el 14 de abril (11 nuevas).

Cases de COVID-19 en Panamá por provincia, 14 de abril, 2020

 

De los casos acumulados, 3,071 están en cuarentena domiciliaria (702 en hoteles), 336 están hospitalizados (106 en UCI) y ha habido 95 defunciones. Aún hay sólo cuatro casos en la provincia de Bocas del Toro. Cinco fueron reportados ayer, pero fue el mismo error que el MINSA había hecho antes en donde el paciente es de Bocas del Toro, pero actualmente no vive aquí. Aún hay sólo cuatro casos confirmados del COVID-19 en la provincia de Bocas del Toro, la señora de Guabito se ha recuperado y los otros tres están en el área de Changuinola en cuarentena domiciliaria.

El Dr. Rodrigo De Antonio presentó un análisis de datos de los casos de COVID-19 en Panamá. El señaló que los números de casos indican que 3 de cada 5 casos son hombres (62%) y que las edades varían con una incidencia más alta de números de casos están entre 20-39 y de 40-59 años. El Dr. De Antonio también mencionó las regiones con las tasas de casos más elevadas y aludió a la idea del Ministerio de Salud de utilizar los datos para sugerir cuándo, dónde, cómo y para quienes las restricciones deben ser canceladas o incrementadas.

Gráfico que ilustra la duplicación de la tasa de casos. A los 9,4 días, Panamá se acerca a su meta de 10 o más días.

El Dr. De Antonio también presentó una gráfica sobre la tasa de duplicación del virus, lo cual está actualmente en 9.4, lo que indica que con este ritmo actual los números de casos están en camino a duplicarse cada 9.4 días. La meta para no saturar el sistema de salud de Panamá es que este número sea 10 o más. El también presentó la “tasa efectiva de reproducción,” la cual indica cuántos otros, en promedio, se espera que cada paciente pueda infectar. La tasa actual es de R1.4 y la meta es que este número sea R1 o menos (cada paciente infecta sólo a una persona más o menos que eso). El doctor también presentó una proyección actualizada para el número de casos del siguiente mes, para el 12 de mayo. La proyección menos optimista para esta fecha es de 9,912 casos y la meta es de limitar el número de casos de entre 5,877 y 7,398. Con la cifra de 5,000 a 7,000 casos para el día 12 de mayo, los suministros médicos y recursos del cuidado de la salud deberían poder manejar la situación.

Las proyecciones para los números de casos para el próximo mes, terminando con el dia 12 de mayo. El objetivo es 5.877, el promedio es 7.398 y el escenario menos optimista es 9.912.

 

April 13, 2020

Español abajo

Panama Reports 1,714 “Clinically Recovered” COVID-19 Patients (61 Official Recoveries)

April 13 marks day 36 since the first COVID-19 positive case in Panama.  As of 6pm today, there are 3,472 acculated cases in Panama (72 new). This is the result of accumulated tests of 15,567 (420 new).  Of the accumulated cases, 2,983 are in home isolation (694 in hotels), 334 are hospitalized, 105 in ICU, 94 deaths and 61 recovered (32 of which are new). According to Dr. Lourdes Moreno, Panama can currently classify 1,714 patients as “clinically recovered.”

About the recoveries, Dr Xavier Sáez Llorens clarified that Panama uses a system to classify recovered COVID-19 patients that is much stricter than most countries. This was important for the Ministry of Health to distinguish during today’s press conference because there has been much disappointment expressed on social media by people following Panama’s case numbers, examining the number of recoveries while comparing them to other countries. Panama uses the“PRC” classification, the same classification originally used in Asia, according to Dr. Sáez Llorens. This means to deem a patient fully recovered, he or she must have left the hospital, is declared clinically recovered (exhibiting no symptoms) and has since tested negative twice for COVID-19. Most other countries are reporting their recoveries rates based on clinical recoveries anywhere from 14 to 21 days after the patient is no longer exhibiting any symptoms, with zero testing requirements. Chile reports a recovery rate of approximately 30% and is the Latin American country that social media users apparently like to compare to Panama. Dr. Sáez Llorens claims that Chile counts patients that have recovered clinically, after 14 days exhibiting no symptoms and even adds the patients who die of COVID-19 to the number of recovered cases.  Dr. Sáez Llorens calculates that if Panama reported the number of clinically recovered patients with 14+ days of no symptoms, their recovery rate would be 25%, a figure that compares very well to the rest of the world, in his opinion.

Panama’s recovery numbers on April 10 compared to the way other countries classify patients as “recovered.” Panama uses “PCR,” which is the most strict, requiring a clinical recovery and two subsequent negative COVID-19 tests before being considered recovered. Other countries base recovery numbers on clinical recoveries and deeming them “recovered” anywhere from 14-21 days after they exhibit no symptoms (with no testing required).

Dr. Julio Sandoval followed up on the April 3rd analysis of case numbers with respect to contagiousness and projections for the pandemic in Panama. The duplication rate of case numbers is currently at about 8 days, which is to say that this rate, case numbers would double every 8 days.  On April 3 that number was 6.5. This is an improvement but the goal is to have it no less than 10 days. According to Dr. Sandoval, this is the duplication rate in Panama in which it is safe to say that the healthcare system will not be saturated by an excess of patients requiring critical care.

Duplication of COVID-19 cases vs. time. 10 days is the goal, according to Dr. Sandoval.

Another graph examined the “reproductive effective rate,” which looks to explain how contagious the disease is. As of April 2, the effective reproductive rate, or R, of COVID-19 internationally was believed to be 2.5 R. This is to say that for every sick patient, an average of 2.5 other people that the sick patient interacts with will become infected. Panama’s reproductive effective rate as of April 2nd was 1.8 R.  With April 12’s case numbers, the current effective reproductive rate is 1.5, an improvement from 10 days ago. The goal is 1 R or less. At this rate, according to Dr. Rodrigo in the April 3rd press conference, the spread of COVID-19 will have been successfully contained.

Effective reproductive rate of COVID-19 in Panama. R1 or less is the goal, according to the Ministry of Health.

The last graph presented by Dr. Sandoval was the accumulated case number projections for April 10 that were presented on April 3rd. With no social distancing measures, it is projected that Panama’s case numbers would have reached 9,133 by April 10th.  On April 3rd, new projections were made based on the behavior of the virus in Panama and social distancing measures implemented. The goal was to have accumulated case numbers less than 2,000 on April 10th, with the most pessimistic scenario being 3,326 accumulated cases.  The goal was not met, but neither was the worst case scenario. On April 10th, the accumulated case numbers closed out at 2,974. No projections were presented for the future. The analysis by Dr. Sandoval is that the healthcare system is not going to collapse at this rate, the country is going in the right direction, but the next two to three weeks will be critical in being able to meet the objective of not saturating the nation’s healthcare systems.

April 3rd projections for April 10th. Panama scored in the middle of the best and worst case scenarios. The highest figure is a projection of the amount of case numbers that would have amounted with no social distance measurements taken.

Security minister Juan Pino was happy to present the best report in terms of the nation complying with quarantine mobility restrictions as only 341 individuals were detained nationwide and only 8 drivers in the last 24 hours. The Minister of MIDES (Ministry of Social Development), Markova Concepción, was unhappy to report that domestic violence occurrences have increased during the quarantine. She shared the telephone numbers in each region to call to report any disturbances. The number for Bocas del Toro is 750-0443.

Dr. Moreno reported five cases of COVID-19 in the province of Bocas del Toro as of April 13 at 6pm.  She also reported five cases in yesterday’s press conference, however it was later communicated by the regional director of MINSA in Bocas del Toro that this was an error and there are still only four cases in Bocas del Toro.  We are unsure if the correct number of Novel Coronavirus cases in Bocas del Toro is in fact four or five.

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13 de abril 2020 

Panamá reporta 1,714 pacientes “clínicamente recuperados” del COVID-19 (61 recuperaciones oficiales)

El 13 de abril marca el día 36 desde el primer caso positivo del COVID-19 en Panamá. Hasta las 6pm de hoy, hay un total de 3,472 casos acumulados (72 son nuevos). Este es el resultado de pruebas acumuladas de 15.567 (420 nuevas). De los casos acumulados, 2,983 están en cuarentena domiciliaria (694 en hoteles), 334 están hospitalizados, 105 en la UCI, 94 defunciones y 61 recuperados (de los cuales 32 son nuevos). De acuerdo a la Dra. Lourdes Moreno, Panamá puede actualmente clasificar 1,714 pacientes como “clínicamente recuperados.”

Image may contain: 1 person, possible text that says 'EN DIRECTO ÚLTIMA HORA CASOS CONFIRMADOS 3472, 72 NUEVOS CASOS 94 MUERTOS Y 105 EN CUIDADOS INTENSIVOS ANCÓN'

Sobre las recuperaciones, el Dr. Xavier Sáez Llorens aclaró que Panamá usa un sistema para clasificar los pacientes recuperados del COVID-19 que es más estricto que en otros países. Era importante que el Ministerio de Salud hiciera esta distinción durante la conferencia de prensa del día de hoy ya que ha habido mucha decepción expresada en los medios sociales por personas que siguen el número de casos, examinando el número de recuperaciones al compararlos con otros países. Panamá usa la clasificación “PCR”, la misma clasificación originalmente utilizada en Asia, según el Dr. Sáez Llorens. Esto significa que para decir que un paciente está completamente recuperado, él tiene que haber salido del hospital, ser declarado clínicamente recuperado (sin exhibir síntomas) y después salir negativo dos veces para el COVID-19. La mayoría de los otros países están reportando sus tasas de recuperación basado en recuperaciones clínicas de 14 a 21 días después de que el paciente no esté exhibiendo ningún síntoma, sin requerimientos de pruebas. Chile reporta una tasa de recuperación de aproximadamente un 30% y aparentemente este es el país de Latino América que los usuarios de las redes sociales utilizan para comparar con Panamá. El Dr. Sáez Llorens alega que Chile cuenta a los pacientes que se han recuperado clínicamente, después de 14 días de no exhibir síntomas y hasta añade los pacientes que fallecen del COVID-19 al número de casos recuperados. El Dr. Sáez Llorens calcula que si Panamá reportará el número de pacientes clínicamente recuperados con 14+ días de no presentar síntomas, la tasa de recuperación sería de un 25%, una figura que se compara muy bien con el resto del mundo, en su opinión.

Los números de recuperación de Panamá el 10 de abril en comparación con la forma en que otros países clasifican a los pacientes como “recuperados”. Panamá utiliza la clasificación “Recuperados por PCR”, que es la más estricta, que requiere una recuperación clínica y dos pruebas COVID-19 negativas posteriores antes de considerarse recuperada. Otros países basan los números de recuperación en recuperaciones clínicas y los consideran “recuperados” entre 14 y 21 días después de que no presentan síntomas (sin necesidad de hacer pruebas).

El Dr. Julio Sandoval hizo un seguimiento del análisis de casos del 3 de abril con respecto al contagio y las proyecciones de la pandemia en Panamá. La tasa de duplicación de los números de casos está actualmente en unos 8 días, lo que quiere decir que, con esta tasa, los números de casos se duplicarían cada 8 días. El 3 de abril ese número era 6.5. Es una mejora, pero la meta es que no sea menos de 10 días. Según el Dr. Sandoval, esta es la tasa de duplicación en Panamá y se puede decir con seguridad que el sistema de salud no estará saturado con un exceso de pacientes que requieren de cuidados críticos.

