The Future Leaders of the Island are Playing and Learning with Bocas Chess

Club Academia Bocas Chess is a chess club and a non-profit sport organization, established at the Colegio Multicultural Dr. Andrés Culiolis Bayard school.

Nota original en español

The club was established thanks to 25 members of the Bocas community, and a selected board of directors: President Carlos Cabrera , Secretary Joel Sanz, Treasurer Elizabeth Lewis  and others along with the Principal Adira Culiolis, with the process completed in 2023, based on the executive decree of the law enacted on January 25th, 2023, which approves chess as an extracurricular and curricular educational subject in Panama’s national education, indicating that it should be taught in physical education and/or academic subjects. During 2023, Bocas Chess received its official endorsement by Pandeportes (Panamanian Institute of Sports) and the Panamanian Federation of Chess.

Bocas Chess Junta Directiva

Board of directors (left to right): Joel Sanz, Carlos Cabrera and Elizabeth Lewis

The strategy used for teaching chess in education consists in integrating the benefits of the practice of this game/art/science, which is the development of creativity and critical thinking of the students.

Bocas Chess has outlined its plan of making chess accessible to everyone and promoting it’s practice in the Bocas del Toro region, mainly in the archipelago.

Bocas Chess Club

In 2023, chess was designated as an academic subject at the Multicultural School campus, with methodical content and evaluation not based on performance, but rather on practical knowledge verification. This approach has yielded positive results, and now it is one of the students’ favorite subjects, where they can play and learn.  Last year workshops were offered in 9 official educational centers of the Bocas del Toro Archipelago: San Cristóbal, Loma Partida, Tierra Oscura, Cerro Brujo, Quebrada Sal, Popa 1, Popa 2, Isla Tigre y Cayo de Agua. Thanks to the sponsors, donations and volunteers that allowed this to happen. Mentioning mainly Bull’s Playground, Coco Vivo, Loma Partida Aqua Lodge, SFS , Bocas Mariculture and other important donations that we’re given to our organization.

The Bocas Chess Club, accepts volunteers at any moment. Jou, the secretary of the organization and instructor of the club offers the experience of  playing, learning and teaching chess while working actively with children at 3 schools in town. The headquarters at  Colegio Multicultural, Tangerine Primary School,the Escuela Carenero (Sundays) and the Bocas Town highschool Colegio Rogelio Josue Ibarra (Wednesdays 5 to 6:30pm). Alternatively , the volunteers can participate in other workshops at different islands and or planned events. Bocas Chess headquarters on Google Maps. 

Bocas Chess Club

The endorsement from Bocas Chess allows us to pursue our mission and compete in national events, and to organize tournaments recognized by the Panamanian Chess Federation. One of Instructor Jou’s beliefs, in addition to the positive contribution to various individuals, who can testify with their testimonies, mainly young people, is that the benefit that playing and learning chess will bring to the community with social interaction, collaboration, formation of civic values with assertive and healthy mentality will produce better leadership in the future of Bocas del Toro.Bocas Chess Club

Instructor Jou is certified by FIDE (International Chess Federation) as a School and National Instructor for competitions. Chess has two branches in its practice and teaching: Educational and Sporting (Tournaments and Competitions). Both profiles are important because they enrich intellectual development and sportsmanship.

Chess as a sport is a complex discipline and at the same time it’s fun, it requires studying with critical thinking and perseverance. The instructor has an expert level and offers a competitive online and private classes training in chess. The vision of the instructor in the long run is to collaborate with high end instructors or professionals if the younger students manifest their talents and would like to take advantage of future opportunities.

Since 2018, the instructor has collaborated with the El Alfil Club in Changuinola with the constant participation of students that have won 1st place in the regional level of Meduca Primaria (Elementary Ministry of Education), and in Nationals like Sub 12 and Sub 10.

And he keeps Sub-18 and Sub-20 players motivated to practice chess with discipline, either for the purpose of developing good mental health habits or if they aspire to achieve better sports results. He encourages students to be curious and recognize the need to think in order to study, learn, and have a vision for their goals, and one of his proposals is that if they want to improve in chess, they should be brave enough to make an effort and overcome challenges in a game of chess to enhance the quality of the club and competition.

Bocas Chess

Bocas Chess recently had the honor of participating in a national tournament in Panama City, at the Irving Saladino Sports Complex, from February 21st to 24th, 2024. The main objective of this event was to send a group of 16 young players to gain their first experience and plan for training in the upcoming year 2024.

Estiven Sam, Enzo Bonilla from Rogelio Ibarra College, and Ian Martin had a good performance, particularly Estiven Sam, who only lost 2 out of 6 games and drew with Blitz Champion Layla Caicedo, where Estiven sacrificed 2 pieces to attack his opponent’s king and end in a draw.

