Dental Education & Care for All

Meet Steve Bender. 

He is the President of the Newport Beach Rotary Club and an extremely active one. He has traveled the globe promoting Rotary’s “Six Areas of Focus:

  • Peace and Conflict Resolution
  • Disease Prevention and Treatment
  • Water and Sanitation 
  • Maternal and Child Health
  • Basic Education and Literacy 
  • Economic and Community Development

Steve has designed many programs in the last few decades that he calls: “Help in a Box”. The “Box” represents a project that can be duplicated by Rotary Clubs, organizations or individuals around the globe to accomplish similar goals.One of his first projects was a request to help the Nkandla region of South Africa, which has the highest rate of HIV/AIDS in the world. Steve knew it was important to “improve conditions…not just send a check but send a solution.” Bender reached out to Western High School’s Building Industry Technology Academy (BITA) program and devised a plan to construct a self-contained full medical clinic inside a used 20-foot shippingcontainer. The clinic included an examination area, medical supplies, refrigeration, water filtration, and medical record storage. Since then, his “Help in a Box” has transformed into a multi-faceted project adopted by Rotary Clubs worldwide and reaching far beyond South Africa.His work led him into concentrating on Oral Health. He designed a 20ft “Dental Box” that travels throughout California and Mexico. The Dental Box has all of the equipment and supplies to set up a 15-chair dental clinic (Complete with two sterilization and digital x-ray stations) in under an hour!

 

He is currently the CEO of Ayuda International.  The only organization that is approved to utilize dental studentsfrom USC (The University of Southern California). It is a dental program wherein top student volunteers host ten local clinics a year in underserved communities In California. Bender has integrated his dental endeavors with those of Rotary. He has designed many successful programs and specialized equipment to use in remote locations. The most successful program is tied around his favorite dental slogan, “Education versus Extraction. ”Bender partnered up with Jennifer Stone, a rotarian dental hygienist, and dental student to design a program called “The Oral Hygiene Initiative” (OHI). Jennifer and her team designed a 5-month educational program “in a box” that has been very successful in Mexico.In 2018, Bender recruited dental hygienist, Ashley Affholter, to help him design a mobile OHI clinic for remote locations like orphanages in Mexico as well as remote Island villages around the globe. They break into small groups of Dental Hygienist that clean and seal teeth and provide education. It was launched in the Baja Region of Mexico with great success over Christmas Break in 2018. 

In comes Ted Hannig, a long-time Bocas del Toro resident, philanthropist and large supporter of Floating Doctors; an organization here conducting medical work in the indigenous communities of our outer islands. He approached Bender last year about bringing their mobile dental clinic down here. Bender had already been working with the Rotary Club of Coronado, Panama on a clinic near Coronado. It was then a logistical challenge to get dental instruments and supplies from Panama City to Bocas Del Toro. The biggest challenge was the lack of electricity on some islands, so Steve designed a portable, battery-powered air compressor with which to dry teeth for sealants. These compressors fit easily into volunteer’s backpacks along with the remaining necessary dental tools.  Each person carries a “OHI Box” as one of their bags on the plane. Bender’s team can now set up an OHI clinic anywhere by boat, horse, etc.

Therein came the 40 Days of Service in Panama. Bender tells us, “Floating Doctors already does a great job”. I just want to support them, work with them and find out what needs to be done. The doctors had their hands full extracting teeth. One of the dental clinics was in Tierra Oscura where there was no electricity, running water or sewage. Steve Bender’s team worked smoothly alongside the Floating Doctors and the air compressor tool designed by Bender worked without a hitch!  “We need to get these kids safe drinking water and off sodas. It is really bad what we had to do,” says Bender.Steve’s dental volunteers had never seen so many abscesses and infections due to an excessive amount of sugar. He made the decision on Day 4 to postpone all new International Health clinics globally and work with the newly formed Rotary Club of Bocas Del Toro to design a long-term strategy to dramatically improve the lives of approximately 3000 children in our area.

His first step is to launch a pilot program with Give and Surf to provide all equipment and supplies for 500 children in the fall of 2019, donating and sending toothbrushes, toothpaste, water filters and educational materials to Give and Surf. Phase 2 will be to set up a full dental clinic at the Lost Boys Blues Bar in April of 2020.Bender will need many volunteers to help provide food for volunteers, boats and drivers to transport children from the remote villages to the clinics.  If anyone wishes to help, please e-mail Steve.Bender@AyudaInt.org  

Steve is currently launching “Global Sustainability” projects in Thailand, Malaysia, Brunai, Singapore, France and

 Spain but will return to Bocas in November to research other options to help. We will be covering more of his incredible work in future articles. Find out what Steve Bender isdoing to support the world every day in his own way on his Facebook page

 

 


Conozcan a Steve Bender. Él es el Presidente del Club Rotario de Newport Beach y es uno extremadamente activo. Él ha viajado por el mundo promoviendo Las “Seis Áreas de Enfoque del Rotario”:

  •         La paz y la resolución de conflictos
  •         La prevención y tratamiento de enfermedades
  •         El agua y el saneamiento
  •         La salud materna y de los niños
  •         La educación básica y la alfabetización
  •         El desarrollo económico y comunitario

