June 1st Total Quarantine to be Lifted and “Economic Block Two” Opens in Panama

After two months of “total quarantine” in Panama, the Ministry of Health announced on May 26 that the quarantine will be lifted as of 5am on Monday, June 1st.  There will still be a curfew in place, everyday 7pm to 5am and this is includes Sundays.  Men and women can leave their residences during these times, regardless of which day and the last digit of their passport. Children are able to play outside from 4 to 7pm, accompanied by their parent, caretaker or tutor. “Everyone will be able to go out with the mandatory use of a mask while maintaining the physical distance of 2 meters,” the Ministry of Health published on Twitter on May 26th.

Since April 1, Panama has enforced some of the strictest lock-down measures in the Americas, where unless you have a special permission (salvaconducto), men and women have been limited to leaving their residences on alternating days, for a total of 6 hours per week (depending on the last digit of their personal ID),  and only for food shopping, medicines and healthcare purposes.  As of May 18th, the government has permitted exercise during these two hour “shopping” periods, to which Bocas del Toro’s regional medical director added surfing as one of the approved physical activities. After all, surfing is the original “social distancing” sport.

Initually there was a bit of confusion as to the status of other water activities such as swimming (for training purposes), kayaking and all other water sports, but it has now been confirmed by Dr. Quintero and the Ministry of Health that all individual sporting activities are permitted, as long as social distancing is kept (2 meters) and the measures of bio security recommended by the Minsitry of Health are followed. This includes all water sports; not limited to surfing. Swimming is permitted but as an athletic activity, not recreational or leisure. These measures are meant to encourage individual physical training; not social gatherings. The press release #92 from the Ministry of Health reads “This relaxation does not include social, cultural, festive group activities, visits to beaches, contact sports or any other activity that does not comply with physical distancing.”  A member of the National Police added that “If you live in an area that has a beach or that has water and your property is in front of you, I do not see any problem jumping into the water.”

 

 

Dr. Quintero and his post surf approval shaka. Photo courtesy of Bocas Surf Crew

 

 

Panama will re-open economic activity in six phases, or “blocks.”  The first block was opened on May 13 and included “fishing and industrial aquaculture, electronic commerce, mechanic workshops and general spare parts, plumbers, electricians, maintenance of elevators, air conditioners and ‘systems’, as well as pool maintenance and cleaning.”  June 1st will be the re-opening of the second economic block which consists of “construction of public infrastructure, non-metallic mining, ‘industry’ and public areas (social, religious and athletic) at 25% capacity and maintaining social distancing measures.”

There are no confirmed dates for the opening of other economic blocks 3-6.  Although her statements do not confirm any concrete schedule, the Ministry of Health Director Dr. Rosario Turner has indicated in interviews that re-activation of each block will be considered every two weeks and decisions will be made depending on health care capacities and rates of infection.

“Rute toward the ‘New Normal’ for a better Panama” – the plan to re-open the Panamanian economy in six phases, as announced earlier this month

 

As of May 26, the island district of Bocas del Toro has yet to register a confirmed COVID-19 case.  The islands have been very much isolated from the rest of Panama since the beginning of the lockdown, with exception to the arrivals of supplies on the ferry.  The community has been vigilant in disinfecting these vehicles and making sure the drivers and assistants on the delivery trucks have their temperatures taken upon arrival and are following the sanitary guidelines of the Ministry of Health.  The civic group Isleños Unidos has been instrumental in these coordination and execution of these efforts, among other exceptional community support.

As Bocas del Toro caters to Panamanian visitors and international tourists year-round, the business community is looking forward to the opening of blocks 4 and 5, which will enable “recreational travel” and for hotels, restaurants and bars to operate.  Bocas del Toro is the preferred getaway for Panama City residents and the rest of the interior of the country, so an impulse of national tourism is to be expected when travel is again permitted.  Businesses in Bocas del Toro are busy preparing to adapt the guidelines of Ministry of Health so they can best serve visitors in a safe way to enjoy the islands in a post lockdown Panama.

Bocas del Toro during the quarantine, via Ale Zayan @alezionn

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1 de junio se levantará la cuarentena total y se abrirá el bloque económico 2 en Panamá

Después de dos meses de “cuarentena total” en Panamá, el Ministerio de Salud anunció el 26 de mayo que la cuarentena se levantará a partir de las 5 am del lunes 1 de junio. Todavía habrá un toque de queda, todos los días de 7 p.m. a 5 a.m. y esto incluye los domingos. Los hombres y las mujeres pueden salir de sus residencias durante estos horarios, independientemente de qué día y el último dígito de su pasaporte. Los niños pueden jugar afuera de 4 a 7pm, acompañados por sus padres, cuidadores o tutores.”Todos podrán salir con uso obligatorio de mascarilla manteniendo el distanciamiento físico de 2 meters,” publicó el Ministerio de Salud en Twitter el 26 de mayo.

