Isleños Unidos: fumigando el ferry y recolectando alimentos por el amor a Bocas del Toro

Isleños Unidos: Ferry Fumigating and Food Collecting for the Love of Bocas del Toro

April 14, 2020

Español abajo

Isleños Unidos is a civic organization of Bocas del Toro that was formed to confront challenges presented by the unfortunate circumstances of the global pandemic known as the Novel Coronavirus, or COVID-19. The United Islanders is a group made up of 100% Bocatoreños, either Bocas-born-and-raised or Panamanians that are long-time Bocas del Toro residents. It’s an  organization without any political tendencies, working for the love of the community, for the elders, the children, the families and friends of the island; for all those who need the support and protection during the current crisis we are facing.

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Some of the members that make up the group of concerned citizens known as Isleños Unidos

Isleños Unidos has two main functions: collecting food that is donated by the community to deliver it to the homes of needy families and fumigating possible points of contamination on the island. A group of volunteers disinfect the ferry upon every arrival, which the ferry is virtually the only contact the islands are having to the outside world at the moment. They are also fumigating  other important points of interest twice a week such as the police station, bank, municipal office, and the entrances of supermarkets and pharmacies. The group has equipped themselves with fumigation devices, they purchased protective gear and are being supported by the Bocas del Toro municipality, the Ministry of Health, the Maritime Authority and supermarkets with collaborative efforts of transport, bleach and water necessary for the job. Ferry Bocas has supplied bleach, masks and protective goggles as well. They are disinfecting with a solution that is one part bleach to nine parts water, as suggested by the Ministry of Health.

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Isleños Unidos have conducted a fumigation on all vehicles for every ferry arrival since the beginning of April.

In addition to their two main functions, the group is working on containment plans with local authorities. “We are working hand in hand with the institutions. It’s clear to us that it is not only a job for the government. It is everyone’s job. This pandemic came without warning and didn’t come knocking on anyone’s door. It did not allow us to prepare for its arrival. That is why we must create awareness that this is everyone’s problem and that together we can protect our island. It is a race against time. The important thing is to have prevention plans and to prolong as much as possible the time that we do not have infections in order to give MINSA (Ministry of Health) the opportunity to prepare for the arrival of this virus (which we hope will not arrive) and to arrange contingency plans on time,” writes Any Mou, member of Isleños Unidos, in a statement.  Part of the plans involve what to do if the first case presents itself on the island, where to isolate any patients and further sanitary measures that can be taken if the need presents itself.

As part of their collaboration with the government, Isleños Unidos petitioned the Ministry of Health to start taking the temperatures of all drivers and assistants before being able to exit the ferry and make deliveries of supplies on the island. This practice began in the beginning of April. As fever is one of the known symptoms of the virus, the goal is to prevent possible contamination by isolating any ferry passenger exhibiting symptoms of COVID-19 upon arrival. The group has also worked with the Ferry Bocas administration in decreasing the number of weekly trips from seven down to four. Isleños Unidos also insisted in limiting the number of passengers to three per vehicle (one driver and two assistants), as well as prohibiting the entry of empty vehicles. Some suppliers prefer to visit the island just to take purchase orders from supermarkets in person. This is not an acceptable practice during these times, according to Isleños Unidos, and for that reason they have asked these merchants to organize their purchase orders over the phone or via email. Ferry Bocas, the Ministry of Health, the national police and the Bocas del Toro municipality have all been very cooperative with the suggestions of Isleños Unidos.  Isleños Unidos is also coordinating with the Catholic church in a program to distribute prepared meals to families in need.

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Isleños primary objective and most important function is the collection and distribution of food and other essential supplies to the island’s most vulnerable communities and households.  This is where the idea for the organization was born. As Bocas del Toro’s economy is heavily dependent on tourist activity, the group of concerned citizens immediately anticipated the needs of many households that have lost their income as a result of the global pandemic and successive quarantine measures implemented by Panama’s national government. These efforts represent a long-term project that will need support for the foreseeable future, or at least until international travel is safe and the tourism industry in Bocas del Toro begins to recover. Supporting the food collection efforts of Isleños Unidos is exactly where the reader of this article can help.