Duplicación de casos COVID-19 versus tiempo. 10 días es el objetivo, según el Dr. Sandoval.

Otra gráfica examinó la “tasa efectiva de reproducción,” esto trata de explicar que tan contagiosa es la enfermedad. Hasta el 2 de abril, se creía que la tasa efectiva de reproducción, o R, del COVID-19 internacionalmente era de 2.5 R. Esto quiere decir que, por cada paciente enfermo, un estimado de 2.5 otras personas con las que interactúa el paciente enfermo serán infectados. La tasa efectiva de reproducción de Panamá para el 2 de abril era de 1.8 R. Con el número de casos de 12 de abril, la tasa de reproducción efectiva actualmente es de 1.5, una mejora en los últimos 10 días. La meta es de 1R o menos. Con esta tasa, según el Dr. Rodrigo en la conferencia de prensa del 3 de abril, la propagación del COVID-19 estará exitosamente contenida.

Tasa reproductiva efectiva de COVID-19 en Panamá. R1 o menos es el objetivo, según el Ministerio de Salud.

La última gráfica presentada por el Dr. Sandoval era de las proyecciones del número de casos acumulados para el 10 de abril que fueron presentados en 3 de abril. Sin las medidas de distanciamiento social, se proyecta que el número de casos en Panamá hubiera llegado a un total de 9,133 el 10 de abril. El 3 de abril, se hicieron nuevas proyecciones basados en el comportamiento del virus en Panamá y las medidas de distanciamiento social que fueron implementadas. La meta era de acumular un total de números de casos que fuera menor a 2,000 para el día 10 de abril, con el escenario más pesimista siendo de unos 3,326 casos acumulados. No se logró la meta, pero tampoco fue el peor escenario de casos. El 10 de abril, el número de casos acumulados fue de 2,074. No se presentaron proyecciones para el futuro. El análisis del Dr. Sandoval es que el sistema de salud no colapsara a este ritmo, el país está yendo en la dirección correcta, pero las siguientes dos a tres semanas serán críticas en poder alcanzar los objetivos de no saturar los sistemas de salud de la nación.

Proyecciones del 3 de abril para el 10 de abril. Panamá anotó en medio de los mejores y peores escenarios. La cifra más alta representa una proyección de la cantidad de números de casos que habrían sido equivalentes sin mediciones de distancia social.

El Ministro de Seguridad Juan Pino estaba feliz de presentar el mejor reporte de las restricciones de movilidad de la cuarentena ya que la nación ha estado cumpliendo ya que solo 341 individuos fueron detenidos a nivel nacional y solo 8 conductores en las últimas 24 horas. La ministra del MIDES Markova Concepción, estaba triste de tener que reportar que los episodios de violencia doméstica habían incrementado durante la cuarentena. Ella compartió los números telefónicos de cada región para reportar cualquiera incidencia. El número de Bocas del Toro es 750-0443.

La Dra. Moreno reportó cinco casos del COVID-19 en la provincia de Bocas del Toro hasta el 13 de abril a las 6pm. Ella también reportó cinco casos durante la conferencia de prensa del día de ayer, sin embargo, después el director regional del MINSA de Bocas del Toro comunico que esto era un error y aun había solo cuatro casos en Bocas del Toro. No estamos seguros si el número correcto de casos del Nuevo Coronavirus en Bocas del Toro son cuatro o cinco.

 

April 12, 2020

Español abajo

3,400 Cases of COVID-19: A number one-third less of what it could have been, according to Dr. Sandoval

Dr. Israel Martinez gave an update on COVID-19 cases numbers in Panama and as of 6pm, April 12, there are 3,400 accumulated cases (166 new). Of the accumulated cases, 2,955 are in home isolation (651 in hotel), 329 hospitalized (106 in ICU), 87 deaths and 29 recoveries. There have been 15,147 accumulated tests since March 9th; 559 tests conducted in the last 24 hours.  According to the April 12 press conference, there are now five cases in Bocas del Toro, which would be one more than yesterday’s report of four cases. However a communication from Bocas del Toro’s Ministry of Health director states that it is another misunderstanding and that there are still only 4 cases in the province of Bocas del Toro.

Minister of Health Dr. Luis Francisco Sucre reminded viewers that delivery services that are permitted during the quarantine are limited to the transport of food and medicines as opposed to other products that can be ordered for home delivery.

Dr. Enrique Lau Cortés of Social Security stated that there is currently a total of 227 respirators in the country and 124 respirators are still unoccupied. The national government has already approved the order of 600 additional respirators. There was no mention as to when those would be made available.

According to a recent study, there would have been three times the amount of COVID-19 cases by this date if not for the measures of social distancing, says Dr. Julio Sandoval. The doctor was also happy to report that 26 patients that were in critical condition have been extubated, which is to say that they have been removed from respirators and can now breathe on their own. Dr. Sandoval says that even though much of the news is positive, it is not time to let our guards down as the next two to three weeks will be crucial in slowing the spread of COVID-19. He and his colleagues, represented by 25 different medical and scientific groups in the country have been working on a guide to COVID-19, its behavior and its treatment. The guide is available on the Ministry of Health’s website and he invites all of his colleagues in the public and private sectors to reference this guide while treating COVID-19 patients.

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12 de abril 2020 

3,400 casos del COVID-19: Un número que es un tercio menos de lo que pudo haber sido, según el Dr. Sandoval.

El Dr. Israel Martínez dio una actualización sobre el número de casos del COVID-19 en Panamá. Hasta las 6pm del 12 de abril hay un total de 3,400 casos acumulados (166 nuevos). De los casos acumulados, 2,955 están en cuarentena domiciliaria (651 en hoteles), 329 hospitalizados (106 en la UCI), 87 defunciones y 29 recuperaciones. Ha habido un total de 15,147 pruebas acumuladas desde el 9 de marzo; 559 pruebas fueron administradas en las últimas 24 horas. De acuerdo a la conferencia de prensa del 12 de abril, ahora hay cinco casos en Bocas del Toro, lo cual sería una más que el reporte de ayer de cuatro casos, sin embargo, un comunicado del director del Ministro de Salud de Bocas del Toro indica que es otro malentendido y que aún hay sólo 4 casos en la provincia de Bocas del Toro.

El Ministro de Salud el Dr. Luis Francisco Sucre les recordó a los televidentes que los servicios de entrega que se permiten durante la cuarentena están limitados al transporte de comida y medicamentos y no de otros productos que pueden ser pedidos por entrega a domicilio.

El Dr. Enrique Lao Cortés del Seguro Social indicó que actualmente hay un total de 227 respiradores en el país y 124 respiradores no se están utilizando actualmente. El gobierno nacional ya ha aprobado el pedido de 600 respiradores adicionales. No se mencionó cuando estos estarían disponibles.

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De acuerdo a un estudio reciente, tendríamos una cantidad tres veces mayor de casos del COVID-19 hasta la fecha si no se hubieran tomado las medidas del distanciamiento social, indica el Dr. Julio Sandoval. El Dr. también estaba feliz de poder reportar que 26 pacientes que se encontraban en condiciones críticas ha sido extubados, lo que significa que han sido removidos de los respiradores y ahora pueden respirar por su cuenta. El Dr. Sandoval indica que, aunque la mayoría de las noticias son positivas, no significa que es hora de bajar la guardia ya que las próximas dos o tres semanas son cruciales para disminuir la propagación del COVID-19. Él y sus colegas, representados por 25 grupos médicos y científicos del país han estado trabajando en una guía para el COVID-19, su comportamiento y tratamiento. Esta guía está disponible en la página web del Ministerio de Salud y el invita a todos sus colegas de los sectores públicos y privados a usar esta guía como referencia al tratar a los pacientes con COVID-19.

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April 11, 2020

Español abajo

April 11 COVID-19 in Panama Update: 3,234 Cases (260 New)

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Dr. Lourdes Moreno gave an update on novel coronavirus (COVID-19) cases in Panama. In a press conference she reports that as of 6pm, April 11, 2020 at the national press conference there are 3,234 accumulated COVID-19 cases in Panama, of which 260 are new. This is the result of 14,588 accumulated tests (940 new in the last 24 hours), 77% negative and 23% positive. Of the total accumulated cases, 2,817 are in home isolation (573 in hotels), 315 hospitalized (102 in ICU), 79 deaths and 23 recoveries (6 new). According to this press conference there are 4 cases in Bocas del Toro, which would represent two new cases since yesterday.  They have reported this number twice before and have been inaccurate both times, as later it was communicated that the patients are originally from Bocas del Toro, but not currently living there and thus not currently infected in Bocas.

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Cases and fatalities by age group

Dr. Lourdes reports that a majority of new cases are of the 20-39 age group (1,276) and believes that it is an indication that it is the younger adults in this age group that are the major violators of the quarantine mobility restrictions. She urges the population, especially the younger age groups, to stay home in an effort to slow the spread and protect the elders.  Dr. Moreno also presented a graph that illustrates that Panama has the 5th lowest mortality rate in the Americas, in countries that have more than 90 COVID-19 cases, an indication, according to her, that “the health care’s treatments are working.”

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Mortality rate of countries in the Americas with more than 90 COVID-19 cases. Panama has the 5th lowest at 2.49%.

 

Minister of Security Juan Pino reports that 798 individuals were detained in the last 24 hours for violating the quarantine mobility restrictions. “There will be an increase in fines, detention and community service for those who violate the curfew,” Pino added. He also mentioned that a new law was passed, the Executive Decree 266, of April 11, 2020, which authorizes the suspension of one’s drivers licence for three months, with their car impounded, if caught violating the quarantine curfew restrictions.

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Actualización del COVID-19 en Panamá del 11 de abril: 3,234 casos (260 nuevos)

La Dra. Lourdes Moreno dio una actualización sobre el número de casos del nuevo coronavirus (COVID-19) en Panamá. En la conferencia de prensa ella reporta que hasta las 6pm del 11 de abril 2020 hay un total de 3,234 casos acumulados del COVID-19 en Panamá, de los cuales 260 son nuevos. Este es el resultado de 14,588 pruebas acumuladas (940 nuevas en las últimas 24 horas), 77% son negativas y el 23% positivas. Del total de casos acumulados, 2,817 están en cuarentena domiciliaria (573 en hoteles), 315 hospitalizados (102 en la UCI), 79 defunciones y 23 recuperaciones (6 nuevas). De acuerdo a la conferencia de prensa hay 4 casos en Bocas del Toro, lo cual representa dos casos nuevos desde ayer. Este número se ha reportado 2 veces anteriormente y ambas veces han sido equivocaciones, ya que después se comunicó que los pacientes son originalmente de Bocas del Toro, pero que actualmente no viven ahí y por ende no estaban infectados en Bocas en el momento.

Gráfico cortesia de FOCO Panama.

La Dra. Lourdes reportó que la mayoría de los nuevos casos están entre el grupo de edades de 20-39 años (1,276) y ella cree que esto es una indicación que los jóvenes adultos de este grupo son los mismos que mayormente incumplen las restricciones de movilidad. Ella le urge a la población, especialmente a los grupos de edad más jóvenes, a quedarse en casa en un esfuerzo de enlentecer la propagación y proteger a los adultos mayores. La Dra. Moreno también presentó una gráfica que ilustra que Panamá tiene la quinta tasa de mortalidad más baja en las Américas, en países que tienen más de 90 casos del COVIS-19, una indicación, según ella, de que “los tratamientos de salud están funcionando.”

