Bocas del Toro Community Unites in the Name of Food Security

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COVID-19 crisis shuts down tourism as of mid-March

As the virus began to spread in early March and the first case was detected in Panama on March 9th, it became clear to travelers and business proprietors alike that international travel was about to be put on pause for a bit. Since closing its borders and ushering in quarantine measures, the economy of Panama has ground to a practical halt, leaving many without work and those without savings looking to put food on the table. This is especially true in Bocas del Toro, where the economy is heavily reliant on tourism.

While the national government is working to provide food relief packages, the community of Bocas del Toro did not wait for their help. Many have risen to the occasion in a big way during the last week in order to help the families of the area.  Between the efforts of the municipality, local business leaders and non-profit organizations, a very significant amount of food has been donated, collected, sorted and distributed to households and villages all over the archipelago of Bocas del Toro.

Local government, Chinese supermarkets and others join forces to distribute over 600 bags of food

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The Chinese community, many of which are involved in the supermarket business, made a very significant donation of goods that was collected in the gym on March 27th and 28th. Residents of Bocas del Toro collaborated as well by dropping off dry goods and essential items and in the end, over 600 bags were distributed on Monday, March 31 to many of the needy families in the region. We would like to make special recognition for the contribution of the NG family of Supermercado Isla Colon, Red Frog Deli Gourmet, Bocas Pharmacy, El Pirata, John’s Bakery and Hotel Swan’s Cay. “The people of Bocas del Toro have always been there for us. We hope that no household goes without food,” said Supermercado Isla Colon’s Felix NG in an interview with Bocas TV.  Felipe Chen of Super Calle 8 was instrumental in collecting donations from every other supermarket on the island, including his own, and in the end, over 600 households have been helped out in this time of dire need.

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This effort was organized by Mayor Emiliano Torres, the Bocas del Toro municipality and corresponding representatives, as well as other business owners that joined in for the cause with donations and volunteer efforts. The restaurant Finca e Estancias opened its doors to prepare hot meals for those in need and will be able to keep it going for the next week, according to an interview with Bocas TV News. We would also like to acknowledge Brother’s Burgers, Bocas Surf Crew, La Coralina and Amaranto for their contributions as well. As far as we know, the municipality will continue to collect donations at the gymnasium. To make a food donation to the municipality’s cause, you can contact Jahir Torres +507 6859-7279.  Stay tuned to their Facebook page for updates: Alcaldía Bocas del Toro.

Isleños Unidos unite for the island’s food security and sanitation 

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A group of concerned Bocatoreños came together and acted fast, calling themselves Isleños Unidos, (“United Islanders” in Spanish) and in less than a week they were able to collect, sort and distribute 150 bags to needy families on the island. As they distributed the initial donations, they recognized a real need to reach many more families. The group will continue these efforts as long as it is necessary. Their collection point is at Cholo Cabañas (Playa Ismito). The group is also being proactive in the efforts to sanitize vehicles and deliveries coming in on the ferry and other points of possible contamination on the island (see picture). On March 31st, Isleños Unidos was able to get the Ministry of Health to start to take the temperatures of the drivers of the ferry, which many of them are coming from the province of Chiriqui which does have confirmed cases of COVID-19. “Isleños Unidos is the kid who sells fried chicken, the lady who picks up the garbage, we are the teachers, we are the business owners, we are the boat drivers, we are the receptionists, we are just regular people trying to help,” says Manuel Sanjur, a spokesperson of the group. For more information on how to donate or volunteer, call: 6947-4488, 6652-2747, 6960-7903 or 6642-9735.

Bocas Solidario creates collection and voucher system to prioritize donations

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On March 25th, Kelly Berube de DeCaro started a group called Bocas Solidario, an effort to facilitate donations and get them to truly needy families. It is organized so that it can be executed in a way that is transparent and fair as possible. Households that are in need can be nominated by filling out this form. Donations can be made via PayPal:,, or under Kelly’s account at the Isla Colon Supermarket.  Local residents Helene and Reinier Plooijer kicked things off with an extremely generous donation and many others have followed suit. Every contribution will make a difference and there is no donation that is too small.

Kelly gave an update on Facebook on April 2nd. Bocas Solidario is equipped and ready to distribute. Taking into account the efforts of all the various groups, Bocas Solidario is making sure that all areas are covered with donations. A map has been installed in the gymnasium to keep track. Holly Hummel created a digital map for the community to reference on-line. Bocas Solidario is looking at the long-term needs of the community; collecting donations, coordinating with all the other groups to keep records and filling in with distributions where and when it is necessary.