Basic foods and essential supplies can supplies can be donated at their collection point on Isla Colón, which is in the area of Las Cabañas or Istmito Beach, at “Cholo Cabaña”, La Señora Gaby’s house, located next to the restaurant Beso de Dragón.  The group has also recently installed collection boxes at many of the supermarkets in the area. Just look for the “Isleños Unidos” sign. You can also coordinate donations and volunteer efforts by contacting these numbers: 6256-0069 and 6947-4488. The group is looking specifically for the following items: rice, lentils, beans, milk (in carton or powdered), salt, sugar, flour, oatmeal, creams, oil, hygiene products, canned goods and instant soups/ramen noodles (sopa rica). There is no donation that is too small for somebody who has nothing.  At the time of this article being published, Isleños Unidos is still establishing a way to be able to receive donations electronically. For the time being you can support a few other groups who are also supporting the community with food donations: Bocas Solidario, with Paypal: or and Give and Surf at this link:

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We want to congratulate Isleños Unidos for their outstanding efforts, their sacrifice, their compassion and their overall effectiveness.  It’s inspiring to see Isleños Unidos and other groups in the community come together and help each other during such a difficult time. We encourage Isleños Unidos and all other groups helping, such as Bocas Solidario, Bocas del Toro municipality, the supermarkets, Darklands Foundation, Give and Surf and all the private businesses and residents to keep up the great work. Thank you for helping the community. Keep doing what you are doing and do not hesitate to publicize your activities on social media and sending photos and information to media sources like Bocas TV and the Bocas Breeze. It should not be thought of as “coming from a place of vanity,” like some people may criticize.  These documentations are important for a few reasons. First, it can motivate others to participate, which should be the goal for all. “Many hands make lighter work” and these organizations need all the help they can get. Secondly, it promotes a trust in the organization when the public can see exactly what is happening with the donations and that the stated objectives of the groups are being accomplished. We choose to highlight these organizations for the same reasons: to demonstrate the results of a community united and to encourage others to get involved.

We’d like to leave you with some words from Manuel Sanjur, a spokesperson of the Isleños Unidos. He made this remark during a recent video communication on social media and we feel that it’s a great little synopsis of this outstanding newly formed civic organization made up of everyday concerned citizens: “Isleños Unidos is the kid who sells fried chicken, the lady who picks up the garbage, we are the teachers, we are the business owners, we are the boat drivers, we are the receptionists, we are just regular people trying to help.”

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“Strong reasons make for strong actions” – Isleños Unidos


6256-0069 & 6947-4488

Facebook: @isleñosunidos 


Isleños Unidos: fumigando el ferry y recolectando alimentos por el amor a Bocas del Toro

14 de abril, 2020

Isleños Unidos es una organización cívica de Bocas del Toro que se formó para enfrentar los desafíos presentados por las desafortunadas circunstancias de la pandemia global conocida como el Nuevo Coronavirus o COVID-19. Los isleños unidos es un grupo compuesto por 100% bocatoreños, nacidos y criados en Bocas o panameños que son residentes de Bocas del Toro desde hace mucho tiempo. Es una organización sin tendencias políticas, que trabaja por el amor de la comunidad, por los ancianos, los niños, las familias y amigos de la isla; para todos aquellos que necesitan el apoyo y la protección durante la crisis actual que enfrentamos.

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Unos miembros del grupo de ciudadanos preocupados que se llama “Isleños Unidos.”