El Ministro de Seguridad Juan Pino reportó que 798 individuos fueron detenidos en las últimas 24 horas por incumplir con las restricciones de movilidad de la cuarentena.   “Habrá un aumento de multas, detención y trabajo comunitario por los que violan el toque de queda,” agrego Pino. El también mencionó que se aprobó una nueva ley, el Decreto Ejecutivo 266, del 11 de abril 2020, el cual autoriza la suspensión de la licencia de conducir por tres meses, y que el carro sea incautado, si alguien es culpable de incumplir con las restricciones de la cuarentena o toque de queda.

 

 

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April 10, 2020

Español abajo

2,974 Accumulated Cases of COVID-19

As of April 10, 2020 at 6pm, there are 2,974 cases of the novel coronavirus, or COVID-19, in Panama, 222 of the cases being new. This is the result of 13,648 accumulated tests (1,065 new). Of the 2,974 cases, 2,367 are on order of home isolation (524 in hotels), 304 are hospitalized (104 in ICU), 74 deaths and 17 recoveries. There are still only two cases in the province of Bocas del Toro: both in Changuinola (one in home isolation and one hospitalized).

Twenty-three percent of the accumulated tests are positive, which represent 3,124 tests. This is more than the 2,974 accumulated cases because some recovering patients have been tested a second and even third time to confirm their full recovery.

 

Vice-minister of Health Luis Francisco Sucre reports that hotels are being used for the isolation of patients 40 and older, especially those who live alone and do not have someone to shop for them. In the last 24 hours, there have been 671 violations of the absolute quarantine restrictions. Sucre personally witnessed a lot of traffic returning to the city from Colcles yesterday to which he reminded Panamanians the importance to follow the instructions of the Ministry of Health.  “The only way we can beat COVID-19 is to stay home. The virus is out there. It’s invisible, and it needs two legs to continue reproducing. Do not lend your body nor your legs to that enemy that is chasing us. It is killing our friends and family. Please stay home,” Sucre added.

The Subdirector of  Social Security Francisco Bustamante reports that 150 new hospital beds have been made available and assures the public that they do have enough respirators. “We do not want to use them, but we are ready,” says Bustamante.

On April 11 and 12, Panama will be subjected to the “total quarantine” in which movement of the general population will be completely restricted.

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10 de abril 2020 

2,974 Casos Acumulados del COVID-19

Hasta el 10 de abril 2020 a las 6pm, hay un total de 2,974 casos del nuevo coronavirus o COVID-19, en Panamá, 222 de los casos son nuevos. Este es el resultado de 13, 648 casos acumulados (1,065 nuevos). De los 2,974 casos, 2,367 están en cuarentena domiciliaria (524 en hoteles), 304 están hospitalizados (104 en la UCI), 74 defunciones y 17 recuperaciones. Aún hay sólo dos casos en la provincia de Bocas del Toro; ambos en Changuinola (uno en cuarentena domiciliaria y uno hospitalizado).

Veintitrés por ciento de los casos acumulados son positivos, lo cual representa un total de 3,124 pruebas. Esto es más que los 2,974 casos ya que algunos pacientes que están en recuperación se les ha administrado la prueba una segunda y hasta una tercera vez para confirmar su recuperación completa.

El Viceministro de Salud Luis Francisco Sucre reportó que los hoteles están siendo utilizados para los pacientes mayores de 40 años, especialmente los que viven solos y no tiene a alguien que haga las compras por ellos. En las últimas 24 horas, ha habido 671 incumplimientos de las restricciones de la cuarentena absoluta. Sucre presenció personalmente mucho tráfico que regresaba a la ciudad desde la provincia de Coclé durante el día de ayer y le recordó a los panameños la importancia de seguir las instrucciones del Ministerio de Salud. “La única manera en que logramos vencer al COVID-19 es quedarnos en casa. El virus está afuera, es invisible, y necesita dos piernas para seguir reproduciendo. No le presten ustedes ni el cuerpo, ni las piernas a ese enemigo que nos está persiguiendo.  Está matando a nuestros amigos y a nuestros familiares. Por favor, quédense en casa,” agrego Luis Francisco Sucre, el viceministro de salud.

El subdirector del Seguro Social Francisco Bustamante reportó que ahora hay 150 más camas de hospital disponibles y le asegura al público que no tienen suficientes respiradores. “No queremos utilizarlos, pero estamos preparados”, subdirector de la CSS, Francisco Bustamante.

El 11 y 12 de abril, Panamá estará bajo una “cuarentena social” en donde la movilidad de la población en general estará completamente restringida.

 

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April 9, 2020

Español abajo

One Month of COVID-19 In Panama

Today’s press conference marks one month of the novel coronavirus’ presence in the Republic of Panama.  Dr. Lourdes Moreno, Head of Epidemiology, announced the update on COVID-19 patients: 2,752 accumulated cases (224 new in the last 24 hours) of which 2,367 are on order of home isolation (524 in hotels), 303 hospitalized (107 in intensive care), 66 deaths and 16 recoveries. Dr. Moreno originally reported that there are  four cases in Bocas del Toro, but then it was clarified later in a press communication from MINSA that there are still only two cases of COVID-19 in the province of Bocas del Toro.

Minister of Health Dr. Rosario Turner reminded viewers about the total quarantine that was announced yesterday: all movement wil be prohibited on both Saturday April 11 and Sunday April 12. She also spoke of a $8 million project involving 1,442,000 flu vaccinations to be made available for children under 5, the elderly and those with chronic illnesses as to avoid greater complications with combination of COVID-19 and the seasonal flu cases. On Wednesday the vaccination details will be announced with mechanisms to make procedures available without overcrowding health centers in order to comply with social distancing measures.

Dr. Enrique Lau Cortés, directory of Social Security, presented a video from a hospital in Chirquí where they have installed a sprinkler system to disinfect all medical personnel upon entering and exiting the facilities in an effort assure the public that those working in hospitals are not spreading contamination into and out of the hospitals.

Disinfectant sprinkler system in the employee entrance of a hospital in Chiriquí via the video presented in the press conference.

Minister of Security Juan Pino announced there were 469 individuals detained for violating quarantine restrictions in the last 24 hours; “the number has gone down but “could be better,” he comments. Markova Concepción, Minister of MIDES (Ministry of Social Development) reports a total of 267,977 food relief packages and 142,927 “bonos solidarios” (food vouchers) have been distributed as part of the Panamá Solidario (Solidarity) plan.  Concepción added that 8,557 volunteers have registered as part of the plan and 95% are youths.

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9 de abril 2020

Un mes del COVID-19 en Panamá

La conferencia de prensa de hoy marcó un mes de la nueva presencia del coronavirus en la República de Panamá. La Dra. Lourdes Moreno, encargada de epidemiología, anunció la actualización de los pacientes con COVID-19: 2,752 casos acumulados (224 nuevos en las últimas 24 horas) de los cuales 2,367 están en cuarentena domiciliaria (524 en hoteles), 303 hospitalizados (107 en cuidados intensivos), 66 muertes y 16 recuperaciones. La Dra. Moreno informó originalmente que hay cuatro casos en Bocas del Toro, pero luego se aclaró más tarde en una comunicación de prensa del MINSA que todavía solo hay dos casos de COVID-19 en la provincia de Bocas del Toro.

La Ministra de Salud la Dra. Rosario Turner le recordó a los televidentes que el día de ayer se había anunciado una cuarentena total: la movilidad estará prohibida durante los días sábado 11 de abril y el domingo 12 de abril. Ella también habló sobre un proyecto de $8 millones de dólares que involucra la disponibilidad de 1,442,000 vacunas de influenza para niños de menos de 5 años, los de la tercera edad, y personas con enfermedades crónicas para de esta manera evitar mayores complicaciones de combinaciones de casos del COVID-19 y las gripes de temporada. El miércoles se anunciarán los detalles de las vacunaciones y los mecanismos que ayudarán a que los procedimientos estén disponibles sin saturar los centros de salud para poder cumplir con las medidas de distanciamiento social.

El Dr. Enrique Lau Cortés, director del Seguro Social, presentó un video de un hospital en Chiriquí en donde han instalado un sistema de irrigación para desinfectar a todo el personal médico al entrar y salir de las instalaciones en un esfuerzo de asegurarle a público que los que trabajan en los hospitales no están propagando la contaminación al entrar y salir de los hospitales.

El Ministro de Seguridad Juan Pino anuncio que hubo un total de 469 individuos detenidos por violar las restricciones de la cuarentena en las últimas 24 horas; el número bajó; pero puede ser mejor”, el comento. Markova Concepción, el ministro del MIDES reporto un total de 267,977 paquetes de apoyo alimentario y 142,927 “bonos solidarios” que han sido distribuidos como parte del Plan Solidario de Panamá. Concepción añadió que 8,557 voluntarios se han registrado como parte del plan y el 95% son jóvenes.

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April 8, 2020

Extra Quarantine Measures Announced for Saturday April 11

Español abajo

Juan Pino, Minister of Security, announced during the April 8th press conference that as of 12:01 am on April 11th, there will be no movement among the general population of Panama allowed during both Saturday and Sunday of this Easter 2020 weekend, calling for a “complete quarantine.”  April 1st – 15th had been deemed the “absolute quarantine” where it was already prohibited to leave on Sundays. Under this measure, women are permitted to shop for 2 hours (depending on the last digit of their personal ID) on Mondays, Wednesdays and Fridays while men have two hours on Tuesdays, Thursdays and Saturdays. Effectively men are able to leave tomorrow, Thursday April 9th for their two hour shopping time, but according to the newest extra quarantine measure announced, after Thursday they will have to remain home until Tuesday, April 13th. According to the press conference, this is only for Saturday, April 11th, as opposed to Saturdays in general. Current quarantine measures are in place until at least April 15th. “It is necessary to continue making the self-sacrifice of staying at home. It is not a time of pride or conflict,” added Minister Pino.

According to Minister Pino, 589 individuals were detained for violating the curfew in the last 24 hours. The Minister of Security also went on to speak about the members of law enforcement whose personal health has been affected by the New Coronavirus. There are currently 457 officers in quarantine, with 228 confirmed COVID-19 positive and two that have passed away from the virus.

As of 6pm on April 8th, 2020, there are 2,528 accumulated cases of COVID-19 in Panama. 2,249 was the number reported at 6pm yesterday April 7th, however Dr. Lourdes Moreno explains that only 135 cases can be attributed to the last 24 hours. This is because there are 145 positive cases that had not been accounted for yesterday. They had been conducted at the Gorgas Institute and tested positive earlier, but were not reported until today. Dr. Moreno indicated that the daily new cases will be updated to reflect the actual days in which these new cases registered the positive result.  These figures are a result of 11,776 accumulated tests (77% negative and 23% positive) and 1,095 of these tests are “new.” This number is much higher than any other day in terms of new tests. It was not made clear by the press conference exactly how or on which days the number of tests not reported from Gorgas will be reflected. Based on previous data, it seems like the amount of new tests given at today’s press conference is a result of the unreported results from Gorgas. Of the 2,528 accumulated cases, 2,174 patients are being isolated (416 in hotels), 295 are hospitalized (101 in ICU), 63 deaths and 16 recoveries. There was no mention of case numbers in regards to specific provinces so we do not have any information on any new Bocas del Toro cases. As far as we know, there are still only two cases in the province.

