Music Festival on Bluff Beach: Can Party Tourism Coexist with a Nature Reserve?

Summary of Key Points

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– An electronic music festival called Ad Sidera Semper will take place in Bocas del Toro October 12-16. A portion of the festival is scheduled to happen on Bluff Beach, near a Municipal Nature Reserve. This is the second year of the event.

– Based on last year’s event, members of the community and one environmental NGO are concerned about the harm that the loud music, bright lights, fireworks and residual debris could have on the flora and fauna of the protected area. Concerned residents have asked the local government and the organizers to relocate the activity away from the protected area.

– Bluff is a sea turtle nesting beach from March to mid November for an average of 200 leatherbacks and 150 hawksbills, both endangered species. One sea turtle organization, ANABOCA, has expressed its written approval of the event, as long as the organizers “promise to minimize the negative effects or direct impacts.” They state that sea turtle nesting is rare in the section of the beach where the party will be and that any nests present at the time of the event will be moved. Sea Turtle Conservancy, a different conservation NGO, opposes the location of the event due to its proximity to the protected area.

– In a meeting with Bocas del Toro mayor Emilano Torres on September 12, 2023, he stated that he granted permission for “the activity itself, not the place.”

– Hosts of the event say that last year there was no harm done to the area. They believe the event to be a net benefit to the community; providing income during low season to native Bluff residents, indirectly boosting other island businesses from the festival traffic and increased international exposure to new tourism markets.

– The community criticism of the four day event has the hosts of the festival feeling unfairly singled out. They question why there isn’t such outrage for other activities that are year-round and potentially produce more long-lasting harm to the flora and fauna of the archipelago. The controversy has sparked a broader conversation about how Bocas del Toro can balance the interests of tourism commerce and nature conversation.

Bluff Beach Bocas del Toro Panama

Bluff Beach. Photo courtesy of Alfredo Jurado Martinez of Bocas Is Love

Playa Bluff

When you think of Bluff Beach, you may think of a peaceful 5 km stretch of seemingly endless, uncrowded golden mounds of sand, or the roar of its gigantic waves, mastered only by the most skilled of surfers. Or maybe it’s the image of the majestic leatherback sea turtle that comes to mind, nesting her eggs in the Bluff sand; a reproductive ritual dating back eons, long before we humans conquered the planet.

The area is also home to monkeys, sloths, anteaters, migratory and resident birds, frogs, several species of flora and fauna, along with a community of native Bocatoreños; and in modern times you can add expat residents, a few large modern homes with all the amenities, year-round tourism, hotels, restaurants, a beach bar, and trails for exploring the jungle on ATVs.

Much like the teeming wildlife that surrounds us, we humans have our own mechanisms we must navigate in order to survive. We must work. And in the Bocas del Toro of 2023, the main mechanism for providing for ourselves is tourism and its related activities.

This article examines one four-day event and the balancing act of catering to party tourism while trying to preserve nature in a region that at the same time also promotes “eco-tourism.” The controversy has sparked a broader discussion about other more permanently installed year-round aspects of tourism and commerce that could potentially be compromising a place that is currently considered truly unique and attractive for the elements of its natural beauty. 

Ad Sider Semper

Ad Sider Semper is definitely a new vibe for Bluff; an electronic festival, and the first of its kind for the area. The first edition was held on Bluff Beach October 20, 21 and 22, 2022. Click play on the video below to check out the highlights:

Ad Sidera Semper means forever to the stars in Latin. “Music, wellness, art and community” is touted on its Instagram profile. “We seek to promote the connection with nature and cultivate a positive mindset and celebrate.” says a young woman in Spanish on their August 1, 2023 Instagram video promoting the festival.

To our knowledge, nobody protested the festival last year. It was only until July 2023 when images from the debut festival started circulating online in promotion of this year’s follow up edition that the community of Bocas del Toro started to question the balance of party tourism and nature conservation when it comes to this particular festival, in the vicinity of what is considered by many to be a protected area.

Bocas del Toro is definitely known in part for its lively party scene and the allure of its festivities draw is a significant contribution to the area’s main industry of tourism. However with Bluff Beach being a Municipal Nature Reserve and a turtle nesting beach from the months of March to mid November, the idea of an electronic party on the beach in during October caught the attention of Cecilia Brecciaroli.

Brecciaroli, a five years resident of the community, voiced her concerns on a July 22, 2023 Facebook post in the group Foro Comunitario / Bocas Community Forum:

On July 24, Brecciaroli submitted a letter to the Bocas del Toro Municipality emphasizing that she is not against the concept of the event and that she, other Bluff neighbors and concerned residents, ask local government and the organizers to consider adapting the activity to a venue with less potential for environmental harm:

“Based on what has happened last year and logical considerations regarding the location of Ad Sidera Semper, we request the event to be redirected, making it clear that the sole purpose of this request is to care for and protect the natural reserve, not to prohibit the event in a suitable location with the necessary permits, and above all, without harming the ecosystem.”

Is the activity “inside” of a protected area?

In 1997, Bluff Beach was declared a reserva natural municipal, or a Municipal Nature Reserve, “for the conservation of sea turtles.” In 2016 that this declaration was made official, when it was published in Panama’s “National Gazzette,” the country’s official journal of laws, decrees, resolutions and public notices. The 2016 publishing says the area includes 200 meters inland from high tide on Bluff Beach.

Resolucion municipal reserva natural municipal
Part of the four day festival will take place on the property of Island Plantation, which is “a small Bali-Style Eco Resort on beautiful and unspoiled Bluff Beach,” according to the website description. The location of the party is at their Bom Bom Beach Bar, on the beachfront of the resort. In an interview with Island Plantation leadership, they explained that their property, along with other privately titled properties along Bluff Beach, exists outside of the Nature Reserve. This is because no one has been compensated by the government for ceding any land for the Reserve. Although it is near a protected area, the festival is not within this “reserva natural municipal,” according to the hosts of the electronic festival.

“It’s on the beach, out of turtle season. The mayor has approved it already. They (Ad Sidera Semper) have the permit. We are not doing damage. We haven’t seen any negative impact from the last party. Apart from the noise, there really isn’t any negative impact because everything takes place down on the sand, on the beach,” said owner-operators Chris Bybee and Herolf Andersen in the interview.

Ad Sidera Semper
ad sidera semper 2022

Two Sea Turtle Organizations, Two Letters

Nine days after the controversy on Facebook surrounding the activity, a letter was submitted to the Bocas del Toro municipality by Alfred Martin of ANABOCA (Asociación Natural Bocas Carey Bocas del Toro) who gave the organization’s visto bueno for the event.

In the letter dated July 31, 2023, Martin writes that the area of Bluff Beach in which the event will take place is rarely used for nesting by sea turtles due to beach erosion making the conditions undesirable for the nesting mothers. He goes on to state that at the time of his letter, there were no sea turtle nests in the area. Martin also mentions that as the date for the Ad Sidera Semper event approaches, if there are nests in the area of the festival, ANABOCA technicians would move the nests to ensure their protection.

With the letter, Martin, on behalf of ANABOCA gives the written endorsement of the Ad Sidera Semper activity on Bluff Beach on the basis that the group “promises to minimize the negative effects or direct impacts to the flora and fauna found within the Reserve.”

ANABOCA approves electronic festival on Bluff Beach

On August 6, 2023, another letter was submitted to Bocas del Toro mayor Emiliano Torres; this one from Maria Cristina Ordoñez, research director of Sea Turtle Conservancy.  She states that on Bluff Beach turtle hatchlings can continue into mid-November. She expressed concerns about the negative impacts of the festival not only being harmful for sea turtles, but for other animals in the area of the reserve; monkeys, sloths, anteaters, birds, frogs,  etc, that could be negatively affected by the loud volume of the music, bright lights at night, party debris and increased activity near the Municipal Nature Reserve.


Sea Turtle Conservancy opposes electronic music festival on Bluff Beach

Interview with the Main Hosts of the Event

Island Plantation came under fire during the July 22 Facebook discussion, since the Bluff portion of the party is located at their beach bar. However it is important to note that they are not the only Bocas del Toro business participating in the event.

Others in Bluff are renting out their accommodations for the event; including Oasis at Bluff Beach, Playa Bluff Lodge, The Hummingbird, Turtle Beach House, Abracadabra and Mar Onda Hotel. La Coralina Island House is also participating in Ad Sidera Semper and hosting a portion of it as well.

Though they are not alone in hosting this festival, the Bluff location at the Island Plantation property is at the center of the community’s concern. On August 5, 2023, I visited Island Plantation and sat down for an interview with owner-operators Christopher Bybee, Herolf Andersen and manager Choco Herrera.

When Island Plantation first met with the organizers of Ad Sidera Semper last year, the eco-lodge owners “very against the idea of the event,” according to Bybee. “They really had to sell me on it; that they were going to do this legally, but they turned me around and we pulled it off…There has been no impact.”

Island Plantation is a a real deal eco-lodge. It was built that way -and apart from the Ad Sidera Semper event- it is run in the manner that is exactly as you would expect for an eco-lodge. It is evident from the old growth jungle trees left on the property, trimmed carefully every year instead of being cleared away completely, the “monkey corridor” of trees left intact and vegetation thriving on the property.

Island Plantation ariel view 2023

Island Plantation, Bluff Beach, Bocas del Toro, Panama

Outside of this festival, they observe all the proper sea turtle nesting protocol. Their presence on the beach serves as “de facto security” against egg poaching and turtle harvesting. Though they have permits to open the Bom Bom Beach Bar until 3am, they close no later than 8:30 pm during turtle nesting season, per the recommendation of ANABOCA, with whom they work closely. If they were only interested in money, they would stay open later during turtle season, explained the owner-operators during our interview.

There are signs at Bom Bom encouraging their guests to pick up litter and Island Plantation leads monthly beach clean-ups, where they invite the community to join. They typically fill four or five 55 gallon garbage bags and they pay to have the bags removed.  “Keeping the beach clean is our livelihood,” said Bybee. “Not only do we actually care, but we are heavily invested.” They were also one of the first businesses subscribe to the Bocas Recycle Center collection program.

At the time of this publication, they are publicizing a beach clean-up on Thursday, October 12, 2023, during the first day of the festival, 10am on Bluff Beach. “All volunteers will receive a free pass to the Adsidera Music Party Friday and Saturday nights!!!” the post includes.


Beach clean-up from May 2023. Bybee announces it every month in Bocas Facebook groups.

Bom Bom Beach Bar
“We came here with the understanding that we have to work together with nature because what we’re selling here is a natural experience. We have to maintain the ecosystem here; all the animals, all the plants, the community that is out here already. We’ve come here with the belief that we can coexist. We can all work together to make this work. That’s what we’re trying to do. That’s the reason we haven’t built a four story concrete building here,” explained Andersen.

He continued: “We want the monkeys and sloths to be everywhere around here, like it’s been since we came here. That’s really how we want this area, because we depend on it for the business, for the livelihood of the whole community out here, including the local indigenous. We have an extremely good working relationship with them. They have nothing against us being here at all. Curiously it’s only the foreigners, with some interesting or strange takes, that try to stir up these things.”

Island Plantation defends the party on the basis that they are operating legally and providing a source of income to Bluff natives (22 in the low season, 30 in the high season). They don’t appreciate the criticism from those they feel they do not have to answer to.

In the interview, Herrera poses the question: if a business operates legally, pays taxes, provides local jobs and is given permits by the authorities in charge to rent their location for weddings, parties and whatever they please, then why should they have to answer to and give explanations to random people who have no legal authority? Some of whom may even be working illegally and evading taxes with their business themselves, he suggested.

Ad Sidera Semper 2022 on Bluff Beach

Island Plantation also defends the party on the basis that it is a destination event, increasing awareness of Bocas del Toro’s tourism offer internationally and stimulating the island’s economy, extending to other businesses not directly related to the party, during the slowest time of the year for tourism.

Island Plantation leadership conveyed the feeling of being singled out; the target of selective outrage from an internet mob of “keyboard warriors,” some of whom have never even set foot on their property and would never dare to protest face-to-face, they believe.

In our conversation they made a point to mention other activities that they consider more harmful to the environment and no one seems to be protesting nearly as much as Ad Sider Semper. For example, luxury hotels built on top of mangroves, weekly parties that also contaminate with sound, light and trash in other areas of the archipelago, over the water facilities with no septic that host tourism activity on a daily basis, the new road project and out of control building, other activities that contribute to the continued dissemination of local coral reef, plans for a mega hotel just down the road, near the reserve, and film productions that deforest and contaminate for more than four days, also in the vicinity of the Bluff Municipal Nature Reserve.

“Hypocrisy” is the term they used. The leadership of Island Plantation pointed to neighbors who publicly complained about the upcoming festival, but also rented rooms out to its participants last year. They have observed other neighbors complaining who clear cut jungle around their homes so nothing would have a chance to fall on their property, disrupting the monkey corridor, while Bybee and Andersen claim they have maintained theirs. “Sure if you replant, they will grow back, but in 20 or 30 years…And the monkeys will have sort of lost interest at that point.”

Island Plantation was part of a group of residents that worked to get the town’s electric grid extended out to Bluff. At the time, the group was labeled “monkey killers” for wanting to install power lines. Now the electricity is generated from hydroelectric, the lines protected from wildlife, and they pointed out that they were being criticized about the contamination and noise pollution of the party from neighbors who have elected to regularly run fossil fuel generators over integrating in the city electric hook up.

“It’s so interesting because you have people that live in big hardwood constructed houses, they run back and forth with their big engines every day, SUVs, boats, noise contamination, ocean pollution, the exhaust from fossil fuel burn, with the construction of all the docks that they need, all these things. When you mention it to them, they become all indignant. We’re the devils and whatever they do is fine” said Andersen.

Herrera added, “If we’re talking about pollution, everyone’s presence here pollutes. Let’s all leave then, those of us who are not from here, and let the natives here take care of nature and this ends the problem, but you want to make money, the other guy wants to make money, but I can’t? No, it doesn’t work that way.”

Bluff beach bocas del toro panama

Bluff Beach photo by Alfredo Jurado Martinez of Bocas Is Love

Local Nonprofits Were Invited to Participate in this Year’s Festival

Caribbean Coral Restoration has been invited to set up a booth so that attendees can donate toward their wonderful work to rebuild the rapidly declining coral reefs in the area; a local conservation effort of the utmost importance. Festival organizers were interested in having Caribbean Coral Restoration during the 2022 festival, but nothing ever came to fruition. This year, Caribbean Coral Restoration will be attending. The Bocas Breeze urges our readers to continue to support the very important work of Caribbean Coral Restoration.

Papa Gato Animal Welfare is another local nonprofit doing amazing work to help the Bocas del Toro animal kingdom. They specialize in organizing care for homeless animals and pets from low income families, but also use their resources sometimes to assist wounded or disoriented jungle wildlife. Papa Gato was also invited by the organizers of Ad Sidera Semper, but declined to participate. Papa Gato will not be attending. We urge our readers to support Papa Gato too!

And while we are on the subject of impactful local NGOs that work to preserve nature: WE URGE YOU TO SUPPORT THE WORK OF SEA TURTLE CONSERVANCY TOO!

There was mention that the Ad Sider Semper event will also benefit the renovation of local Bluff elementary school. We were unable to confirm this detail with the organizers.

Coincidentally, this is a project Cecilia Brecciaroli undertook last year, raising $7,038 for building materials for the new school with her “Una Escuelita Para Bluff” campaign; this with the support of Faces of Bocas and local businesses hosting fundraisers.

We hope Ad Sidera Semper can collaborate on this project, as the kids in Bluff sure do deserve a better place to have their classes. And again, readers: support the school in Bluff!

Cecilia Brecciaroli Una Escuelita Para Bluff

Cecilia Brecciaroli and the children of the Bluff school, June 2022

Current State of the Beach and Plans for Avoiding and Minimizing Impact

While crafting this article we have attempted to follow up with the organizers, the hosts, and the sea turtle monitoring organizations about the status of the area and the plans for minimizing impact.

On September 30, we spoke with Cristina Ordoñez of Sea Turtle Conservancy. She revealed there are currently 50 hawksbill eggs incubating on Bluff Beach. These eggs should hatch some time during October. Thankfully none are close to the festival area. According to fellow Sea Turtle Conservancy monitors, there were some recent nests that were closer to Bom Bom Beach Bar, near the party location. However they have already since been relocated for protection.  She also mentioned that the biggest reason for decline in turtle hatching is egg poaching in the area.

We were unable to reach Alfred Martin or anyone from ANABOCA for comment.

On October 7, 2023, Oasis at Bluff Beach posted photos and videos of turtles hatching on Instagram, with the caption indicating they hatched the same day of the post, in front of Oasis at Bluff Beach; just down the beach from where the festival will take place in five days time.

baby turtle hatching on Bluff Beach, Oasis at Bluff Beach , The View

We reached out on multiple occasions to the Ad Sidera Semper organizers with the question of how the impact of the festivities on Bluff Beach would be minimized this year. We did not receive an answer.

We also wanted to make the suggestion that they should advise the attendees of the festival to not drive any vehicles on Bluff Beach. This happened last year with an ATV along the Bluff turtle nesting beach.

In marketing materials for the event, they make an astute observation that “Bocas del Toro is a sustainable paradise that requires awareness of the environment.” We hope that this year’s festival activity will respect this reality.


Ad Sidera Semper

A Little Bit of Ad Sidera Semper”

When the July 22 discussion on Facebook erupted there were comments suggesting the beach was left covered in debris the mornings after, which were refuted by organizers and supporters of the festival. In our interview with the hosts of the event, they recalled how they were sifting through the sand every morning, removing any remnants from the evening festivities.

There were also reports of tire tracks on a long stretch of the 5 km turtle nesting beach which can be verified here with this Instagram video from @josemora91, with the caption reading “un poco de @adsiderasemper,” or little bit of Ad Sidera Semper.

Jose Mora’s Instagram profile reads “be a nice human” and includes a link to an advertising agency. Was this video part of a campaign for Ad Sidera Semper?

Note: The ATV pictured is from a company with a zero tolerance of this behavior. Before handing the keys over, they brief each ATV renter about not driving on the beach, with a specific warning about how it can disturb turtle nests. Clients sign waivers stating if they are caught driving their vehicle on the beach, they can be responsible for paying a fine. The quad rental company has been known to donate fines collected directly to the local sea turtle monitoring organizations. Whether or not Jose Mora of Ad Sidera Semper paid a fine last year’s ATV beach riding is unknown.

September 10 Meeting with the Municipality of Bocas del Toro

“I never gave permission for the place. I gave permission for the activity itself.” – Emilano Torres, mayor of Bocas del Toro

Ceci Brecciaroli first scheduled a meeting with Bocas del Toro mayor Emiliano Torres on July 27, 2023, though the meeting was cancelled minutes before by the mayor’s secretary. She requested the meeting when she delivered her July 24 letter to the municipality, following the July 22 discussion on Facebook.

Brecciaroli then met with the mayor on August 5, 2023, alongside Sea Turtle Conservancy director of research Maria Cristina Ordoñez. By this time, following ANABOCA’s July 31 letter, the permits for the party had already been issued. Mayor Torres has stated that he gave the permission for the activity on the basis of the July 31 ANABOCA letter.

On September 10, Brecciaroli, Ordoñez and concerned neighbors attended another meeting with the mayor, one more time with the intention of raising concerns for the impact to the flora and fauna by the event and requesting that the Bluff portion of the party be relocated to another venue. Brecciaroli, Ordoñez and the group of concerned neighbors believe that the permits of the activity were granted by the mayor based on false information in the letter submitted by Alfred Martin on behalf of ANABOCA.

“The letter asks Ad Sidera Semper to ‘promise to minimize negative effects.’ Within a reserve there is no possibility of minimizing negative impacts, there is no way to control light pollution or noise pollution, much less residual pollution,” said Cecilia Brecciaroli. Ordoñez added “Not only does it abruptly impact the endangered turtles, but also the other species that inhabit the area.”

Cristina Ordoñez of the Sea Turtle Conservancy

Cristina Ordoñez of the Sea Turtle Conservancy, speaking at a 2021 community meeting about the Isla Colon road project, advocating on behalf of the Bluff sea turtles.

“I’m not going to change my decision, I already made it. I’m not going to take away permission that I already gave them. They already paid their taxes. I don’t want to be irresponsible in that way either,” remarked mayor Torres during the meeting.  He recognized that with the permit being granted months ago, the organizers have already made their plans and invested in the event’s logistics. He says the municipality cannot revoke the permit and cannot refund what was paid by the organizers.

According to Brecciaroli, she and the other concerned neighbors are willing to refund the organizers for whatever they paid for the permit, if they agree to relocate the party away from the Municipal Nature Reserve.

In the September 10 meeting, mayor Emiliano Torres also stated in relation to the Bluff location “I never gave permission for the place. I gave permission for the activity itself.”

It is unclear how a permit for an activity could be granted without specifying the location of the event.

The group agreed to meet again and inspect the area of Bluff in which the permitted activity was scheduled to take place.

Ad Sidera Semper Bom Bom Beach Bar

Bluff Beach Site Inspection

On September 26, 2023, the Bocas del Toro municipality provided transportation for a field trip to  where the Bluff portion of Ad Sidera Semper would take place. In attendance were Cecilia Brecciaroli a few residents against the Bluff location of the festival, Maria Cristina Ordoñez (Sea Turtle Conservancy), a secretary from the Bocas del Toro municipality, Bocas Breeze reporter Alfredo Jurado Martinez and Island Plantation manager Choco Herrera.

According to the attendees, there was no mention of how sound and light would be minimized so as to not impact the wildlife in the nearby Bluff Beach jungle.

“The manager of Island Plantation was explaining to all of us that the stage was going to be where it was last year, basically at the end of the restaurant Bom Bom, with the VIP section between the restaurant and the road. With the stage there, facing the ocean, all the people will be at the public and protected beach,” wrote Jane Jungle on Facebook.

She continued, “It is hard to understand how permission is given to go ahead with a music festival taking place in such a unique, fragile and peaceful nature area. I could not find any other examples where music festivals were allowed to be conducted INSIDE nature reserves. Any event that attracts tourism, creates jobs and promotes Bocas del Toro is a great opportunity but please not INSIDE the ‘protected area.'”

Note: It has not been made clear exactly where the Municipal Nature Reserve starts and stops, so the party being “inside” the reserve may not be an accurate statement. What is certain is what was written into Panamanian law in 2016: “Bluff Beach 200 meters inland from high tide for sea turtle conservation.”

Ad Sidera Semper

Noise Impact

One impact of this event that both sides agree on is the noise. What is unknown is exactly to what extent the noise will have on animal life in the area. In the spirit of an electronic music festival, last year’s edition was loud, according to people in the area:

“We live 500m past La Coralina, about 3 km from the area of the party. Last year, we could hear the music and see the lights from our home,” remembered Sasá Ferri.

An anonymous Bluff neighbor wrote to us, who lives very close to the festival site, recalling that the music was quite loud and went from midnight to 5am. “We have been experiencing the fireworks in Bluff done by the Hollywood people filming, so we are getting used to this madness,” the Bluff neighbor added, referring to the recent television filming in Finca Flores, also very close to the Municipal Nature Reserve.

Online academic journal The Conversation published a piece in 2022  called “Noise pollution is hurting animals – and we don’t even know how much.” In the article it states that “wild animals suffer chronic stress, fertility problems and change their migration routes in response to noise…One noisy event such as a local music festival or extreme weather can trigger long-term fear in animals. The link between noise and fear has been well studied in dogs using recordings of thunderstorms.” The article cites a 2019 study “The effects of anthropogenic noise on animals.”

Party Debris

Bluff neighbor Dayana Velarde remembers what it was like when the 2022 Ad Sider Semper wrapped up. She had this to say:

“The day after the festival, I visited the Bluff Nature Reserve to go to the beach with my dogs and saw a lot of trash and plastic bracelets everywhere. Apparently they had already picked up everything in terms of facilities and stages but they left all the garbage (plastic cups, cigarette butts and food containers) everywhere, both on the beach and on the road.”

This testimony was from the day after the event, October 23, 2022. The Bocas Breeze recognizes that it must be a challenge to return the beach to a pristine state right away. Based on the host’s documented dedication to beach cleanliness, it is reasonable to assume the area did not stay that way for long. What is certain is that it left an impression on one neighbor.

Photo courtesy of Sea Turtle Conservancy.

Opposing Viewpoints Sanctioned and Silenced

When the discussion about the party first broke out on a Facebook community forum in July, Cecilia Brecciaroli and others who opposed the Bluff Beach location took to social media to express their discontent directly to the Instagram account @adsiderasemper.  The negative comments were quickly deleted and Brecciaroli’s accounts were blocked by the organizers and the hosts of the festival. The Bocas Breeze Newspaper Instagram account @thebocasbreeze was blocked by the festival organizers of the evening of October 8, 2023.

On September 28, 2023, Brecciaroli wrote to The Bocas Breeze “Today I was summoned by the manager of Island Plantation to appear before the Justice of Peace. I was asked to sign a mediation stating that I would not appear on Bluff Beach the days of the festival. He also threatened to issue me a restraining order.”

Brecciaroli did not sign the mediation. According to her, there was no legal basis for the mediation, nor a restraining order. She feels free to visit Bluff Beach, a public area, and has no interest in being anywhere near the festival. She refused to sign on principle.

Island Plantation summons Ceci Brec

Current Situation, as of October 9, 2023

At the time of this publication, the festival is scheduled to take place as planned. After email and WhatsApp attempts to contact the festival organizers to learn how they might be minimizing the environmental impact and avoiding harm on Bluff Beach. We did not receive any response.

They did however publish a very detailed video on Instagram on September 29 in regards to the dress code and “moodboards” for three different thematic parties so we know there is a great deal of strategizing going on for the event’s interaction with Bocas del Toro’s scenery.

Their social media accounts have been running paid ad campaigns through Meta, with visuals featuring overhead shots of Cayo Zapatilla.

Ad sidera Semper

Tourism and Conservation: a Challenging Balance

Zooming out from this event, this topic has sparked an important broader conversation in the community: how does Bocas del Toro balance its demand for party tourism and eco-tourism, while maximizing opportunities, but at the same time preserving the natural beauty of the island?

Costa Rica seems to have had success with their formula and you could say Panama has the incentive -and even intention- to follow suit. After all, Panama Por Naturaleza, or “Panama For Nature,” is a tourism slogan used by the Panama Tourism Authority.

It is true that Ad Sidera Semper is not from the only activity that deserves a lengthy community newspaper article and thorough public examination. We don’t intend to single it out. It is a topic that we received many messages about, so we know it is one important to our readers. Rest assured it is not the last article where we will attempt to make sense of the balance of our community’s tourism prosperity and nature conservation. However we can only cover one subject at a time, so stay tuned…

Please join the discussion on our Facebook and Instagram posts dedicated to this story.

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Festival de Música en Playa Bluff: ¿Puede el Turismo de Fiesta Coexistir con una Reserva Natural?

Resumen de puntos clave

English version of the article

– El festival de música electrónica (Ad Sidera Semper) se llevará a cabo en Bocas del Toro del 12 al 16 de octubre. Una parte del festival está programada para realizarse en playa Bluff, cerca de una reserva natural municipal. Este es el segundo año del evento.

– Basados en el evento del año pasado, miembros de la comunidad y una ONG ambiental están preocupados por el daño ambiental que las instalaciones del escenario, la música alta, las luces brillantes, fuegos artificiales y los residuos podrían causar en la flora y fauna del área protegida. Los residentes preocupados han pedido al gobierno local y a los organizadores que trasladen la actividad lejos del área protegida.

– Desde marzo hasta mediados de noviembre, Bluff es una playa de anidación de tortugas marinas para un promedio de 200 tortugas laúd y 150 tortugas carey, ambas especies en peligro de extinción. Una organización de tortugas marinas, ANABOCA, ha dado luz verde al evento siempre y cuando los organizadores prometan “minimizar los efectos negativos o impactos directos”. Afirman que la anidación de tortugas marinas es rara en el área de la playa donde se lleva a cabo la fiesta y que cualquier nido presente en el momento del evento será trasladado. Sea Turtle Conservancy, una ONG internacional, se opone a la ubicación del evento debido a su proximidad al área protegida.

– En una reunión con el alcalde de Bocas del Toro, Emilano Torres, el 12 de septiembre de 2023, afirmó que otorgó permiso para “la actividad en sí, no el lugar.”

– Los anfitriones del evento dicen que el año pasado no hubo daños en la zona. Creen que el evento beneficia a la comunidad en general, proporcionando ingresos durante la temporada baja a los residentes nativos de Bluff, otros negocios que se benefician indirectamente de los asistentes al festival y una mayor exposición internacional a nuevos mercados turísticos.

– Las críticas de la comunidad al evento de cuatro días tiene a los anfitriones del festival sintiéndose injustamente señalados. Se preguntan por qué no hay tanta indignación por otras actividades que son todo el año y que podrían causar un daño potencialmente más duradero a la flora y fauna del archipiélago.

Playa Bluff. Foto cortesía de Alfredo Jurado Martínez de Bocas Is Love

Playa Bluff

Cuando piensas en Playa Bluff, es posible que se te venga a la mente una tranquila extensión de 5 km de arena dorada aparentemente interminable y sin multitudes o el rugido de sus gigantes olas dominado solo por los surfistas más hábiles. Tal vez te venga a la mente la imagen de la majestuosa tortuga laúd anidando sus huevos en la arena de Bluff; un ritual reproductivo que data de eras, mucho antes de que los humanos conquistaran el planeta.

La zona también alberga monos, perezosos, osos hormigueros, aves migratorias y residentes, ranas, varias especies de flora y fauna, junto con una comunidad de nativos bocatoreños; y en tiempos modernos puedes agregar residentes extranjeros, algunas casas grandes y modernas con todas las comodidades, turismo durante todo el año, hoteles, restaurantes, un bar en la playa y senderos para explorar la jungla en cuatrimotos.

Al igual que la abundante vida silvestre que nos rodea, los seres humanos también tenemos nuestros propios mecanismos que debemos navegar para sobrevivir: Debemos trabajar. Y en Bocas del Toro en 2023, el principal mecanismo para sustentarse es el turismo y sus actividades relacionadas.

Este artículo examina un evento de cuatro días y el balance entre atender al turismo de fiesta y tratar de preservar la naturaleza en una región que al mismo tiempo promueve el “eco-turismo”. La controversia ha generado una discusión más amplia sobre otros aspectos del turismo y el comercio instalados de forma más permanente durante todo el año que podrían comprometer a un lugar que actualmente se considera verdaderamente único y atractivo por los elementos de su belleza natural.

