High School Marching Band Represents Bocas del Toro on International Tour to Mexico

Panama is known all over the world for their rich contributions to the musical arts- from artists like Rubén Blades and El General, to vibrant interpretations of calypso and reggae in Spanish. The music of Panama is now known in Valle de Bravo, Mexico; and all thanks to the Jose ‘Pasito’ Anderson Banda de Musica and the support of the community. (español abajo)

Professor Serrano (pictured left) and members of the Jose ‘Pasito’ Anderson Band in Valle de Bravo, Mexico.

On September 15th, approximately 60 students and 10 teachers from the Colegio Rogelio Josué Ibarra (primary school in Isla Colón) traveled to Mexico to perform music and traditional dance. In an activity celebrating the Mexican independence day, the youth band was invited to represent Bocas del Toro and the musical culture of the province and nation of Panamá. It was their second time visiting, after Professor Angel Serrano was approached by another musical director in Panama City who was very impressed by the Bocas del Toro marching band and recommended them to the music program in Valle de Bravo.

The Jose ‘Pasito’ Anderson band has over 60 members ages 12-18. They play a blend of traditional marching music fused with instrumental versions modern salsa, calypso, reggae and pop tunes. The young musicians dedicate a lot of time to rehearsals, which is an extracurricular activity that they choose, and are always adding to their diverse repertoire. Professor Serrano says there are some surprise numbers coming up for the 2019 year that he is sure will not disappoint the big band’s big fans on the island.

Serrano is very happy with the support of the Bocas del Toro community; the parents of the students, various businesses and foreign residents that have supported the music program through fund-raising efforts.  The music professor himself, along with other teachers like la Profe Virginia Vásquez, have been known to wake up before dawn in order to prepare over 100 meals to sell at lunch time, with the students delivering the food themselves.  Their fundraising efforts and donations have taken them far and will continue to do so.  The Lost Boys Blues Bar has pledged 25% of the tickets sales of the RocktoberFest concerts to the music program of the school. Serrano is a big believer in the way music can help child development so he is thrilled with all the support from the community.

“Music is a weapon, that if used correctly, can save lives,” attests Serrano.

So where can you see the life-saving music of the Jose ‘Pasito’ Anderson Band next? November 3rd and 4th they will be marching during the Fiesta Patria parades in Isla Colon.  On November 3rd the band has been invited to perform in Carenero at the Lost Boys Blues Bar during RocktoberFest.  There will be a national marching band contest held in Bocas del Toro on November 15th, where other youth bands are invited to compete for prizes. November 16th is the classic Bocas Day performance where the adult independent marching bands close out the night. November 28th they have been invited to perform in La Chorrera, Panama.

Congratulations to the Jose ‘Pasito’ Anderson band. We look forward to hearing more of your music and seeing you take it as far is it can go.

Jose ‘Pasito’ Anderson Banda de Música Representa

Bocas del Toro en Tour Internacional a México

Nota por Nicholas Corea

Panamá es conocido en todo el mundo por sus valiosas contribuciones a las artes musicales- desde artistas como Ruben Blades y El General, a dinámicas interpretaciones de calipso y reggae en español. La música de Panamá ahora es conocida en Valle de Bravo, México; y todo gracias a Jose ‘Pasito’ Anderson Banda de Música  y el apoyo de la comunidad.

El 15 de septiembre, aproximadamente 60 estudiantes y 10 maestros del Colegio Rogelio Josué Ibarra viajaron a México para tocar música y presentar su baile tradicional. En una actividad celebrando el día de independencia de México, la banda juvenil fue invitada a representar a Bocas del Toro y la cultura musical de la provincia y nación de Panamá. Fue la segunda vez que los visitaban, después de que al Profesor Ángel Serrano se le acercó otro director musical en la Cuidad de Panamá y ya que estaba muy impresionado con la banda de marcha de Bocas del Toro y les recomendó la banda Jose ‘Pasito’ Anderson al programa musical de Valle de Bravo.

La banda Prof. Jose ‘Pasito’ Anderson tiene más de 60 miembros de 12-18 años de edad. Ellos tocan una combinación de música tradicional de marcha fusionado con versiones instrumentales de canciones modernas de salsa, calypso, reggae y pop. Los jóvenes músicos les dedican mucho tiempo a las prácticas, lo cual es una actividad extracurricular que ellos escogen, y la banda siempre está agregando a su diverso repertorio. El Profesor Serrano dice que hay algunos números de sorpresa en camino para el año 2019 y él está seguro de que no decepcionará los grandes admiradores de esta gran banda que están en la isla.

Serrano está muy feliz por el apoyo de la comunidad de Bocas del Toro; los padres de los estudiantes, varios negocios y residentes extranjeros que han apoyado al programa de música a través de sus esfuerzos con eventos para recaudar fondos. El mismo profesor de música, junto con otros profesores como la Profe Virginia Vásquez, se han despertado antes del amanecer para poder preparar más de 100 comidas para después venderlos durante la hora de almuerzo, los estudiantes son los que hacen entrega de las comidas. Los esfuerzos para recaudar fondos y las donaciones los han llevado muy lejos y los seguirán ayudando. El Lost Boys Blues Bar se ha comprometido en dar al programa musical de la escuela el 25% de las ventas de boletos de los conciertos del Festival Rocktober. Serrano es un gran creyente de la manera en que la música puede ayudar al desarrollo del niño así que él está muy entusiasmado con el apoyo de la comunidad.

“La música es un arma que bien utilizada puede recaudar una vida,” certifica Serrano

¿Dónde puedes próximamente ver la música que salva vidas de la Banda Jose ‘Pasito’ Anderson? El 3 y 4 de noviembre ellos estarán marchando durante los desfiles de fiestas patrias en Isla Colon. La banda fue invitada el día 3 de noviembre para presentarse en Carenero en el Lost Boys Blues Bar durante el Festival Rocktober. Habrá un concurso de bandas de marcha nacionales en Bocas del Toro el día 15 de noviembre, en donde se invitan a otras bandas de jóvenes a competir por premios. El 16 de noviembre es la presentación del clásico Día de Bocas en donde las bandas de marcha independientes de adultos hacen el cierre de la noche. Además, fueron invitados el día 28 de noviembre a presentarse en in La Chorrera, Panamá.

Felicidades a la banda de Jose ‘Pasito’ Anderson. Esperamos el momento de poder escuchar más de su música y verlos llegar tan lejos como puedan.

Professor Serrano (pictured left) and members of the Jose ‘Pasito’ Anderson Band in Valle de Bravo, Mexico.

Nicholas Corea is the editor of the Bocas Breeze. He wasn't born in Bocas, but he got there as fast as he could. He is just one of the many foreigners who became enamored with the islands and his mission is to share the magic of Bocas del Toro with the world. Mr. Corea likes to extend his gratitude to everyone who makes the Bocas Breeze happen- starting with YOU (the reader).

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