CARES Wildlife Animal Hotline

CARES Project is a veterinary mentorship and field course held at the Smithsonian Tropical Research Institute here in Bocas del Toro. Dr. Carolyn Rubin, Program Director and veterinarian, works closely with students with learning objectives for their clinical externship such as conservation of endangered species and animal welfare. We sat down with Dr. Rubin and got an inside look into her course and the work that she and her students are doing in the field. Dr. Rubin gained experience in neotropical species in Costa Rica where she learned a great deal about the species that are living here in Bocas. Dr. Rubin talked about a trend happening in medicine today – One Health. This is a model expressing the logic that we are all interconnected – that human health, environmental health and animal health all overlap. For example, when we encounter areas with problems in the ecosystem we see an increase in human disease.  The clinical aspect of the course here is assisting in wildlife care and medicine. 

Dr. Rubin tells us that some call this area “the Galapagos of the Caribbean,” due to its delicate ecosystem. She goes on to tell us that fragmentation – the separation of populations of species by human activity – is one of the biggest problems in conservation. Wildlife are permanently separated or will cross the road putting themselves in harms way. This can affect the gene pool of the animals inhibiting their ability to reproduce among each other. Humans feeding wildlife becomes a problem such as the monkeys that people feed. These animals then become a ‘nuisance animal’. They can become aggressive and begin to come on to properties and demand food putting them in harm’s way. Animals may develop health problems and deficiencies through becoming addicted to human food. “We unknowingly contribute to the problem,” she says. 

These issues and more have been the impetus for an animal hotline since we don’t have a lot of access to wildlife information here. The hotline gives Dr. Rubin and her team the ability to analyze what animals need and have the experience to make the judgement call. By playing this role they are able to prevent further welfare compromises. The animal can be properly cared for here and may not need to go through the stressful voyage to Panama City. The biggest problem that she sees here is that people are not reaching out for help which can also lead to illegal wildlife pet trade. People end up raising wild animals while not understanding natural laws of habituation. 

She stresses that they are not here to judge, reprimand or shame anyone. “The idea behind setting up this hotline is that taking things into your own hands a little bit rougely is not always best for the animal. Just because the animal is surviving does not mean it is thriving. Until there is a rescue center, our first goal is to be able to offer support. If we can help to educate that would be even more ideal.” 

Another part of the CARES course is organizing  spay/neuter outreach clinics with local veterinarian Dr.Gloria Fonseca and colleagues from Panama City. Spay and neuter is part of conservation here because dogs and cats act as invasive species affecting this delicate ecosystem. Dr. Rubin has collaborated with the Sea Turtle Conservancy on the problem that has arisen on the beaches where dogs are attacking turtle nests such as the critically endangered hawksbill turtle. Last year alone, 700 turtle nests were attacked by stray dogs. CARES Outreach and STC have executed their clinic in Bluff Beach and will be going to  Rio Caña and other locations to perform their outreach neuter clinic for the dogs concentrated on these beaches.

For information on orphaned or injured wildlife, message the Whatsapp hotline number at +507 6341-8282.  To see all of the great things that Rubin is doing with the CARES Project, visit their Facebook page @caresprojectexternship. 

 

La Línea Directa Para La Vida Salvaje de CARES 

El Proyecto CARES es una tutoría veterinaria y un estudio de campo que se da en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales aquí en Bocas del Toro. La Dra. Carolyn Rubin Directora del Programa y veterinaria, trabaja muy de cerca con estudiantes que tienen objetivos de aprendizaje para sus becas externas como por ejemplo la conservación de especies en peligro de extinción y el bienestar de los animales. Nosotros nos sentamos con la Dra. Rubin y pudimos darle un vistazo a su curso y el trabajo que ella y sus estudiantes están haciendo en el campo. La Dra. Rubin adquirió experiencia con las especies neotropicales en Costa Rica en donde ella aprendió mucho sobre las especies que viven aquí en Bocas. La Dra. Rubin habló sobre una tendencia que se da hoy en día en la medicina – One Health. Este es un modelo que expresa la lógica de que estamos todos interconectados – que la salud humana, la salud ambiental y la salud animal están entrelazados. Por ejemplo, cuando nos encontramos en áreas que tienen problemas en su ecosistema podemos ver un aumento en enfermedades humanas. El aspecto clínico del curso que se da aquí es la asistencia al cuidado de la vida salvaje y a la medicina.  

La Dra. Rubin nos dice que algunos llaman esta área “el Galápagos del Caribe,” debido a este delicado ecosistema. Ella también nos indica que la fragmentación la separación de poblaciones de especies debido a la actividad humana – es uno de los problemas más grandes en la conservación. La vida salvaje está permanentemente separada o se cruzará poniéndose en camino al peligro. Esto puede afectar el acervo genético de los animales inhibiendo su capacidad de reproducirse entre ellos. El que los humanos alimenten a la vida salvaje se convierte en un problema al igual que cuando los monos que son alimentados por los humanos. Estos animales después se vuelven ‘animales molestos’. Ellos pueden volverse agresivos y empezar a entrar a propiedades y demandar que se les de comida poniéndolos de esta manera en camino al peligro. Los animales pueden desarrollar problemas de salud y deficiencias al volverse adictos a la comida humana. “Nosotros sin saberlo contribuimos a el problema,” ella dice. 

Estas y otras situaciones han sido el ímpetu de una línea directa para animales ya que aquí no tenemos acceso a información sobre la vida salvaje. Esta línea directa le da a la Dra. Rubin y a su equipo la habilidad de analizar qué es lo que necesitan los animales y de tener la experiencia de tomar una decisión a conciencia. Al seguir este rol ellos pueden prevenir futuros problemas que afecten al bienestar. El animal puede tener aquí un cuidado apropiado y tal vez no tenga que vivir el estresante viaje a la Ciudad de Panamá. El problema más grande que ella ve aquí es que las personas no buscan ayuda lo cual puede llevar al comercio ilegal de la vida salvaje. Las personas terminan criando a los animales salvajes sin entender las leyes naturales de adaptación. 

Ella enfatizó que no están aquí para juzgar, regañar ni humillar a nadie. “La idea detrás de proveer esta línea directa es que el encargarse de las cosas por su cuenta de una manera brusca no es siempre lo mejor para el animal. Solo porque el animal está sobreviviendo no significa que está desarrollándose bien. Hasta que haya un centro de rescate, nuestra primera meta es el poder ofrecer apoyo. Si podemos ayudar a educar eso sería aún más ideal.”

Otra parte del curso CARES es el organizar clínicas de esterilización/castración con la ayuda de la comunidad y la veterinaria local la Dra. Gloria Fonseca y sus colegas de la Ciudad de Panamá. La esterilización y castración es parte de la conservación de aquí ya que los perros y gatos actúan como especies invasoras que afectan este delicado ecosistema. La Dra. Rubin ha colaborado con él Sea Turtle Conservancy en el problema que ha surgido en las playas en donde los perros están atacando los nidos de tortuga como los de la tortuga carey que es un animal en peligro crítico de extinción. Solamente durante el año pasado, 700 nidos de tortuga fueron atacados por perros callejeros. CARES Outreach y el STC han ejecutado su clínica en el área de la Playa Bluff e irán a Río Caña y a otros lugares para realizar su clínica de esterilización de ayuda comunitaria para los perros que se encuentran en esas playas. 

Para información para alguna vida salvaje huérfana o herida, envié un mensaje al número directo de Whatsapp +507 6341-8282. Para ver todas las cosas maravillosas que Rubin está haciendo con el proyecto CARES, visite su página de Facebook page @caresprojectexternship.

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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