Ad Sidera Semper

Ad Sidera Semper es definitivamente una nueva vibra para Bluff; un festival electrónico y el primero de su tipo para la zona. La primera edición se llevó a cabo en Playa Bluff los días 20, 21 y 22 de octubre de 2022. Echa un vistazo a algunos aspectos destacados:

Ad Sidera Semper significa “a las estrellas siempre” en latín. “Música, bienestar, arte y comunidad” se promocionan en su perfil de Instagram. “Buscamos promover la conexión con la naturaleza y cultivar una mentalidad positiva y celebrar”, dice una joven en un video de Instagram del 1 de agosto de 2023 promocionando el festival.

Hasta donde sabemos, nadie protestó contra el festival el año pasado. Fue solo hasta julio de 2023 cuando las imágenes del festival debut comenzaron a circular en línea para promocionar la edición de este año que la comunidad de Bocas del Toro comenzó a cuestionar el balance entre el turismo de fiesta y la conservación de la naturaleza cuando se trata de este festival en particular, en las cercanías de lo que muchos consideran un área protegida.

Bocas del Toro es conocido en parte por su animada escena de fiesta y el atractivo de sus festividades es una contribución significativa a la industria turística principal de la zona. Sin embargo, el hecho de que Playa Bluff sea una Reserva Natural Municipal y una playa de anidación de tortugas desde marzo hasta mediados de noviembre llamó la atención de Cecilia Brecciaroli.

Brecciaroli es residente de la comunidad desde hace cinco años y expresó sus preocupaciones en una publicación de Facebook del 22 de julio de 2023 en el grupo Foro Comunitario / Bocas Open Forum:

El 24 de julio, Brecciaroli presentó una carta al Municipio de Bocas del Toro en la que enfatiza que no estaba en contra del concepto del evento y que ella y otros vecinos de Bluff y residentes preocupados, pedían al gobierno local y a los organizadores que consideraran adaptar la actividad a un lugar con menos potencial de daño ambiental:

“En base a lo ya ocurrido y la lógica respecto a la ubicación de Ad Sidera Semper, pedimos la redirección del evento, dejando en claro que el único fin es cuidar y proteger la reserva natural y no prohibir el evento en un sitio adecuado, con los permisos competentes, y sobre todas las cosas, sin dañar el ecosistema.”

¿La actividad está “dentro” de un área protegida?

En 1997, Bluff Beach fue declarada reserva natural municipal, “para la conservación de las tortugas marinas.” En 2016 se oficializó esta declaración, al publicarse en la Gaceta Nacional” de Panamá.. La publicación de 2016 dice que el área incluye 200 metros tierra adentro desde la marea alta en Bluff Beach.

Parte del festival de cuatro días se llevará a cabo en la propiedad de Island Plantation, en el Bom Bom Beach Bar, en la playa del frente del resort. En una entrevista del 5 de agosto con el liderazgo de Island Plantation, explicaron que su propiedad, junto con otras propiedades privadas a lo largo de Playa Bluff, se encuentran fuera de la Reserva Natural. Esto se debe a que nadie ha sido compensado por ceder tierras para la Reserva. Aunque está cerca de un área protegida, el festival no se encuentra dentro de esta “reserva natural municipal”, según los anfitriones de Ad Sidera Semper.

Los propietarios y operadores, Chris Bybee y Herolf Andersen, afirmaron en la entrevista que “el evento se llevará a cabo en la playa, fuera de la temporada de tortugas, con la aprobación del alcalde y el correspondiente permiso. Aseguraron que no causarán daño y que no han observado ningún impacto negativo del evento anterior, a excepción del ruido, ya que todo se desarrolla en la arena de la playa.”

Ad Sidera Semper
ad sidera semper 2022

Dos Organizaciones de Tortugas Marinas, Dos Cartas

Nueve días después de la controversia en Facebook relacionada con la actividad, Alfred Martin de ANABOCA (Asociación Natural Bocas Carey Bocas del Toro) presentó una carta al municipio de Bocas del Toro, en la que dio el visto bueno para el evento.

En la carta fechada el 31 de julio de 2023, Martin escribe que el área de Playa Bluff en la que se llevará a cabo el evento rara vez se utiliza para la anidación de tortugas marinas debido a la erosión de la playa, lo que hace que las condiciones sean desfavorables para las madres que anidan. Afirma que al momento de recibir la carta no había nidos de tortugas marinas en el área. Martin también menciona que a medida que se acerca la fecha del evento Ad Sidera Semper, si hay nidos en el área del festival, los técnicos de ANABOCA los trasladarían para garantizar su protección.

Con la carta, Martin, en nombre de ANABOCA, da luz verde a la actividad de Ad Sidera Semper en Playa Bluff con la condición de que el grupo “promete minimizar los efectos negativos o impactos directos en la flora y fauna que se encuentra dentro de la Reserva”.

El 6 de agosto de 2023, se presentó otra carta al alcalde de Bocas del Toro, Emiliano Torres; esta vez, de parte de la directora de investigación, María Cristina Ordoñez, de Sea Turtle Conservancy. Ella menciona que en Playa Bluff, las crías de tortuga pueden continuar hasta mediados de noviembre. Expresó preocupaciones sobre los impactos negativos del festival que no solo podrían ser perjudiciales para las tortugas marinas, sino también para otros animales en el área de la reserva: monos, perezosos, osos hormigueros, aves, ranas, etc., que podrían verse afectados negativamente por el volumen alto de la música, las luces brillantes por la noche, los desechos de la fiesta y el aumento de la actividad cerca de la Reserva Natural Municipal.

ANABOCA Bocas del Toro Panama approves electronic festival on Bluff Beach

Entrevista con los Anfitriones Principales del Evento en Playa Bluff

Island Plantation fue objeto de críticas durante la discusión de Facebook del 22 de julio, ya que la parte de Bluff del evento se encuentra en su bar en la playa. Sin embargo, es importante destacar que no son el único negocio de Bocas del Toro que participa en el evento.

Otros hoteles en Bluff están alquilando sus alojamientos para el evento, incluyendo Oasis en Bluff Beach, Playa Bluff Lodge, The Hummingbird, Turtle Beach House, Abracadabra y Mar Onda Hotel. La Coralina Island House también estará participando en Ad Sidera Semper y acogiendo una parte de él.

Aunque no son los únicos anfitriones de este festival, la ubicación de Bluff en la propiedad de Island Plantation es el centro de la preocupación de la comunidad. El 5 de agosto de 2023, visitamos Island Plantation y tuvimos una entrevista con los propietarios Chris Bybee, Herolf Andersen y el gerente Choco Herrera.

Cuando Island Plantation se reunió por primera vez con los organizadores de Ad Sidera Semper el año pasado, los propietarios del eco-lodge expresaron su oposición a la idea del evento. Según Bybee tuvieron que convencerlo de que lo llevarían a cabo de forma legal y al final lograron hacerlo y sin algún impacto negativo.

Island Plantation es un “eco-lodge.” Fue construido de esa manera, y aparte del evento Ad Sidera Semper, se maneja como un eco-lodge. Es evidente a través de los árboles de la selva virgen que se conservan en la propiedad, podados cuidadosamente cada año en lugar de ser talados, el “corredor de monos” de árboles que se mantiene intacto y la vegetación que prospera en la propiedad.

Island Plantation, Playa Bluff, Bocas del Toro, Panama

Fuera del festival, ellos siguen todo el protocolo adecuado para la anidación de las tortugas marinas. Su presencia en la playa actúa como una “seguridad de facto” contra la recolección de huevos y la caza de tortugas. Aunque tienen permisos para mantener abierto el Bom Bom Beach Bar hasta las 3am, cierran no más tarde de las 8:30pm durante la temporada de anidación de las tortugas, siguiendo la recomendación de ANABOCA, con quienes trabajan en estrecha colaboración. Explicaron que si solo les interesara el dinero, mantendrían el bar abierto más tarde durante la temporada de anidación de las tortugas.

