VIVA EL SURF! Bocas del Toro’s Favorite Sport is Back (Restrictions Apply)

Surfing is a low-risk activity, mainly because its an individual sport, there is no physical contact and it is practiced outdoors.” – APS (Panamanian Surf Association) COVID-19 Protocol

En español abajo

Panama’s Ministry of Health (MINSA) recently announced that on May 18 its citizens may begin physical training, with some restrictions. With the current quarantine, people are only allowed out of their residences to shop three times a week, for two hour periods, depending on their gender and last digit of their personal ID (Panamanian cedula or passport for foreigners).

According to a press release on May 16 from MINSA, the general population may begin to use these allotted shopping times also for the purpose of exercise, which in the medical community is known scientifically to be a component to a healthy immune system. The rules that MINSA has established for exercise during the quarantine also involves wearing a mask, being within one kilometer from the perimeter of your residence, no physical contact and maintaining social distancing (2 meters apart from others). The approved physical activities included in MINSA’s press release were “running, biking and skating,” with no mention of Bocas del Toro national pastime: surf.

The municipality of Pedasi adopted the APS COVID-19 surfing protocol immediately.

 

Pedasi’s municipal government published a local decree that approved of surfing with a protocol that was established by medical professionals and the APS (Panamanian Surf Association). The Bocas del Toro surf community is in very close contact with the APS, as its an important stop on their national competitive circuit. Bolivar Andrés of Bocas Surf Crew contacted local health officials three weeks ago, anticipating that exercise would one of the first activities permitted while lifting quarantine restrictions.

“We made a census of all the islands to know how many surfers there are and from which islands, gender and ages. We worked with MINSA to help them learn more about our sport and showed them international research on all surfing’s benefits on the immune system,” explains Bolivar. He broke the exciting news on social media with a photograph of Dr. Quintero flashing a shaka behind his desk with the signed document granting Bocas del Toro surfers bit of freedom to practice their passion in the name of physical and mental health benefits.

Dr. Quintero, Medical Director

 

“It’s positive news that things are getting back to normal, but we still have a big responsibility to stay focused. The virus is still here. The numbers are going up,” recognizes Bolivar.

We spoke with the National Police about the Minsitry of Health’s decree and they want to remind the Bocas del Toro community to practice the sport individually and that the special permission applies specifically to the activity of surfing; not swimming.  There is no mention of swimming in the doctor’s letter and the special permission will be enforced accordingly.

Surfers should follow all the measures of bio-security ordered by MINSA, which include: practicing the sport at surf breaks within 1km of the residence, for a maximum of 90 minutes (and during the assigned shopping hours based on gender and personal ID) and wearing a face mask until the point of entering the water and upon exiting the water.

LETTER FROM DR. QUINTERO (TRANSLATED FROM SPANISH)

For the Isla Colón, Carenero Island, Bastimentos Island having easy access and short distances to the beaches where the activity of surfing happens and based on the Ministry of Health’s statement # 82, permission is granted for surfing as long as the MINSA guidelines are followed: wearing masks from the point of departure to the beach and vice versa, only being allowed during the time period according to the last number of your ID as established by the Executive Decree 507.

Jose G Quintero R.
Medical Director
Guillermo Sanchez Borbon Hospital

For the Panamanian Surf Association COVID-19 Protocols, scroll to below the Spanish version of the article (the document is in Spanish). 

Comunicado #82 with attached letter from Dr. Quintero:

 

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¡VIVA EL SURF! El deporte favorito de Bocas del Toro está de vuelta (se aplican restricciones)

El surf en una actividad de bajo riesgo, debido principalmente a que su práctica es individual, que no existe contacto físico y que se practica al aire libre. – Asocación Panameña de Surf, Protocol de COVID-19

 

El Ministerio de Salud de Panamá (MINSA) anunció que el dia 18 de mayo sus ciudadanos pueden comenzar el entrenamiento físico, con algunas restricciones. Con la cuarentena actual, a las personas solo se les permite salir de sus residencias para comprar tres veces por semana, cada vez durante dos horas, según su género y el último dígito de su identificación personal (cédula para los panameños y pasaporte para los extranjeros).

