Alchohol Ban To Be Lifted Nationally on May 8 and Many Districts Elect to Extend Dry Law Locally

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The national ban on alcohol will be lifted as of May 8,2020, announced by Ministry of Health Vice-minister Dr. Luis Francisco Sucre during the May 6th national press conference.  Dr. Sucre mentioned that there will be a limit of alcohol per person and as quarantine measures are still in effect, these beverages should be consumed at home.  He also reiterated the need to heed to social distancing guidelines, reminding the public that get togethers are prohibited.  The exact limitations on alcohol purchases were not mentioned.

Vice-minister of the Ministry of Health Dr. Luis Francisco Sucre

The lifting of the “dry law” was met with mixed reactions.  On one hand, not being able to lawfully purchase alcohol in the store has obviously been a disappointment for those who enjoy a cold beer, glass of wine with dinner or the casual cocktail at home during the quarantine.  The news was very much welcomed by that crowd.  Many others are expressing concerns about people that will spend money on alcohol and not be able to manage their finances during the economic recession or unlikely to be following social distancing norms after drinking; these among all the other classic problems associated with alcohol (violence, mental health instability, mischief). Vielka Callender (@vdccg12) writes on Twitter (originally in Spanish, translated by The Bocas Breeze):

“The problem with lifting the dry law is that many don’t know how to drink alone or to drink and just go to sleep. They invite the friend, the cousin, the uncle, the dog and the cat and just like that, the party is on…or they go out to do crazy things and not to mention, those who get violent.”

 

UPDATE:  May 7, 2020

The dry law will be lifted nationally on May 8th as planned, however many districts are extending the ban on alcohol at the local level. In a letter from AMUPA (Municipal Associacion of Panama) signed by association president Julio Vivies, the group of mayors express their concern regarding the best interest of public health and security. They feel that the lifting of the ban of alcohol may increase instances of domestic violence and public disturbances, putting a strain on an already taxed local law enforcement. Panama City appearently will be letting the dry law be lifted, while many districts on the interior of the country are putting into effect their own local extensions to the law. In an interview with BTv News, Mayor Emiliano Torres indicated that the Bocas del Toro islands district will be one of the municipalities that will also enact with their own local extension of the dry law, until the situation improves.

 

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La prohibición del alcohol se levantará a nivel nacional el 8 de mayo y muchos distritos eligen extender la ley seca localmente

 

La prohibición nacional del alcohol se levantará a partir del 8 de mayo de 2020, anunciada por el viceministro del Ministerio de Salud, Dr. Luis Francisco Sucre, durante la conferencia de prensa nacional del 6 de mayo. El Dr. Sucre mencionó que habrá un límite de alcohol que puede comprar cada persona y dado que las medidas de cuarentena siguen vigentes, estas bebidas deben consumirse en el hogar. También reiteró la necesidad de seguir a las normas de distanciamiento social, recordando al público que las reuniones están prohibidas. No se mencionaron las limitaciones exactas en las compras de alcohol.

El levantamiento de la “ley seca” se encontró con reacciones mixtas. Por un lado, no poder comprar legalmente alcohol en la tienda obviamente ha sido una decepción para quienes disfrutan de una cerveza fría, una copa de vino con la cena o un cóctel en casa durante la cuarentena. La noticia fue muy bien recibida por esa parte de la población.  Los demás se están preocupando por las personas que gastarán dinero en alcohol y que no podrán administrar sus finanzas bien durante la recesión económica o pienasn que es poco probable que ellos sigan las normas de distanciamiento social mientras beben; estos entre todos los otros problemas clásicos asociados con el alcohol (violencia, inestabilidad de salud mental, escándalos). Vielka Callender (@ vdccg12) escribe en Twitter :

“El problema con el levantamiento de la ley seca es que muchos no saben beber solos o beber e irse a dormir. Invitan al amigo, al primo, al tio, al perro y al gato y se forma el parking o salen a hacer locuras y ni se diga de los que se ponen violentos.”

 

ACTUALIZACIÓN: 7 de mayo, 2020

La ley seca se levantará a nivel nacional el 8 de mayo según lo planeado, sin embargo, muchos distritos están extendiendo la prohibición del alcohol a nivel local. En una carta de AMUPA (Asociación de Municipes de Panamá) firmada por el presidente de la asociación, Julio Vivies, el grupo de alcaldes expresa su preocupación por el mejor interés de la salud y la seguridad públicas. Sienten que el levantamiento de la prohibición del alcohol puede aumentar los casos de violencia doméstica y disturbios públicos, lo que ejerce aun mas presión sobre una policía local. Aparentemente, la Ciudad de Panamá permitirá que se levante la ley seca, mientras que muchos distritos del interior del país están poniendo en práctica sus propias extensiones locales de la ley. En una entrevista con BTv News, el Honorable Alcalde Emiliano Torres indicó que el distrito de las islas Bocas del Toro será uno de los municipios que también promulgará con su propia extensión local de la ley seca, hasta que la situación mejore.

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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