Isleños Unidos tiene dos funciones principales: recolectar alimentos donados por la comunidad para entregarlos a los hogares de familias necesitadas y fumigar posibles puntos de contaminación en la isla. Un grupo de voluntarios desinfecta el ferry en cada llegada, ya que el ferry es prácticamente el único contacto que las islas tienen con el mundo exterior en este momento. También están fumigando otros importantes puntos de interés dos veces por semana, como la estación de policía, el banco, la oficina municipal y las entradas de supermercados y farmacias. El grupo se ha equipado con bombas de fumigación, compraron equipos de protección y están siendo apoyados por el municipio de Bocas del Toro, el Ministerio de Salud, la Autoridad Marítima y los supermercados con esfuerzos colaborativos para el transporte, el cloro y el agua que son necesarios para el trabajo. Ferry Bocas también ha suministrado el cloro , las mascarillas y las gafas protectoras. Ellos están desinfectando con una solución que es una mezcla de una parte de cloro con nueve partes de agua, según lo sugerido por el Ministerio de Salud.

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Los voluntarios del grupo fumigan los vehículos que bajan el ferry que vez que llega.

Además de sus dos funciones principales, el grupo está trabajando en planes de contención con las autoridades locales. “Estamos trabajando de la mano con las instituciones. Estamos claros que no es un trabajo sólo del gobierno o de las instituciones, que es un trabajo de todos. Esta pandemia llegó sin avisar y sin tocar las puertas. No nos dejó prepararse para su llegada, es por esto que debemos crear conciencia que esto es un problema de todos. Y que juntos podemos proteger a nuestra isla. Es una carrera contra el reloj, lo importante es tener planes de prevención , alargar lo más que se pueda el tiempo q no tengamos contagios. Para poder darle oportunidad al MINSA para que se prepare para la llegada de este virus (que esperemos no llegue) y pueda preparar los planes de contingencia a tiempo,” dijo Any Mou miembra de los Isleños Unidos, en un comunicado. Parte de los planes involucran qué se va a hacer si presenta el primer caso en la isla, donde se van a aislar a los pacientes y otras medidas sanitarias que pueden ser tomadas si se presenta la necesidad.

Como parte de su colaboración con el gobierno, Isleños Unidos le solicitó al Ministerio de Salud que comenzará a tomar las temperaturas de todos los conductores y asistentes antes de poder salir del ferry y de hacer las entregas de suministros en la isla. Esta práctica comenzó a principios de abril. Ya que la fiebre es uno de los síntomas conocidos del virus, el objetivo es de prevenir la posible contaminación aislando a cualquier pasajero del ferry que presente síntomas del COVID-19 en su llegada. El grupo también ha trabajado con la administración de Ferry Bocas en reducir el número de viajes semanales de siete a cuatro. Los Isleños Unidos también insistieron en limitar el número de pasajeros a tres por vehículo (un conductor y dos asistentes) y también recomendó prohibir la entrada de vehículos vacíos. Algunos proveedores prefieren viajar a la isla en persona solo para tomar los pedidos de compra de los supermercados. Esta no es una práctica aceptable durante estos tiempos, según los Isleños Unidos, y por esa razón le han pedido a estos comerciantes que organicen sus pedidos de compra por teléfono o por correo electrónico. El Ferry Bocas, el Ministerio de Salud, la policía nacional, la Alcaldía de Bocas del Toro han sido muy cooperativos con las sugerencias de Isleños Unidos. El grupo también está coordinando con la iglesia católica un programa para distribuirles comidas preparadas a familias necesitadas.

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El objetivo principal y la función más importante de los isleños es la recolección y distribución de alimentos y otros suministros esenciales a las comunidades y hogares más vulnerables de la isla. Aquí es donde nació la idea de la organización. Como la economía de Bocas del Toro depende en gran medida de la actividad turística, el grupo de ciudadanos preocupados anticipó  las necesidades de muchos hogares que han perdido sus ingresos como resultado de la pandemia global y las sucesivas medidas de cuarentena implementadas por el gobierno nacional de Panamá. Estos esfuerzos representan un proyecto a largo plazo que necesitará apoyo en el futuro previsible, o por lo menos hasta que los viajes internacionales sean seguros y la industria del turismo en Bocas del Toro comience a recuperarse. El apoyar a los esfuerzos de recolección de alimentos de los Isleños Unidos es exactamente donde el lector de este artículo puede ayudar.