Hay carteles en Bom Bom que alientan a sus huéspedes a recoger la basura y Island Plantation realiza limpiezas mensuales de playas, a las que invitan a la comunidad a unirse. Por lo general, llenan cuatro o cinco bolsas de basura de 55 galones y pagan para que las retiren. “Mantener la playa limpia es nuestro sustento”, dijo Bybee. “No solo nos importa de verdad, sino que también estamos muy comprometidos”. También fueron uno de los primeros negocios en suscribirse a los programas de recolección del Bocas Recycle Center (Centro de Reciclaje de Bocas).

Al momento de esta publicación, están promocionando una limpieza de playa el jueves 12 de octubre de 2023, durante el primer día del festival, a las 10 de la mañana en Playa Bluff. “Todos los voluntarios recibirán un pase gratuito para la fiesta de música Adsidera el viernes y el sábado por la noche!!!” incluye el mensaje.



Limpieza de playa de mayo de 2023. Bybee lo anuncia todos los meses en los grupos de Facebook de Bocas.

Bom Bom Beach Bar

Andersen explicó que llegaron aquí con intención de colaborar con la naturaleza, ya que lo que ofrecen es una experiencia natural. Por lo mismo, es fundamental preservar el ecosistema, incluyendo a todos los animales, plantas y la comunidad existente. Dijo que trabajan en conjunto para que todos puedan coexistir y que esta es la razón por la cual no han construido un edificio de cemento de cuatro pisos.

Continuó diciendo que ellos desean que los monos y los perezosos estén por todas partes, como ha sido desde que llegaron aquí. Esa es realmente la forma en que quieren que sea esta área, porque dependen de ella para el negocio y el sustento de toda la comunidad en el área, incluyendo a los indígenas locales. Expresó tener una relación de trabajo extremadamente buena con ellos y que no tienen nada en contra de su presencia aquí en absoluto. Y que curiosamente, son solo los extranjeros, con algunas opiniones inusuales, los que intentan crear estas tensiones.

Island Plantation defiende la fiesta con el argumento de que operan legalmente y proporcionan una fuente de ingresos para los nativos de Bluff (22 en la temporada baja, 30 en la temporada alta). No aprecian las críticas de aquellos a quienes sienten que no tienen que rendir cuentas.

El gerente Choco Herrera se pregunta por qué si un negocio opera legalmente, paga impuestos, proporciona empleos locales y recibe permisos de las autoridades competentes para alquilar su ubicación para bodas, fiestas y lo que deseen, deberían tener que dar explicaciones a personas aleatorias que no tienen autoridad legal? Algunos de los cuales incluso podrían estar trabajando ilegalmente y evadiendo impuestos con sus propios negocios, sugirió.

Island Plantation también defiende la fiesta argumentando que es un evento de destino que aumenta la conciencia sobre la oferta turística de Bocas del Toro a nivel internacional y estimula la economía de la isla, beneficiando a otros negocios que no están directamente relacionados con la fiesta, durante la temporada más baja del turismo.

El liderazgo de Island Plantation siente que está siendo señalado y convertido en el objetivo de una indignación selectiva por parte de una multitud de personas en línea. Lo que encuentran especialmente curioso es que algunas de estas personas ni siquiera han visitado su propiedad y, en realidad, nunca expresarían sus protestas de manera directa en persona.

En nuestra conversación, destacaron otros tipos de actividades que consideran más perjudiciales para el medio ambiente y que nadie parece protestar casi tanto como Ad Sidera Semper. Por ejemplo, hoteles de lujo construidos sobre manglares, fiestas semanales que también contaminan con ruido, luz y basura en otras áreas del archipiélago, instalaciones sobre el agua sin sistemas sépticos que albergan actividad turística a diario, el nuevo proyecto de carretera y construcción fuera de control, otras actividades que contribuyen a la continua degradación de los arrecifes de coral locales, planes para un mega hotel justo en la carretera, cerca de la reserva, y producciones cinematográficas que deforestan y contaminan durante más de cuatro días, también en las cercanías de la Reserva Natural Municipal de Bluff.

“Hipocresía” es el término que utilizaron. El liderazgo de Island Plantation señaló a vecinos que se quejaron públicamente del próximo festival, pero que también alquilaron habitaciones a sus participantes el año pasado. Han observado a otros vecinos quejándose y que al mismo tiempo despejaron la selva alrededor de sus hogares para que nada tuviera la oportunidad de caer en su propiedad, perturbando el corredor de monos, mientras que Bybee y Andersen afirman que han mantenido el suyo.

Island Plantation formó parte de un grupo de residentes que trabajó para extender la red eléctrica del pueblo hasta Bluff. En ese momento, el grupo fue etiquetado como “asesinos de monos” por querer instalar líneas eléctricas. Ahora la electricidad se genera a partir de energía hidroeléctrica y las líneas están protegidas de la vida silvestre. Señalaron que estaban siendo criticados por la contaminación y el ruido de la fiesta por parte de los mismos vecinos que optaron por utilizar generadores de combustibles fósiles de manera regular en lugar de conectarse a la red eléctrica de la ciudad.

Andersen comentó que le parece interesante la situación porque hay personas que viven en grandes casas construidas con madera dura, circulan a diario en vehículos con motores potentes como SUVs y botes, generando contaminación acústica y del océano. Además de emisiones de gases contaminantes por la quema de combustibles fósiles. Sin embargo, cuando se les señala esto, reaccionan con indignación. Ahora, ellos quedan como los villanos mientras las acciones de los demás son totalmente aceptables.

Choco agregó, “Entonces, no vienes y haces tu presencia. La de cualquiera aquí contamina. Si es por la contaminación, la presencia de todos aquí contamina. Vámonos los que no somos de aquí y dejemos que los nativos de aquí que cuiden la naturaleza y se acaba este problema, pero tu quieres hacer plata, el otro quiere hacer plata, pero yo no puedo? No, no funciona de esta manera.”

Bluff beach bocas del toro panama

Playa Bluff, foto por Alfredo Jurado Martinez, Bocas Is Love

Ad Sidera Semper invitó a organizaciones sin fines de lucro locales a participar en el festival de este año

Se ha invitado a Caribbean Coral Restoration a instalar un puesto para que los asistentes puedan donar para su maravilloso trabajo de reconstrucción de los arrecifes de coral en rápido declive en la zona; un esfuerzo de conservación local de suma importancia. Los organizadores del festival estuvieron interesados en tener a Caribbean Coral Restoration durante el festival de 2022, pero nada llegó a concretarse. Este año si asistirá Caribbean Coral Restoration. El Bocas Breeze insta a nuestros lectores a continuar apoyando el trabajo muy importante de Caribbean Coral Restoration.

Papa Gato Animal Welfare es otra organización local sin fines de lucro que hace un trabajo increíble para ayudar al reino animal de Bocas del Toro. Se especializan en organizar el cuidado de animales sin hogar y mascotas de familias de bajos ingresos, pero a veces también utilizan sus recursos para ayudar a la fauna silvestre de la jungla herida o desorientada. Papa Gato también fue invitado por los organizadores del festival, pero declinaron participar. Papá Gato no asistirá Ad Sidera Semper. ¡Instamos a nuestros lectores a apoyar a Papa Gato también!

Y ya que estamos hablando de impactantes ONG locales que trabajan para preservar la naturaleza: ¡APOYEN EL TRABAJO DE SEA TURTLE CONSERVANCY TAMBIÉN!

Hubo menciones de que el evento Ad Sider Semper también beneficiará la renovación de la escuela primaria local en Bluff. No pudimos confirmar este detalle con los organizadores.