Director of SENAN (Air and Navy Service) Nonato Lopez reported that as part of the Panamá Solidario plan, approximately 4,000 bags of food have been delivered by boat to the most remote areas of the country, including the archipelago of Las Perlas and the Ngöbe-Buglé comarca and 18,000 food bags have been delivered via air service to Guna Yala, Darién, Ngöbe-Buglé and the northern coasts of Veraguas and Colón.

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8 de abril 2020

Medidas adicionales de cuarentena anunciadas para el sábado 11 de abril

Juan Pino, El Ministro de seguridad anunció durante la conferencia de prensa del 8 de abril que a partir de las 12:01 am del 11 de abril, la población en general de Panamá no deberá salir de casa durante el sábado ni tampoco el domingo de la Semana Santa 2020, será una “cuarentena completa.” Del 1ero –15 de abril ha estado en efecto la “cuarentena absoluta” en donde ya es prohibido salir los domingos. Bajo esta medida las mujeres pueden ir de compras por 2 horas (dependiendo del último dígito de su identificación personal) los lunes, miércoles, y viernes y los hombres los martes, jueves y sábados. Efectivamente, los hombres pueden salir mañana jueves 9 de abril, en sus dos horas de compras, pero, de acuerdo a las nuevas medidas adicionales de cuarentena que fueron anunciadas, después del jueves ellos tendrán que permanecer en casa hasta el martes, 13 de abril. Según la conferencia de prensa, esto es solo durante este sábado 11 de abril, no durante los sábados en general. Las medidas de cuarentena actuales están en efecto hasta por lo menos el 15 de abril. “Es preciso continuar haciendo el autosacrificio de quedarse en casa, no es momento de soberbia ni de conflicto”, agregó el ministro Pino.

Según el Ministro Pino, 589 individuos fueron detenidos por incumplir con el toque de queda en las últimas 24 horas. El Ministro de Seguridad también mencionó a los agentes policiales cuya salud ha sido afectada por el Nuevo Coronavirus. Actualmente hay 457 oficiales en cuarentena, con 228 casos positivos confirmados del COVID-19 y que han fallecido por el virus.

Hasta las 6pm del 8 de abril 2020, hay un total de 2,528 casos acumulados del COVID-19 en Panamá. 2,249 fue el número reportado a las 6pm ayer 7 de abril, sin embargo, la Dra. Lourdes Moreno explica que solo 135 casos se le pueden atribuir a las últimas 24 horas. Debido a que hay 145 casos positivos que no se incluyeron el día de ayer. Fueron administrados en el Instituto Conmemorativo Gorgas y habían salido positivos anteriormente, pero no fueron reportados hasta el día de hoy. La Dra. Moreno indica que el número de casos nuevos diarios va a ser actualizado para reflejar los días actuales en que estos casos registraron los resultados positivos. Estas figuras son el total de 11,776 pruebas acumuladas (77% negativas y 23% positivas) y 1,095 de estas pruebas son “nuevas.” Este número es mucho más grande que cualquier otro día en relación al número pruebas nuevas. No se hizo muy claro de parte de la conferencia de prensa exactamente cómo o durante qué días las pruebas que no son reportadas del Gorgas serán reflejadas. Basado en datos anteriores, pareciera que la cantidad de pruebas nuevas dados hoy en la conferencia de prensa es el resultado de los resultados que no habían sido reportados del Gorgas. De los 2,528 casos acumulados, 2,174 pacientes están aislados (416 en hoteles), 295 están hospitalizados (101 en UCI), 63 muertes y 16 recuperaciones. No se mencionaron los números específicas de casos en las provincias y por ende no tenemos información sobre casos nuevos en Bocas del Toro. Hasta donde sabemos, aún hay sólo dos casos en la provincia de Bocas del Toro.

El director del SENAN (Servicio Nacional Aeronaval) Nonato López reportó que por parte del plan Panamá Solidario, aproximadamente 4,000 bolsas de comida han sido entregadas en botes a las áreas más remotas del país, incluyendo el archipiélago de Las Perlas y la comarca Ngöbe-Buglé y las costas del norte de Veraguas y Colón.

 

April 7, 2020

Español abajo

President Laurentino Cortizo Addresses the Nation 

President Nito Cortizo addressed the nation, hosting a virtual question and answer session with reporters from the major television networks in Panama. The president spoke about how this virus is unprecedented. He answered a question about the humanitarian aid being politicized to which he assured that ““The only flag of the Panama Solidario plan is Panama’s flag; not that of any political party,” and went onto remark that any government representative that politicizes the distribution of relief efforts would be excluded from the plan. The president illustrated on a map how relief would be distributed to the most remote areas in Panama; the very rural regions and the indigenous territories (comarcas). The Panama Solidarity plan will execute the delivery of “mega food bags” to these most remote regions once a month, other smaller bags twice a month to the rural areas and vouchers of $80 (“bonos”) will be distributed once a month to the urban areas where the vouchers can be redeemed at grocery stores and pharmacies. President Cortizo addressed the criticism that these relief efforts are not enough saying that these amounts were based on the projected needs for various months of relief as to not exhaust the resources available at the moment. President Cortizo related how Panama’s strength of being known as the “Hub of Americas” is turned into a disadvantage with this virus. The Ministry of Health has traced the original contamination of the virus to 8 patients: 4 of which came from the US, 3 from Europe and one from China. The current is to increase the scale of testing, isolate patients and test all possible contacts while increasing the capacity to treat future patients.

Report of April 7th COVID-19 Case Numbers

As of April 7th, Dr. Lourdes Moreno reports 2,249 accumulated New Coronavirus cases in the country of Panama, an increase of 149 from yesterday’s total.  There are 1,906 patients in home isolation (379 in hotels), 268 hospitalized (91 in intensive care units), 59 deaths and 16 recoveries (2 new recoveries). These figures are the result of 10,681 accumulated tests, 467 of the tests being new tests conducted in the last 24 hours. Seventy-eight percent of accumulated tests are negative. There are still only two confirmed cases in the province of Bocas del Toro.

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7 de abril 2020

El presidente Laurentino Cortizo se dirige a la nación

El Presidente Nito Cortizo se dirigió a la nación, al ofrecer una sección de preguntas y respuestas con reporteros de las cadenas de televisión principales en Panamá. El presidente habló sobre cómo el virus no tiene precedentes. Él respondió una pregunta sobre la ayuda humanitaria que se está politizando y con respecto a esto, él aseguró lo siguiente “La única bandera del plan solidario es la bandera de Panamá; no la de ningún partido político,” y además indicó que cualquier representante del gobierno que politice la distribución de los esfuerzos de apoyo será excluido del plan. El presidente ilustró en un mapa como sería la distribución del apoyo en las áreas más remotas de Panamá; las áreas más rurales y las comarcas. El Plan Panamá Solidario hará la entrega de unas “mega bolsas” a estas regiones remotas una vez al mes, otras bolsas más pequeñas serán distribuidas dos veces al mes a las áreas rurales y los bonos de $80 serán distribuidos una vez al mes a las áreas urbanas en donde los bonos pueden ser canjeados en los supermercados y las farmacias. El presidente Cortizo respondió a las críticas que se han dado en donde se ha dicho que estos esfuerzos de apoyo no son suficientes al decir que estas cantidades estaban basadas en las necesidades proyectadas para varios meses de apoyo para evitar agotar los recursos que están disponibles en el momento. El presidente Cortizo relato como la fuerza que tiene Panamá por ser conocida como el “puente de las mundo” se ha vuelto una desventaja por el virus. El Ministerio de la Salud ha rastreado la contaminación original del virus a 8 pacientes: 4 de los cuales vinieron de los Estados Unidos, 3 de Europa y uno de China. Esto se ha hecho para incrementar la escala de las pruebas, aislar a los pacientes y así administrarles las pruebas a todos los posibles contactos y poder incrementar la capacidad de tratar a futuros pacientes.

Reporte de los números de casos del COVID-19 del 7 de abril

Hasta el día 7 de abril, la Dra. Lourdes Moreno reportó 2,249 casos acumulados del Nuevo Coronavirus en Panamá, un incremento de 149 del total de ayer. 1,906 pacientes están en cuarentena domiciliaria (379 en hoteles),268 están hospitalizados (91 en cuidados intensivos), ha habido 59 defunciones y 16 recuperaciones (2 recuperaciones nuevas). Estas figuras son el resultado de 10,681 pruebas acumuladas, 467 de las pruebas se administraron en las últimas 24 horas. El setenta y ocho por ciento de las pruebas acumulados son negativas. Aun solo hay dos casos confirmados en la provincia de Bocas del Toro.

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April 6, 2020

Español abajo

New Case Numbers Continue to Fluctuate between about 100 – 200

At the April 6th press conference, Dr.Lourdes Moreno reported an accumulated 2,100 positive COVID-19 cases with 112 being new.  This report is the result of 10,214 tests (515 in the last 24 hours). The new case numbers have fluctuated between 86 – 198 within the last week while new testing has also been consistent, and even increasing, overall.

Of the 2,100 positive cases, 1,777 are on order of home isolation (354 in hotels), 255 hospitalized (88 in intensive care), 55 total deaths and 14 recoveries. There are still only two cases in the province of Bocas del Toro.  Dr. Moreno publicly congratulated the efforts of medical professionals, government and the populations of Bocas del Toro, as well as Los Santos and the Ngäbe-Buglé comarca for having particularly low case counts and compliance with quarantine curfew laws.

Minister of Health Dr. Rosario Turner announced the temporary closing of all mining operations to continue avoiding the spread of COVID-19. She also announced that authorities visited the Universidad de Tecnología de Panamá today and are about to make medical humidifiers available with “high flow capacity” that can supply oxygen to patients without the necessity to occupy a respirator, which are in very high demand right now. Dr. Turner thanked the Universidad de Panamá for a large donation of masks, gloves and other medical supplies, of which tomorrow, 8,000 masks will be delivered to the sectors of San Miguelito, Panama Norte, Arraiján and La Chorrera. Tomorrow happens to be World Health Day. Panama will be celebrating by honoring all the heroic efforts by frontline responders in the healthcare industry. Dr. Turner urges the country  to show their admiration for Panama’s medical personnel and thanking them for their service by sending videos on social media with the hashtag #graciasalosheroespma.

Dr, Enrique Lau Cortés of Social Security announced that nine of Panama’s medical professionals unfortunately have contracted COVID-19. They are all stable. Three hundred of their contacts in the medical field have been tested and only one is positive. Bernando Meneses, director of IFARHU (Human Resources Institute), gave an update about the national emergency and humanitarian aid plan known as “Panama Solidario (Solidarity Panama).” As of today, 400,000 food relief packages have been delivered throughout the country. Today a distribution center opened in the district of David, Chiriqui, and was able to produce 4,000 bags of food in its first day.  This center will be able to serve this part of the country in a manner that is quicker and more efficient. So far approximately 154,000 “vales” or food vouchers have been distributed nationwide. On April 13th they will begin the distribution of the $80 monthly “bonos” (also vouchers that can be redeemed for food and medicine). At the moment they are testing a new system where citizens that qualify for this economic aid will be able to redeem their $80 vouchers with use of their cedula (personal ID) as a debit card.

Jose Pino, Minister of Security, explains that the sectors with the most amount of individuals detained for violating the quarantine curfew laws correspond directly with the areas with the most amount of COVID-109 cases.