Non-profit organizations, concerned citizens and business leaders focus on the needs of outer island communities

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The Darklands Foundation, in collaboration with the Soroptomists, have been attending to the outer islands folks as needed in the communities of Buena Esperanza, Tierra Oscura, Cayo de Agua, Valle Escondido, Solarte 1 & 2, and San Cristobal. On March 28th, volunteers went to Cayo de Agua with 200 kilos of food and 240 gallons of potable water. On March 29th they were able to bring 200 kilos of food to Solarte and another 200 kilos to Valle Escondido. For these efforts we would like to make special mention to the Bocas Brewery, Pirate Arts Experience Resort, Pizzeria Rana Azul, Mike and Kay Heath, Laura and Chad of Reef to Ridge, Ted Hannig of the Dolphin Bay Preserve and Steve Bender of Focus on Bocas. You can donate to The Darklands Foundation’s efforts at Supermercado Isla Colon to Mathilde Matilda Grand’s account or by email at

Give and Surf is normally working educational magic in Bocas del Toro, but as school is understandably suspended for the moment, the ever present NGO is focusing its operations on providing support to the communities of Isla San Cristobal and Bastimentos (Old Bank, Bahia Roja and Bahia Honda). To help out their efforts, you can donate here:

In Old Bank, Bastimentos Hostal Green Coast has been making daily hot meals for the neighborhood. They are accepting donations of rice, beans, pasta, bread, fruits and vegetables for the meals. If you’d like to donate to their cause, the contact is+507 6604 9640.

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Photo courtesy of Erin Williams.

The residents and businesses of Bluff Beach are looking after 20 families in the area, which between direct donations from the neighborhood and packages sent from Isleños Unidos, the current needs have been met. Bocas Solidario has funds and the Bluff Beach community is also maintaining a fund anticipating future needs. They have raised $900 already. The neighborhood is in direct contact with the village and ready to respond to families when food is needed. If you would like to contribute to the Bluff Beach relief fund, you can send a donation via PayPal:

Azul Paradise and Youth With A Mission (Nathan and Christina Pineault) have been taking care of the villages in Salt Creek. In addition to food banks, Azul Paradise owner-operators Erin and Marty Williams are working to further help with the villages of Salt Creek. Since coconuts are abundant and the people of Salt Creek produce artisan coconut oil, the couple posted signs around the community informing the village that they would be buying coconut oil. “We are buying as much coconut oil as we possibly can from the community to keep them working,” Erin wrote on Facebook.

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Isleños Unidos in action, with the help of Rotarians (Newport Beach California and Bocas del Toro clubs). Photo courtesy of Steve Bender.

In Boca del Drago, the community has been receiving a lot of support from Restaurante Yarisnori, Bird Island Bungalows and other private contributions. Bird Island Bungalows embarked on a mission of supplying basic food packages for 17 families (85 people) in the area. Their initial efforts got these families started with basic foods and essentials. The resort published a message via Facebook on March 29th to see if others wanted to collaborate to prolong the food relief efforts, anticipating the needs of a long term project of 4-6 months of regular support. Donations poured in from friends, neighbors and past guests of the resort and less than a week later they were able to report the support of 37 different donors amounting to a total of food and funds to keep regular donations going for another two months. To support the area of Boca del Drago and Mimitimbi, you can send a donation to or stay@birdislandbungalows on PayPal.

The support of the Rotary Club has been felt with the presence of Bocas del Toro Rotary Club members in many of the groups mentioned. “Service over self,” indeed!

Humanitarian aid came in the form of basic food packages and essentials from the central government on April 4th, 2020 as part of the “Panama Solidario” plan (Solidarity Panama plan). We understand the distribution of these food relief packages will be managed by each corresponding representative of the district.

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Evertz in Simon Bolivar park at one of the newly installed PVC animal feeders.

An article about the community coming together in the name of food security would not be complete without the mention of the outstanding leadership and efforts by a young man by the name of Evertz Jose Mejia.  On March 21st, Evertz posted on social media that he was concerned about the street dogs and cats of the islands not eating as a result of the restricted mobility and restaurants not being open. He took the iniative to buy dog and cat food from his place employment, Isla Colon Supermarket, and took to feeding our four-legged friends on the islands. Residents of the island followed suit with donations and Isla Colon gave very generous discounts on donations of dog and cat foods, along with donating bags to the cause themselves. Evertz even put in to motion a long-term solution for the homeless dogs and cats of the island with the installation of seven PVC pipe animal feeders.

