SHINE On Bocas Ladies

It’s 8:15 am and young girls from Isla Carenero and Isla Colon, with big smiles and teeming with excitement, come streaming in from their friends and family’s boats to the large open space in Aqua Lounge Hostel & Bar located on Carenero. The space has beautiful natural light and a large, intricate dream-catcher hanging in the middle. It is the perfect spot for all the activities that are about to ensue during the next four hours. They all eat fruit, drink water, chat, and then sit down for a story told by one of the many inspirational female volunteers who offer their time to this incredible effort called SHINE. It is a mentorship program which strives to give young girls the tools to be strong economic contributors to our coastal communities with a main, underlying focus of giving them confidence and knowledge about themselves and surrounding ecosystems. The mission is to develop sustainable leaders in our community. It has been run by Bocas Surf Crew and led by Carolina Lescure.

After six months of arduous work and constant growth as a team, Carolina and her group of talented leaders are evolving their work in the training and development of young women through a new mentorship program and continuing to support the indispensable capacities of young women in Bocas del Toro.

The idea began with a 5-week project by Martina Álvarez called Women of the Ocean which focused on  working with young women in these coastal communities, guiding them to feel the power and importance of the ocean and learning how it can be your ally. Lescure was an advisor for Álvarez and soon after the project was finished, it became the impetus for a larger program. Lescure was asked to run this program we all know now as SHINE. Along with the Bocas Surf Crew and a few very talented volunteers, Lescure focused on teaching girls leadership, whole body wellness and educating them in different skills which enhance their ability to thrive personally and contribute to their communities in positive ways.

Every Saturday is a different program with the intention to show them tools and skills that they can use to explore their capabilities. There have been lessons on wellness, education and leadership. Activities include acrobatics, dancing, swimming, surfing, snorkeling; to name a few.  The girls have learned not just about health in foods but how to eat mindfully. During May for “La Etnia Negra”, they all did a beach clean-up in mindful silence and then created art from found objects in the theme of Etnia Negra. They have conversations about hygiene habits and other topics all giving opportunities for growth. The idea is to create intimacy while teaching them different skills in a safe, loving and comfortable environment so that they can open up and be the best they can be.

Meaningful partnerships are very important for the people of SHINE as they bring in more opportunities for learning and growth. Girls have learned safety and survival tips and First Aid with Cruz Roja to create knowledge and confidence in the water. The program partners with Mono Loco and Escuela del Mar to include surfing and swimming lessons. The girls have gone with La Buga to snorkel and enjoy the water at Hospital Point.

Lescure and the SHINE volunteers would meet and address the challenges they experience during the program. Diana Meucci, resident psychologist, comes to train the volunteers on how to productively address these issues. “To me, the name SHINE makes them feel like they belong, that they are good enough that they are capable of doing amazing things for themselves and those around them. Maybe they don’t know it yet, but I am sure that we have planted the right seed for them to be great women,” says Lescure.

The program happens every Saturday from 8:30am-12:30pm and there are many ways to help and be a part of it. One way is to donate money or transportation when possible. Lescure tells us, “More than that, if you have a skill you would like to share with the girls –  it can be pilates, bird-watching, fishing, music…; anything that can create an opportunity to SHINE.”

You can send a message to ‘Bocas Surf Crew’ on Instagram and Facebook.