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6 de abril, 2020

El número de casos nuevos fluctúan de entre unos 100-200

En la conferencia de prensa del 6 de abril, la Dra. Lourdes Moreno reportó un acumulado de 2,100 casos positivos del COVID-19 con 112 nuevos casos. El reporte es el resultado de 10,214 pruebas, (515 en las últimas 24 horas). El nuevo número de casos ha fluctuado entre 86-198 desde la semana pasada mientras que las pruebas ahora también han sido consistentes y hasta han incrementado en general.

De los 2,100 casos positivos,1,777 están en cuarentena domiciliaria (354 en hoteles),255 están hospitalizados (con 88 en cuidados intensivos), ha habido 55 defunciones y 14 recuperaciones. Aún hay sólo dos casos confirmados en la provincia de Bocas del Toro. El Dr. Moreno felicitó públicamente los esfuerzos de los profesionales médicos, el gobierno y las poblaciones de Bocas del Toro, Los Santos y la comarca Ngäbe-Buglé por tener un conteo particularmente bajo y por el seguimiento a las leyes del toque de queda.

La Ministra de Salud, la Dra. Rosario Turner anunció el cierre temporal de las operaciones mineras para continuar evitando la propagación del COVID-19. Ella también anunció que las autoridades visitaron la Universidad de Tecnología de Panamá el día de hoy y están casi listos y disponibles unos humidificadores médicos con una “alta capacidad de flujo” que pueden suministrar oxígeno a los pacientes sin la necesidad de requerir de ventiladores, lo cual tiene una gran demanda en el momento. La Dra. Turner agradeció a la Universidad de Panamá por una gran donación de mascarillas, guantes y otros suministros médicos, de los cuales mañana, 8,000 mascarillas serán entregadas a los sectores de San Miguelito, Panamá Norte, Arraiján y La Chorrera. Resulta que mañana es el Día Mundial de la Salud. Panamá celebrará al honrar todos los esfuerzos heroicos de los que se encuentran en el frente de batalla en la industria del cuidado de la salud. La Dra. Turner le urge al país que demuestran su admiración por el personal médico de Panamá y que le agradezcan por su servicio al enviar videos en los medios sociales con el hashtag #graciasalosheroespma.

El Dr, Enrique Lau Cortés del Seguro Social anunció que nueve de los profesionales médicos de Panamá desafortunadamente han sido contaminados por el COVID-19. Todos ellos están estables. Trescientas muestras de los contactos médicos en el sistema sanitario han sido tomadas y solo una resultó positiva. Bernardo Menenses, director del IFARHU, dio la actualización sobre el plan de emergencia nacional y la ayuda humanitaria conocida como “Panamá Solidario.” Hasta el día de hoy, 400,000 paquetes de apoyo alimentario han sido entregadas a lo largo del país. Hoy se abrió un centro de distribución en el distrito de David, Chiriquí, y pudieron producir 4,000 bolsas de comida en el primer día. Este centro podrá prestarle sus servicios a esta parte del país de una manera más rápida y eficiente. Hasta ahora aproximadamente 154,00 vales de comida han sido distribuidos alrededor de la nación. El 13 de abril empezará la distribución de bonos de $80 mensuales (también estos bonos pueden ser usados por comida y medicina). En el momento ellos están probando un nuevo sistema en donde los ciudadanos que califican para esta ayuda económica podrán canjear sus bonos de $80 con el uso de su cédula como si fuera una tarjeta de débito.

José Pino, Ministro de Seguridad, explica que los sectores con la mayor cantidad de personas detenidas por violar las leyes de cuarentena corresponden directamente a las áreas con la mayor cantidad de casos de COVID-109.

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April 5th, 2020

April 5th COVID-19 Press Conference: 1,988 Accumulated Cases, 2 in Bocas del Toro.  Government Orders 600 New Respirators 

There are 1,988 accumulated cases of the New Coronavirus in Panama as of 6pm on April 5th, 2020; 187 cases are new. Of the accumulated COVID-19 cases, 1,680 are in home isolation (331 in hotels), 241 are hospitalized (78 in intensive care), 54 deaths and 13 recoveries. There are still only two confirmed cases in the province of Bocas del Toro (zero in the archipelago).

Vice Minister of Health Dr. Luis Francisco Sucre reports that the central government has ordered the acquisition of 600 new respirators, hospital beds and vital sign monitors. There are currently 504 in public and private hospitals around the country.  Of the 504 respirators in the country, 84% are are currently in use for other medical treatments, according to Dr. Sucre. By our calculations, that means that it is being inferred that about 424 are being used, leaving 80 respirators for COVID-19 patients requiring intensive care. There are 78 patients currently in critical condition, requiring an ICU, according the the numbers reported at the April 5th press conference. There was no mention of when the 600 new respirators would be available but accoding to the statements of Dr. Sucre, it appears they will be very necessary very soon.

Dr. Enrique Lao of Social Security made a call to the general population to have some compassion and understanding for all the medical personnel that are risking their health everyday sharing their vital skills and knowledge in the testing and treatments of Panamanian COVID-19 patients. This comes after reports in Soná of three doctors being mistreated and practically dispelled from their residences by an apartment administration that felt their presence in the building was a health risk to other tenants. ““COVID-19 is transmitted by droplets of saliva when one speaks or coughs or sneezes and also when you contaminate the areas that you touch and bring your hands to your face without washing them. It is not transmitted by the uniform and nor by the profession,” expresses Dr. Lao.

There have been 689 people detained for violating the quarantine rules in the last 24 hours. Dr. Loudes Moreno of the Ministry of Health claims that the areas of highest noncompliance with the curfew rules are also the areas with the highest incidence of COVID-19 positive cases.

Markova Concepción, the Minister of MIDES, spoke about the Panamá Solidario plan, which is the central government’s national emergency and humanitarian aid program that is planned for the benefit of 1.3 million families in Panama. According to Concepción, the plan has three initiatives. The first involves bags of food which will benefit 800,000 families. Second is the bono solidario, or “solidarity voucher,” ” in which 550,000 families will receive monthly vouchers that can be redeemed in grocery stores and pharmacies. The value of the monthly voucher is $80 (four $20 vouchers) and families will have to sign upon receiving them. This program will start on April 13th. The scheduling of food and voucher distribution will be announced Monday, April 6th via newspapers, radio and internet communications from MIDES. The third initiative is still in development but it involves a system where cedulas (Panamanian personal IDs) can be used as a debit card. Concepción reassures the viewers that these benefits will be awarded to the families that need them, regardless of which political party they are registered to. For more information on the Panama Solidario program, please visit http://www.panamasolidario.gob.pa/.

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5 de abril,2020

Conferencia de prensa del COVID-19 – 5 de abril: 1,988 casos acumulados, 2 en Bocas del Toro. Gobierno ordena 600 nuevos respiradores

Hay 1,988 casos acumulados del Nuevo Coronavirus en Panamá hasta las 6 pm del 5 de abril 2020; 187 casos son nuevos. De los casos acumulados del COVID-19, 1475 casos, 1680 están en cuarentena domiciliaria (331 en hoteles),241 están hospitalizados (con 78 en cuidados intensivos), ha habido 54 defunciones y 13 recuperaciones. Aún hay sólo dos casos confirmados en la provincia de Bocas del Toro (cero en las islas).

El Viceministro de Salud, el Dr. Luis Francisco Sucre reportó que el gobierno central ha ordenado la adquisición de 600 nuevos respiradores, camas de hospital y monitores de signos vitales. Actualmente hay 504 en los hospitales públicos y privados alrededor del país.  Según el Dr. Sucre, de los 504 respiradores en el país, el 84% están actualmente en uso para otros tratamientos médicos. Por medio de nuestros cálculos, eso significa que se infiere que se están utilizando alrededor de 424, dejando 80 respiradores para pacientes con COVID-19 que requieren cuidados intensivos. Actualmente hay 78 pacientes en estado crítico, que requieren una UCI, según los números informados en la conferencia de prensa del 5 de abril. No se mencionó cuándo estarán disponibles los 600 nuevos respiradores, pero según las declaraciones del Dr. Sucre, parece que serán necesarios muy pronto.

El Dr. Enrique Lao del Seguro Social le hizo un llamado a la población en general a que tengan algo de compasión y entendimiento por todo el personal médico que arriesga su salud cada día al compartir sus habilidades vitales y su sabiduría al administrar las pruebas y los tratamientos a los pacientes panameños con COVID-19. Esto es ya que hubo un reporte de que en Soná tres doctores fueron maltratados y prácticamente sacados de sus residencias por un administrador de apartamentos que sintió que su presencia en el edificio era un riesgo de salud para los otros inquilinos. “El COVID-19 se transmite por las gotitas de la saliva cuando uno habla o cuando se tose o cuando se estornuda; también cuando se contaminan las áreas que usted puede tocar y lleva sus manos sin lavarse a la cara.  No se transmite por el uniforme. No se transmite tampoco por la profesión,” expresó el Dr. Lao.

Ha habido un total de 689 personas detenidas por incumplir la regla de la cuarentena en las últimas 24 horas. La Dra. Lourdes Moreno del Ministerio de Salud que las áreas en donde había más incumplimientos con las reglas del toque de queda son también las áreas con la incidencia más elevada de casos positivos del COVID-19.

Markova Concepción, la ministra del MIDES, habló sobre el plan Panamá Solidario, el cual es un plan de emergencia del gobierno nacional y un programa de ayuda humanitaria que está planeado para el beneficio de 1.3 millones de familias en Panamá. De acuerdo a Concepción, el plan tiene tres iniciativas. La primera es de bolsas de comida que beneficiaran a 800,000 familias. Segundo está el bono solidario, en donde 550,000 familias recibirán bonos mensuales que pueden ser usadas en los supermercados y las farmacias. El valor del bono mensual es de $80 (cuatro bonos de $20) y las familias tendrán que firmar al recibirlas. El programa empezará el día 13 de abril. La programación de la distribución de comida y bonos se anunciará el lunes, 6 de abril a través de comunicados del MIDES en los periódicos, la radio, e internet. La tercera iniciativa está aún en desarrollo, pero involucra un sistema en donde las cédulas se podrán utilizar como tarjetas de débito. Concepción les asegura a los televidentes que estos beneficios serán para las familias que lo necesitan, sin importar en qué partido político estén registrados. Para más información sobre el programa Panamá Solidario, por favor viste http://www.panamasolidario.gob.pa/.

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April 4, 2020

As of the 6pm national press conference on April 4th, the Ministry of Health reports an accumulated total of 1,801 New Coronavirus cases, an increase of 128 from yesterday’s totals. Of the 1,801 cases, 1,513 are in home isolation (298 of which are in hotels), 229 are hospitalized (154 in regular beds and 75 in intensive care), there have been 46 deaths and 13 recoveries. This is the result of 9,256 tests (562 in the last 24 hours)

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There are still only two confirmed cases in the province of Bocas del Toro. Yesterday there was confusion when MINSA reported a total of four cases in the province, but this was an error due to the patients being from Bocas del Toro but not currently residing in the province. As of April 4th, 2020, there are still only two cases of COVID-19 in Bocas del Toro: a 69 year old woman from Guabito who is stable and hospitalized in the Changuinola hospital and a 32 year old woman from Finca 30 who is in home isolation. Those who had recent contact with the two patients are currently being investigated.

Dr. Javier Neto spoke about the use of masks. Based on recent scientific research, Panama’s Ministry of Health is now recommending the use of masks for everyone, especially when social distancing of 1.5 meters cannot be achieved (shopping, public transportation, etc.).  “There is no mask that replaces social distancing,” he said. Dr. Neto cited a study out of Iceland where out of 300,000 inhabitants, they tested 18,000 (about 5% of their population). The study found that 50% of those who tested positive, showed no symptoms of COVID-19. Dr. Neto claims that about 25% of Panama’s positive tests for the virus could be deemed asymptomatic. This is worrisome because it means that the virus can be transmitted without people knowing. For that reason it’s all the more important to stay home, wash hands and use a mask when going out in public (especially when 1.5 meters of distance will be improbable to achieve).

In the last 24 hours, 707 individuals have been detained violating for violating the curfew. Tomorrow, April 5th will be the first Sunday under the “absolutely quarantine” where the general population will not be able to leave, neither men nor women, unless you have special permission. Panama is encouraged to spend Sundays with the family until further notice.

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4 de abril, 2020 

Actualización del COVID-19 en Panamá: El MINSA sugiere el uso de la mascarillas para todos (1,801 casos acumulados, aún hay 2 casos en Bocas del Toro)

Hasta las 6pm la conferencia de prensa nacional del 4 de abril, el Ministerio de Salud reporta un acumulado total de 1,801 casos del Nuevo Coronavirus, un aumento de 128 casos del total de ayer. De los 1,801 casos ,1513 están en cuarentena domiciliaria (298 en hoteles), 229 están hospitalizados (154 en camas regulares y 75 en cuidados intensivos), ha habido 41 defunciones y 13 recuperaciones. Este es el resultado de 9,256 pruebas (562 en las últimas 24 horas).

Aún hay sólo dos casos confirmados en la provincia de Bocas del Toro. Ayer hubo una confusión cuando el MINSA reportó un total de cuatro casos en la provincia, pero esto fue un error ya que los pacientes son de Bocas del Toro, pero no viven en la provincia actualmente. Hasta el 4 de abril, 2020, aún hay sólo dos casos del COVID-19 en Bocas del Toro: una mujer de 69 años de Guabito la cual está estable y hospitalizada en el hospital de Changuinola y una mujer de 32 años de Finca 30 que está en cuarentena domiciliaria. Todos los que tuvieron contacto reciente con los dos pacientes están actualmente bajo investigación.

El Dr. Javier Neto habló sobre el uso de las mascarillas. Basado en investigaciones científicas recientes, El Ministerio de Salud de Panamá ahora está recomendando el uso de las mascarillas  para todos, especialmente cuando no se puede tener un distanciamiento de 1.5 metros (al ir de compras, en el transporte público, etc.). “No hay ninguna mascarillas que reemplace el distanciamiento social,” el indica. El Dr. Neto habló sobre un estudio hecho en Islandia en el cual, de los 300,000 habitantes, le pudieron aplicar la prueba a 18,000 (un 5% de la población). El estudio encontró que el 50% de los que salieron positivos, no mostraban ningún síntoma del COVID-19. El Dr. Neto indica que como un 25% de las pruebas positivas del virus en Panamá pueden ser asintomáticas. Esto es preocupante porque significa que el virus puede ser transmitido sin que las personas sepan. Por esta razón es muy importante el quedarse en casa, el lavado de manos, y el uso de la mascarilla cuando se está en áreas públicas (especialmente cuando la distancia de 1.5 metros sea improbable de conseguir).

En las últimas 24 horas, 707 individuos fueron detenidos por incumplir con el toque de queda. Mañana, 5 de abril será el primer domingo bajo la “cuarentena absoluta” en donde la población en general no podrá salir, ni hombre ni mujeres, al menos que tengan un permiso especial. Se le pide a Panamá que pase el domingo en familia hasta próximo aviso.

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April 3, 2020

At the April 2nd press conference, the government announced the existence of the very first two cases of COVID-19 in the province of Bocas del Toro. In today’s conference, a total of four cases in Bocas del Toro was given, however it was later found out to be an error when Bocas TV News interviewed Dr. Vitelio Carrera, the regional director of the Ministry of Health, and he clarified that the province still only has 2 cases of the New Coronavirus.

April 3rd’s national press conference on COVID-19 registers the largest number of new cases of the virus to date: 198, resulting in a total of 1,673 cases. The largest number of new cases, but also the largest number of new tests at 753.  This is by far the most tests the Ministry of Health has conducted in 24 hours. Of the 1,673 accumulated positive COVID-19 cases, 1,213 are in home isolation (292 in hotels), 213 are hospitalized (72 in ICU), 13 have recovered and there are 41 deaths.  Of the 41 deaths, Dr Moreno shared an analysis that 83% had exhibited one risk factor where the other 17% did not. Risk factors include age, respiratory illness, smokers, high blood pressure, heart problems and other pre-existing conditions.

Minister of Health Dr. Rosario Turner spoke about using masks and the effectiveness in slowing the spread of COVID-19. Authorities will continue to hand them out at metro stations and areas where there tend to be larger concentrations of people. Social Security director Dr. Enrique Lao related information on new programs to deliver medicines to patients of chronic illnesses. This is an effort to minimize people leaving their homes, even for essential items such as medicine. The program has been very successful in the Panama Metro area, so they will unroll it in Panama Oeste (Western Panama province) starting Monday and are looking to duplicate it in other areas as well. Dr. Moreno, Vice-minister of Health gave the daily report of case numbers and spoke about the good news of the recovered patients. The reason that the number of recoveries is coming very slow is because they are testing two, three and sometimes even more times to make sure that even if the patient has no symptoms, that they are still not contagious with COVID-19. Security director Juan Pino reported 533 violations of curfew, which is less than yesterday’s 589.

An analysis of these case numbers and what they mean for the future of the virus was made in a presentation by Dr. Rodrigo Antonio. One graph concludes that the percentage of deaths, critically ill, hospitalized and patients with mild symptoms has stabilized and is very similar to world averages. Another graph concluded that Panama has acted faster than the US, Italy and South Korea in terms of scaling up testing. The graph compared tests per 1 million people versus days after patient zero.

One graph examined the “reproductive effective rate” of COVID-19 which looks to explain how contagious the disease is. The effective reproductive rate, or R, of COVID-19 internationally is believed to be between 2 and 3, or a rate of 2.5 R. which is to say that for every sick patient, two or three will become infected. In the first two weeks of patient zero, at times Panama was scoring a rate as high as 5 R. The current rate in Panama, as of April 2’s case numbers, is 1.8 R. This is a good sign according to Dr. Antonio. The goal is 1 R to be able to have successfully contained the spread.

The final graph the doctor presented was predictions of case numbers for April 10. Originally Panama was on track to have 9,133 cases of COVID-19 by that date, but it is looking a lot less based on current projections. If Panama had still been on that trajectory, today’s figures would have amounted to 3,100 cases which is 1,500 more than have actually been registered. The current predictions for April 10th are between 1,961 and 3,326 total accumulated cases, which medical facilities should be able to handle. Dr. Antonio concluded that this is by no means any reason to be more relaxed about quarantine protocol; these next two weeks will be crucial in determining the fate of this virus and the health care facilities of Panama’s ability to receive patients.

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3 de abril, 2020

Actualización de COVID-19 y predicciones para el 10 de abril

En la conferencia de prensa del 2 de abril, el gobierno anunció la existencia de los dos primeros casos de COVID-19 en la provincia de Bocas del Toro. En la conferencia de hoy, se dieron un total de cuatro casos en Bocas del Toro, sin embargo, más tarde se descubrió que era un error cuando Bocas TV News entrevistó al Dr. Vitelio Carrera, director regional del Ministerio de Salud, y aclaró que el provincia todavía solo tiene 2 casos del Nuevo Coronavirus.

La conferencia de prensa del 3 de abril sobre el COVID-19 registra el número más grande de casos nuevos del virus hasta la fecha: 198, resultando en un total de 1,673 casos. El número mayor de casos nuevos y también el número mayor de nuevas pruebas 753. Esto es por mucho el número mayor de pruebas que ha administrado el Ministerio de Salud en las últimas 24 horas. De los 1673 casos positivos acumulados del COVID-19, 1213 están en cuarentena domiciliaria (292 en hoteles), 213 están hospitalizados (con 72 en cuidados intensivos), ha habido 13 recuperaciones y 41 defunciones. De las 41 defunciones, el Dr. Moreno compartió un análisis que indica que el 83% tenían un factor de riesgo y el 17% no lo tenía. Los factores de riesgo incluyen la edad, enfermedades respiratorias, fumadores, presión sanguínea elevada, problemas cardíacos y otras condiciones preexistentes.

La Ministra de Salud la Dra. Rosario Turner habló sobre el uso de las máscaras y su efectividad al disminuir la propagación del COVID-19. Las autoridades continuarán entregándolas en las estaciones del metro y las áreas donde se da la mayor concentración de personas. El director del Seguro Social Dr. Enrique Lao dio información sobre nuevos programas para entregar medicamentos a pacientes con enfermedades crónicas. Este es un esfuerzo para minimizar el número de personas que salgan de sus hogares, hasta para los artículos esenciales como los medicamentos. El programa ha sido muy efectivo en el área del Panamá Metro, así que lo empezaran en Panamá Oeste a partir del lunes y están viendo si lo continúan en otras áreas también. El Dr. Moreno, Viceministro de Salud dio el reporte diario del número de casos y habló sobre las buenas noticias de los pacientes recuperados. El motivo por el cual el número de recuperaciones se está dando de una manera muy lenta es porque aplican la prueba dos, tres, y algunas veces hasta más veces para asegurarse de que, aunque el paciente no tenga síntomas, ya no es contagiosos del COVID-19. El Director de Seguridad Juan Pino reportó 533 incumplimientos al toque de queda, lo cual es menos que el día de ayer 589.

Un análisis del número de casos y lo que significan para el futuro del virus fue hecho en una presentación por el Dr. Rodrigo Antonio. Una de las gráficas concluye que el porcentaje de muertes, críticamente enfermos, hospitalizados y paciente con síntomas leves se ha estabilizado y es muy similar al promedio mundial. Otra gráfica concluyó que Panamá actuó más rápidamente que los Estados Unidos, Italia y Corea del Sur en lo que respecta a la escala de las pruebas. La gráfica comparó pruebas por un millón de personas versus días después del paciente cero.

Otra gráfica examinó la “tasa de reproducción efectiva” del COVID-19 lo cual trata de explica que tan contagiosa es la enfermedad. La tasa de reproducción efectiva, o R, internacionalmente del COVID-19 se cree que está entre 2 a 3, o una tasa de 2.5 R. lo que indica que, por cada paciente enfermo, dos o tres se infectaran. En las dos primeras semanas después del paciente cero, en esos momentos Panamá tenía una tasa elevada de hasta 5 R. La tasa actual de Panamá, hasta los casos del 2 de abril, es de 1.8 R. Esta es una buena señal indica el Dr. Antonio. La meta es de 1 R para poder exitosamente contener la propagación. La grafica final que presento el doctor eran predicciones de los números de casos para el 10 de abril, Originalmente Panamá estaba en camino a tener 9,133 casos del COVID-19 para esa fecha, pero basado en las proyecciones actuales parece que habrá muchos casos menos. Si Panamá aún estuviera en esa trayectoria, las figuras de hoy serían un total de unos 3,100 casos lo cual es 1,500 más de los que se han registrado en la actualidad. Las predicciones actuales para el 10 de abril son de entre 1961 a 3,326 casos acumulados totales, esta cantidad debería poder ser manejada por los centros médicos. El Dr. Antonio concluyó que esto no significa de ninguna manera que debemos estar más relajados sobre el protocolo de cuarentena; estas siguientes dos semanas son cruciales en la determinación del futuro del virus y la habilidad que tengan los centros de atención médica de Panamá para recibir pacientes.

