Milford Peynado: Campeón de la cultura de Bocas del Toro

El 16 de abril de 2021, Bocas del Toro se despidió de uno de sus legendarios hijos, Milford Franklin Peynado Goldburn, conocido cariñosamente por sus amigos como “Pinto”. Le sobreviven su esposa Xiomara (Doña Mara), su hermano Luis, su cuñada Marissa, 11 hijos, 4 nietos y 5 sobrinos.

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Peynado nació en Almirante el 1 de mayo de 1946. Cursó el bachillerato en la ciudad de Colón y se graduó de la Universidad de Panamá con la licenciatura en Tecnologías Industriales; iniciando una carrera larga y exitosa con Chiquita Land Company. Se abrió camino desde abajo hasta arriba; con títulos de superintendente y jefe de exportación. En 1997, Peynado y Xiomara transformaron su casa de fin de semana en Carenero en un hotel y restaurante, Doña Mara, que lleva el nombre de la propia reina de la cocina.

Peynado era un hombre de mundo, conocedor y consumado; siempre trabajando por la comunidad. Ocupó varios cargos en el gobierno local, incluido el de representante de la ciudad de Almirante de 1989 a 1994. Demostró habilidades superiores de liderazgo cuando se le encomendó ayudar a liderar los esfuerzos de reconstrucción tras el desastroso terremoto de 1991 – 7,4 grados en la escala de Richter.

Su hijo, Joseph Archbold, recuerda a su padre como un tipo fuerte, pero con un lado más suave en sus últimos años. Era un jefe estricto, muy respetado por todos, un líder motivado y trabajador que siempre estaba trabajando para la comunidad. Milford fue un verdadero campeón de la historia de Bocas del Toro y su cultura tradicional, que se esforzó mucho por preservar y promover.

“Era un tipo que estaba enamorado de la historia y creo que cuando uno es alguien que tiene tanto conocimiento de la historia, no hay otra forma que preservarla”, dice su hijo Joseph Archbold, “creo que fue natural para él . Era un tipo de hombre del estilo afrocaribeño. Desde la música que escuchaba en casa, los libros que leía y las antigüedades que coleccionabamos,” recuerda Joseph.

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Milford viajaba mucho. Pudo ver el mundo mientras viajaba de puerto a puerto a bordo de los cargueros de Chiquita para trabajar. Quedaría fascinado con la historia y la cultura de los lugares que visitaba; apreciándolos por lo que hace que cada lugar sea único. Le dejó una gran impresión a Milford ver lo orgullosas que estaban otras ciudades de todo el mundo de su propia identidad y la forma en que promovían su cultura. Así vio tanto potencial en su ciudad natal y realmente se esforzó por preservar las cosas que hacen que Bocas del Toro sea especial.

El Sr. Peynado fue miembro fundador de la “Asociación de Amigos del Museo Etnocaribeño de Bocas”. Este grupo logró un decreto municipal que renombró la Avenida E como “Avenida Luis Russell”, en honor al pionero de la música jazz nativo de Bocas del Toro. El objetivo principal de este grupo era establecer un museo para Bocas del Toro. Según Archbold, su padre tenía muchas ganas de que se realizara el museo, pero parecía que la comunidad no estaba lista. Fue solo el comienzo del turismo en ese momento.

“Estas cosas culturales eran muy importantes para él, como lo fue para Raul Houlstan, pero desde el lado de la música. Ellos han viajado, conocen este tipo de cosas y quieren promoverlo aquí, pero fueron considerados los ‘locos’. Creo que ahora todos están comenzando a darse cuenta del potencial de estas cosas,”  dice Archbold. Él siente que no fue hasta después de que estos hombres como su padre y Tito Thomas fallecieron que ahora más y más personas quieren promover la cultura tradicional de la comunidad.

El 28 de mayo de 2021 se llevó a cabo un evento cultural denominado  “Bocas First Guari-Guari Talking Rescue,” o el Primer Rescate del Habla Guari-Guari de Bocas. Las actividades se realizaron íntegramente en inglés criollo estilo bocatoreño, hubo música calipso en vivo, danzas tradicionales de árbol de mayo y cuadrillas y gastronomía afrocaribeña. Se rindió homenaje a Peynado con certificados otorgados a los participantes que llevan su nombre donde fue mencionado como un “gran luchador por el rescate de la cultura, costumbres y tradiciones de nuestra región”.

Archbold es un célebre chef local que participa activamente en elevar la gastronomía tradicional de la región a través de sus restaurantes Receta Michilá y Octo. Reflexionando sobre el fallecimiento de su padre, Archbold relata cómo al final de su vida, sintió que Peynado estaba en un lugar feliz y parecía tener esperanzas de que las generaciones futuras de bocatoreños preservarán la cultura. Estaba orgulloso de que su hijo participara activamente en impulsar esta iniciativa. Archbold concluyó nuestra entrevista así:

“Estaba contento con el trabajo que venía haciendo porque era lo mismo que él empezó, pero desde el lado de la gastronomía, como mi madre. Sé que estaba muy orgulloso de eso y eso me hace feliz ”.