Bocas Chess is always fundraising for the next opportunity to participate in tournaments in Panama City and beyond. We accept donations to help cover transportation and food costs for some students. You can contact Secretary Joel Sanz directly, or if you wish to donate, a volunteer is conducting the fundraising on GoFundMe.

Bocas Chess 2024

Editor’s Note: I encourage every single one of our readers to support Bocas Chess. Donate to the GoFundMe, sponsor a membership of a local student, or become a member yourself!

You can be an extremely passive member, like yours truly. I might visit the club and play a very rare game of chess, but really the only commitment is the $20 annual fee and filling out a Google registration form. Sure, you can attend the meetings and events if you wish, but you don’t have to. They will send you an invite to the club’s WhatsApp group and you can follow along with its progess there and on social media. I know there are a lot of $20/year causes out there to support, and here is one, and as someone who has witnessed its development of Bocas chess Club over the years, I can assure you it is a very impactful movement to support. I hope this article inspires five more Bocas Chess Club members. To join, fill out this Google Form and contact Joel Sanz +507 6561-0593 and

Bocas chess club

Visit the official website of Bocas Chess: and follow along on social media @bocas.chess on Instagram and Bocas Chess on Facebook.

Bocas Chess Club

Bocas Chess

Bocas Chess Club

The Bocas Breeze is a digital and print newspaper proudly serving the Bocas del Toro community since 2004; reporting news, advertising local businesses and promoting tourism in Bocas del Toro, Panama.

Club Academia Bocas Chess: ajedrez y futuros líderes de la isla

Club Academia Bocas Chess. Es un club de ajedrez y una organización deportiva sin fines de lucro, establecido en el Colegio Multicultural Dr. Andrés Culiolis Bayard

El club fue constituido gracias a 25 miembros de la comunidad de Bocas, y a una directiva elegida: Carlos Cabrera presidente, Joel Sanz secretario, Elizabeth Lewis tesorera y otros junto con la Directora Adira Culiolis completaron el proceso en el 2023, basado en el decreto ejecutivo de ley aprobado el 25 de enero 2023 que aprueba al ajedrez como una materia educativa extracurricular y curricular en la educación nacional de Panamá, indicando ser dictado en la educación física y/o asignatura académica. Durante el 2023, el Club Academia Bocas Chess fue avalado por Pandeportes y la Federación Panameña de Ajedrez.

Bocas Chess Junta Directiva

Junta directiva (izquierda a derecha): Joel Sanz, Carlos Cabrera y Elizabeth Lewis

La estrategia de la enseñanza de ajedrez en la educación consiste en integrar los beneficios de la práctica de este juego, arte y ciencia, como es el desarrollo de la creatividad y el pensamiento crítico en los estudiantes.

Este club y organización tiene trazado el plan de masificar el ajedrez y promover la práctica del mismo en la región de Bocas del Toro, principalmente en el archipiélago.

En el 2023 se asignó el Ajedrez como una materia académica en la Sede del colegio Multicultural, con un contenido metódico y evaluando no por rendimiento, en vez por verificación de conocimiento en la práctica, razón por la que da positivos resultados, ahora es una de las materias favoritas de los estudiantes, donde pueden jugar y aprender.  El año pasado se realizaron talleres en 9 Escuelas y colegios oficiales del Archipiélago de Bocas del Toro en: San Cristóbal, Loma Partida, Tierra Oscura, Cerro Brujo, Quebrada Sal, Popa 1, Popa 2, Isla Tigre y Cayo de Agua.  Gracias a los patrocinadores, donaciones y voluntarios que permitieron esto. Mencionando principalmente a Bull’s Playground, Coco Vivo, Loma Partida Aqua Lodge, SFS , Bocas Mariculture y otras donaciones importantes que le dieron a nuestra organización.

El Club de Ajedrez Bocas Chess, acepta voluntarios en cualquier momento, Jou, el secretario de la organización e Instructor del Club les ofrece las experiencias de jugar, aprender y enseñar ajedrez trabajando con niños activamente en 3 colegios del corregimiento. La sede Colegio Multicultural, Tangerine Primary School, la Escuela Carenero (domingos) y el Colegio Rogelio Josue Ibarra (miércoles 5 a 6:30pm). Alternativamente, los voluntarios podrían participar en otros talleres en diferentes Islas y/o eventos planificados. La Sede de Bocas Chess Club en Google Maps.

Bocas Chess Club

El aval de Bocas Chess nos permite actuar en nuestra misión y competir en eventos nacionales, y generar torneos reconocidos por la federación panameña de ajedrez. Una de las creencias del Instructor Jou, además de la contribución positiva en varios individuos, que pueden dar fe con sus testimonios, principalmente los jóvenes, es que tiene más relevancia el beneficio que traerá el jugar y aprender el ajedrez en la comunidad con la interacción social, colaboración, formación de valores cívicos con mentalidad asertiva y sana que producirá mejor liderazgo en el futuro de Bocas del Toro.Bocas Chess Club

El Instructor Jou es certificado por la FIDE (Federación internacional de ajedrez), como Instructor Escolar y Nacional para competencias. El ajedrez tiene 2 líneas en su práctica y enseñanza: el Educativo y el Deportivo (Torneos y competencias). Ambos perfiles tienen importancia porque enriquecen el desarrollo intelectual y el espíritu deportivo.

El ajedrez como deporte es una disciplina compleja y a la vez divertida, requiere estudio con pensamiento crítico y constancia. El Instructor tiene un nivel experto y mantiene entrenamiento de ajedrez competitivo online y en clases privadas, la visión a largo plazo del Instructor es colaborar con entrenadores de alto nivel o profesionales si los jóvenes manifiestan sus talentos y desean aprovechar futuras oportunidades.

Desde 2018, El Instructor colaboraba con el Club El Alfil en Changuinola con la práctica constante de estudiantes que lograron 1eros lugares a nivel regional de Meduca Primaria, y en Nacionales como Sub 12 y Sub 10.

Y mantiene incentivados a los jugadores Sub 18 y Sub 20 a practicar el ajedrez con disciplina, para propósitos de un buen hábito para la salud mental o bien si aspiran a mejores resultados deportivos. Él motiva a los estudiantes que sean curiosos y que reconozcan la necesidad de pensar para estudiar, aprender y tener visión en sus metas, y una de sus propuestas es que si desean ser mejor en ajedrez, sean valientes para esforzarse y vencerlo en una partida de ajedrez para crecer la calidad del club y competencia.

Bocas Chess

Bocas Chess tuvo recientemente el honor de participar en un torneo nacional en Panamá, en la ciudad deportiva Irving Saladino, 21 a 24 de febrero, 2024. Este evento tuvo como principal objetivo enviar a un grupo de 16 jóvenes para que obtengan su primera experiencia y proyectar un entrenamiento para el próximo año 2024.

Estiven Sam , Enzo Bonilla del Colegio Rogelio Ibarra and Ian Martin tuvieron un buena participacion, En particular Estiven Sam quien solo perdio 2 partidas de 6 y empato con la Campeona de Blitz Layla Caicedo en donde Estiven sacrifico 2 piezas para atacar al rey de su oponente y terminar en tablas. (empate)

Bocas Chess siempre está recaudando fondos para la próxima oportunidad de participar en torneos en la Ciudad de Panamá y más allá. Aceptamos donaciones para ayudar a cubrir los costos de transporte y alimentación de algunos estudiantes. Pueden contactar directamente al secretario Joel Sanz, o si desean donar, un voluntario está llevando a cabo la recaudación en GoFundMe.

Bocas Chess Club

Nota del editor: Animo a cada uno de nuestros lectores a apoyar a Bocas Chess. Donen al GoFundMe, patrocinen la membresía de un estudiante local o ¡conviértete en miembro tú mismo!

Puedes ser miembro extremadamente pasivo, como el que les habla. Tal vez yo visite el club y juegue una partida muy ocasional de ajedrez, pero realmente el único compromiso es la cuota anual de $20 y completar un formulario de registro. Claro, pueden asistir a las reuniones y eventos si lo desean, pero no es obligatorio. Les enviarán una invitación al grupo de WhatsApp del club y pueden seguir su progreso allí y en las redes sociales. Sé que existen muchas causas de $20 al año por ahí para apoyar, y aquí tienen una, y como alguien que ha sido testigo de desarrollo del Bocas Chess a lo largo de los años, les puedo asegurar que es un movimiento muy impactante para apoyar. Espero que este artículo inspire a cinco miembros más de Bocas Chess. Completen este formulario de Google y contacten a Joel Sanz al +507 6561-0593 y a

Bocas chess club

Visita el sitio web oficial de Bocas Chess: y síguelo en las redes sociales @bocas.chess en Instagram y Bocas Chess en Facebook.

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Nicholas Corea is the editor of the Bocas Breeze. He wasn't born in Bocas, though he got there as fast as he could. He is just one of the many foreigners who became enamored with the islands. His mission is to provide the community with news that unites and inspires, while sharing with the world the magic that is Bocas del Toro. Mr. Corea likes to extend his gratitude to everyone who makes The Bocas Breeze possible- starting with YOU (the reader).