The Plastic Ban: One Year Later

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On September 1st, 2018 the municipal government of Bocas del Toro passed the Acuerdo 022/2018, prohibiting the use of single-use plastic and styrofoam plates, cups, utensils, straws and take-out containers in all restaurants. It’s one year later and we are assessing the current situation.  

Many businesses had been on board with the “no plastic” initiative long before the municipal ban, while others have embraced it by finding reusable and paper alternatives to the plastic products they were using before. Other businesses certainly have room for improvement. The biggest offenders seem to be styrofoam take-out containers from restaurants and plastic drink cups in bars and events. Perhaps these businesses are unaware of the law or are having a hard time finding economically viable alternatives. Either way, we would like to remind our readers about the law and encourage them to support businesses that choose avoid single-use plastic as much as possible. Here are a few businesses that are complying with the law: Pier 19, Bocas Brewery, Buena Vista, El Ultimo Refugio, Cosmic Crab, Calypso Cantina, Amaranto and Cool Crepes.

Plastic pollution negatively impacts the natural environment in colosal ways and creates life-threatening problems for plants, wildlife, and the human population. 

Plastic has proven to be an incredibly useful material, but it is also made from toxic compounds. Because it is meant for durability, it is not biodegradable. We’ve listed  some of the hard facts on why plastic pollution is so bad for One Health – the connection of quality of health between humans, animals and the environment.  

◈ Upset Food Chain

Plastic pollution affects even the world’s tiniest organisms – such as plankton. When these organisms become poisoned due to plastic ingestion, this causes problems for the larger animals that depend on them for food. This then leads to plastic being present in the fish we eat every day.

◈ Groundwater Pollution

 Our groundwater and reservoirs are susceptible to the toxins leaking from landfills and most of the litter and pollution affecting our waters derives from plastic. This has had consequences on many marine species, which can lead to consequences for those that eat fish and marine life for nutrients – including people.

◈ Land Pollution

When plastic is dumped in landfills, it interacts with water and forms hazardous chemicals. When these chemicals seep underground, they degrade the water quality. Also, wind carries and deposits plastic from one place to another, increasing the land litter and can be fatal for animals such as birds.

◈ Air Pollution

Burning of plastic in open air releases poisonous chemicals and pollutes the environment and also leads to health and respiratory problems in humans and animals among other issues.

◈ Plastic Kills Animals

The internet is replete with disturbing videos and pictures of turtles and birds stuck in  six-pack rings, stomachs of all different types of marine animals being cut open to reveal a belly full of things that look like food to the animals such as plastic bottle caps and broken up pieces of straws.

◈ Poisonous

Plastic is man-made by using toxic chemicals which have been linked to a number of health issues. Exposure to the processes of making, storing, and disposing of plastics can be very harmful to humans and animals.

◈ Expensive

Millions of dollars each year are spent to clean plastic pollution including the loss of plant life, animals, and people. Finding a place to put garbage is becoming a problem in many parts of the world.

En español

Prohibición De plásticos: Un Año Después

El 1ero de septiembre del 2018 el gobierno municipal de Bocas del Toro aprobó el Acuerdo 022/2018, prohibiendo el uso de plásticos desechables y platos y vasos de foam, utensilios, carrizos y cualquier envase desechable en todos los restaurantes. Ya ha pasado un año y nos gustaría aprovechar la oportunidad para evaluar la situación actual.

Muchos negocios estaban seguido la iniciativa de “no plástico” mucho antes de la prohibición municipal, mientras que otros lo han puesto en efecto al encontrar alternativas reutilizables o de papel en vez de los productos plásticos que estaban usando antes. Otros negocios ciertamente deberían mejorar. El infractor más grande parece ser los envases desechables de foam de los restaurantes y los vasos de plástico de los bares y eventos. Tal vez estos negocios no están al tanto de la ley o les cuesta encontrar alternativas viables y económicas. De todas formas, nos gustaría recordarles a nuestros lectores sobre la ley e incentivarlos a apoyar a los negocios que escogen evitar al máximo el uso del plástico desechables. Aquí hay algunos negocios que están cumpliendo con la ley: Pier 19, Bocas Brewery, Buena Vista, El Último Refugio, Cosmic Crab, Calypso Cantina, Amaranto y Cool Crepes.

Entendiendo los Peligros del PLASTICO

La contaminación de plástico impacta negativamente al medio ambiente natural de una manera impresionante y crear problemas que amenazan la vida de plantas, la vida salvaje, y la población humana. 

Plastico es un material increíblemente útil, pero también está hecho de componentes tóxicos. Ya que su propósito es la durabilidad, no es biodegradable. Hemos escuchado realidades difíciles sobre el porqué la contaminación de plástico es tan mala para Una Sola Salud- La conexión de la calidad de salud entre los humanos, animales y el medio ambiente. 

  Altera La Cadena Alimenticia

La contaminación de plásticos afecta hasta a los organismos más pequeños- como el plancton. Cuando estos organismos se envenenan por la ingesta de plásticos le causan problemas a animales más grandes que dependen de ellos para alimentarse. Esto hace que después haya plástico presente en el pescado que comemos todos los días. 

 ◈ Contaminación de las Aguas Subterráneas  

Nuestras aguas subterráneas y reservas son susceptibles a las toxinas que viene de los vertederos y la mayoría de basura y la contaminación que afecta nuestras aguas se deriva del plástico. Esto ha tenido consecuencias en muchas especies marinas, lo cual lleva a que haya consecuencias para aquellos que comen peces y otra vida marina por sus nutrientes- incluyendo las personas. 

 Contaminación de las Tierras 

 Cuando el plástico es colectado en vertederos, el interactúa con el agua y forma químicos peligrosos. Cuando estos químicos llegan debajo de la tierra, degradan la calidad del agua. Además, la brisa lleva y deposita el plástico de un lugar a otro, incrementando la cantidad de basura en diferentes partes y esto puede ser fatal para animales como por ejemplo los pájaros.

 Contaminación del Aire 

El quemar plásticos al aire libre suelta químicos venenosos y contamina al medio ambiente. Esto conlleva a problemas de salud y respiratorios es humanos y animales además de otros serios problemas. 

 El Plástico Mata Animales 

El internet está repleto de videos perturbadores e imágenes de tortugas y pájaros atrapados en un anillo de six-pack, estómagos de diferentes tipos de animales marinos cortados para abrirlos y revelar una barriga llena de cosas que tal vez parecen comida para los animales como por ejemplo tapas de botellas de plástico y pedacitos de carrizos. 

◈ Venenoso 

El plástico está hecho por el hombre y se usan químicos tóxicos que han sido vinculados a un gran número de problemas de salud. La exposición a los procesos de hacer, almacenar, y deshacerse de los plásticos puede ser muy dañino para los humanos y animales. 

 ◈ Costoso 

Millones de dólares son gastados cada año para limpiar la contaminación de plásticos incluyendo la pérdida de la vida de plantas, animales, y personas. Encontrar un lugar para poner la basura se está convirtiendo en un problema en muchas partes del mundo.  

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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