Pancho: La Nueva Alternativa

Candidates for the Next Mayor of Bocas del Toro

Government terms in Panama are five years long and with the September primaries for the 2019 elections here, Bocas del Toro residents are curious to get to know their candidates running for mayor. The people of Bocas are talking about transparency, infrastructure improvements, more tourism, job creation and protecting the natural beauty of the islands, but The Bocas Breeze wanted to reach out to the community to see what specific kinds of issues concerned them and we relayed many of those questions to the candidates. The following is a summary of our time with Francisco “Pancho” Chiu.

Francisco “Pancho” Chiu: La Nueva Alternativa

Francisco Chiu, or Pancho as he’s better known, is running to represent the PRD (Partido Revolucionario Democrático) in the elections for mayor on September 16th. He is billing himself as the New Alternative for Bocas. A career in natural resource conservation and agriculture makes Pancho another choice hopeful for Bocas’ protection of its natural beauty. His father Vicente Chiu held many government positions (including Mayor and “Suplente Diputado” of Bocas del Toro) and Pancho’s supporters feel that he is well prepared to follow in his father’s footsteps.

Chiu and his party claim to be conservationists and will work to enact policies that respect the environment as a way to live in harmony with nature, as well as protecting the massive investments in tourism that have been made by the private sector. “We have to clean all the beaches. We have to keep the town clean. We have to maintain the beaches as if they were a production facility because that is Bocas del Toro’s main product: tourism.”

In particular, he would like to clean up the Playa Ismito (Isthmus Beach), also known as Las Cabañas. It’s the most accessible beach in town and it is the location of the Feria del Mar, the September fair which has brought visitors to Bocas del Toro for many years now. Chiu sees a lot of potential in this area. The development in this part of town has been somewhat stifled because at times dead seaweed makes the beach less pleasant than the numerous other beautiful beaches in the archipelago. For 5 years now he has been looking into this phenomenon and has reason to believe that it could be related to water discharged by IDAAN (Sewage and Water Treatment agency). Part of his campaign will be to work with the necessary institutions to be able to improve the conditions at the Las Cabañas beach. Some other ideas for his platform:

  • A floating dock with cruise ship access
  • Ensuring 100% Bocatoreño labor in all municipal projects
  • Working with MIDA (agricultural agency) to support communal, home and school gardens and improve the infrastructure and distribution channels for farming communities in the islands
  • Utilizing the Municipal Market as a place for to distribute agricultural products produced locally
  • Working with INADEH (government agency responsible for job training) to provide more vocational programs to the islands and an update in technology for the Isla Colon library while also making public access computers available to each of the 4 jurisdictions of Bocas del Toro.

    Los Candidatos para el Alcalde

Los periodos de gobierno en Panamá duran cinco años y ya que en septiembre se están dando  las elecciones preliminares aquí para las elecciones del 2019, los residentes de Bocas del Toro tienen curiosidad por conocer a los candidatos que se están postulando al puesto de alcalde. Las personas en Bocas del Toro  hablan sobre la transparencia, mejoras a la infraestructura, más turismo, la creación de más trabajos, y la protección de la belleza natural de las islas, pero el Bocas Breeze quería ponerse en contacto con la comunidad para poder determinar que clase especifica de asuntos les preocupaban más para después llevarle estas preguntas a los candidatos. A continuación tenemos un resumen del tiempo que pasamos con Francisco “Pancho” Chiu.

Francisco “Pancho” Chiu: La Nueva Alternativa

Francisco Chiu, mejor conocido como Pancho, es un candidato para representar al PRD (Partido Revolucionario Democrático) en las elecciones para alcalde el 16 de septiembre. Él se está anunciando como la Nueva Alternativa para Bocas. Una carrera en la conservación del medio ambiente y la agricultura hace de Pancho otra opción optimista para la protección de la belleza natural de Bocas. Su padre Vicente Chiu ejecutó muchas posiciones gubernamentales (incluyendo el de alcalde y suplente diputado de Bocas del Toro) y las personas que apoyan a Pancho sienten que él está bien preparado para seguir los pasos de su padre.

Chiu y su partido afirman que son conservacionistas y que trabajarán para promulgar reglamentos que respeten el ambiente como una manera de vivir en harmonía con la naturaleza, además de proteger las masivas inversiones del turismo que han sido hechas por el sector privada. “Tenemos que limpiar todas las playas. Tenemos que mantener el pueblo limpio. Tenemos que mantener las playas como si fueran una instalación de producción ya que ese es el producto principal de Bocas del Toro: el turismo.”

En particular, a él le gustaría limpiar Playa Ismito, también conocido como Las Cabañas. Es la playa más accesible del pueblo y es donde se da la Feria del Mar, la feria de septiembre que ha traído visitantes a Bocas del Toro por ya muchos años. Chiu ve mucho potencial en esta área. El desarrollo en esta parte del pueblo se ha reprimido un poco ya que a veces las algas marinas hacen que la playa sea menos agradable que las numerosas otras bellas playas del archipiélago. Ya tiene 5 años investigando este fenómeno y tiene motivos para creer que puede estar relacionado con el agua que es liberada por el IDAAN (Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales). Parte de su campaña será el trabajar con las instituciones necesarias para poder mejorar las condiciones en la playa Las Cabañas. Algunas otras ideas de su plataforma:

* Un muelle flotante con acceso a cruceros

* Asegurar el 100% de labor Bocatoreño en todos los proyectos municipales

* Trabajar con MIDA (agencia de agricultura) para apoyar con jardines comunitarios, de casa, y escolares y para mejorar la infraestructura y los canales de distribución para las comunidades de cultivo en las islas

*Utilizar el Mercado Municipal como un lugar para distribuir productos agrícolas producidos localmente  

* Trabajar con el INADEH (agencia goburnamental responsable para la capacitación laboral) para proveer más programas vocacionales a las isla y una actualización en tecnología para la biblioteca de Isla Colon y a la vez crear la disponibilidad de computadoras de acceso público para las 4 jurisdicciones de Bocas de Toro.

 

Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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