We are absolutely blown away by the compassion, solidarity, sacrifice and quickness to act by so many individuals and fine organizations. Please keep taking care of each other for the duration of these very challenging times. It is not going to be easy but it will be the best outcome if everyone works to meet the needs of the community in a cohesive and unified fashion.


La comunidad de Bocas del Toro se une por la seguridad alimentaria

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Los Isleños Unidos, un nuevo grupo civico en la isla, están muy activados ayudando la comunidad con ayuda alimentaria y fumigación del ferry.

La crisis del COVID-19 detiene el turismo a mediados de marzo

Cuando el virus empezó a propagarse a principios del mes de marzo y el primer caso fue detectado en Panamá el día 9 de marzo, se le hizo más claro a los viajeros y a los dueños de negocios que los viajes internacionales iban a ser pausados por un tiempo. Desde que se cerraron las fronteras y se empezaron a presentar medidas de cuarentena, la economía de Panamá ha tenido que parar muchas actividades, esto ha dejado a muchos sin trabajo y los que no tienen ahorros están viendo cómo hacen para llevar comida a la mesa. Esto es especialmente cierto en Bocas del Toro, en donde la economía depende principalmente del turismo.

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El gobierno local y los supermercados de la comunidad china unen fuerzas para colectar más de 600 bolsas de comida.

La comunidad china, de los cuales muchos están involucrados en el negocio de los supermercados, hicieron una muy significante donación de bienes que se recolectaron en el gimnasio los días 27 y 28 de marzo. Los residentes de Bocas del Toro colaboraron también al llevar comida seca y artículos esenciales y como resultado, más de 600 bolsas se distribuyeron el lunes, 31 de marzo a muchas de las familias necesitadas de la región. Nos gustaría darle un reconocimiento especial a la contribución de la familia NG del Supermercado Isla Colón, Red Frog Deli Gourmet, Bocas Pharmacy, El Pirata, John’s Bakery y el Hotel Swan’s Cay. “Las personas de Bocas del Toro siempre han estado ahí para nosotros. Esperamos que ningún hogar se quede sin comida,” dijo Feliz NG del Supermercado Isla Colón en una entrevista con Bocas TV. Felipe Chen del Super Calle 8 fue instrumental en la recolecta de donaciones de parte de todos los otros supermercados de la isla, incluyendo el super de él, después de todo esto más un total de 600 casa han recibido ayuda en estos tiempos de necesidad.

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Los residentes necesitados de la isla podían visitar al restraurante Finca e Estancias para un plato caliente durante esta semana.

Este esfuerzo fue organizado por el alcalde Emiliano Torres, la municipalidad de Bocas del Toro y los representantes correspondientes, al igual que otros dueños de negocios que se unieron a la causa con donaciones y esfuerzos voluntarios. El restaurante Finca e Estancias abrió sus puertas para preparar comidas calentitas para los necesitados y podrán seguir este programa durante la siguiente semana, de acuerdo a una entrevista con Bocas TV News. También nos gustaría reconocer a Brother’s Burgers, Bocas Surf Crew, La Coralina y Amaranto por sus contribuciones. Para realizar una donación a la causa de la municipalidad, se puede contactar a Jahir Torres +507 6859-7279. Quédese en sintonía en su página de Facebook para informarse de las actualizaciones: Alcaldía Bocas del Toro.

Isleños Unidos se une por la seguridad y el saneamiento de la isla

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Miembras de los Isleños Unidos en su punto de colección de comida.

Un grupo de Bocatoreños preocupados se unieron y actuaron rápidamente, llamándose Isleños Unidos, y en menos de una semana pudieron colectar, clasificar, y distribuir 150 bolsas a familias necesitadas de la isla. Mientras distribuían las donaciones iniciales, ellos reconocieron una verdadera necesidad de llegar a más familias de la isla. Este grupo continuará sus esfuerzos mientras sea necesario. Su centro de colección está en Cholo Cabañas (Playa Ismito). Este grupo también está siendo proactivo en los esfuerzos del saneamiento de los vehículos y cargamentos que entran por el ferry. El 31 de marzo, Isleños Unidos logró que el Ministerio de Salud comenzara a tomar las temperaturas de los conductores del ferry, que muchos de ellos provienen de la provincia de Chiriquí, que ya tiene varios casos confirmados de COVID-19. “Isleños Unidos nosotros somos el pelado que vende pollo frito, la señora que recoge la basura, somos las maestras, somos los comerciantes, somos los boteros, somos los recepcionistas, somos gente humilde tratando de ayudar,” dice Manuel Sanjur, un vocero del grupo. Para más información de como donar o ser un voluntario, llame aquí: 6947-4488, 6652-2747, 6960-7903 o al 6642-9735.