Desde el 1 de abril, Panamá ha aplicado algunas de las medidas cuarantena más estrictas en las Américas, donde a menos que tenga un permiso especial (salvaconducto), los hombres y las mujeres se han limitado a salir de sus residencias en días alternos, por un total de 6 horas por semana (dependiendo del último dígito de su identificación personal), y solo para la compra de alimentos, medicamentos y fines de atención médica. Desde el 18 de mayo, el gobierno ha permitido hacer ejercicio durante estos períodos de “compras” de dos horas, a lo que el director médico regional de Bocas del Toro agregó el surf como una de las actividades físicas aprobadas. Después de todo, el surf es el deporte original de “distanciamiento social”.

Inicialmente hubo un poco de confusión sobre el estado de otras actividades acuáticas como la natación (para fines de entrenamiento), remar y todos los demás deportes acuáticos, pero ahora el Dr. Quintero y el Ministerio de Salud confirmaron que se permiten actividades todos los deportes individuales , siempre que se mantenga el distanciamiento social (2 metros) y se sigan las medidas de bioseguridad recomendadas por MINSA. Esto incluye todos los deportes acuáticos; no limitado al surf. La natación está permitida pero como actividad atlética, no recreativa. Estas medidas están destinadas a fomentar el entrenamiento físico individual; no reuniones sociales. El comunicado de prensa # 92 del Ministerio de Salud dice “Esta flexibilización no incluye actividades grupales sociales, culturales, festivas, visitas a playas, deportes de contactos o cualquiera otra que incumpla con el distancimiento fisico.” Un miembro de la Policía Nacional agregó: “Si usted vive en un area que tiene playa o que tiene agua y está frente su propiedad, no veo inconveniente tirarse al agua.”

 

Panamá reabrirá la actividad económica en seis fases, o “bloques”. El primer bloque se abrió el 13 de mayo e incluyó “pesca y acuicultura industrial, comercio electrónico, talleres mecánicos y repuestos generales, plomeros, electricistas, mantenimiento de systemas,  ascensores y aires acondicionados, así como mantenimiento y limpieza de piscinas.” El 1 de junio será la reapertura del segundo bloque económico que consiste en “construcción de infraestructura pública, minería no metálica, ‘industria’ y áreas públicas (sociales, religiosas y deportivas) con una capacidad del 25% y el mantenimiento de medidas de distanciamiento social.”

No hay fechas confirmadas para la apertura de otros bloques económicos 3-6. Aunque sus declaraciones no confirman ningún cronograma concreto, la directora del Ministerio de Salud, Dra. Rosario Turner, ha indicado en entrevistas que la reactivación de cada bloque se considerará cada dos semanas y se tomarán decisiones en función de las capacidades de atención médica y las tasas de infección .

 

Hasta el 26 de mayo, el distrito cabecera de Bocas del Toro aún no ha registrado ningún caso confirmado de COVID-19. Las islas han estado muy aisladas del resto de Panamá desde el comienzo del cierre, con excepción de la llegada de alimentos y suministros en el ferry. La comunidad ha estado atenta para desinfectar estos vehículos y asegurarse de que a los conductores y ayudantes de los camiones se les tome la temperatura a su llegada y que cumplan con las medidas sanitarias del Ministerio de Salud. El grupo cívico Isleños Unidos ha sido fundamental en la coordinación y ejecución de estos esfuerzos, entre otros excepcionales apoyos comunitarios.

Mientras Bocas del Toro suele recibir a visitantes panameños y turistas internacionales durante todo el año, la comunidad empresarial espera la apertura de los bloques 4 y 5, que permitirán el “transito recreativo” y la operación de hoteles, restaurantes y bares. Bocas del Toro es la escapada preferida para los residentes de la ciudad de Panamá y el resto del interior del país, por lo que se espera un impulso del turismo nacional cuando se permite nuevamente viajar. Las empresas en Bocas del Toro están ocupadas preparándose para adaptar los lineamientos del Ministerio de Salud para que puedan atender mejor a los visitantes de una manera segura para disfrutar de las islas en una Panamá post-cuarentena.

El grupo Isleños Unidos fumigando el ferry con MINSA pendiente a verificar la salud de los choferes. Cortesía de la página de Facebook de Isleños Unidos.

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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