Casualmente, este es un proyecto que Cecilia Brecciaroli apoyó el año pasado, recaudando $7,038 para materiales para construir la nueva escuela con su campaña “Una Escuelita Para Bluff,” con la colaboración de Faces of Bocas y negocios locales que organizaron recaudaciones de fondos.

Esperamos que Ad Sidera Semper pueda colaborar en este proyecto, ya que los niños de Bluff merecen un lugar mejor para sus clases. ¡Y nuevamente, lectores, apoyen la escuela en Bluff!

Cecilia Brecciaroli Una Escuelita Para Bluff

Cecilia Brecciaroli y los niños de la escuela Bluff, junio de 2022

Estado actual de la playa y planes para evitar y minimizar el impacto

Mientras escribíamos esta nota, intentamos hacer un seguimiento con los organizadores, los anfitriones y las organizaciones de monitoreo de tortugas marinas sobre la situación del área y los planes para minimizar el impacto.

El 30 de septiembre, hablamos con Cristina Ordoñez de Sea Turtle Conservancy. Reveló que actualmente hay 50 huevos de tortuga carey incubando en Playa Bluff. Estos huevos deberían eclosionar en algún momento de octubre. Afortunadamente, ninguno está cerca del área del festival. Según otros monitores de Sea Turtle Conservancy, hubo algunos nidos recientes que estaban más cerca de Bom Bom Beach Bar, cerca del lugar de la fiesta. Sin embargo, ya han sido trasladados para su protección. También mencionó que la principal razón de la disminución de la eclosión de tortugas es la recolección de huevos en la zona.

No pudimos contactar a Alfred Martin ni a nadie de ANABOCA para hacer comentarios.

El 7 de octubre de 2023, la cuenta de Intagram de Oasis at Bluff Beach publicó fotos y videos de tortugas naciendo, con un texto que indica que nacieron el mismo día de la publicación, frente a Oasis at Bluff Beach; en otra seccion de la playa desde donde se llevará a cabo el festival dentro de cinco días.

baby turtle hatching on Bluff Beach, Oasis at Bluff Beach , The View


En varias ocasiones nos comunicamos con los organizadores de Ad Sidera Semper con la pregunta de cómo se minimizaría el impacto de las festividades en Playa Bluff este año. No recibimos respuesta.

También queríamos hacer la sugerencia de que deberían aconsejar a los participantes del festival que no conduzcan ningún vehículo en Playa Bluff. Esto sucedió el año pasado con los vehículos todo terreno a lo largo de la playa de anidación de tortugas en Bluff.

En su plan de marketing hacen una observación perspicaz de que “Bocas del Toro es un lugar paradisiasco  sostenible que requiere conciencia del medio ambiente.” Esperamos que la actividad del festival de este año respete esta realidad.

Ad Sidera Semper

Cuando estalló la discusión en Facebook, hubo comentarios que sugerían que la playa quedaba cubierta de desechos por la mañana después de los eventos, lo cual fue refutado por los organizadores y partidarios del festival. En nuestra entrevista con los anfitriones del evento, recordaron cómo tamizaban la arena todas las mañanas, eliminando cualquier resto de las festividades nocturnas.

También hubo informes de huellas de neumáticos en un largo tramo de los 5 km de playa de anidación de tortugas, lo que se puede verificar aquí con este video de Instagram de @josemora91, con el pie del video que dice “un poco de @adsiderasemper.”

El perfil de Instagram de Jose Mora dice en inglés “sé un buen ser humano” e incluye un enlace a una agencia de publicidad. ¿Este video formaba parte de una campaña para Ad Sidera Semper?


Nota: La empresa de alquiler de vehículos todo terreno que se muestra en el video no aprueba este comportamiento. Antes de entregar las llaves, tienen un miembro del personal que informa a cada arrendatario de vehículos todo terreno sobre la prohibición de conducir en la playa, advirtiendo que puede perturbar la anidación de tortugas. Los clientes firman exenciones en las que se establece que, si son sorprendidos conduciendo su vehículo en la playa, pueden ser responsables de pagar una multa. La empresa de alquiler de cuatriciclos ha sido conocida por donar multas recaudadas directamente a las organizaciones locales de monitoreo de tortugas marinas. Si Jose Mora de Ad Sidera Semper pagó o no una multa por conducir vehículos todo terreno en la playa el año pasado es desconocido.


Reunión del 10 de septiembre con la Municipalidad de Bocas del Toro

“Nunca di permiso para el lugar. Di permiso para la actividad en sí.” – Emiliano Torres, alcalde de Bocas del Toro

Ceci Brecciaroli programó inicialmente una reunión con el alcalde de Bocas del Toro, Emiliano Torres, el 27 de julio de 2023, aunque la reunión fue cancelada minutos antes por la secretaria del alcalde. Solicitó la reunión cuando entregó su carta del 24 de julio a la municipalidad, siguiendo la discusión del 22 de julio en Facebook.

Brecciaroli luego se reunió con el alcalde el 5 de agosto de 2023, junto con la directora de investigación de Sea Turtle Conservancy, María Cristina Ordoñez. Para ese momento, después de la carta de ANABOCA del 31 de julio, se habían emitido los permisos para la fiesta. El alcalde Torres ha declarado que otorgó el permiso para la actividad basado en la carta de ANABOCA del 31 de julio.

El 10 de septiembre, Brecciaroli, Ordoñez y vecinos preocupados asistieron a otra reunión con el alcalde, una vez más con la intención de plantear preocupaciones sobre el impacto en la flora y fauna del evento y solicitar que la parte de Bluff de la fiesta se trasladara a otro lugar. Brecciaroli, Ordoñez y el grupo de vecinos preocupados creen que los permisos para la actividad fueron otorgados por el alcalde basándose en información falsa en la carta presentada por Alfred Martin en nombre de ANABOCA.

“La carta pide a Ad Sidera Semper que ‘prometa minimizar los efectos negativos’. Dentro de una reserva no hay posibilidad de minimizar los impactos negativos, no hay forma de controlar la contaminación lumínica o la contaminación acústica, y mucho menos la contaminación residual”, dijo Cecilia Brecciaroli. Ordoñez agregó: “No solo afecta bruscamente a las tortugas en peligro de extinción, sino también a otras especies que habitan la zona”.

Cristina Ordenez Isla Colon Road Renovation meeting January 2021

Cristina Ordoñez de Sea Turtle Conservancy, hablando en una reunión comunitaria de 2021 sobre el proyecto de la carretera a Isla Colón, planteando preocupaciones sobre el efecto que tendrá sobre las tortugas marinas de Bluff.

“No voy a cambiar mi decisión, ya lo emití. No voy a quitar un permiso en la cual a ellos ya les di. Ellos ya pagaron sus impuestos. No quiero ser irresponsable en esa manera tampoco,” comentó el alcalde Torres durante la reunión. Reconoció que con el permiso otorgado meses atrás, los organizadores ya han hecho sus planes e invertido en la logística del evento. Afirma que la municipalidad no puede revocar el permiso ni reembolsar lo que pagaron los organizadores.
Según Brecciaroli, ella y los demás vecinos preocupados están dispuestos a reembolsar a los organizadores lo que pagaron por el permiso, si aceptan trasladar la fiesta fuera de la Reserva Natural Municipal.

En la reunión del 10 de septiembre, el alcalde Emiliano Torres también afirmó con respecto a la ubicación de Bluff: “Nunca di permiso para el lugar. Di permiso para la actividad en sí”.

No está claro cómo se pudo otorgar un permiso para una actividad sin especificar la ubicación del evento.

El grupo acordó reunirse nuevamente e inspeccionar el área de Bluff en la que estaba programada la actividad con permiso.