Bocas Solidario crea un sistema de colección y cupones para priorizar donaciones

El 25 de marzo, Kelly Berube de DeCaro empezó un grupo llamado Bocas Solidario, un esfuerzo para facilitar donaciones y hacer que lleguen a las familias verdaderamente necesitadas. Está organizado para poder ser ejecutada de la forma más transparente y justa posible. Los hogares que necesitan ayuda pueden ser nominados al llenar este formulario. Las donaciones pueden ser hechas a través de PayPal:,, o bajo la cuenta de Kelly en el Supermercado Isla Colón. Las residentes locales Helene y Reinier Plooijer dieron un buen comienzo al programa con una donación extremadamente generosa y muchos han seguido su ejemplo. Cada contribución hará una diferencia y ninguna donación es muy chica.

Kelly hizo una actualización en Facebook el 2 de Abril. Bocas Solidario está equipado y listo para distribuir. Tomando en cuenta los esfuerzos de todos los varios grupos, Bocas Solidario se está asegurando que todas las áreas reciban donaciones. Se ha instalado un mapa en el gimnasio para mantener un registro. Holly Hummel creó un mapa digital para que la comunidad pueda usarlo de referencia en línea. Bocas Solidario está mirando las necesidades de la comunidad a largo plazo; recolectando donaciones, coordinando con todos los otros grupos para mantener un registro y dando las distribuciones en donde y cuando sean necesarias.

Las organizaciones sin fines de lucro, los ciudadanos preocupados y los gerentes de negocios se enfocan en las necesidades de las comunidades de las islas exteriores

La ONG Darklands Foundation (La Fundación Tierra Oscura) entregaron 200 kilos de comida a Isla Tigre y Popa 1.

El Darklands Foundation, en colaboración con los Soroptomists, han estado encargándose de las necesidades de las personas en las islas exteriores en las comunidades de Buena Esperanza, Tierra Oscura, Cayo de Agua, Valle Escondido, Solarte 1 & 2, y San Cristóbal. El 28 de marzo los voluntarios fueron a Cayo de Agua con 200 kilos de comida y 240 galones de agua potable. El 29 de marzo pudieron llevarle 200 kilos de comida a Solarte y otros 200 kilos a Valle Escondido. Por sus esfuerzos nos gustaría darle un reconocimiento especial al Bocas Brewery, Pirate Arts Experience Resort, Pizzeria Rana Azul, Mike and Kay Heath, Laura and Chad de Reef to Ridge, Ted Hannig del Dolphin Bay Preserve and Steve Bender de Focus on Bocas. Usted puede donar a los esfuerzos del Darklands Foundation en el Supermercado Isla Colón a la cuenta de Matilda Grand o por correo en

Give and Surf normalmente hace su magia educativa en Bocas del Toro, pero ya que la escuela está temporalmente suspendida por razones obvias, esta ONG se está enfocando en darle apoyo a las comunidades de la Isla San Cristóbal y Bastimentos (Old Bank, Bahía Roja y Bahía Honda). Para ayudar con estos esfuerzos, usted puede donar aquí:

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En Old Bank, Bastimentos, el Hostal Green Coast ha estado haciendo comidas calentitas para el vecindario. Ellos están aceptando donaciones de arroz, frijoles, pasta, pan, frutas y vegetales para las comidas. Si le gustaría donar a esta causa, el número de contacto es el +50766049640.

En Boca del Drago, la comunidad ha estado recibiendo mucho apoyo de parte de el Restaurante Yarisnori, Bird Island Bungalows y otras contribuciones privadas. Bird Island Bungalows se embarcó en una misión de proveer bolsas de comida básica a 17 familias (85 personas) en el área. Sus esfuerzos iniciales ayudaron a estas familias con alimentos básicos y esenciales. El centro turístico publicó un mensaje a través de Facebook el 29 de marzo para ver si alguien más  quería colaborar para prolongar los esfuerzos del apoyo alimentario, anticipando la necesidad de un proyecto a largo plazo de unos 4-6 meses de apoyo regular. Las donaciones llegaban a montones de parte de amigos, vecinos, y huéspedes que habían estado previamente en el centro turístico y en menos de una semana pudieron reportar el apoyo de 37 distintos donadores sumando a un total de comida y fondos para unos 2 meses más. Para apoyar al área de Boca del Drago y Mimitimbi, usted puede enviar su donacion a o a stay@birdislandbungalows en PayPal.