Se pueden donar alimentos básicos y suministros esenciales en su punto de recolección en Isla Colón, que se encuentra en el área de Las Cabañas o Playa Istmito, en “Cholo Cabaña”, la casa de la Señora Gaby, ubicada al lado del restaurante Beso de Dragón. El grupo también recientemente instaló  unas cajas de recolección en muchos de los supermercados de la zona. Solo busque el letrero que dice “Isleños Unidos”. Usted también puede coordinar donaciones y esfuerzos voluntarios al contactar estos números: 6256-0069 y 6947-4488. El grupo está buscando específicamente los siguientes artículos: Arroz, lenteja, frijoles, leche de cartón o polvo, enlatados, sal, azúcar, harina, avena, cremas, aceite, implemento de higiene, sopas instantáneas o sopa rica.  No hay donación que sea pequeña para alguien que no tiene nada. Al momento de la publicación de este artículo, los Isleños Unidos aún está estableciendo una forma de recibir donaciones electrónicamente. Por el momento, usted puede apoyar a algunos otros grupos que también están apoyando a la comunidad con donaciones de alimentos: Bocas Solidario, con Paypal: o y Give and Surf en este enlace: https: //

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Las cajas de recolección de comida que están colocadas en los supermercados de Isla Colón.

Queremos felicitar a los Isleños Unidos por sus esfuerzos sobresalientes, su sacrificio, su compasión y su efectividad general. Es inspirador ver a los Isleños Unidos y otros grupos de la comunidad unirse  y ayudarse mutuamente durante un tiempo tan difícil. Alentamos a Isleños Unidos y a todos los demás grupos que están ayudando, como Bocas Solidario, la alcaldía de Bocas del Toro, los supermercados, la Fundación Darklands, Give and Surf y todas las empresas privadas y residentes a que continúen con su gran trabajo. Gracias por ayudar a la comunidad. Sigan haciendo lo que están haciendo y no duden en publicitar sus actividades en las redes sociales y enviar fotos e información a fuentes de medios como Bocas TV y el Bocas Breeze. No debe considerarse como “viniendo de un lugar de vanidad,” como la gente a veces critican. Estas documentaciones son importantes por varias razones. Primero, pueden motivar a otros a participar, lo cual debería ser el objetivo de todos. “Muchas manos hacen que el trabajo sea más liviano” y estas organizaciones necesitan toda la ayuda que puedan obtener. En segundo lugar, se promueve la confianza en la organización cuando el público puede ver exactamente qué está sucediendo con las donaciones y que los objetivos establecidos de los grupos se están logrando. Nosotros elegimos resaltar estas organizaciones por las mismas razones: para demostrar los resultados de una comunidad unida y para alentar a otros a involucrarse.

Unas de las damas que forman parte del grupo en su punto de recolección de donaciones de comida para la comunidad.

Nos gustaría dejarle algunas palabras de Manuel Sanjur, un portavoz de los Isleños Unidos. Hizo este comentario durante una reciente comunicación por video en las redes sociales y creemos que es una pequeña y gran sinopsis de esta organización cívica sobresaliente y recién formada formada por preocupados ciudadanos regulares:

“Isleños Unidos nosotros somos el pelado que vende pollo frito, la señora que recoge la basura, somos las maestras, somos los comerciantes, somos los boteros, somos los recepcionistas, somos gente humilde tratando de ayudar.”

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6256-0069 & 6947-4488

Facebook: @isleñosunidos 



The Bocas Breeze is a digital and print newspaper proudly serving the Bocas del Toro community since 2004; reporting news, advertising local businesses and promoting tourism in Bocas del Toro, Panama.

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