En español

Son las 8:15 y viene llegando chicas jóvenes en las lanchas de sus amigos o familiares desde Isla Carenero e Isla Colón, con enormes sonrisas y llenas de alegría a un gran espacio abierto en Aqua Lounge Hostel & Bar ubicado en Carenero. Este espacio tiene una hermosa luz natural y un gran, intrincado atrapa sueños guindado en el centro. Es el lugar perfecto para todas las actividades que estarán dándose durante las siguientes horas. Todas comen frutas, beben agua, charlan, y después toman asiento para escuchar una historia de parte de una de las muchas inspiradoras voluntarias que ofrecen su tiempo para esta increíble obra llamada SHINE. Es un programa de mentores que se esfuerza por darle a las jóvenes muchachas las herramientas para que ellas sean importantes contribuidoras de la economía en nuestras comunidades costeras y su enfoque principal subyacente es darles la confianza y la sabiduría de sí mismas y de los ecosistemas que las rodean. Ha estado dirigido por el Bocas Surf Crew y encabezado por Carolyn Lescure. La misión es de desarrollar líderes sostenibles en nuestra comunidad.  Después de 6 meses de arduo trabajo y constante crecimiento como equipo, Carolina y su grupo de líderes talentosos están evolucionando su trabajo en el entrenamiento y desarrollo de mujeres jóvenes a través de un nuevo programa de tutoría y continuando con el apoyo a sus capacidades indispensables en Bocas del Toro

La idea empezó con un proyecto de 5 semanas de Martina Álvarez llamado Women of the Ocean el cual se enfoca en trabajar con mujeres jóvenes en las comunidades costeras, guiándolas para que sientan el poder y la importancia del océano y aprendan cómo pueden convertirlo en su aliado. Lescure fue una asesora para Álvarez y poco después de que se terminó el proyecto, se convirtió en el ímpetu para un programa más grande. Se le pidió a Lescure que dirigiera el programa que todos conocemos como SHINE. Junto al Bocas Surf Crew y unos cuantos muy talentosos voluntarios, Lescure se enfocó en enseñar a las chicas lo que es el liderazgo, el bienestar en todo el cuerpo y educarlas en diferentes áreas que pueden aumentar su habilidad de crecer personalmente y contribuir a sus comunidades en formas positivas.

Cada sábado hay un programa diferente con la intención de enseñarles herramientas y habilidades que pueden usar para explorar sus capacidades. Han habido lecciones sobre el bienestar, la educación y el liderazgo. Las actividades incluyen acrobacias, baile, natación, surf, esnórquel: entre otras. Las chicas han aprendido no sólo sobre la salud en los alimentos, pero cómo pueden comer de una manera consciente. Durante el mes de mayo en la celebración de “La Etnia Negra”, ellas hicieron una limpieza de playa en silencio consciente y después crearon arte de los objetos encontrados en el tema de la Etnia Negra. Ellas conversan sobre hábitos de higiene, ideas de futuras oportunidades de crecimiento. La idea es de crear la intimidad con las chicas mientras se les enseña diferentes habilidades en un ambiente seguro, amoroso, y agradable para que puedan abrirse y dar lo mejor de ellas.

Los patrocinios significativos son muy importantes para las personas de SHINE ya que ellos traen más oportunidades de aprender y crecer. Las chicas han aprendido información útil sobre la seguridad y la sobrevivencia junto a la Cruz Roja para de esta manera crear sabiduría y seguridad en el agua. El programa está asociado con Mono Loco y la Escuela del Mar para incluir lecciones de surf y natación. Las chicas han ido con La Buga a hacer esnórquel y disfrutar del agua en Punta Hospital.

Lescure y los voluntarios de SHINE se reunieron y se encargaron de los desafíos que tal vez puedan experimentar durante el programa. Diana Meucci, psicóloga residente, vino a entrenar a los voluntarios sobre cómo productivamente enfrentar estas situaciones. “Para mí, el nombre SHINE las hace sentir que pertenecen, que son suficientemente buenas que son capaces de hacer cosas asombrosas para ellas mismas y para los que las rodean. Tal vez no lo saben aún, pero estoy segura que hemos sembrando la semilla correcta para que ellas sean mujeres maravillosas,” dice Lescure.

El programa se da cada sábado de 8:30-12:30 y hay muchas maneras de ayudar y de ser parte de esto. Una forma es de donar dinero para el transporte. Usted puede  enviarle un mensaje  al ‘Bocas Surf Crew’ en Instagram y Facebook.

 

Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *