Panama’s First Cruising Regatta is Here

 

A man buys a hurricane-damaged boat, revives it and makes his way to Bocas del Toro on the sailing vessel, Parlay. And now everyone, here comes the fun regatta…

In September 2017, the 280 mph winds of Hurricane Irma in Tortola, British Virgin Islands (BVI) sent a catamaran flying into what is now, Parlay. When the catamaran was pulled out, Parlay sank. “They said it would be a constructive total loss so insurance paid out. We bought it from the insurance company, fixed it up, and have been sailing around the Caribbean for the last eight months,” says Colin MacRae of New Zealand.

MacRae with Parlay’s engine

Romero and MacRae

MacRae’s catamaran is a 45ft Lagoon 450 2012 with 4 cabins & 4 bathrooms, made in France, and the perfect charter boat. MacRae worked previously as a chief engineer in the superyacht industry for 10 years; at the end of which time he left to start a venture of his own. Upon procurement of the catamaran, immediate work began to revive it. The whole electronic system, the wiring, and an engine was rebuilt. The bulk of the work was restoring the fiberglass hull. When he and his girlfriend, Maria Romero, realized what a huge project it was, they began to document everything.This is when their YouTube channel Parlay Revival was born. Parlay has crew always coming and going, but usually cruisies with a crew of 8. It’s a busy boat.

MacRae is a surfer and, like many surfers, first became aware of Bocas del Toro through tales of the archipelago’s legendary surf breaks. The (revived) Parlay’s maiden voyage began in May of 2018, departing from Tortola, starting at St. Martin stopping all along the way. MacRae and crew landed in San Blas where they stayed for a few weeks.  They explored the land and local food, enjoyed spending some time in a remote village with the Kuna people; an indigenous community of the Bocas del Toro Province. They have spent the last two months on Isla Colon and they love it. They currently have 11k YouTube subscribers and are also telling their story on Instagram @parlayrevival. One of their goals with this project is to spread the word about traveling to Bocas. Publicize it. Let people know that Bocas is a fine place to keep your boat.  Which led to an idea one quintessentially beautiful Bocas day…

MacRae and a few of his friends from the north anchorage are out on the bay in front of Selina.  They decided to have a little race and ended up having a great time. This gave him an idea to organize a regatta where the community can be involved. MacRae has organized the event with an enthusiastic Courtney Parks, owner of Bocas Marina. Maria, after having spent many years working for non-profit organisations, including director of All Hands & Hearts BVI, has a vested interest in non-profit work. They soon met Emily Talentino with Give & Surf and learned more about the organization. They immediately decided to give G&S all of the money raised from the regatta. “There are a lot of cruisers anchored here. It is a real community atmosphere. A regatta would be good for yachting and for the community.” MacRae has contacted Shelter Bay Marina to let them know about the event and they are excited for the prospect of being a part of it. This time of year, Shelter Bay is filled with boats sitting in the marina waiting to pass through the canal. The prospect of a regatta may influence some of these cruisers to take the 100 mile trip to Bocas, which normally takes a day. The regatta currently has 25 boats registered with a goal of registering over 30. Either way, this is going to be the most amount of sailboats out in this area and Panama’s first ever cruising regatta. Businesses in the Bocas area have generously donated prizes for the boats who make it to the podium in their respective categories. “It has been incredible to receive this support from the community and to see everyone come together by helping out in their own way,” says MacRae.

This is a cruisers race. The guidelines for a staggered start work out the handicaps of each boat for a pursuit style race. All boats have a staggered start time based on its PHRF (Performance Handicap Racing Fleet) rating. This type of start is typical in races with different sized boats. Length, sail area, gross tonnage, etc. are taken into consideration; even the location of the course. He has a few local people here helping him plot the course to ensure peak performance of the race. The course starts at the south anchorage, in the bay off of the Bocas Marina & Yacht Club. The turnaround is in the bay towards Almirante, and if the start is staggered properly, there will be a photo finish with people watching from the Calypso Cantina restaurant at the Bocas Marina and the Floating Bar. This year will be a  “fun regatta.” If all goes well this year, Parks will take over next year and step up the game to create an Annual Cup, with hopefully a lot more attention after a successful race this year.

The event starts at 11am this Tuesday, February 5, with a $30 entry. All monies goes to Give & Surf. Sign up at bocasregatta@gmail.com.  Contact +596 696-33-5381 more information.

Everyone go register or just get out there to support the racers and have a great time enjoying a race that’s going to change the yachting game in Bocas del Toro! The prizes will be handed out that night at the Calypso Cantina at the Bocas Marina with $1 beers to top off the festivities.

Calypso Cantina at Bocas Marina & Yacht Club

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La Primera Regata de Yates Está Aquí

Un hombre compra un bote que tiene daños por un huracán, lo revive y sale en camino a bocas en una embarcación de navegación, Parlay. Es aquí en donde empieza la divertida regata.

