Post Lockdown in Tourism Bocas del Toro and the Ferry Bocas Car Connection

A letter from Ferry Bocas:

Undoubtedly, 2020 and  2021 will be difficult years for the tourism industry both in the world and for Panama.

In the face of such troubles, our company, Transbordadores Marinos S.A., that operates a ferry line in the archipelago and me, Alexei Vorotnikov on behalf of it, would like to appeal to the Bocas del Toro business community and rally in order to minimize the economic impact of COVID-19 in the archipelago.

As you know, there are three ways to get to Bocas del Toro from the mainland:
Airplanes,
Boats,
Ferry.
You’d agree that there will be some time before the opening of air travel in Bocas. And even once having opened, it is not known when the flow of visitors will return to the previous figures.

Most of the tourists historically get to Almirante by bus and cars,  leave them at the port, and take a water taxi to the island. We believe that many people, fearing the infection, will also avoid transport, where there is an increased likelihood of contacting strangers.

Many will opt for a car. Soon we will note slow movement in domestic tourism.  Bored residents of Panama City and other provinces will flock to the archipelago. With the opening of international borders, our neighbors in Costa Rica will re-visit us, too, again highly likely in their private vehicles.

Many will choose a ferry, since in this case there is no need to get out of the car, and the trip turns out to be as safe as possible.

However, the problem is that now we offer only 4 trips per week, and they mainly serve to deliver cargo. We can carry vehicles  (up to 40 at a time), but that way Ferry Bocas must strive for 2 daily trips.

We would like to discuss the possibility of creating a travel package that would include:

1. ferry trip in both directions,
2. hotel accommodation,
3. private boat tours (one private boat per family).

Thus, a lot depends on the inflow of such tourism. We are considering running an advertisement campaign, but it seems to us that a message from the owners of the Bocas hotel industry will have a much greater impact. Nobody, but you, know your audience and regular customers, the specifics of the market, your sales channels, etc.

At the moment, our prices range from $30-40 dollars per vehicle not including passengers. In this scenario, we could increase the price by $5 per vehicle, but we’ll waive the fees for passengers, i.e., in general, the ferry will become cheaper per each family.

Also, as an additional note, we believe that owners of small hotels and cabañas will have a greater advantage if they offer customers a private kitchen,  perhaps even the smallest one, or at least a coffee maker, refrigerator, and basic things for heating and cooking food.

We ask to comment and contact interested owners and anyone who’d like to be involved in this discussion.

Yours faithfully,
Ferry Bocas team
www.ferrybocas.com

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VERSIÓN ESPAÑOL

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El turismo de Bocas del Toro después de la cuarentena y el servicio de autos del Ferry Bocas

Una carta de Ferry Bocas:

No hay duda que los años 2020 y 2021 serán difíciles para la industria del turismo tanto en el mundo como en Panamá.

Ante estos problemas, nuestra empresa, Transbordadores Marinos SA, que opera una línea de ferry en el archipiélago y yo, Alexei Vorotnikov, en nombre de él, nos gustaría hacer un llamamiento a la comunidad empresarial de Bocas del Toro y reunirnos para minimizar el Impacto económico de COVID-19 en el archipiélago.

Como saben, hay tres formas de llegar a Bocas del Toro desde tierra firme:
Aviones,
Barcos,
Ferry.

Todo el mundo estaría de acuerdo en que pasará algún tiempo antes de la apertura de los viajes aéreos en Bocas. E incluso una vez está abierto, no se sabe cuándo volverá el flujo de visitantes a las cifras anteriores.

La mayoría de los turistas llegan históricamente a Almirante en autobús y en automóvil, los dejan en el puerto y toman un taxi acuático a la isla. Creemos que muchas personas, por temor a la infección, también evitarán el transporte, donde existe una mayor probabilidad de contactar a otras personas.

Muchos optarán por un automóvil. Pronto notaremos un movimiento lento en el turismo interno. Los residentes aburridos de la ciudad de Panamá y otras provincias acudirán en masa al archipiélago. Con la apertura de las fronteras internacionales, nuestros vecinos en Costa Rica también nos volverán a visitar, nuevamente muy probablemente en sus vehículos privados.

Muchos elegirán un ferry, ya que en este caso no hay necesidad de salir del automóvil, y el viaje resulta ser lo más seguro posible.

Sin embargo, el problema es que ahora solo ofrecemos 4 viajes por semana y sirven principalmente para entregar carga. Podemos transportar vehículos (hasta 40 a la vez), pero de esa manera Ferry Bocas debe esforzarse por 2 viajes diarios.

Nos gustaría discutir la posibilidad de crear un paquete de viaje que incluiría:

1. viaje en ferry en ambas direcciones,
2. alojamiento en hotel,
3. Tours privados en bote (un bote privado por familia).

Por lo tanto, mucho depende de la afluencia de dicho turismo. Estamos considerando realizar una campaña publicitaria, pero nos parece que un mensaje de los propietarios de la industria hotelera de Bocas tendrá un impacto mucho mayor. Nadie, excepto ustedes, conoce a su audiencia y clientes habituales, los detalles del mercado, sus canales de venta, etc.

Por el momento, nuestros precios oscilan entre $ 30-40 dólares por vehículo, sin incluir a los pasajeros. En este escenario, podríamos aumentar el precio en $ 5 por vehículo, pero quitaremos a las tarifas para los pasajeros, es decir, en general, el ferry será más barato para cada familia.

Además, como nota adicional, creemos que los propietarios de pequeños hoteles y cabañas tendrán una mayor ventaja si ofrecen a los clientes una cocina privada, tal vez incluso la más pequeña, o al menos una cafetera, refrigerador y artículos básicos para cocinar la comida

Solicitamos comentar y contactar a los propietarios interesados ​​y a cualquier persona que desee participar en esta discusión.

Atentamente,
El equipo Ferry Bocas
www.ferrybocas.com

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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