Steve ha diseñado muchos programas en las últimas décadas los cuales él llama “Ayuda en una Caja”. La “Caja” representa un proyecto que puede ser duplicado por los Clubes Rotario, organizaciones o individuos alrededor del mundo para cumplir metas similares. Uno de los primeros proyectos fue una solicitud para ayuda a la región Nkandla de África de Sur, la cual tiene la más alta incidencia de VIH/SIDA en el mundo. Steve sabía que era importante el “mejorar las condiciones…no solo enviar un cheque sino enviar una solución.” Bender contactó al programa Western High School’s Building Industry Technology Academy (BITA) e ideó un plan para construir una clínica médica autosuficiente dentro de un contenedor de embarque ya usado que medía 20 pies de largo. La clínica incluía un área de examinación, suministros médicos, refrigeración, filtración del agua, y almacenamiento de historiales médicos. Desde entonces, su “Ayuda en una Caja” se ha transformado en un proyecto multifacético adoptado por los Clubes Rotarios de alrededor del mundo y llegando mucho más allá que a África de Sur. Su trabajo lo dirigió a concentrarse en la Salud Oral. El diseñó una “Caja Dental” de 20 pies que viaja a través de California y México. ¡La Caja Dental tiene todo el equipo necesario y permite que se pueda montar una clínica dental de 15-sillas (Completo con 2 estaciones de esterilización y rayos x digital) en menos de una hora!

Él es actualmente el Director Ejecutivo de Ayuda International. La única organización aprobada para utilizar estudiantes dentales de la USC (The University of Southern California). Es un programa dental en donde los mejores estudiantes voluntarios ofrecen diez clínicas locales por año en comunidades difíciles de California.Bender ha integrado sus esfuerzos dentales con los del Rotario. Él ha diseñado muchos programas exitosos y equipos especializados para usar en lugares remotos. El programa más exitoso está vinculado a su eslogan dental favorito, “La Educación versus la Extracción”

Bender se asoció con Jennifer Stone, una estudiante dental y Rotaria Higienista Dental, para diseñar un programa llamado “La Iniciativa de Higiene Oral” (OHI en inglés). Jennifer y su equipo diseñaron un programa educacional de 5-meses “en una caja” que ha sido exitosa en México. En el 2018, Bender contrató a una Higienista Dental, Ashley Affholter, para ayudarle a diseñar una clínica OHI para lugares remotos como los orfanatos de México al igual que pueblos en islas remotas alrededor del mundo. Ellos se dividen en pequeños grupos de Higienistas Dentales que limpian y sellan los dientes y proveen educación. Fue introducido en la Región Baja de México con gran éxito en las Vacaciones Navideñas del 2018.

Entonces llega Ted Hanning, un residente de Bocas del Toro desde hace mucho, filántropo y un gran partidario de los Floating Doctors; una organización de aquí que lleva a cabo trabajo médico en las comunidades indígenas de las islas exteriores. Él se le acercó a Bender el año pasado con la idea de traer su clínica dental móvil para acá. Bender ya había estado trabajando con el Club Rotario de Coronado, Panamá en una clínica cerca de Coronado. En ese tiempo era un desafío traer instrumentos y suministros dentales desde la Ciudad de Panamá a Bocas del Toro. El desafío más grande fue la falta de electricidad en algunas islas, así que Steve diseño un compresor de aire portátil que funciona con baterías para poder secar los dientes antes de sellarlos. Estos compresores caben fácilmente en las maletas de los voluntarios junto a las otras necesarias herramientas dentales. Cada persona tiene un “caja OHI” como una de sus maletas en el avión. El equipo de Bender ahora puede establecer una clínica OHI en cualquier lugar ya sea usando un bote, un caballo, etc. 

Así fue que se dio los 40 Días de Servicio en Panamá. Bender no dice, “Los Floating Doctors ya están haciendo un gran trabajo”. Yo solo quiero apoyarlos, trabajar con ellos y descubrir qué es lo que es necesario que hagamos. Los doctores tenían sus manos llenas con extracciones dentales. Una de las clínicas dentales fue en Tierra Oscura en donde no había electricidad, agua potable ni alcantarillado. ¡El equipo de Steve Bender trabajó fluidamente junto a los Floating Doctors y la herramienta compresora de aire diseñada por Bender trabajo sin ninguna falla! “Tenemos que conseguirle a estos niños una agua bebible que sea sana y que dejen las sodas. Fue un trabajo muy duro y triste que tuvimos que hacer,” dice Bender. 

Su primer paso es de empezar un programa piloto con Give and Surf para proveer todos los equipos y suministros a 500 niños en el otoño del 2019, donando y enviando cepillos de dientes, pasta dental, filtros de agua y materiales educacionales a Give and Surf. La fase 2 será de poder establecer una clínica dental complete en el  Lost Boys Blues Bar en abril del 2020. Bender va a necesitar a muchos voluntarios para ayudar a proveer comida a los voluntarios, botes y conductores para transportar a los niños desde las aldeas remotas hacia las clínicas. Correo electronico  Steve.Bender@AyudaInt.org  

Steve está actualmente lanzando proyectos de “Sostenibilidad Global” en Tailandia, Malasia, Brunai, Singapur, Francia y España pero regresará a Bocas en noviembre para investigar sobre otras opciones de ayuda. Nosotros estaremos compartiendo más de su increíble trabajo en artículos futuros. Averigüe qué está haciendo Steve Bender cada día para apoyar al mundo a su propia manera en su página de Facebook. 

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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