Según un comunicado de prensa del MINSA del 16 de mayo, la población en general puede comenzar a aprovechar estos tiempos de compras asignados también con el propósito de hacer ejercicio, que en la comunidad médica se sabe científicamente que es un componente de un sistema inmunológico saludable. El protocolo que MINSA ha establecido para el ejercicio durante la cuarentena también implica usar una máscara, estar dentro de un kilómetro del perímetro de su residencia, no tener contacto físico y mantener distancia social (a 2 metros de distancia de los demás). Las actividades físicas aprobadas incluidas en el comunicado de prensa de MINSA fueron “correr, andar en bicicleta y patinar”, sin mencionar el pasatiempo nacional de Bocas del Toro: el surf.

El municipio de Pedasi adoptó de inmediato el protocolo COVID-19 de surfing de la Asociación Panameña de Surf .

 

El gobierno municipal de Pedasi publicó un decreto local que aprueba el surf con un protocolo establecido por profesionales médicos y la APS (Asociación Panameña de Surf). La comunidad de surf de Bocas del Toro está en contacto muy cercano con el APS, ya que es un sitio importante en su circuito competitivo nacional. Bolívar Andrés, de Bocas Surf Crew, se contactó con funcionarios de salud locales hace tres semanas, anticipando que el ejercicio sería una de las primeras actividades permitidas al levantar las restricciones de cuarentena.

“Hicimos un censo de todas las islas para saber cuántos surfistas hay y de qué islas son, los géneros y edades. Trabajamos con MINSA para ayudarlos a aprender más sobre nuestro deporte y les mostramos investigaciones internacionales sobre todos los beneficios del surf en el sistema inmunológico,” explica Bolívar. Dio la noticia emocionante con una fotografía del Dr. Quintero señalizando una shaka detrás de su escritorio con el documento firmado que otorga a los surfistas de Bocas del Toro un poco de libertad para practicar su pasión en nombre de los beneficios de salud física y mental.

Dr. Quintero, director médico

“Es una noticia positiva que las cosas están volviendo a la normalidad, pero aún tenemos una gran responsabilidad de mantenernos enfocados. El virus todavía está aquí. Los números están aumentando,” reconoce Bolívar.

Hablamos con la Policía Nacional sobre el decreto del Ministerio de Salud y quieren recordar a la comunidad de Bocas del Toro que practiquen el deporte individualmente y que el permiso especial se aplica específicamente a la actividad de surf; no a la natación. No se menciona la actividad de “nadar” en la carta del médico y la ley se aplicará en consecuencia  Los surfistas deben seguir todas las medidas de bioseguridad ordenadas por MINSA, que incluyen: practicar el deporte dentro de 1 km de la residencia, sesiones un máximo de 90 minutos (y durante las horas de compra asignadas en función del género y la identificación personal) y usando una mascarilla facial hasta el punto de entrar al agua y al salir del agua.

LA CARTA DE DR. QUINTERO

Por tener Isla Colon , Isla Carenero , Isla Bastimentos fácil acceso y distancias cortas a las playas en donde se realiza la actividad de surf en base al comunicado # 82 del ministerio de salud se otorga permiso para realizar esta actividad siempre y cuando se sigan los alineamientos del MINSA : usar mascarillas desde el punto de salida hasta la playa y viceversa , solo será permitido en el periodo según el último número de su cédula como lo establece el decreto ejecutivo 507.

Att Jose G Quintero R.
Director Médico
Hospital Guillermo Sanchez Borbon

 

EL PROTOCOL DE COVID-19 – ASOCACIÓN PANAMEÑA DE SURF

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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