April 2, 2020 

Each day the Panamanian national government directs a televised press briefing on the New Coronavirus situation. Residents of Bocas del Toro watch closely to listen to the updates on case numbers, learn about new preventative measures and to see if the virus has reached our region. Each day it has felt encouraging to be able to report “zero cases in Bocas del Toro.” However, after 25 days since the first confirmed COVID-19 case in Panama, the virus has officially reached the province of Bocas del Toro with the report of two confirmed cases during the April 2nd government press briefing. According to Bocas TV News, these two cases are in Finca las 30 and Guabito. There are no confirmed cases in Almirante, Changuinola and the islands of Bocas del Toro.

The total number of accumulated cases in the country of Panama as of 6pm on April 2nd, 2020 is 1,475, with 158 being new cases. Of the 1,475 cases, 1,207 are in home isolation, 221 hospitalized (69 in intensive care), 37 deaths and 10 recoveries. In the last 24 hours, there have been 608 new tests, amounting to a total of 7,941 accumulated tests in which 81.4% have tested negative.

Dr. Xavier Sáez-Llorens spoke about how Panama is still in the escalation period in terms of the number of cases. Because of the nature of the incubation period of the virus, we should be seeing the effectiveness of the quarantine 10-14 days after each measure has been taken. We will be looking at the middle of the month or the third week to see if these measures have been effective. Hopefully by that time, the number of cases will be on the decline, or at least stabilizing, says Dr. Sáez-Llorens.

Minister of Health Dr. Rosario Turner started the press conference with news about masks, which she claims that as more evidence comes out from around the world, Panama’s Ministry of Health recommends the usage of masks for slowing the spread of COVID-19. Three thousand masks were distributed this morning on the Panama Metro 1 and 2 lines. She mentioned donations of over 50,000 more masks from a few different entities.

Secretary of Security Juan Pino reported 589 curfew violations in the last 24 hours. Officials are encouraging all Panamanians to do their part in preventing the spread of COVID-19. The curfew is put in place to slow the spread of the virus as to not over-saturate the healthcare resources of the country.  According to the office of Social Security, with 69 patients currently in intensive care, the country is on track to soon be exhausting the amount of respirators available for patients. Staying home and following all the hygienic recommendations of the medical professionals is a way to respectful to the common good and to the health of those most vulnerable to the virus that may need the assistance of a respirator.

“¡QUÉDATE EN CASA!”


Primeros casos confirmados del nuevo coronavirus (COVID-19) en Bocas del Toro

2 de abril, 2020

Cada día cuando el gobierno nacional panameño dirige su conferencia por televisión sobre la situación del Nuevo Coronavirus, los residentes de Bocas del Toro observan cuidadosamente para saber las actualizaciones sobre los números de casos, las nuevas medidas preventivas y para ver si el virus llegó a nuestra región. Cada día era una gran motivación el poder reportar que habían “cero casos en Bocas del Toro.” Sin embargo, después de 25 días desde que se confirmó el primer caso del COVID-19 en Panamá, el virus ha oficialmente llegado a la provincia de Bocas del Toro con un reporte de dos casos confirmados durante la conferencia de prensa del gobierno del día 2 de abril. Según Bocas TV News, estos dos casos están en Chiriqui Grande y Guabito. No hay casos confirmados en Almirante, Changuinola y las islas de Bocas del Toro.

El número de casos acumulados en el país de Panamá hasta las 6pm del 2 de abril 2020 es de 14,75, con 158 nuevos casos. De los 1475 casos, 1207 están en cuarentena domiciliaria, 221 están hospitalizados (con 69 en cuidados intensivos), ha habido 37 defunciones y 10 recuperaciones. En las últimas 24 horas, ha habido un total de 608 nuevas pruebas, sumando a un total de 7,941 pruebas acumuladas en donde el 81.4 han resultado negativas.

El Dr. Xavier Sáez-Llorens hablo de como Panamá aún está en un periodo de escalación en relación a los casos. Por la naturaleza del periodo de incubación del virus, deberíamos poder ver los efectos de la cuarentena de 10-14 días después de que se haya tomado todas las medidas. Podremos ver a mediados del mes o durante la tercera semana si estas medidas han sido efectivas. Esperemos que, para ese momento, el número de casos estará disminuyendo, o por lo menos más estable, indica el Dr. Sáez-Llorens.

La Ministra de Salud la Dra. Rosario Turner empezó la conferencia de prensa con noticias sobre las máscaras, de lo que ella afirmó que hay más evidencia de alrededor del mundo y que su equipo ve que las máscaras son efectivas al disminuir la propagación del COVID-19. Tres mil máscaras fueron distribuidas esta mañana en las líneas 1 y 2 del Metro de Panamá. Ella mencionó que hubo donaciones de más de 50,000 máscaras más de parte de distintas entidades.

El Secretario de Seguridad Juan Pini reportó 589 incumplimientos al toque de queda en las últimas 24 horas. Todos los oficiales les piden a los panameños que pongan de su parte para disminuir la propagación del COVID-19. El toque de queda se hace para poder disminuir la propagación del virus y para de esta manera evitar saturar los recursos del sistema de salud del país. De acuerdo a la oficina del Seguro Social, con 69 pacientes en cuidados intensivos, el país está en camino a agotar la cantidad de respiradores disponibles para los pacientes. Quedarse en casa y seguir las recomendaciones de salud de los profesionales médicos es ser respetuoso a bien común y a la salud de los que son más vulnerables al virus y pueden necesitar la asilencias de un respirador.

“¡QUÉDATE EN CASA!”

 

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April 1st COVID-19 Update: 136 New Cases, 1,317 Total (Still 0 in Bocas del Toro)

April 1, 2020

En español abajo

There are 136 new cases of COVID-19 in Panama, the highest number of new cases that has been reported since the first case on March 9th. This is the result of 389 tests conducted in the last 24 hours. The number of accumulated cases is now 1,317 from 7,3333 accumulated tests.  Of the 1,317 accumulated cases, 1,078 are in home isolation, 198 are hospitalized (63 in intensive care), 32 deaths and 9 recoveries. After 24 days of the virus in the country of Panama, there are still no confirmed cases of COVID-19 in the province of Bocas del Toro.

“We have to try to break the supply lines of the virus and the way to break their supply line is to stay home; to avoid transmitting the virus to another person,” said Dr. Enrique Lao, Director of Social Security.  Dr. Lao and President Cortizo’s message was similar: this is war time, we must protect our supplies (not rioting and looting stores) and we must cut off the supplies of the enemy (stop spreading the virus). Security Minister Juan Pino reiterated that statement with his briefing on how the country is doing in terms of curfew compliance. In the first day of the gender-staggered curfew, officials estimated a 35% reduction in mobility on the streets. However the number of individuals breaking curfew is practically the same at 424 violations.  Bocas del Toro is doing good in that regard, with a low number of 15 violations compared to other provinces.

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1 de abril – Actualización de COVID-19: 136 casos nuevos, 1,317 en total (todavía 0 en Bocas del Toro)

Hay 136 casos nuevos del COVID-19 en Panamá, el número de nuevos casos más elevado que ha sido reportado desde el primer caso el día 9 de marzo. Este es el resultado de 389 pruebas administradas en las últimas 24 horas. El número de casos acumulados es ahora de 1,317 de las 7,333 pruebas acumuladas. De los 1,317 casos acumulados, 1,078 están en cuarentena domiciliaria, 198 están hospitalizados (con 63 en cuidados intensivos), ha habido 32 defunciones y 9 recuperaciones. Después de 24 días del virus en el país de Panamá, aún hay cero casos confirmados del COVID-19 en la provincia de Bocas del Toro.

“Tenemos que tratar de romper las líneas de abastecimiento del virus y la forma de romper las líneas de abastecimiento es de quedarse en casa; evitando transmitirle el virus a otra persona,” indica el Dr. Enrique Lao, director del Seguro Social. El Dr. Lao y el mensaje del Presidente Cortizo eran similares: es un tiempo de guerra, debemos proteger nuestros suministros (al no vandalizar y saquear las tiendas) y debemos cortarle las líneas de abastecimiento al enemigo (dejar de propagar el virus). El Ministro de Seguridad Juan Pino reitero esto con su informe de cómo el país está siguiendo los términos del toque de queda. En el primer día del toque de queda basado en el género, los oficiales estimaron una reducción del 35% de movilidad en las calles. Sin embargo, el número de individuos que no respetaron las medidas del toque de queda es prácticamente el mismo con unos 424 incumplimientos. A Bocas del Toro le bien en este aspecto, con un número bajo de 15 incumplimientos comparado con otras provincias.

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March 31, 2020   

As of 6pm, March 31st, 2020, there are 1,181 accumulated cases of COVID-19 in Panama, with 106 new cases being detected since yesterday’s press briefing. This is a result of a total of 6,944 tests, which 362 were conducted in the last 24 hours. Of the accumulated cases, there are 969 in home isolation, 183 hospitalized (50 in intensive care), 30 deaths and 9 patients have recovered. There are still zero cases in the province of Bocas del Toro.

Minister of Health Rosario Turner announced that specific medical professionals have been named for the attention of Coronavirus patients, which include 91 doctors and 112 nurses. Dr. Enrique Lao, Director of Social Security, announced the need for blood donors. If you are able to give blood you are encouraged to contact +507 6751-4638 via Whatsapp to schedule your appointment.  You will be granted a special travel permission (salvaconducto) to be able to attend your appointment.

“The national strategy is to break the chain of transmission of COVID-19,” said Dr. Lao. He went on to explain how breaking the chain of transmission will lower the number of cases which will have a direct impact on the hospital’s ability to care for patients severely affected by the virus and ultimately save lives.

MInister of Security Juan Pino reminded the viewers that the “absolute quarantine” begins tomorrow, April 1st, at 5am, where the general population is limited to leaving the house  three days per week during a two hour window depending on the last digit of the personal ID and now also specific to gender. The compliance with the curfew has not improved. In the last 24 hours, Pino reports that 474 individuals were detained. There has been an improvement in Bocas del Toro, with only 17 violations.

No photo description available.

 

President Laurentino Cortizo addressed the nation from the Atlapa Convention Center in Panama City, which is one of three collection centers for the food relief packages that are being distributed. Cortizo announced that next week 1.5 million COVID-19 tests are coming, which will give the medical professionals the ability to increase their testing. He indicated that this is important as we are entering the rainy season for many areas of the country in which flu and cold illnesses become more prevalent and it will be important to distinguish which cases are COVID-19. The modular hospitals for COVID-19 patients are 50% completed and will soon be active. Aside from the food relief packages that are being distributed, there are booklets containing four $20 vouchers that can be used for food and medicine that will be distributed starting now as we enter the month of April. So far, 106 economic measures have been proposed, 27 have already been taken and 50 will be evaluated and voted on in the next 25 days. The bank moratorium will be in effect for April, May and June, where the frozen payments include: credit cards, mortgages, car loans and personal loans. The shutting off of electricity, water, telephone and internet services is prohibited during this time period as well.