Que en paz descanse, Pinto. Que Dios lo guarde para siempre en Su gloria y que sus compañeros bocatoreños continúen con su importante labor de preservar la increíble cultura de Bocas del Toro.

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Milford Peynado: A Champion for Bocas del Toro Culture

On April 16, 2021, Bocas del Toro bid farewell to one of its legendary sons, Milford Franklin Peynado Goldburn, known lovingly to all his many friends as “Pinto.” He is survived by his wife Xiomara (Doña Mara), brother Luis, sister-in-law Marissa, 11 children, 4 grandchildren and 5 nieces and nephews.

Peynado was born in Almirante on May 1, 1946. He attended high school in the city of Colón and graduated from the University of Panama with a degree in Industrial Technologies; heading off on a long and successful career with Chiquita Land Company. He worked his way from the bottom to the very top; holding titles of superintendent and chief of exportation. In 1997, Peynado and  Xiomara, transformed their weekend home in Carenero into a hotel and restaurant, Doña Mara – named after the queen of the kitchen herself.

Peynado was a worldly, knowledgeable and accomplished man; always working for the community. He held  various positions in local government, including  town representative in Almirante from 1989 to 1994. He demonstrated superior leadership skills when he was tasked to help lead the reconstruction efforts in the wake of the disastrous earthquake of 1991 –  7.4 degrees on the Richter scale.

Son, Joseph Archbold, remembers his father as a tough guy, but with a softer side in his later years. He was a strict boss, well respected by all, a driven, hardworking, leader who was always working for the community. Peynado was a true champion of Bocas del Toro history and its traditional culture, which he made much effort to preserve and promote.

“He was a guy that was in love with history and I think when you are someone who is that  knowledgeable about history, there is no other way than to preserve it,” says his son Joseph Archbold, “I think it was natural for him. He was a very ‘black, Caribbean culture’ kind of man. From the music he would listen to at home, the books he would read and the antiques we would collect,” as Joseph recalls.

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Milford was well traveled. He was able to see the world while going port to port aboard Chiquita cargo ships for work. He would become fascinated with the history and culture of the places he visited; appreciating them for what made each place unique. Seeing how proud other cities were around the world about their identity and the manner in which they promoted their culture left an impression on Milford. He saw so much potential in his hometown and he truly strived to preserve the things that make Bocas del Toro special.

Mr. Peynado was a founding member of the “Asociación de Amigos del Museo Etnocaribeño de Bocas.” This group was able to achieve a municipal decree that renamed Avenue E as “Avenida Luis Russell,” in honor of the Bocas del Toro native pioneer of jazz music. The main goal of this group was to establish a museum for Bocas del Toro. According to Archbold his father very much wanted the museum to happen, but it seemed like the community just wasn’t ready. It was only the beginning of tourism at that time.

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“This cultural thing was very important to him, as it was for Raul Houlstan, but from the music side. These guys have traveled, they know about these types of things and they want to promote this here, but they were considered the ‘crazy ones.’  I think everyone is now starting to realize the potential for these things,” says Archbold. He feels that it wasn’t until after these men like his father and TIto Thomas passed away that now more and more people are wanting to promote the community’s traditional culture.

On May 28, 2021, there was a cultural event held called “Bocas First Guari-Guari Talking Rescue.” The activities were conducted entirely in Bocas del Toro style Creole English, there was live calypso music, traditional Maypole and Cuadrilla dances and Afro-Caribbean gastronomy. Hommage was paid to Peynado with certificates awarded to the participants bearing his name where he was mentioned as a “great fighter for the rescue of the culture, customs and tradition of our region.”

Archbold is a celebrated local chef who is actively involved in elevating the traditional gastronomy of the region through his Receta Michila and Octo restaurants. Reflecting on his father’s passing, Archbold recounts how at the end of his life, he felt that Peynado was in a happy place and he seemed like he was hopeful for future generations of Bocatoreños preserving the culture.  He was proud that his son was actively involved in pushing this initiative. Archbold concluded our interview like this:

“He was happy with the work I had been doing because it was the same thing that he started, but from the gastronomy side, just like my mother. I know he was very proud of that and that makes me happy.”

Rest in Peace, Pinto . May God forever keep you in His glory and may your fellow Bocatoreños continue your important work of preserving its incredible culture.

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Nicholas Corea is the editor of the Bocas Breeze. He wasn't born in Bocas, though he got there as fast as he could. He is just one of the many foreigners who became enamored with the islands. His mission is to provide the community with news that unites and inspires, while sharing with the world the magic that is Bocas del Toro. Mr. Corea likes to extend his gratitude to everyone who makes The Bocas Breeze possible- starting with YOU (the reader).

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