Ad Sidera Semper Bom Bom Beach Bar

Inspección del sitio de Playa Bluff

El 26 de septiembre de 2023, la municipalidad de Bocas del Toro proporcionó transporte para una excursión al lugar donde tendría lugar la parte de Bluff de Ad Sidera Semper. En la asistencia estuvieron Cecilia Brecciaroli, algunos residentes en contra de la ubicación de la fiesta en Bluff, María Cristina Ordoñez (Sea Turtle Conservancy), una secretaria de la municipalidad de Bocas del Toro, el reportero de Bocas Breeze, Alfredo Jurado Martínez, y el gerente de Island Plantation, Choco Herrera.

Según los asistentes, no se mencionó cómo se reduciría el sonido y la luz para no afectar la vida silvestre en la cercana jungla de Playa Bluff.

“El gerente de Island Plantation nos explicó a todos que el escenario estaría donde estuvo el año pasado, básicamente al final del restaurante Bom Bom, con la sección VIP entre el restaurante y la carretera. Con el escenario allí, frente al océano, todas las personas estarán en la playa pública y protegida”, escribió Jane Jungle en Facebook.

Continuó: “Es difícil entender cómo se permite un festival de música en un área de naturaleza tan única, frágil y pacífica. No pude encontrar otros ejemplos donde se permitieran festivales de música DENTRO de reservas naturales. Cualquier evento que atraiga turismo, genere empleos y promueva Bocas del Toro es una gran oportunidad, pero por favor, no DENTRO del ‘área protegida'”.

Nota: No se ha aclarado exactamente dónde comienza y termina la Reserva Natural Municipal, por lo que la fiesta “dentro” de la reserva puede no ser precisa. Lo que es seguro es que la reserva no está muy lejos de la fiesta.

Ad Sidera Semper
Impacto del Ruido

Un impacto de este evento en el que ambas partes están de acuerdo es el ruido. Lo que se desconoce es en qué medida afectará el ruido a la vida animal en la zona. En el espíritu de un festival de música electrónica, la edición del año pasado fue ruidosa, según las personas de la zona:

“Vivimos a 500 metros pasando La Coralina, a unos 3 km del área de la fiesta. El año pasado, podíamos escuchar la música y ver las luces desde nuestra casa”, recordó Sasá Ferri.

Un vecino anónimo de Bluff nos escribió, que vive muy cerca del lugar del festival, confirmó que la música era bastante fuerte y duraba desde la medianoche hasta las 5 de la mañana. “Estamos experimentando los fuegos artificiales en Bluff por la gente de Hollywood filmando, así que nos estamos acostumbrando a esta locura”, añadió el vecino de Bluff, refiriéndose a la reciente filmación de televisión en Finca Flores, también muy cerca de la Reserva Natural.

La revista académica en línea The Conversation publicó un artículo en 2022 llamado “La contaminación acústica está dañando a los animales, y ni siquiera sabemos cuánto”. En el artículo se afirma que “los animales salvajes sufren estrés crónico, problemas de fertilidad y cambian sus rutas de migración en respuesta al ruido… Un evento ruidoso como un festival de música local o el clima extremo puede desencadenar miedo a largo plazo en los animales. La relación entre el ruido y el miedo ha sido bien estudiada en perros utilizando grabaciones de tormentas eléctricas”. El artículo cita un estudio de 2019 titulado “Los efectos del ruido antropogénico en los animales.”

Escombros Residuales de la Fiesta 

Dayana Velarde, vecina de Bluff, recuerda cómo fue cuando terminó Ad Sider Semper en 2022. Esto fue lo que dijo:

“El día después del festival, visité la reserva natural de Bluff para ir a la playa con mis perros y vi una cantidad de basura y pulseras de plásticos que estaban por todos lados. Según habían recogido todo en cuanto a instalaciones y escenarios pero dejaron toda la basura(vasos de plástico, colillas de cigarrillo y envases de comida) por todos lados, tanto en la playa como en la carretera.”

Este testimonio fue del día después del evento, el 23 de octubre de 2022. El Bocas Breeze reconoce que debe ser un desafío devolver la playa a un estado prístino de inmediato. Basándonos en la dedicación documentada del anfitrión a la limpieza de la playa, es razonable suponer que el área no permaneció así por mucho tiempo. Lo que es seguro es que dejó una impresión en un vecino.

Foto cortesia de Sea Turtle Conservnacy

Puntos de Vista Opuestos Sancionados y Silenciados

Cuando surgió la discusión sobre la fiesta por primera vez en un foro comunitario de Facebook en julio, Cecilia Brecciaroli y otros que se oponían a la ubicación de Bluff Beach recurrieron a las redes sociales para expresar su descontento directamente a la cuenta de Instagram @adsiderasemper. Los comentarios negativos fueron eliminados rápidamente y las cuentas de Brecciaroli fueron bloqueadas por los organizadores y los anfitriones del festival. La cuenta de Instagram del periódico Bocas Breeze @thebocasbreeze fue bloqueada por los organizadores del festival la noche del 8 de octubre de 2023.

El 28 de septiembre de 2023, Brecciaroli escribió a The Bocas Breeze: “Hoy fui citada por el gerente de Island Plantation para comparecer ante el Juez de Paz. Se me pidió que firmara una mediación en la que declaraba que no aparecería en Playa Bluff los días del festival. También me amenazaron con emitirme una orden de restricción”.

Brecciaroli no firmó la mediación. Según ella, no había base legal para la mediación ni una orden de restricción. Se siente libre de visitar Playa Bluff, un área pública, y no tiene interés en estar cerca del festival. Se negó a firmar por principio.

Island Plantation summons Ceci Brec

Situación Actual, a partir del 9 de octubre de 2023

En el momento de esta publicación, el festival está programado para llevarse a cabo según lo planeado. Después de intentos por correo electrónico y WhatsApp de contactar a los organizadores del festival para saber cómo podrían estar minimizando el impacto ambiental y evitando daños en Playa Bluff, aún no hemos recibido una respuesta. Publicaron un video muy detallado en Instagram el 30 de septiembre en relación con el código de vestimenta y los “moodboards” para tres fiestas temáticas diferentes, por lo que sabemos que hay mucha planificación en curso para la interacción del evento con el precioso paisaje de Bocas del Toro. Sus cuentas de redes sociales están ejecutando campañas publicitarias pagadas a través de Meta, con imágenes aéreas de Cayo Zapatilla.

Ad sidera Semper

Turismo y Conservación: un Balance Desafiante

Alejándonos de este evento, este tema ha suscitado una importante conversación más amplia en la comunidad: ¿cómo equilibra Bocas del Toro la demanda de turismo de fiesta y ecoturismo, al tiempo que maximiza las oportunidades, pero al mismo tiempo preserva su belleza natural? Costa Rica parece haber tenido éxito con su fórmula y se podría decir que Panamá tiene el incentivo, e incluso la intención, de seguir su ejemplo. Después de todo, “Panamá Por Naturaleza” es un eslogan turístico utilizado por la Autoridad de Turismo de Panamá.

Es cierto que Ad Sidera Semper no es la única actividad que merece un extenso artículo de periódico comunitario y un examen público detenido. No pretendemos señalar. Es un tema sobre el que recibimos muchos mensajes, por lo que es algo importante para nuestros lectores. Tengan la seguridad de que no es el último artículo en el que intentaremos entender el balance entre la prosperidad turística de nuestra comunidad y la conservación de la naturaleza. Sin embargo, solo podemos cubrir un tema a la vez, así que estén atentos…

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Nicholas Corea is the editor of the Bocas Breeze. He wasn't born in Bocas, though he got there as fast as he could. He is just one of the many foreigners who became enamored with the islands. His mission is to provide the community with news that unites and inspires, while sharing with the world the magic that is Bocas del Toro. Mr. Corea likes to extend his gratitude to everyone who makes The Bocas Breeze possible- starting with YOU (the reader).