En septiembre del 2017, las brisas de 280 mph del Huracán Irma en Tórtola, BVI hizo volar a un catamarán el cual choco con lo que ahora es Parlay. Cuanto sacaron el catamarán, Parlay se hundió.  “Le dijeron que sería una pérdida total constructiva así que el seguro lo pago por los daños. Se lo compramos a la compañía de seguros, la arreglamos, y hemos estado navegando por el Caribe por los últimos 8 meses,” dice Colin MacRae de Nueva Zelanda. El catamarán de MacRae es un Lagoon 450 del 2012 de 45 pies con 4 cabinas & 4 baños, hecho en Francia, y el bote de alquiler perfecto. Colin trabajó anteriormente como  ingeniero jefe en la industria superyacht por 10 años; después de ese periodo él se fue a explorar empezando así una aventura propia. Después de adquirir el catamarán, empezó de inmediato a trabajar en revivirlo; todo el sistema eléctrico, el cableado, y el motor fue reconstruido. Pero lo más difícil del trabajo fue restaurar el casco de fibra de vidrio. Cuando él y su novia María Romero se dieron de cuenta de que tan enorme era el proyecto empezaron a documentar todo. Es aquí cuando nació su canal de YouTube Parlay Revival (Reviviendo a Parlay). La tripulación de Parlay siempre viene y va, pero normalmente se mueve con una tripulación de 8. Es un bote concurrido.

MacRae es un surfista y al igual que muchos surfistas se enteró de Bocas del Toro primero a través de relatos que escuchó sobre los legendarios quiebre de ola del archipiélago. El viaje inaugural de Parlay (revivido) empezó en mayo del 2018, saliendo de Tórtola, empezando en San Martin y deteniéndose por todo el camino. Colin y su tripulación embarcaron en San Blas en donde se quedaron por algunas semanas. Ellos exploraron el lugar y la comida local. Disfrutaron pasar un tiempo en aldeas remotas con los Kunas, una comunidad indígena de la provincia de Bocas del Toro. Ellos llegaron a Isla Colón hace dos meses y les encanta. Actualmente tienen 11 mil suscriptores de YouTube y también están contando su historia en Instagram @parlayrevival. Una de las metas de este proyecto es de correr la voz sobre viajar a Bocas. Anunciarlo. Dejarle saber a las personas que Bocas es un buen lugar para llevar su bote. Esto causó que se creara una idea un excelente y bello día de Bocas…

MacRae y algunos de sus amigos del ancladero norte están fuera en la bahía al frente de Selina. Ellos decidieron hacer una pequeña carrera y se divirtieron mucho. Esto le dio la idea de organizar una regata en donde la comunidad  puede involucrarse. MacRae ha organizado el evento con el entusiasta Courtney Parks, dueño del Bocas Marina. María, después de haber pasado muchos años trabajando con organizaciones sin fines de lucro, incluyendo el puesto de directora en All Hands & Hearts BVI, ha establecido un interés por el trabajo sin fines de lucro. Ellos rápidamente conocieron a Emily Talentino con Give and Surf y aprendieron más sobre la organización. De inmediato decidieron darle a G&S todo el dinero colectado en la regata. “Hay muchos yates anclados aquí. Es una verdadera atmósfera comunitaria. La regata sería buena para la navegación de los botes y para la comunidad.” MacRae ha contratado a Shelter Bay Marina para avisarles sobre el evento y ellos están emocionados por el prospecto de ser parte de esto. Durante este tiempo del año, Shelter Bay está lleno de botes que esperan en la marina para pasar por el canal. La perspectiva de una regata puede influenciar algunos de estos yates a hacer el viaje de 100 millas a Bocas, lo cual normalmente demora un día. La regata tiene actualmente 25 botes registrados con una meta de registrar a más de 30. De cualquier manera, esta va a ser la cantidad más grande de botes en esta área y la primera regata de yates en Panamá. Los negocios del área de Bocas han donado generosamente a la causa, con premios para los botes que lleguen al podio en las respectivas categorías. “Ha sido increíble el poder recibir tanta ayuda de parte de la comunidad y el ver que todos se unan y ayuden de su propia manera,” dice MacRae.

The Mayor Martin Downer gives Colin his blessing to host the regatta here in Bocas del Toro

Esto es una Carrera de yates. Las normas para un comienzo escalonado trabaja con las deficiencias de cada bote en una carrera al estilo persecución. Todos los botes tiene un tiempo de inicio escalonado basado en su (Performance Handicap Racing Fleet) lo cual es un sistema para discapacitados utilizado en las carreras de yates en América del Norte. Esta clase de comienzo es típica en carreras con botes de distintos tamaños. Longitud, superficie velica, tonelaje bruto, etc. son tomados en consideración; hasta la ubicación del curso. Él tiene a unas cuantas personas locales aquí que lo ayudan a plantear el curso para asegurar el máximo desempeño de la carrera. La carrera inicia en los ancladeros al sur, en la bahía de Bocas Marina y el Yacht Club. El giro de regreso es en la bahía hacia Almirante, y si el comienzo es escalonado correctamente, va a ver una foto de llegada con personas observando desde el restaurante Calypso Cantina en el Bocas Marina y el Floating Bar (Bar Flotante). Este año va a ser una “regata divertida.” Si todo sale bien este año, Parks estará encargado el próximo año y ascenderá el juego para crear una Copa Anual, con la esperanza de tener más atención después de la carrera exitosa de este año.

One of the many beautiful views of the water and boats from Calypso Cantina

El evento empieza a las 11am este martes, 5 de febrero, y la entrada cuesta $30. Todo el dinero colectado se dará a Give and Surf. Regístrese en bocasregatta@gmail.com.  Contacte +596 696-33-5381 para más información. ¡Todos vayan y regístrense o solo apoyen las carreras y diviértanse! Los premios se otorgarán en Calypso Cantina en el Bocas Marina esa misma noche.

 

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Printed monthly in both English and Spanish with a circulation of 5,000 free copies distributed at airports, hotels, restaurants and various retail locations throughout Bocas del Toro, Panama City, David, Boquete and Costa Rica. Also published on the Internet on a daily basis.

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