1,189 casos de COVID-19 en Panamá (todavía hay zero en Bocas del Toro)

31 de marzo 2020  

Hasta las 6pm del 31 de marzo, 2020, Hay un total de 1,181 casos acumulados del COVID-19, con 106 casos nuevos detectados desde la conferencia de prensa de ayer/ Este es el resultado de 6,944 pruebas, de las cuales 362 se hicieron en las últimas 24 horas. De los casos acumulados 969 están en cuarentena domiciliaria, 183 están hospitalizados ( 50 en cuidados intensivos), ha habido 30 muertes y 9 recuperaciones.

La Ministra de Salud Rosario Turner anunció que se han nombrado profesionales médicos específicos para la atención del Coronavirus, lo cual incluye 91 doctores y 112 enfermeras. El Dr. Enrique Lao, Director de Seguro Social, anunció la necesidad de donaciones de sangre. Si usted puede donar sangre se le pide que contacte al +507 6751-4638 a través del WhatsApp para programar su cita. Se le otorgara un salvoconducto para poder que usted llegue a su cita.

“La estrategia nacional es para romper la cadena de transmisión del COVID-19,” indica el Dr. Lao. El también explico como el romper la cadena de transmisión hará que bajen los números de casos lo cual tendrá un impacto directo en la habilidad que tiene el hospital de cuidar de los pacientes severamente afectados por el virus y de esta manera se les podrá salvar la vida.

El Ministro de Seguridad Juan Pino le recordó a los televidentes que la “cuarentena absoluta” empieza mañana, 1ero de Abril, a las 5am, en donde se le limitará la salida de sus casas a la población en general a un total de tres días a la semana durante un lapso de 2 horas dependiendo del último dígito de su identificación personal y ahora también dependerá del género. El cumplimiento del toque de queda no ha mejorado. En las últimas 24 horas, Pino reportó que se detuvieron 474 individuos. Ha habido una mejora en Bocas del Toro, con solo 17 incumplimientos.

No photo description available.

El presidente Laurentino Cortizo se dirigió a la nación desde el Centro de Convenciones Atlapa de la Ciudad de Panamá, el cual es uno de los 3 centros de recolección de los paquetes del apoyo alimentario que se están distribuyendo. Cortizo anunció que durante la siguiente semana llegarán 1.5 millones de pruebas del COVID-19, esto les dará a los profesionales médicos la habilidad de aumentar el número de pruebas administradas. El indicó que esto es importante ya que estamos entrando en la temporada lluviosa en muchas áreas del país y la gripe y el resfriado serán más prevalentes y es importante el poder distinguir cuáles casos son de COVID-19. El hospital modular para los pacientes del COVID-19 está 50% completo y pronto estará activo. Aparte de los paquetes de apoyo alimentario que se están distribuyendo, hay libretas que contiene cuatro cupones de $20 que pueden ser utilizados para alimentos o medicamentos los cuales serán distribuidos desde ahora al entrar al mes de abril. Hasta el momento, se han propuesto 106 medidas económicas, 27 ya han sido tomadas y 50 serán evaluadas y votadas en los siguientes 25 días. La moratoria financiera será efectiva para abril, mayo y junio, en donde los pagos que serán suspendidos incluirán: tarjetas de crédito, hipotecas, préstamos automovilísticos, y préstamos personales. Se prohíbe el corte de los servicios de electricidad, agua, teléfono e internet durante este periodo.

 

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March 30, 2020

En español abajo

As of Wednesday, the 1st of April, 2020 at 5am, the national quarantine measures will increase in an effort to reduce the risk of infection of COVID-19 in Panama.  The time of day that one is permitted to leave remains the same for everyone, however number of times in which one can leave their residence will be restricted to three times per week and the days they can leave will be dependent on gender.

As of March 25, the Panama has been subjected to a complete quarantine where the general population is only permitted to leave their residences for food shopping, medicines, essential errands and health emergencies. Everyone has already been assigned a two hour time period based on the last number of their Panamanian national ID, or passport in the case of visitors and foreign residents. For example, if your ID ends in the number 2, you are assigned 2pm and are able to be outside your residence from 1:30pm to 3:30pm. People 60 years old and older may shop from 11am-1pm no matter what their ID’s last number is. This system will stay in place when quarantine measures strengthen on the morning of Wednesday April 1st, however the number of days will be restricted by gender. Women are permitted their two hours on Mondays, Wednesdays and Fridays, where men have Tuesdays, Thursdays and Saturdays. Sundays will be a complete lock down, where families should stay home together. Elderly folks that require help shopping may have their life assistant accompany them with no gender restrictions.

No photo description available.

This was announced by Juan Pino, the Minister of Security during the COVID-19 press briefing on March 30th, 2020. The Ministry of Security sees this as the simplest manner to reduce 50% of possible contact among the general population. “We have studied all the possible methods, models and alternatives to reduce the amount of people in the streets at the same time with having the least about of impact on everyday life for Panamanians. During this phase of the combat against COVID-19, we need 15 days of maximum sheltering in order to protect lives and guarantee the advancement of our nation,” explained Pino. The strengthening of quarantine measures may be a response to recent non-compliance of curfews. Pino reports the detainment of 2,024 individuals March 27-30, resulting in arrests, fines, citations and verbal warnings.

The fifteen day time frame seems to be important when it comes to this New Coronavirus that is spread easily because of its particularly long incubation period. Those who are infected may not show symptoms for 4 to 15 days (some studies suggesting even longer incubation periods in outlier cases). In Panama, the number of new reported cases seems to be stagnant for the time being, ranging between 86 – 116 new cases in the last week. The Ministry of Health reports 86 new cases in the last 24 hours as of 6pm, March 30th, 2020, amounting to a total of 1,075 accumulated New Coronavirus cases in the country of Panama.

Of the 1,075 cases, 888 are in home isolation, 152 are hospitalized (with 43 in intensive care), there have been 27 deaths and 9 recoveries. Of the 6,582 tests that have been administered, 84% have been concluded as negative. There are still zero confirmed cases in Bocas del Toro.

During March 29th’s press briefing, there was a graphic that displayed that Bocas del Toro had one case, which we learned soon after was an error. Local correspondent, Felipe Ernesto López Rodriguez reports that the patient is a Bocas del Toro native, but currently resides and works in the province of Colón and has not visited the Bocas del Toro area recently.  As of March 30th, 2020, Bocas del Toro has zero positive COVID-19 cases to report.

Health Minister Rosario Turner reports that Panama has qualified for a World Health Organization study where patients will have access to 4 new treatments and front-line medicine. This was made possible to through the transparent and organized data of Panama’s health officials. Rosario Turner and Lourdes Moreno of the Ministry of Health began and ended the briefing reiterating the need to stay home, to keep up hygienic measures, to be aware of symptoms and to self-isolate and call 169 if you begin to feel any symptoms of COVID-19. The officials from the Ministry of Health are reminding the general population it is each and everyone’s duty to help curb the spread of this virus.


1,075 casos COVID-19 en Panamá: Se aumenta las medidas de cuarentena

30 de marzo, 2020

A partir del miércoles, 1ero de abril del 2020 a las 5am, las medidas de cuarentena nacional se incrementarán en un esfuerzo para reducir el riesgo de infección del COVID-19 en Panamá. Las horas del día en que se permite salir permanecerán iguales para todos, sin embargo, la cantidad de veces en que se puede salir de la residencia será restringida a tres veces por semana y los días en que pueden salir dependerán del género.

Desde el día 25 de marzo, Panamá ha estado bajo una cuarentena completa en donde a la población en general solo se le permite dejar sus residencias para comprar alimentos, medicamentos, hacer algún mandado esencial, y emergencias de salud. Todos ya tienen un periodo de dos horas asignadas y esto está basado en el último digito de su cedula, o del pasaporte si es un visitante o residente extranjero. Por ejemplo, si su identificación termina en el número 2, usted está tendrá las 2 pm como su tiempo asignado y puede estar fuera de su residencia de 1:30 a 3:30pm. Las personas de 60 anos o más pueden comprar desde las 11am-1pm sin importar cual es el último digito de su identificación. Este sistema permanecerá cuando las medidas de cuarentena sean más estrictas a partir del miércoles 1ero de abril en la mañana, sin embargo, el número de días será restringido por el género. A las mujeres se les permite sus dos horas los lunes, miércoles, y viernes, y los hombres tienen los días martes, jueves, y sábado. Los domingos serán de cuarentena total, en donde las familias deben permanecer juntos en casa. Las personas mayores que requieren de ayuda para ir de compras pueden llevar su asistente para que los acompañe sin ningún tipo de restricción de género.

No photo description available.

Esto fue anunciado por Juan Pino, el Ministro de Seguridad durante la conferencia de prensa del COVID-19 del día 30 de marzo del 2020. El Ministro de Seguridad ve esto como la medida más simple de reducir el 50% del posible contacto entre la población en general. “Hemos estudiado todos los métodos posibles, modelos y alternativas para reducir la cantidad de personas en la calle a la misma ves y que se tenga el menor impacto en la vida diaria de los panameños. Durante esta fase del combate en contra del COVID-19, necesitamos 15 días de protección máxima para poder proteger las vidas y garantizar el avance de nuestra nación,” explico Pino. El aumento de las medidas de cuarentena pueden ser una respuesta al hecho de que no se están siguiendo las reglas del toque de queda. Pino reportó la detención de 2,024 individuos del 27-30 de marzo, que han resultado en arrestos, multas, citaciones, y advertencias verbales.

Este periodo de 15 días parece ser importante cuando se trata de este Nuevo Coronavirus que se transmite fácilmente por su particularmente largo periodo de incubación. Las personas infectadas talvez no muestren síntomas por unos 4 a 15 días (algunos estudios sugieren periodos de incubación aún más largos en algunos casos). En Panamá, en la última semana el número de nuevos casos reportados parecen permanecer similares en número por el momento, entre 86-116 nuevos casos. El Ministerio de Salud reporta 86 casos nuevos en las últimas 24 horas hasta las 6pm del 30 de marzo 2020, sumando un total de 1075 casos acumulados del Nuevo Coronavirus en el país de Panamá.

 

De los 1,075 casos, 888 están en cuarentena domiciliaria, 152 están hospitalizados (con 43 en cuidados intensivos), ha habido 27 muertes y 9 recuperaciones. De las 6,582 pruebas que han sido administradas, el 84% han resultado negativas. Aún hay cero casos confirmados en Bocas del Toro.

Durante la conferencia de prensa del 29 de marzo, hubo una gráfica en la cual aparecía Bocas del Toro con un caso, el cual pronto después se identificó como un error. El correspondiente local, Felipe Ernesto López Rodríguez reportó que el paciente es un nativo de Bocas del Toro, pero actualmente reside y trabaja en la provincia de Colon y no ha visitado Bocas del Toro recientemente. Hasta el 30 de marzo 2020, Bocas del Toro tiene cero casos positivos de COVID-19 para reportar.

La Ministra de Salud Rosario Turner reporta que Panamá ha calificado para un estudio de la Organización Mundial de la Salud en donde los pacientes tendrán acceso a 4 nuevos tratamientos y medicamentos de primera. Esto se hizo posible a través de la información transparente y organizada de los oficiales de salud de Panamá. Rosario Turner y Lourdes Moreno del Ministerio de Salud iniciaron y finalizaron la conferencia reiterando la necesidad de quedarse en casa, de seguir las medidas de higiene, de estar anuente de los síntomas y de auto aislarse y llamar al 169 si se empieza a sentir algún síntoma de COVID-19. Los oficiales del Ministerio de Salud le recuerdan a la población en general que es el deber de cada persona ayudar a detener la propagación del virus.

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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