Los residentes y negocios de Bluff Beach están cuidando a 20 familias en el área, que entre las donaciones directas del vecindario y los paquetes enviados del grupo Isleños Unidos, se han satisfecho las necesidades por el momento. Bocas Solidario tiene fondos y la comunidad de Bluff Beach también mantiene un fondo anticipándose a las necesidades futuras. Ya han recaudado $ 900 la comunidad de Bluff. El vecindario está en contacto directo con el pueblo y está listo para responder a las familias cuando se necesita comida. Si desea contribuir al fondo de ayuda de Bluff Beach, puede enviar una donación a través de PayPal:

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La comunidad de Boca del Drago y Mimbitimbi agradece la compasión y la colaboración de la comunidad.

Azul Paradise y Youth With A Mission (Nathan y Christina Pineault) se han estado encargado del pueblo de Salt Creek. Además de los bancos de comida, los dueños- encargados de Azul Paradise Erin y Marty Williams está trabajando para ayudar aún más al pueblo en Salt Creek. Ya que los cocos abundan y el pueblo de Salt Creek produce aceite de coco artesanal, la pareja puso letreros alrededor de la comunidad que le informaban al pueblo que ellos le comprarian el aceite de coco. “Estamos comprando todo el aceite de coco posible de la comunidad para que ellos puedan seguir trabajando,” escribió Erin en Facebook.

El apoyo de Club Rotario se ha podido apreciar con la presencia de muchos de los miembros del Club Rotario de Bocas del Toro en los grupos mencionados anteriormente El lema del club rotario es “Dar de Sí antes de Pensar en Sí” ¡De verdad que sí!

La ayuda humanitaria vino en paquetes de comida y elementos esenciales de parte del gobierno central el 4 de abril del 2020 como parte del plan  “Panamá Solidario”. Tenemos entendido  que la distribución de estos paquetes de apoyo alimentario serán administradas por el representante del distrito.

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Evertz en el parque Simón Bolívar con uno de los comederos para animales de tubería de PVC recién instalados.

Un artículo sobre la comunidad uniendose en nombre de la seguridad alimentaria no estaría completo sin la mención del liderazgo y los esfuerzos sobresalientes del joven Evertz José Mejía. El 21 de marzo, Evertz publicó en las redes sociales que le preocupaba que los perros y gatos sin hogar de las islas no comieran como resultado de la movilidad restringida y los restaurantes cerrados. Evertz tomó la iniciativa para comprar comida para perros y gatos en su lugar de trabajo, el Supermercado Isla Colón, y se dedicó a alimentar a nuestros amigos de cuatro patas en las islas. Los residentes de la isla siguió su ejemlpo y se unieron a la causa con las donaciones. El Supermercado Isla Colón dio descuentos muy generosos en las donaciones de alimentos para perros y gatos, junto con bolsas de donación para la causa. Evertz incluso puso en marcha una solución a largo plazo para los perros y gatos sin hogar de la isla con la instalación de siete comederos para animales, hecho con tubería PVC.

Estamos muy asombrados de la compasión, la solidaridad, el sacrificio y la rapidez al actuar de tantos individuos y buenas organizaciones. Por favor continúen cuidándose unos a otros mientras duren estos tiempos difíciles. No va a ser fácil, pero tendremos los mejores resultados si todos trabajamos para cumplir con las necesidades de la comunidad de una manera cohesiva y unida.




The Bocas Breeze is a digital and print newspaper proudly serving the Bocas del Toro community since 2004; reporting news, advertising local businesses and promoting tourism in Bocas del Toro, Panama.

One Comment

  1. Juan Price Reply

    Solidarity has been tradition among our Bocas people side to side with expats and even visitors as it was during the great fire in 1904.

    The earlier
    earthquake 1916;
    the 1964 Tornado and the second shake in 1991 brought Bocas inhabitants together.

    Corona Virus an unprecedent scenario with same devasting effect.

    To raise from the ashes is something we have done before. . .together.

    Keep safe.

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